Seconda guerra mondiale

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Seconda guerra mondiale
Da sinistra a destra e dall'alto in basso: truppe del Commonwealth nel deserto; civili cinesi sepolti vivi da soldati giapponesi; sommergibile tedesco sotto attacco; forze sovietiche durante un'offensiva invernale; truppe sovietiche in azione a Berlino; aerei su una portaerei giapponese si preparano per il decollo.
Da sinistra a destra e dall'alto in basso: truppe del Commonwealth nel deserto; civili cinesi sepolti vivi da soldati giapponesi; sommergibile tedesco sotto attacco; forze sovietiche durante un'offensiva invernale; truppe sovietiche in azione a Berlino; aerei su una portaerei giapponese si preparano per il decollo.
Data 1º settembre 1939 - 2 settembre 1945
Luogo Europa, Mediterraneo, Africa, Medio Oriente, Sud-est Asia, Cina, Atlantico, Pacifico
Casus belli Invasione della Polonia
Esito Vittoria alleata
Schieramenti
Comandanti
Perdite
Totale: 50 milioni
Militari: 17 milioni
Civili: 33 milioni
Totale: 12 milioni
Militari: 8 milioni
Civili: 4 milioni
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La seconda guerra mondiale fu il conflitto che tra il 1939 e il 1945 vide contrapporsi, da un lato le potenze dell'Asse e dall'altro i paesi Alleati. Viene definito «mondiale» in quanto, così come già accaduto per la Grande Guerra, vi parteciparono nazioni di tutti i continenti e le operazioni belliche interessarono gran parte del pianeta.

Iniziò il 1º settembre 1939 con l'attacco della Germania nazista alla Polonia e terminò, nel teatro europeo, l'8 maggio 1945 con la resa tedesca e, nel teatro asiatico, il successivo 2 settembre con la resa dell'Impero giapponese a seguito dei bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki.

È considerato il più grande conflitto armato della storia, costato all'umanità sei anni di sofferenze, distruzioni e massacri per un totale di 55 milioni di morti. Le popolazioni civili si trovarono direttamente coinvolte nel conflitto a causa dell'utilizzo di armi sempre più potenti e distruttive, spesso deliberatamente indirizzate contro obiettivi non militari. Nel corso della guerra si consumò anche la tragedia dell'Olocausto perpetrata dalla Germania nazista nei confronti degli ebrei, delle etnie Rom e Sinti, degli omosessuali, dei Testimoni di Geova, dei polacchi e di altre popolazioni slave.

Al termine del conflitto si instaurò un nuovo ordine mondiale fondato sulla contrapposizione tra Stati Uniti ed Unione Sovietica nota come "guerra fredda", mentre l'Europa, in gran parte devastata, proseguendo l'involuzione iniziata con il primo conflitto mondiale, perse definitivamente l'egemonia sul pianeta.

Indice

Principali paesi coinvolti[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista di nazioni coinvolte nella seconda guerra mondiale.

Eventi precedenti la guerra[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi eventi precedenti la seconda guerra mondiale in Europa.

Germania[modifica | modifica sorgente]

Il duro trattamento subìto in seguito alla sconfitta nella prima guerra mondiale in base a quanto stabilito dal Trattato di Versailles (Dolchstoßlegende), le successive difficoltà economiche, aggravate dalla crisi mondiale del martedì nero, causarono un profondo malcontento nel popolo tedesco e favorirono la diffusione delle idee nazionalsocialiste di Adolf Hitler e del suo movimento politico. Dopo una rapida ascesa politica, il movimento nazista prese le redini del potere in Germania, assumendo il controllo totale dello Stato. La politica estera hitleriana divenne via via sempre più aggressiva: ignorando i vincoli imposti dal trattato di Versailles, nel corso di pochi anni venne riarmato l'esercito, il 7 marzo 1936 fu rimilitarizzata la zona di confine con la Francia (la Renania), il 12 marzo 1938 fu sancita l'annessione dell'Austria (Anschluss), e con la Conferenza di Monaco, il 1º ottobre 1938, l'annessione della regione dei Sudeti (Cecoslovacchia) e, il 13 marzo 1939, quella di Boemia e Moravia.

Poco prima dell'inizio del conflitto, il 23 agosto 1939, la Germania aveva stipulato un patto di non aggressione (Patto Molotov-Ribbentrop) con l'Unione Sovietica, mentre ripresentava le sue pretese territoriali su parte della Polonia (il corridoio di Danzica). La Polonia rigettò tali pretese e la Germania, il 1º settembre 1939, la invase con un pretesto, il cosiddetto incidente di Gleiwitz.

Italia[modifica | modifica sorgente]

In Italia il 31 ottobre 1922 era salito al governo Benito Mussolini. Con questo il 2 ottobre 1935 prese il via la campagna d'Etiopia. Il 9 maggio 1936 venne proclamato l'Impero. Il 7 aprile 1939 l'Italia occupò l'Albania e due giorni dopo ne sancì l'annessione. Nonostante la tensione tra Italia e Germania creatasi al momento dell'annessione dell'Austria, nel maggio 1939 Mussolini strinse il "Patto d'acciaio" con la Germania, per poi dichiararsi, allo scoppio del conflitto, non belligerante. Nel ventennio si fece promotore di un blocco latino che, all'interno dell'Asse, si contrapponesse alla Germania nazista per equilibrare i rapporti di forza.

Giappone[modifica | modifica sorgente]

L'Impero giapponese invase la Cina nel settembre del 1931, usando la messa in scena del sabotaggio ferroviario di Mukden come pretesto per l'invasione della Manciuria. Anche se il governo giapponese si oppose all'azione, l'esercito fu in grado di agire in maniera indipendente e instaurò un governo fantoccio, creando uno Stato separato: il Manciukuò.

Spagna[modifica | modifica sorgente]

La Spagna di Francisco Franco, appena uscita da una sanguinosa guerra civile durante la quale era stato aiutato da italiani e tedeschi, decise di restare neutrale nei confronti dei belligeranti della Guerra mondiale, ma offrendo per esempio l'utilizzo di basi navali alle navi tedesche, fino al ritorno alla completa neutralità nel 1943, quando le sorti della guerra apparvero decisamente sfavorevoli all'Asse. Franco inviò truppe della División Azul (o Divisione Blu, dal nome del colore del partito della Falange spagnola, i cui membri erano chiamati "camicie blu") per combattere sul fronte orientale contro l'Unione Sovietica. Successivamente truppe spagnole affiancarono quelle statunitensi nella liberazione delle Filippine dall'occupazione giapponese.

La guerra[modifica | modifica sorgente]

Il teatro di guerra europeo.

██ Potenze dell'Alleanza

██ URSS

██ Potenze dell'Asse

██ Paesi neutrali

L'inizio del conflitto[modifica | modifica sorgente]

L'inizio della guerra viene indicato da gran parte della storiografia nel 1º settembre del 1939. Quel giorno la Germania invase la Polonia, provocando, il successivo 3 settembre, la dichiarazione di guerra di Gran Bretagna e Francia, legate da un patto di alleanza con i polacchi e ormai decise a frenare l'aggressività tedesca. Il 17 settembre, sulla base degli accordi stabiliti dal Patto Molotov-Ribbentrop, l'Unione Sovietica invase a sua volta la Polonia, occupandone la parte orientale.

Altre periodizzazioni, meno tradizionali, fanno risalire concretamente l'inizio del conflitto con eventi bellici precedenti scatenati dalle tre Potenze del successivo Patto Tripartito: l'aggressione italiana all'Etiopia, la guerra di Spagna o l'attacco giapponese alla Cina.

Teatro europeo[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Teatro europeo della seconda guerra mondiale e Fine della seconda guerra mondiale in Europa.

La seconda guerra mondiale in Europa durò dal 1º settembre 1939 all'8 maggio 1945. Il teatro europeo fu quello tecnicamente più complesso, nonché quello dove si contò il maggior numero di morti, sia militari che civili. Si può considerare incluso nel teatro europeo anche l'Oceano Atlantico, poiché tutte le battaglie navali combattute nell'Atlantico riguardarono essenzialmente nazioni europee.

Si calcola che furono 55 milioni, tra militari e civili, gli europei a perdere la vita nel conflitto mondiale, la grande maggioranza nell'Europa orientale (ad attestare la violenza dell'occupazione nazista nelle terre slave). I morti furono tra i russi 20 milioni (di cui 7 in operazioni militari), tra i polacchi quasi 6 milioni (il 20% dell'intera popolazione), più di un milione e mezzo gli iugoslavi, 620 000 francesi, 300 000 italiani, 280 000 inglesi. E poi ancora, tra i tedeschi, un milione e mezzo di morti in operazioni militari, 2 milioni dispersi, un milione e mezzo di prigionieri, molti dei quali avrebbero perso la vita nei campi di concentramento sovietici[5] e americani.

1939[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi cronologia della seconda guerra mondiale.

Il 1º settembre 1939 alle 04:45 di mattina, i tedeschi scatenarono la campagna di Polonia secondo il Fall Weiss ("Piano Bianco"): cinque armate della Wehrmacht, forti di 1 850 000 uomini e 2 650 carri armati, appoggiate da 2 085 aerei della Luftwaffe[6], invasero la Polonia con un attacco a tenaglia, impiegando l'innovativa tattica militare della guerra lampo o Blitzkrieg. Il 3 settembre 1939, Gran Bretagna alle 11:45, e Francia alle 17:00, dopo aver inviato il giorno precedente un ultimatum che non ricevette risposta, dichiararono guerra alla Germania.

L'invasione della Polonia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Campagna di Polonia.
1º settembre 1939, soldati tedeschi rimuovono la barriera di un posto di frontiera fra Germania e Polonia

L'esercito polacco contava un milione di uomini (circa il 30% in meno degli effettivi previsti, ma non ebbe il tempo di mobilitarsi completamente), diverse centinaia di autoblinde e carri armati di modelli leggeri o antiquati, con l'appoggio di seicento aerei di qualità medio-bassa[6]. La resistenza dei polacchi fu tenace ed ostinata, ma non sufficientemente consistente e coordinata, in particolare per fronteggiare la nuova Blitzkrieg. Gli anziani generali polacchi commisero l'errore strategico di disperdere l'esercito su una lunghissima linea difensiva, ritenendo di dover combattere una guerra di trincea. Invece, dopo i primi giorni di scontri violenti, specie nelle battaglie di Mlawa e di Pomerania[6], il 3 settembre i Panzer tedeschi riuscirono a penetrare nelle retrovie nemiche ed iniziarono le manovre di accerchiamento.

Già l'8 settembre i primi carri armati tedeschi giunsero alle porte dalla capitale polacca, dando il via alla battaglia di Varsavia, mentre la maggior parte dell'esercito polacco veniva metodicamente accerchiata in sacche isolate ed annientata nel giro di due o tre settimane, a seconda delle zone. Tuttavia, per la Wehrmacht, la conquista della capitale polacca si rivelò più lunga e complessa del previsto. Nel timore di un attacco della Francia da ovest i tedeschi decisero di accelerare i tempi della sconfitta polacca ed iniziarono a colpire Varsavia con la tattica del bombardamento a tappeto. Come conseguenza, nell'arco di una ventina di giorni, la città soffrì quasi 26 000 morti ed oltre 50 000 feriti tra la popolazione civile. Da quel momento, l'impresa militare voluta da Hitler assunse il carattere di guerra totale: i militari e i civili furono ugualmente coinvolti, lottando disperatamente per la vittoria e la sopravvivenza.

13 settembre 1939, la vecchia corazzata tedesca Schleswig-Holstein apre il fuoco contro la fortezza polacca di Westerplatte

Il 17 settembre l'Unione Sovietica, improvvisamente, ma in linea con il patto Molotov-Ribbentrop, aggredì la Polonia da est con 466 000 soldati, 3 740 carri armati e 2 000 aerei[7], incontrando scarsa resistenza. Alcuni storici ritengono che in realtà Stalin volesse evitare che la Germania occupasse i territori polacchi orientali, altri riportano volontà espansionistiche russe (avvalorate, tra l'altro, dalla guerra successivamente scatenata contro la Finlandia, e dal fatto che, a conflitto finito, Stalin non volle cedere questi territori polacchi). L'attacco dell'URSS segnò definitivamente il destino della Polonia. Tuttavia, il 18 settembre, le forze corazzate polacche tentarono una coraggiosa battaglia contro i Panzer tedeschi a Tomaszów Lubelski, ma dovettero soccombere sia per inferiorità numerica che qualitativa. Con la popolazione civile ridotta allo stremo, Varsavia si arrese alle truppe tedesche il 27 settembre 1939. Pochi giorni dopo, il 30 settembre, a Parigi si costituì il Governo polacco in esilio. L'Esercito polacco fu completamente disarmato entro il 6 ottobre, dopo la battaglia di Koch.

Complessivamente, le perdite polacche assommarono a circa: 66 300 militari morti, 133 700 militari feriti, 420 000 militari divenuti prigionieri di guerra, 150 000 civili morti ed un numero imprecisato di feriti. Circa 20 000 civili polacchi riuscirono a fuggire in Lettonia e Lituania, altri 100 000 fuggirono in Ungheria o Romania. Le perdite tedesche assommarono a circa 13 000 militari[6][8].

Nella parte della Polonia occupata dall'URSS, le forze sovietiche catturarono circa 242 000 polacchi, parte dei quali furono sospettati di essere anticomunisti. Nel corso dell'anno successivo, la Polizia politica sovietica NKVD, a seguito di processi sommari, iniziò a giustiziare migliaia di prigionieri. Stime accreditate parlano di un totale di 21 857 morti, dei quali 4 243 furono i cadaveri rinvenuti nelle Fosse di Katyń dai tedeschi nel 1943[6].

La strana guerra[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi strana guerra.
Novembre 1939, soldati britannici e francesi giocano a carte in un campo d'atterraggio durante la strana guerra.

Al termine delle operazioni contro la Polonia, Hitler lanciò messaggi di pace a Francia e Gran Bretagna, che furono respinti dai rispettivi primi ministri l'11 ed il 12 ottobre[9]. Il periodo che seguì vide una preparazione da ambo le parti per l'inizio di un'offensiva terrestre tedesca sul fronte occidentale, preparazione che fu tuttavia priva di significative operazioni, tanto da passare alla storia come la "strana guerra"[10].

Il Consiglio supremo Alleato decise di presidiare la linea Mosa-Anversa in caso di attacco tedesco attraverso il Belgio mentre la Germania, con la direttiva numero 6 del 6 ottobre 1939, stabilì i piani di invasione della Francia, utilizzando la medesima strategia messa in atto durante la prima guerra mondiale, ossia la violazione della neutralità del Belgio e dei Paesi Bassi, piani che vennero tuttavia scoperti dalle autorità belghe il 10 gennaio 1940 a seguito di un incidente aereo[11] che permise il recupero dei documenti segreti relativi al cosiddetto "Fall Gelb", il "caso giallo". Ma anche a fronte di questo importante ritrovamento, il Belgio non permise alle truppe britanniche e francesi l'attraversamento del confine, per non offrire un casus belli alla Germania.

Prime battaglie navali ed aeree[modifica | modifica sorgente]

Dal settembre 1939 all'aprile 1940, le prime battaglie tra Germania e gli alleati Gran Bretagna e Francia avvennero quasi esclusivamente nei mari e nei cieli. Essendo la Gran Bretagna una grande isola, e dipendendo quindi dal mare per i collegamenti commerciali con il resto del mondo e con le sue colonie, la Kriegsmarine si mobilitò per intercettare il traffico marittimo da e per la Gran Bretagna, per mettere in difficoltà l'economia e la popolazione britannica. I tedeschi impiegarono sommergibili U-Boot, navi da guerra e alcune navi corsare, realizzando una massiccia operazione di posa di mine magnetiche sulle rotte che portavano agli approdi per le navi britanniche[12], mentre la Royal Navy si attivò per pattugliare le rotte commerciali dal mare del Nord all'oceano Atlantico.

La Kriegsmarine ottenne alcuni importanti successi iniziali: il 17 settembre 1939, l'affondamento della portaerei Courageous ad opera dell'U 29 nel Mare del Nord; il 14 ottobre l'affondamento della corazzata Royal Oak a Scapa Flow ad opera dell'U 47, comandato dal tenente di vascello Günther Prien; il 23 novembre l'affondamento dell'incrociatore ausiliario Rawalpindi al largo tra Islanda e isole Fær Øer, ad opera degli incrociatori da battaglia Scharnhorst e Gneisenau. Ma gli Alleati realizzarono a loro volta un successo inducendo, il 17 dicembre, la corazzata tascabile Admiral Graf Spee, ad autoaffondarsi nell'estuario del Río de la Plata.

Va inoltre ricordato che la Kriegsmarine, già la sera del 3 settembre 1939, si rese responsabile di una delle prime stragi di civili[13], nonché primo grave incidente diplomatico della guerra: l'U 30 affondò il transatlantico SS Athenia (probabilmente scambiandolo per una nave da guerra britannica, poiché non vi era nessun interesse strategico-militare in una simile azione), con 1103 civili a bordo, tra i quali 300 civili statunitensi - e gli Stati Uniti erano allora una Nazione neutrale. I tedeschi tentarono poi di negare ogni responsabilità riguardo l'accaduto, arrivando perfino ad accusare i britannici di aver affondato loro stessi la Athenia per diffamare i tedeschi. La piena verità fu resa nota solo nel 1946[14].

Nel tentativo di ostacolare le operazioni della Kriegsmarine, numericamente inferiore alla Royal Navy ma molto aggressiva, nell'arco di vari mesi fra il 1939 e il 1940 la Royal Air Force effettuò numerosi raid di bombardieri contro i porti militari tedeschi, le fabbriche di U-Boot, i cantieri navali e i depositi di munizioni navali, in particolare a Wilhelmshaven e Kiel. Le conseguenti battaglie aeree contro la Luftwaffe furono molto sanguinose: la RAF arrivò a perdere fino al 50% dei bombardieri Vickers Wellington ad ogni sortita, poiché i velivoli britannici erano costretti ad effettuare le loro missioni senza alcun caccia di scorta, dato che la RAF non disponeva ancora di caccia a lungo raggio; e i bombardieri, da soli, non riuscivano a difendersi efficacemente dai Bf 109 e Bf 110 della Luftwaffe. Ciò risultò molto evidente, ad esempio, il 18 dicembre 1939 durante la Battaglia della Baia di Heligoland; e, per i britannici, la situazione peggiorò in altre battaglie aeree successive.

Nel frattempo, sempre tra il 1939 ed il 1940, numerosi scontri aerei avvennero sopra la linea Maginot e la linea Sigfrido, tra i caccia e i ricognitori della Armée de l'air francese e della Luftwaffe tedesca, poiché gli eserciti di ciascun lato tentavano di spiare dal cielo gli schieramenti delle truppe avversarie.

L'attacco dell'Unione Sovietica alla Finlandia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi guerra d'inverno.

Al culmine di una crisi diplomatica che durava ormai da molti anni, il 30 novembre l'Unione Sovietica diede il via alla guerra d'inverno, sferrando un massiccio attacco contro la Finlandia, dopo che questa aveva rifiutato la richiesta di Stalin di installare basi militari sovietiche nel suo territorio. Alla base di questo attacco vi erano vari fattori: la fretta di acquisire territori da porre sotto la propria sfera di influenza, facendovi rientrare la Finlandia, in passato parte dell'Impero russo ma distaccatasi a seguito della rivoluzione russa; la volontà di vendetta contro i finlandesi, i quali avevano appoggiato i partigiani bianchi; e fornire una dimostrazione di forza alla Germania, tentando di conseguire un rapido successo militare simile a quello di Hitler in Polonia.

Soldati finlandesi durante la Guerra d'inverno, con equipaggiamento invernale e mitragliatrice pesante

Le intenzioni di Stalin tuttavia si scontrarono con la tenace resistenza finlandese e, nonostante l'impiego di un milione di uomini, tremila carri armati e quasi quattromila aerei, l'Armata Rossa non riuscì a realizzare una rapida invasione, a causa di strategie di attacco sbagliate, delle efficaci tattiche di guerriglia adottate dai finlandesi, pur numericamente molto inferiori, e delle difficoltà dovute al terribile inverno nordico, con suolo ghiacciato e temperature fra i −30 °C e −50 °C: l'Armata Rossa, che tra l'altro era stata qualitativamente indebolita dalle grandi purghe staliniane degli anni trenta, evidenziò enormi carenze organizzative e subì scacchi umilianti sul campo di battaglia. La Finlandia, diversamente da ciò che era successo alla Polonia contro i tedeschi, non cedette all'urto iniziale delle forze sovietiche, ma riuscì a creare un fronte e, come conseguenza, la Guerra d'inverno durò diversi mesi, durante i quali i Finlandesi, combattendo una vera guerra di popolo contro un aggressore ben più potente, riuscirono ad accattivarsi la simpatia di molti paesi occidentali.

L'attacco sovietico fu percepito dall'opinione pubblica mondiale come una brutale aggressione, del tutto ingiustificata e, pertanto, l'Unione Sovietica venne espulsa dalla Società delle Nazioni e molte nazioni si prodigarono per aiutare la Finlandia: Francia, Gran Bretagna, Svezia, Norvegia, Danimarca, Belgio, Paesi Bassi, Ungheria, Italia e Stati Uniti vendettero o cedettero gratuitamente alla Finlandia vari armamenti e rifornimenti e molti volontari, soprattutto danesi, norvegesi e finlandesi d'Ingria, ma anche oltre 200 volontari di altre Nazioni, si offrirono per la causa finlandese.

Dopo mesi di battaglia l'Armata Rossa riuscì a sfondare una parte delle difese finlandesi in Carelia, ma la protesta internazionale contro l'URSS era giunta al culmine e, non volendo rischiare il completo isolamento diplomatico, Stalin accettò infine di intavolare trattative. Il 12 marzo 1940 Finlandia e Unione Sovietica giunsero così alla pace di Mosca, con la cessione di alcuni territori finlandesi all'Unione Sovietica.

1940[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi cronologia della seconda guerra mondiale#1940.
L'occupazione della Danimarca e della Norvegia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi incidente dell'Altmark, operazione Weserübung, campagna di Norvegia e Teatro scandinavo della seconda guerra mondiale.

All'inizio del 1940 il Führer decise di rimandare a primavera l'attacco alla Francia, per concentrare la propria attenzione sulla penisola scandinava, come stavano facendo gli Alleati. Il casus belli che gli permise di giustificare agli occhi del mondo l'attacco alla Danimarca ed alla Norvegia (operazione Weserübung) fu trovato il 16 febbraio con l'incidente dell'Altmark, nave tedesca che venne abbordata nello Jøssingfjord, in acque territoriali norvegesi, dal cacciatorpediniere inglese HMS Cossack: circa 300 prigionieri inglesi che si trovavano a bordo furono liberati e ciò offrì ad Hitler il pretesto per accusare la Norvegia di connivenza con gli Alleati e di iniziare i preparativi per l'attacco[15].

Le truppe tedesche iniziarono l'invasione dei due paesi alle 5.20 del 9 aprile: Re Cristiano X di Danimarca, ritenendo inutile la resistenza in un paese quasi totalmente privo di forze armate, firmò la capitolazione alle ore 14.00 dello stesso giorno, mentre la Norvegia, nonostante l'aiuto portato da Francia e Gran Bretagna[16], resistette solo fino al 10 giugno, quando, a seguito della resa, venne instaurato un governo fantoccio guidato dal collaborazionista Vidkun Quisling[17]. La campagna Norvegese costò alla Kriegsmarine rilevanti perdite di navi da guerra, tra le quali l'incrociatore pesante Blücher, a causa delle artiglierie pesanti della difesa costiera norvegese, nonché dei ripetuti scontri con la Royal Navy che soffrì alcune perdite, tra cui la portaerei HMS Glorious, mentre la Svezia mantenne la sua neutralità e continuò a fornire materie prime all'industria bellica tedesca per il resto della guerra.

Come conseguenza dell'occupazione tedesca della Danimarca, il 12 aprile 1940 la Gran Bretagna occupò le isole Fær Øer e, il 10 maggio, l'Islanda; le isole erano colonie danesi di notevole interesse strategico per la Battaglia dell'Atlantico e già dagli anni trenta i tedeschi avevano iniziato un lungo corteggiamento diplomatico all'Islanda, dove tra l'altro era nato un partito nazista locale. La Groenlandia, terza colonia danese nell'Atlantico, il 9 aprile era invece già stata volontariamente ceduta come protettorato agli Stati Uniti, che successivamente l'avrebbero utilizzata come base per le operazioni in Atlantico.

Campagna di Francia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Campagna di Francia, Fall Gelb, Battaglia della Mosa, Battaglia di Sedan (1940), Battaglia di Lille e Battaglia di Dunkerque.
I panzer avanzano in profondità.
I carri armati tedeschi oltre la Mosa.

Il 10 maggio 1940, sempre impiegando la tattica militare della guerra lampo (Blitzkrieg), le truppe tedesche attaccarono i Paesi Bassi e il Belgio e da qui, passando per la Foresta delle Ardenne e aggirando completamente la linea Maginot, entrarono in Francia dando il via alla Campagna di Francia (in codice Fall Gelb, 'Caso Giallo'). Fu una straordinaria dimostrazione di potenza militare: il formidabile cuneo corazzato raggruppato nella regione delle Ardenne (composto da oltre 2 500 carri armati divisi in sette Panzer-Division[18]), al comando del generale von Kleist, penetrò fulmineamente in Belgio spazzando via le deboli difese franco-belghe nella foresta (considerata dagli alleati impenetrabile per le forze corazzate); la notte del 12 maggio la 7ª Panzer-Division del generale Rommel sbucò sulla Mosa a Dinant. Il giorno dopo il grosso del cuneo corazzato raggiunse in forze la Mosa, dove erano schierate le principali forze francesi, passando subito all'attacco per attraversare il fiume.

In soli tre giorni i panzer tedeschi formarono profonde teste di ponte ad ovest della Mosa - a Dinant, a Monthermé e soprattutto a Sedan, dove i carri armati del generale Heinz Guderian svolsero un ruolo decisivo - e sbaragliarono le deboli resistenze francesi[19]. Dopo aver respinto alcuni sconnessi tentativi di contrattacco delle scarse riserve corazzate francesi ancora disponibili, a partire dal 16 maggio i panzer ebbero via libera ad ovest del fiume, dopo il crollo definitivo della 9ª Armata francese: vi fu una scorribanda di mezzi corazzati tedeschi attraverso la pianura franco-belga in direzione delle coste della Manica. La situazione degli Alleati si rivelò drammatica, come confermato dai tempestosi colloqui tra Churchill, Reynaud, Daladier e i generali inglesi e francesi: il raggruppamento franco-inglese, penetrato in Belgio, rischiò di essere tagliato fuori e di venire completamente distrutto.

Tutti i tentativi di contrattacco alleati a nord del corridoio tedesco (contrattacco inglese di Arras il 21 maggio) o a sud (a partire dalle precarie posizioni francesi sulla Somme) fallirono. I panzer ebbero via libera e fin dal 20 maggio i primi reparti corazzati raggiunsero le coste della Manica ad Abbeville. La trappola si era chiusa: quasi 600 000 soldati franco-inglesi furono accerchiati con le spalle al mare, con l'unica speranza di reimbarcarsi via mare con l'aiuto delle flotte inglesi e francesi e sotto gli attacchi della Luftwaffe. La situazione peggiorò ulteriormente dopo l'improvvisa resa dell'esercito belga il 28 maggio, che lasciò scoperte le difese alleate nella sacca. I Paesi Bassi, attaccati fin dal 10 maggio da altre forze corazzate e da un lancio di paracadutisti tedeschi sull'Aja e i ponti sulle numerose vie d'acqua dei Paesi Bassi (in parte fallito), aveva già abbandonato la lotta fin dal 15 maggio, anche in seguito al bombardamento aereo di Rotterdam; la regina Guglielmina si rifugiò nel Regno Unito, a differenza del re Leopoldo del Belgio che decise di rimanere sul territorio occupato dai tedeschi.

Il 26 maggio Churchill autorizzò il corpo di spedizione inglese a ripiegare senza indugio verso la costa e il porto di Dunkerque, dove nel frattempo si era radunata una numerosa flotta di navi militari, mercantili e di naviglio privato civile per l'evacuazione dei soldati[20]. I francesi, dopo molta confusione e divergenze a livello politico e di comando, ripiegarono a loro volta verso la costa, abbandonando una parte delle loro forze, ormai circondate a Lilla, città che cadde il 29 maggio.

Un Panzer IV avanza in territorio francese nel maggio 1940.
Una fase drammatica della ritirata inglese a Dunkerque.

La situazione apparve compromessa: le colonne corazzate tedesche giunte fino al mare avevano progredito lungo la costa verso nord in direzione di Boulogne, Calais (occupate il 25 e il 26 maggio) e Dunkerque, ma il 24 maggio un improvviso ordine di Hitler impose di fermare l'avanzata dei panzer e di proseguire solo con la fanteria. La decisione del Führer derivava apparentemente dal desiderio di risparmiare le sue forze migliori in vista delle future campagne, consentendo allo stesso tempo a Hermann Göring di mostrare la potenza della sua Luftwaffe a cui sarebbe stato lasciato il compito di impedire l'evacuazione; ma forse vi era anche la segreta intenzione del dittatore di risparmiare un'umiliante disfatta agli inglesi, anche per favorire future trattative di pace anglo-tedesche[21].

Dal 26 maggio al 4 giugno le forze anglo-francesi riuscirono in gran parte a trarsi in salvo (Operazione Dynamo) grazie all'abnegazione delle flotte (bersagliate dalla Luftwaffe), alla resistenza dei reparti di retroguardia e all'efficace intervento della RAF (a partenza dalle basi in Inghilterra). I tedeschi si lasciarono sfuggire, anche per loro errori, una grossa parte delle truppe alleate accerchiate. Durante il cosiddetto miracolo di Dunkerque furono evacuati, dopo aver abbandonato tutte le armi e l'equipaggiamento, circa 338 000 soldati alleati[22], di cui circa 110 000 francesi; altri 40 000 soldati (principalmente francesi) rimasero nella sacca e quindi vennero catturati. I circa 220 000 britannici scampati, al momento privi di armi, avrebbero costituito un nucleo di truppe addestrate ed esperte su cui ricostruire l'esercito inglese per il proseguimento della guerra.

Il bilancio finale della prima fase della Campagna di Francia, nonostante questa delusione, fu comunque trionfale per la Germania e per Hitler: circa 75 divisioni alleate distrutte (tra cui le migliori divisioni francesi e inglesi), 1 200 000 prigionieri totali e una enorme quantità di armi ed equipaggiamenti catturati, il Belgio ed i Paesi Bassi costretti alla resa, l'esercito inglese cacciato dal continente, la Francia ormai sola, ridotta in grave inferiorità numerica e di armamenti; tutto questo al costo di soli 10 000 morti e 50 000 tra feriti e dispersi[23][24].

L'Italia in guerra e la campagna delle Alpi Occidentali[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia delle Alpi Occidentali.

Poiché Mussolini credeva che la guerra volgesse ormai al termine e pensando che l'Italia restasse esclusa da quello che lui definiva il "tavolo della pace", il 10 giugno scese in campo contro gli Alleati. Nella dichiarazione di guerra alla Francia e all’Inghilterra, Mussolini cercò di dare un significato più ampio all’intervento, come si evince da un estratto del discorso pronunciato il 10 giugno:

« Scendiamo in campo contro le democrazie plutocratiche e reazionarie dell'Occidente, che, in ogni tempo, hanno ostacolato la marcia, e spesso insidiato l'esistenza medesima del popolo italiano.
Questa lotta gigantesca non è che una fase dello sviluppo logico della nostra rivoluzione; è la lotta dei popoli poveri e numerosi di braccia contro gli affamatori che detengono ferocemente il monopolio di tutte le ricchezze e di tutto l'oro della terra; è la lotta dei popoli fecondi e giovani contro i popoli isteriliti e volgenti al tramonto, è la lotta tra due secoli e due idee. »

Il 14 giugno, dopo soli quattro giorni dalla dichiarazione di guerra, Genova fu bombardata da britannici e francesi, senza che la marina italiana riuscisse ad intervenire. Inoltre, a causa del mancato preavviso riguardo l'imminenza della dichiarazione di guerra, la flotta mercantile perse tutto il naviglio che si trovava nei porti di nazioni divenute ostili, pari a circa il 35% dell'intera flotta mercantile: una perdita non facilmente recuperabile, soprattutto in vista di una guerra da combattere prevalentemente su scacchieri lontani con la conseguente necessità di mantenere lunghe vie di comunicazione e di rifornimento marittime.

Il 18 giugno la Francia venne investita dall'attacco italiano: reparti di quattro armate italiane attaccarono il fronte alpino difeso da appena una divisione coloniale e tre divisioni di fanteria francesi. Presunte contestazioni (peraltro velocemente rientrate alla fine di maggio di fronte agli spettacolari successi tedeschi) da parte dell'establishement militare italiano (Badoglio in primis) riguardo l'impreparazione italiana e quindi il rischio di un'entrata in guerra prematura, vennero sbrigativamente rigettate da Mussolini, conscio dell'impreparazione bellica italiana, ma convinto di un'imminente vittoria tedesca e quindi dell'impellente necessità di entrare in guerra a fianco del Führer per motivi di prestigio personale e anche di convenienza geostrategica[25]. A livello di propaganda e di opinione pubblica mondiale l'attacco italiano (considerato una vera pugnalata alla schiena, secondo la definizione di Roosevelt)[26], e il suo evidente fallimento, provocarono un indebolimento del prestigio del Duce, della popolarità italiana ed una prima stima della debolezza imprevista dell'apparato militare italiano[27].

Infatti, nonostante la rotta generale dell'esercito francese di fronte ai tedeschi, le truppe italiane non riuscirono a sfondare le linee nemiche, favorite dall'impervio terreno alpino. Gli italiani subirono perdite maggiori e dimostrarono scarsa organizzazione, arretratezza tattica e mediocre morale. Al termine della battaglia delle Alpi Occidentali a favore dell'Italia ci sarebbero stati solo alcuni modesti aggiustamenti territoriali (Mentone) e la smilitarizzazione della fascia di confine; svanirono subito, dopo i colloqui Hitler-Mussolini di Monaco, i grandiosi progetti del Duce di spartizione della Francia (linea del Rodano e Corsica), e di acquisizione dell'Impero coloniale africano francese[28].

La resa della Francia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Campagna di Francia e Fall Rot.
I tedeschi vincono su tutti i fronti.

Il 5 giugno 1940 con un violento bombardamento aereo sulla linea della Somme e sull'Aisne, nonché sulle truppe francesi dislocate ad Abbeville e sulla Linea Maginot, i tedeschi iniziarono la battaglia per la conquista di Parigi.

Il 10 giugno i tedeschi attraversarono la Senna, l'esercito francese si ritirò disordinatamente sulla Loira, il generale Weygand annunciò che il fronte era stato definitivamente sfondato. Il governo francese si trasferì allora da Parigi a Tours, mentre lo raggiunse la notizia che l'Italia stava per dichiarare guerra alla Francia e alla Gran Bretagna.

L'esercito tedesco a Parigi.

L'11 giugno il generale francese Pierre Héring, governatore militare di Parigi, annunciò che la città era stata dichiarata "città aperta"; Parigi venne occupata dai tedeschi il 14 giugno, risparmiando così la città da incursioni aeree o di artiglieria. Nel frattempo anche Reims cadde in mani tedesche, e l'esercito francese era ormai decimato e praticamente inoffensivo.

Nella notte del 16 giugno Reynard si dimise dall'incarico di Presidente del Consiglio francese a causa di divergenze con il Consiglio dei ministri in merito alla discussione sulla proposta di De Gaulle (trasferitosi a Londra il giorno prima) di un "Unione franco-britannica", in sostanza la fusione dei due stati in uno solo. Il maresciallo Philippe Pétain formò subito un nuovo gabinetto e alle 23 incaricò il suo Ministro degli Esteri Paul Baudouin di chiedere l'armistizio ai tedeschi. Alle 24, tramite l'ambasciatore spagnolo a Parigi, il governo francese presentò ufficialmente la richiesta di armistizio. Intanto la Wehrmacht conquistava Digione, aggirava la Linea Maginot e nel giro di pochi giorni invadeva Brest, Nantes e Saumur dopo aver già conquistato tra le altre Caen, Rennes e Le Mans.

Il 19 giugno il governo tedesco si dichiarò pronto a far conoscere le clausole per la cessazione delle ostilità e richiese l'invio di plenipotenziari suggerendo al governo francese di mettersi in contatto con l'Italia per trattative analoghe. Il suggerimento fu applicato già dal giorno seguente; ciò fece in modo di fermare l'attacco armato delle truppe italiane iniziato tre giorni prima.

Alle 15:30 del 21 giugno Hitler ricevette i plenipotenziari francesi; le condizioni della resa furono molto pesanti: 3/5 del territorio nazionale furono occupati dall'invasore, non furono resi i prigionieri, le spese di occupazione furono fissate a discrezione del vincitore, l'esercito dovette essere ridotto a 100 000 uomini.

Il 22 giugno alle ore 18:30 il generale Charles Huntziger, rappresentante della delegazione francese, e il generale Wilhelm Keitel, capo di Stato Maggiore della Wehrmacht, firmarono l'armistizio. Per volere di Hitler, l'Armistizio venne simbolicamente firmato allo stesso modo di quello che era stato stipulato alla fine della prima guerra mondiale: delegati e generali tedeschi e francesi si riunirono su un treno parcheggiato in aperta campagna, nella stessa posizione geografica, nella stessa carrozza di lusso e con le stesse poltrone di quel giorno del 1918, quando la Germania aveva firmato l'armistizio della prima guerra mondiale, arrendendosi alla Francia.

Vennero lasciate alla Germania il possesso di Parigi, del nord e di tutta la costa atlantica, mentre la Francia centro-meridionale rimaneva indipendente con le sue colonie, e il governo si insediava nella cittadina di Vichy.

Nonostante le assicurazioni francesi che in nessun caso la flotta sarebbe stata consegnata ai tedeschi o agli italiani, l'Ammiragliato britannico diede avvio ad un'azione (nota come Operazione Catapult) volta a devitalizzare le navi da guerra francesi che, lasciata la Francia, erano ancorate nelle basi algerine di Mers-el-Kébir e Orano. Il risultato di questa azione, che causò oltre mille morti fra i marinai francesi, fu controproducente in termini materiali per gli inglesi: le navi francesi che furono in grado di farlo, rientrarono a Tolone, mentre quelle alle quali fu impossibile (come la corazzata Richelieu) reagirono energicamente a qualunque tentativo alleato di penetrare in Nordafrica. Tuttavia, la dimostrazione di impavida risolutezza della Gran Bretagna e del suo governo, nella tragica situazione di isolamento, non mancò di avere benefici effetti sul morale dell'opinione pubblica inglese e anche americana (e questo sembra fosse effettivamente uno degli scopi principali dell'operazione[29]). Una minima percentuale dei marinai francesi internati in Gran Bretagna aderì in seguito alla Francia libera.

Il 24 giugno alle 19:15 a Villa Olgiata presso Roma, il generale Huntziger e il generale Badoglio firmarono l'armistizio tra Italia e Francia, mentre poche ore più tardi alle 1:35 del 25 giugno entrò ufficialmente in vigore l'armistizio franco-tedesco.

Negli stessi giorni di quel giugno del 1940 l'Unione Sovietica occupò la Lituania, l'Estonia e la Lettonia.

La Battaglia d'Inghilterra[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia d'Inghilterra.
I bombardieri tedeschi si preparano per una nuova incursione sull'Inghilterra.

Non trovando terreno fertile per una pace con la Gran Bretagna, Hitler iniziò a considerare l'idea di invaderla, per piegarla definitivamente. Tuttavia, per preparare la gigantesca operazione di sbarco navale, denominata in codice operazione Leone marino (Seelöwe), i tedeschi dovevano prima ottenere il controllo dei cieli britannici e indebolire le difese costiere della Gran Bretagna. Pertanto la Luftwaffe, a partire dal 10 luglio 1940, iniziò una numerosa serie di incursioni diurne e notturne contro gli aeroporti della Royal Air Force, nonché contro le difese costiere, i porti e le industrie di aerei ed armamenti della Gran Bretagna. La campagna aerea tedesca di bombardamenti strategici, passata alla storia con il nome di battaglia d'Inghilterra, sembrò avere un moderato successo sino alla fine di agosto, seppur con gravi perdite di aerei da parte della Luftwaffe. In settembre, tuttavia, un cambiamento degli ordini di guerra da parte di Hitler, per rappresaglia al bombardamento di Berlino del 26 agosto 1940[30], mutò il carattere della campagna aerea da strategica a terroristica: i tedeschi, iniziando a bombardare le città britanniche, in particolare Londra, vollero costringere i britannici a chiedere la pace colpendo direttamente la popolazione civile nel tentativo di demoralizzarla.

Questo cambio di tattica da parte dei tedeschi consentì alla Royal Air Force di non essere più direttamente nel mirino del nemico e di poter quindi riorganizzare e rinforzare la difesa aerea. Come conseguenza, i tedeschi soffrirono perdite di aerei sempre crescenti, finché il 31 ottobre 1940 lo stesso Hitler si rese conto che ormai l'invasione della Gran Bretagna non era più realizzabile per quell'anno e decise di rinviare a tempo indeterminato l'operazione Leone marino. Come rabbiosa vendetta per l'insuccesso della Luftwaffe nel piegare la RAF e il morale dei britannici, nonché come risposta ai primi bombardamenti notturni della RAF ai danni di Berlino, per i quali Hitler pretendeva terribili rappresaglie, nella notte tra il 14 ed il 15 novembre 1940 la Luftwaffe effettuò il bombardamento di Coventry che distrusse pressoché completamente la città britannica[senza fonte]. In seguito però la Luftwaffe, per limitare la perdita di aerei, fu costretta a ridurre notevolmente il numero di incursioni contro la Gran Bretagna, che divennero esclusivamente notturne e sempre più rare nel corso degli anni successivi.

Allo scopo di portare la Gran Bretagna alla sottomissione, la Germania attuò anche un blocco navale, la battaglia dell'Atlantico, ad opera soprattutto dei temibili U-Boot. Secondo una teoria accreditata, in realtà Hitler perseguì malvolentieri tutta la campagna contro la Gran Bretagna, ritenendo che l'avversario inglese fosse ormai fuori combattimento e che prima o poi avrebbe chiesto un armistizio. Prima della battaglia d'Inghilterra, Hitler sottovalutava le capacità di resistenza della Gran Bretagna e sperava persino di coinvolgerla, dopo l'armistizio, in una futura alleanza contro l'Unione Sovietica. Tutti i piani di Hitler erano rivolti all'Est ed alla futura campagna contro l'Unione Sovietica e pertanto non impiegò nella battaglia d'Inghilterra tutte le risorse che avrebbe potuto, né dedicò alla battaglia aerea tutta l'attenzione che essa meritava. Nel dopoguerra, molti generali tedeschi ed alleati intervistati da scrittori e giornalisti, nonché la maggior parte degli storici, concordarono sul fatto che «la mancata effettuazione dell'operazione Seelöwe negò alla Germania l'unica concreta possibilità di vincere la seconda guerra mondiale».

Campagna italiana di Grecia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi campagna italiana di Grecia.
I soldati italiani durante l'inverno in Albania.

Il 28 ottobre 1940, su personale iniziativa di Benito Mussolini e senza avvisare l'alleato tedesco, l'Italia attaccò la Grecia partendo dalle basi in Albania. L'iniziativa nasceva principalmente dalle esigenze di prestigio del Duce (ottenere un successo militare da contrapporre ai trionfi di Hitler) e dall'insipienza di Galeazzo Ciano e dei generali sul posto. L'attacco alla nazione ellenica era basato sul presupposto che la Grecia sarebbe crollata senza combattere: organizzato frettolosamente, con mezzi e uomini assolutamente insufficienti (appena 100 000 soldati nella fase iniziale) e sferrato in condizioni climatiche pessime, si rivelò molto più difficile del previsto. I greci non solo si batterono accanitamente, ma, sfruttando le caratteristiche del terreno, respinsero rapidamente l'attacco italiano; inoltre, sfruttando la temporanea superiorità numerica, passarono al contrattacco rigettando le forze italiane in Albania. Si sviluppò quindi un'aspra guerra di montagna tra eserciti appiedati e poco mobili, una specie di riedizione della prima guerra mondiale, snervante e demoralizzante per le truppe.

Di fronte alla sconfitta (caduta di Coriza il 22 novembre), Mussolini costrinse Badoglio alle dimissioni e procedette a sostituire i comandanti, oltre ad inviare i rinforzi disponibili. L'avanzata greca venne fermata, ma il fronte rimase bloccato in terra albanese per tutto l'inverno, senza che vi fosse la possibilità di passare al contrattacco. Peraltro i britannici, aspettandosi questa mossa da parte italiana, decisero di accorrere in aiuto delle forze greche, loro alleate sin dai tempi della prima guerra mondiale: venne organizzato un contingente di 56 000 uomini a rinforzo delle truppe greche, anticipando un previsto intervento tedesco in aiuto degli italiani, con la Royal Air Force che disponeva già di basi in Grecia. Gli Alleati conseguirono così la loro prima vittoria politico-propagandistica mentre Mussolini, costretto a chiedere l'intervento di Hitler dopo i ripetuti fallimenti di riprendere l'offensiva, subì una significativa perdita di prestigio e di consenso interno e internazionale.

L'intervento della Germania si fece attendere per diversi mesi, essendo Hitler impegnato fin dall'autunno 1940 in un complesso gioco diplomatico per organizzare un sistema di alleanze in vista della progettata invasione dell'Unione Sovietica (colloqui con i dirigenti rumeni, ungheresi, bulgari e finlandesi). Il Fuhrer era molto contrariato dall'intervento italiano in Grecia, temendo che gli inglesi potessero intervenire a difesa di Atene approfittandone per occupare i pozzi di petrolio di Ploesti, e il 28 ottobre era accorso a Firenze per dissuadere Mussolini:

« Duce, volevo pregarvi di ritardare l'intervento, possibilmente a stagione più propizia, in ogni caso fin dopo l'elezione del Presidente americano. Alcune nazioni a nostro favore si sono già impegnate a non intervenire prematuramente, mentre l'Inghilterra potrebbe portarsi nelle immediate vicinanze del bacino petrolifero di Ploesti[31]»

Ora, la nuova campagna lo costringeva ad una diversione resa necessaria per stabilizzare la regione, cacciare gli inglesi dal continente per la seconda volta e rafforzare il fianco meridionale dello schieramento dell'Asse contro l'URSS[32].

1941[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi cronologia della seconda guerra mondiale#1941.
L'invasione dei Balcani e i preliminari dell'attacco a Est[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi invasione della Jugoslavia e Operazione Marita.
I tedeschi dilagano anche nei Balcani

A primavera Hitler aveva ormai messo a punto il sistema di alleanze necessario per risolvere la situazione greca e per rafforzare lo schieramento contro l'Unione Sovietica: l'Ungheria, la Romania e la Bulgaria si affiancavano ufficialmente all'Asse e aprivano le porte all'esercito tedesco; la stessa Jugoslavia, anch'essa obiettivo delle ambizioni mussoliniane, firmava in un primo tempo un trattato con la Germania. Ma il 27 marzo si verificava un golpe interno a Belgrado e un rovesciamento di Alleanze a favore degli inglesi. La risposta di Hitler fu fulminea, avviando l'Operazione Marita con l'obiettivo di vendicare l'affronto e di sbaragliare il corpo di spedizione inglese. Il 6 aprile la Germania invase la Jugoslavia, dichiarò guerra alla Grecia e scatenò un selvaggio bombardamento aereo su Belgrado che causò 17.000 vittime. Fu l'inizio di una nuova guerra lampo tedesca: le Panzer-Division dilagarono in tutte le direzioni partendo dalle loro basi in Bulgaria, in Romania e in Austria, mentre gli italiani irruppero dalla Venezia-Giulia e dall'Albania occupando Spalato e Mostar. L'esercito jugoslavo - minato da contrasti etnici interni - si disgregò in pochi giorni, Belgrado venne occupata il 13 aprile e la resa venne firmata il 17 aprile. Contemporaneamente, altre forze corazzate tedesche, passando per la Macedonia, aggiravano lo schieramento difensivo anglo-greco, occupavano Salonicco (8 aprile) e tagliavano fuori le forze greche che affrontavano gli italiani in Albania (presa di Giannina il 21 aprile), costringendo infine la Grecia ad arrendersi il 24 aprile. L'esercito italiano ebbe parte minore in queste vicende belliche, dimostrando ancora una volta la sua assoluta inferiorità rispetto all'alleato tedesco.

Le spoglie delle nazioni balcaniche vennero divise tra Germania (Serbia, Grecia continentale e isole), Italia (Slovenia e Croazia, dove venne costituito il regime fantoccio di Ante Pavelić, e isole greche), Ungheria e Bulgaria. Ormai in rotta, il 25 aprile il corpo di spedizione inglese riuscì a effettuare una nuova miracolosa evacuazione via mare dai porti greci. Il nuovo trionfo hitleriano veniva suggellato (dal 20 al 29 maggio) dalla spettacolare conquista per via aerea dell'isola di Creta occupata da truppe australiane e neozelandesi, ottenuta pur con gravi perdite da parte dei paracadutisti tedeschi[33]. Nonostante la perdita di tempo causata da queste campagne balcaniche, l'esercito tedesco era ora al massimo della sua efficienza e pronto al grande attacco contro l'Unione Sovietica.

La decisione di Hitler di rompere il Patto di non-aggressione Molotov-Ribbentrop e di scatenare un attacco generale all'est (manifestata per la prima volta già nel luglio 1940) nasceva in primo luogo dalle concezioni ideologico-razziali del dittatore, delineate già nel Mein Kampf; a questi fondamenti ideologici si accompagnavano complesse motivazioni strategiche, politiche ed economiche, alcune utilizzate da Hitler tatticamente solo per convincere i suoi collaboratori:

  • sconfiggere anche l'ultima potenza terrestre europea per poi poter riversare senza timori l'intera potenza della Wehrmacht contro l'Inghilterra;
  • sconfiggere l'URSS nel 1941, prima dell'intervento americano (previsto per il 1942);
  • organizzare un'area di sfruttamento economico autosufficiente essenziale per condurre una lunga guerra transcontinentale;
  • raggiungere un collegamento diretto con l'alleato giapponese.

A queste motivazioni se ne aggiungeva un'altra, controversa e recentemente riproposta da molti storici nell'ambito di una diversa interpretazione:

  • proteggere la Germania e, ideologicamente, l'intero occidente dal probabile futuro attacco della potenza bolscevica, che Stalin andava segretamente preparando nel corso degli anni[34].

La pianificazione operativa iniziò quasi contemporaneamente all'OKH (il cosiddetto 'piano Marcks', che poneva particolare enfasi all'obiettivo Mosca) e all'OKW (i contributi del generale von Lossberg, con il progetto di un attacco principale sulle due ali); le decisioni definitive, pesantemente condizionate dal pensiero strategico di Hitler (ostile ad una marcia diretta sulla capitale), vennero cristallizzate nella famosa Direttiva N. 21 del 18 dicembre 1940 (Fall Barbarossa, inizialmente denominato piano Otto): l'attacco sarebbe stato sferrato contemporaneamente su tutto il fronte e il primo obiettivo sarebbe stata la linea Dvina-Dnepr; Mosca sarebbe stata attaccata solo dopo la conquista di Leningrado e dell'Ucraina; la vittoria era attesa entro quindici settimane[35].

Al quartier generale del Führer a Rastenburg (Prussia Orientale): Keitel, von Brauchitsch, Hitler, Halder

Contemporaneamente all'organizzazione e alla pianificazione di questa gigantesca campagna di guerra, Hitler si impegnò per molti mesi in un'estenuante campagna diplomatica, le cui tappe principali furono indubbiamente la firma a Berlino il 27 settembre 1940 del Patto Tripartito tra Germania, Italia e Giappone (diretto in primo luogo a paralizzare l'aggressività americana in Europa con la minaccia giapponese, ma in parte pericoloso implicitamente anche per l'URSS); e la visita di Molotov nella capitale tedesca (12 novembre 1940) in cui fallirono, di fronte alla brutale concretezza eurocentrica del ministro sovietico, i tentativi del dittatore di dirottare le mire russe verso mirabolanti prospettive indiane o persiane. Convinto dell'impossibilità di un nuovo accordo meramente tattico con Stalin e della ristrettezza del tempo rimasto a sua disposizione, Hitler prese la sua decisione[36].

La situazione di Stalin stava diventando evidentemente sempre più difficile: il rafforzamento militare tedesco all'est proseguiva, le piccole nazioni ai confini dell'URSS si alleavano alla Germania, il Giappone era minaccioso in Estremo Oriente; i rapporti con Inghilterra e USA erano difficili (nonostante i tentativi di riavvicinamento dell'ambasciatore inglese Stafford Cripps, che al contrario avevano sollecitato la sospettosità staliniana). L'URSS era impegnata in una frenetica corsa contro il tempo per ricostruire e riorganizzare le sue forze militari, modernizzando nel contempo i suoi armamenti e le sue tattiche. Prevedendo la guerra solo per il 1942, Stalin contava di riuscire a completare i suoi preparativi e di poter trattenere Hitler con concessioni economiche o diplomatiche: considerando insensato un attacco tedesco a est con l'Inghilterra ancora in armi all'ovest, sopravvalutava la prudenza e l'accortezza strategica di Hitler[37].

Il 13 aprile 1941 Stalin mise a segno un grande successo strategico-diplomatico: firmò con il Giappone il Patto nippo-sovietico di non aggressione, di durata quinquennale, con il quale si coprì le spalle da un attacco giapponese che, in caso di guerra con la Germania di Hitler, avrebbe esposto l'Unione Sovietica alla minaccia di un attacco da dietro[38]. Il Giappone, male informato dai tedeschi sui propositi offensivi contro l'URSS (secondo la volontà di Hitler, desideroso al momento di condurre da solo la guerra all'est), aveva a sua volta firmato il Patto per proteggersi le spalle in caso di una sua avanzata offensiva nel Sud-Est asiatico contro le potenze anglosassoni[39].

Operazione Barbarossa[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi operazione Barbarossa, battaglia di Uman' e battaglia di Kiev (1941).
Le Panzer-Division avanzano nella steppa

Il 22 giugno la Germania, rompendo il patto di non aggressione del 1939, scatenava la gigantesca operazione Barbarossa: Hitler mirava a distruggere rapidamente l'Unione Sovietica; in pochi mesi la schiacciante potenza della Wehrmacht avrebbe dilagato ad est con l'obiettivo di occupare il territorio, stabilendo una linea che da Arcangelo sarebbe arrivata ad Astrachan', ed instaurando nel paese il dominio totale germanico, le popolazioni locali sottomesse, sterminate o deportate, le terre orientali ridotte a terre di colonizzazione e sfruttamento per la razza superiore tedesca[40]. Stalin, nonostante i numerosi avvertimenti diplomatici e di intelligence ricevuti, venne colto di sorpresa: fino all'ultimo aveva interpretato i segni di un attacco tedesco come semplici pressioni intimidatorie di Hitler per costringerlo a trattare da posizioni di debolezza e quindi le forze sovietiche in prima linea non furono tempestivamente allertate e, lasciate senza ordini precisi, vennero attaccate di sorpresa dalle schiaccianti forze nemiche; oltre 3 milioni di soldati tedeschi parteciparono all'attacco appoggiati dai contingenti degli stati satelliti della Germania - Romania, Ungheria, Slovacchia, Italia, Finlandia - e dalle formazioni volontarie reclutate nei Paesi Bassi, in Francia, in Scandinavia ed in Spagna.

La nuova guerra lampo

Fin dall'inizio la situazione dei sovietici si rivelò drammatica. I potenti cunei corazzati tedeschi (quattro gruppi con circa 3 500 carri armati) avanzarono subito in profondità, progredirono per decine di chilometri nelle retrovie delle truppe sovietiche rimaste ferme sulle linee di confine e conquistarono d'assalto ponti sui fiumi più importanti (Dvina, Niemen e Buh Occidentale) e altri punti strategici. Il caos regnava nelle retrovie e nella catena di comando sovietica; le comunicazioni erano interrotte, le incursioni aeree devastavano i depositi e i centri di comando, a Mosca né Stalin né lo Stavka percepirono subito la catastrofe che si profilava. Mentre le prime linee sovietiche si battevano accanitamente e disordinatamente, le colonne corazzate tedesche manovravano per richiudere in grandi sacche le forze nemiche. Le ingenti riserve corazzate sovietiche presenti nelle retrovie vennero gettate subito allo sbaraglio contro le molto più esperte Panzer-Divisionen: si scatenarono numerose battaglie d'incontro sia a nord (Raseniai) sia al centro (Alytus), dove i carri armati russi subirono perdite spaventose, impiegati allo scoperto, confusamente e sotto gli attacchi della Luftwaffe (con un riuscito attacco di sorpresa sugli aeroporti russi, l'aviazione tedesca guadagnò subito il dominio del cielo). A sud le forze corazzate sovietiche si batterono meglio (battaglia di Brody-Dubno) e misero in difficoltà i panzer del cuneo corazzato tedesco, ma la superiorità tedesca si impose e anche in questo settore i mezzi corazzati tedeschi, dopo aver inflitto grandi perdite, continuarono ad avanzare. Ai primi di luglio le grosse riserve corazzate sovietiche erano state malamente impiegate dal comando sovietico e quindi distrutte quasi completamente[41]. I carri armati tedeschi poterono così proseguire l'avanzata negli stati Baltici, avvicinandosi addirittura a Leningrado, progredire verso Žitomir e Kiev, chiudere la sacca di Uman e soprattutto accerchiare tre armate sovietiche nella gigantesca trappola di Minsk-Białystok il 28 giugno (quasi 400.000 perdite[42]).

Il 3 luglio, dopo un'eclissi di oltre dieci giorni, Stalin rientrava in campo con un celebre discorso radiofonico in cui delineava realisticamente le difficoltà della situazione e l'entità della minaccia che incombeva sull'URSS e i suoi popoli. L'intervento del dittatore servì, accompagnato da misure draconiane (secondo i ben noti metodi staliniani), a rafforzare la disciplina, mobilitare tutte le risorse e organizzare nuove armate per ricostituire un fronte difensivo. Infatti, alla metà di luglio, lo schieramento iniziale sovietico era stato praticamente distrutto dall'attacco tedesco (oltre un milione di prigionieri solo nel primo mese di guerra[42]). I tedeschi, dopo aver rastrellato la sacca di Minsk, procedevano rapidamente lungo la strada di Mosca. A Smolensk anche il secondo scaglione sovietico, frettolosamente organizzato, venne accerchiato (18 luglio); si scatenò una sanguinosa battaglia, la resistenza sovietica fu aspra e, anche se al costo di gravi perdite (350.000 uomini) servì a rallentare e contenere la progressione tedesca verso Mosca (fine luglio)[43].

Nel frattempo i tedeschi avevano conquistato completamente gli Stati Baltici (accolti favorevolmente dalla popolazione) e marciavano su Leningrado; l'intervento finlandese da nord (1º luglio) aggravò ancora la situazione della ex-capitale. Agli inizi di agosto la precaria linea difensiva di Luga venne superata; con manovra aggirante le colonne tedesche (pur duramente contrastate dalle raccogliticce forze sovietiche) raggiunsero il Lago Ladoga a Schlissenburg l'8 settembre, i finlandesi avevano riconquistato parte della Carelia, Leningrado era totalmente isolata. Cominciava la tragedia della grande città, decimata dalla fame e dai bombardamenti, ma determinata a non arrendersi[44]; durante l'inverno solo la via della vita sul ghiaccio del Ladoga avrebbe permesso la precaria sopravvivenza della popolazione. A sud, dove i tedeschi erano rafforzati dai contingenti satelliti rumeno (che marciò lungo la costa del Mar Nero verso Odessa) e italiano (CSIR), la resistenza sovietica era più solida, in difesa di Kiev e della linea del Dnepr; quindi, essendo le forze tedesche più deboli, l'avanzata venne rallentata.

Soldati tedeschi e popolazione civile sovietica nel sud della Russia, all'inizio dell'invasione nazista.

Alla fine di luglio Stalin fece mostra di un certo ottimismo, durante i colloqui con l'inviato di Roosevelt Harry Hopkins[45], esprimendo la sua sicurezza di fermare la guerra lampo tedesca; pur non sconsiderato, l'ottimismo staliniano (basato anche sulla riuscita mobilitazione delle risorse umane e militari sovietiche e sulla pianificata evacuazione degli impianti industriali negli Urali e in Siberia) era certamente prematuro: i tedeschi erano ancora molto potenti, nonostante le dure perdite (390.000 uomini al 13 agosto[46]) ed erano in grado di proseguire l'avanzata verso il cuore della Russia.

Una colonna di prigionieri sovietici

In questa fase sorsero contrasti anche nell'Alto Comando tedesco tra Hitler, ostile a seguire il miraggio di Mosca e quindi a proseguire direttamente verso la capitale, e alcuni generali (Halder e Guderian principalmente) determinati invece a marciare subito su Mosca sperando anche negli effetti psicologici derivanti dalla caduta della città[47]. Hitler impose la sua decisione; preoccupato dalle difficoltà verificatesi nel settore meridionale architettò una nuova gigantesca manovra accerchiante con l'afflusso verso sud di una parte delle forze corazzate del raggruppamento centrale. La manovra avrebbe dato origine alla 'micidiale sacca di Kiev'[48], in cui l'intero concentramento di forze sovietico del settore meridionale venne accerchiato e distrutto con la perdita di oltre 600.000 soldati[42] (24 settembre 1941). La catastrofe, in parte scaturita da alcune decisioni errate di Stalin (deciso a non cedere Kiev anche per motivi di prestigio) sembrò confermare la correttezza delle decisioni del Führer.

Alla fine di settembre la situazione sembrava decisa a favore dei tedeschi: Leningrado era stretta nel mortale assedio tedesco-finlandese; le difese di Mosca, imperniate sulle precarie linee fortificate a est di Smolensk, apparivano vulnerabili; a sud si apriva il vuoto di fronte alle colonne corazzate tedesche. L'Ucraina era completamente conquistata (presa di Char'kov il 24 ottobre), la Crimea era invasa (dal 18 ottobre), i tedeschi si spingevano in direzione di Rostov, porta del Caucaso (che sarebbe caduta provvisoriamente il 20 novembre)[49].

La battaglia di Mosca[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi battaglia di Mosca.

Il 2 ottobre, dopo il rafforzamento del raggruppamento centrale tedesco portato a 1 milione di uomini e 1.700 carri armati[50], Hitler scatenava l'Operazione Tifone: una potente offensiva diretta a conquistare Mosca, distruggere le forze sovietiche a difesa della capitale e concludere vittoriosamente la guerra all'Est prima dell'inverno. Nonostante le gravi perdite già subite dai tedeschi (551.000 perdite totali alla data del 30 settembre[50]) il Führer e l'alto comando tedesco mantenevano la piena fiducia di vincere questa ultima grande battaglia contro le superstiti forze sovietiche, che avevano subito perdite enormi di uomini (oltre 2,7 milioni di perdite, secondo le stesse fonti sovietiche[42]) ed equipaggiamenti. L'inizio dell'Operazione Tifone sembrò confermare l'ottimismo tedesco: i cunei corazzati penetrarono subito le cinture difensive sovietiche (malamente schierate e organizzate) e progredirono con grande velocità chiudendo due nuove gigantesche sacche di accerchiamento a Brjansk e Vjaz'ma (7 ottobre); un'altra colonna di panzer entrò di sorpresa a Orël (2 ottobre). La situazione dei russi si aggravò rapidamente: le forze poste a difesa di Mosca erano accerchiate (queste truppe si batterono coraggiosamente fino alla fine del mese, ma subirono perdite molto pesanti, almeno 500.000 uomini[42]), i carri armati tedeschi avanzavano sulla capitale direttamente dalla strada maestra di Smolensk, da nord passando per Kaluga (occupata il 12 ottobre) e anche da sud[48]. Stalin per la prima volta mostrò segni di disperazione; il 14 ottobre esplose il panico a Mosca, mentre il corpo diplomatico e il governo si trasferivano a Kujbyšev. Il momento di scoramento del dittatore sovietico fu breve; decise quindi di rimanere personalmente nella capitale e organizzare la difesa di Mosca richiamando dal fronte di Leningrado l'abile generale Georgij Žukov e, soprattutto, schierando numerose divisioni siberiane ben equipaggiate provenienti dall'Estremo Oriente (a questo punto Stalin, anche grazie alle notizie fornite dalla spia Richard Sorge, si convinse che il Giappone non avrebbe attaccato l'URSS alle spalle[51]). L'intervento di queste truppe scelte, l'energia dispiegata da Stalin e Žukov e anche l'arrivo sul campo di battaglia del periodo del fango che intralciò enormemente la progressione delle colonne tedesche, concorsero a fermare la marcia sulla capitale (fine ottobre)[52].

I russi, ben equipaggiati per l'inverno, contrattaccano durante la battaglia di Mosca.

Ma i tedeschi non rinunciarono e, dopo aver atteso che i primi geli solidificassero il terreno, ripresero l'attacco, nonostante l'approssimarsi dell'inverno russo a cui erano totalmente impreparati (per decisione di Hitler l'equipaggiamento invernale era stato ottimisticamente escluso dalle dotazioni delle truppe combattenti). Anche quest'ultimo tentativo tedesco (iniziato il 16 novembre), nonostante qualche successo (alcuni reparti tedeschi giunsero in vista della periferia della capitale sovietica il 4 dicembre), sarebbe fallito di fronte alla solida resistenza sovietica e al progressivo peggioramento del clima.

Stalin e Žukov disponevano ancora di forze di riserva efficienti e ben equipaggiate per l'inverno, con cui sferrarono a partire dal 5 dicembre un improvviso contrattacco, sia a nord che a sud di Mosca, contro le punte avanzate tedesche ormai bloccate anche dall'arrivo del gelo. Il colpo cadde totalmente inaspettato sulle truppe tedesche ormai esauste; in mezzo alle intemperie invernali i russi passarono all'offensiva, liberarono molte importanti città intorno a Mosca, e rigettarono i tedeschi a oltre 100 km dalla capitale; la Wehrmacht subì la sua prima pesante sconfitta della guerra; ci furono crolli del morale tra le truppe e i generali tedeschi; enormi quantità di equipaggiamento furono persi. L'Operazione Barbarossa si concludeva alla fine dell'anno con un fallimento; l'URSS, nonostante le enormi perdite (4,3 milioni di perdite totali nel 1941[42]), non era crollata ed era passata al contrattacco, i tedeschi erano costretti a combattere una dura battaglia difensiva invernale, la situazione geostrategica complessiva cambiava a sfavore della Wehrmacht (molto indebolita: 831.000 perdite al 31 dicembre; quasi un quarto dei suoi effettivi[53]). Per Hitler, forse già presago della futura sconfitta[54] ma tenacemente deciso a continuare la guerra su tutti i fronti (organizzò personalmente la difesa ad oltranza sul fronte orientale per evitare una ritirata incontrollabile dell'Esercito tedesco), il futuro diventava oscuro[55].

Mediterraneo e Africa[modifica | modifica sorgente]

La politica di guerra mussoliniana consisteva nella “guerra parallela” ma distinta da quella tedesca, con l’obiettivo di ottenere il più possibile mentre la Germania si sarebbe trovata alle prese coi maggiori avversari[56]. Analogamente all’attacco alla Grecia, Mussolini aveva quindi ordinato l’invasione dell’Egitto, muovendo dalla Libia il 13 settembre 1940. Entro febbraio, però, la reazione dell’esercito inglese ricacciò gli italiani al punto di partenza e penetrò in Cirenaica, conquistando Tobruk, Bengasi e catturando circa 60.000 prigionieri. Anche nell’Africa orientale, "l’Impero d’Etiopia” fu rapidamente conquistato dagli inglesi (dopo un effimero successo italiano nella conquista di Cassala e nella Somalia britannica), imprigionando Amedeo Duca d’Aosta ed entrando in Addis Abeba nel maggio del 1941. L'ultima piazzaforte italiana a cadere in mano inglese fu Gondar, dopo strenua difesa da parte del colonnello Guglielmo Nasi (27 novembre 1941 Battaglia di Gondar).

Ora Hitler pensò che fosse necessario sostenere l’alleato che da alcuni mesi non faceva che accumulare disastri[57], e decideva l’invio in Libia di due divisioni corazzate e due divisioni motorizzate ("Afrika Korps"), al comando di Erwin Rommel. Questi, in una lettera all’OKW (Alto Comando tedesco), il 2 marzo scrisse:

« Gli italiani sono ottimi camerati e valorosi soldati, se avessero i nostri mezzi potrebbero gareggiare con le nostre truppe. Ma la loro antiaerea risale alla guerra ‘15-’18, i fucili si chiamano “modello ’91” perché risalgono al 1891 e i carri armati da 3 tonnellate sono semplicemente ridicoli[58]»

Comunque, in Africa settentrionale la situazione si rovesciò a favore dell’Asse, che riconquistò la Cirenaica preparando l’invasione dell’Egitto, mentre alla rapida azione dei paracadutisti tedeschi si dovette la conquista della base strategica di Creta (maggio 1941) e delle isole egee. Le perdite tedesche a Creta, però, indussero Hitler a rinunciare ad analoghi assalti secondo i piani del generale Kurt Student (comandante delle truppe aviotrasportate), che prevedevano la conquista dell’isola di Cipro e del canale di Suez[59].

Per la Royal Navy la situazione nel Mediterraneo si fece difficile. Nonostante la brillante vittoria contro gli italiani presso Matapan (27 marzo '41), la Mediterranean Fleet subì pesanti perdite durante le operazioni per l'evacuazione della Grecia. In autunno il sottomarino tedesco U311 colò a picco la corazzata Barham, e in dicembre andarono perdute anche la Valiant e la Queen Elizabeth, ad opera dei mezzi d'assalto della marina italiana. Nel corso dello stesso anno la Mediterranean Fleet aveva perduto la portaerei Ark Royal, l'incrociatore pesante York, gli incrociatori Gloucester, Calcutta, Neptune, Fiji e numerosi cacciatorpediniere e unità minori. Gravi danni avevano subito anche la corazzata Nelson, silurata da aerei italiani, e le portaerei Illustrious e Formidable, gravemente danneggiate da bombardieri tedeschi. Le difficoltà create dalle pesanti perdite non impedirono alla flotta britannica di infliggere a sua volta gravi danni al traffico di rifornimenti tra Italia e Libia. Per quanto duramente provata dai bombardamenti aerei, la piazzaforte di Malta rimase una pericolosa spina nel fianco dei rifornimenti italo-tedeschi.

Battaglia dell'Atlantico[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia dell'Atlantico (1939-1945).

1942[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi cronologia della seconda guerra mondiale#1942.
Controffensiva invernale sovietica[modifica | modifica sorgente]

L'anno iniziò sul gigantesco fronte orientale con le nuove offensive sovietiche invernali ordinate da Stalin (convinto della possibilità di un crollo "napoleonico" dell'esercito tedesco e quindi desideroso di non dare respiro all'invasore) in tutte le direzioni: dopo la vittoriosa battaglia di Mosca, l'Armata Rossa proseguì la sua avanzata, in mezzo alle intemperie dell'inverno russo e a costo di terribili perdite, soprattutto nella regione a ovest della capitale. I tedeschi si trovarono spesso in drammatiche difficoltà, persero ancora parecchio terreno, ma non crollarono (in parte per l'ordine di Hitler di resistenza sul posto ed anche per aver mantenuto la loro coesione e combattività). Leningrado rimase bloccata, Ržev e Vjaz'ma divennero capisaldi sulla via di Mosca, la linea del Donec venne mantenuta[60]; le due sacche di Demjansk e Cholm vennero tenacemente difese dalle truppe tedesche accerchiate che, rifornite per via aerea, resistettero fino a primavera (quando vennero liberate dalle colonne di soccorso)[61].

Operazione "Blu"[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Seconda battaglia di Char'kov, Battaglia di Crimea e Operazione Blu.
Una nuova avanzata verso est.

A costo di gravi perdite, con oltre 1 milione di soldati morti o feriti dal 22 giugno 1941 al 30 marzo 1942[62], la Wehrmacht riuscì a fermare la prima controffensiva dell'Armata Rossa, altrettanto provata: 1,5 milioni di perdite[42]. Hitler, consapevole del fatto che il tempo lavorasse contro di lui (dopo l'entrata in guerra della potenza nordamericana) e erroneamente convinto che i russi dopo la loro sanguinosa offensiva invernale avessero definitivamente esaurito le loro forze, impose una nuova offensiva concentrata nel solo settore meridionale dell'immenso fronte orientale allo scopo di schiacciare le forze residue sovietiche e di conseguire quegli obiettivi strategico-economici (il bacino del Donbass, la regione del Volga, il petrolio del Caucaso, il grano del Kuban) ritenuti essenziali per proseguire una lunga guerra aeronavale contro le potenze anglosassoni. Dopo alcuni contrasti[63] a livello dell'Alto comando tedesco tra alcuni generali, favorevoli ad un nuovo attacco diretto su Mosca o addirittura ad un mantenimento della difensiva, e Hitler, deciso a concludere a tutti i costi la guerra all'est entro il 1942, l'Operazione Blu veniva definitivamente stabilita (Direttiva 41 del 5 aprile).

Il 28 giugno 1942 la Wehrmacht ripartiva all'offensiva, puntando verso Sud-Est. Dopo alcune rilevanti vittorie tedesche preliminari, quali la conquista della Crimea e del grande porto di Sebastopoli (già assediati da diverse settimane), e la Seconda battaglia di Char'kov, che frustrò i tentativi di attacco sovietici, iniziava la spinta decisiva in direzione del fiume Don, del fiume Volga e contemporaneamente anche del Caucaso. La Wehrmacht, favorita anche da contrasti nelle alte sfere sovietiche sulle strategie da seguire, a seguito degli errori commessi da Stalin e dai suoi Generali in primavera, per alcuni mesi sembrò nuovamente trionfante e vicina alla vittoria definitiva: l'Armata Rossa batteva in ritirata in disordine; sempre nuovi territori venivano conquistati; e con la presa di Rostov (23 luglio), si erano aperte le porte del Caucaso. Hitler, convinto che ormai il crollo sovietico fosse imminente, impose di accelerare i tempi, con un'avanzata contemporanea sia verso il Volga e il grande centro industriale di Stalingrado, sia verso il Caucaso e i pozzi di petrolio di Groznyj e Baku[64].

La Battaglia di Stalingrado[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia di Stalingrado, Operazione Urano, Operazione Piccolo Saturno, Operazione Tempesta Invernale e Operazione Anello.

Per Stalin era un momento drammatico: la città che portava il suo nome era minacciata, l'esercito appariva scoraggiato, i tedeschi invincibili, gli alleati anglosassoni sembravano osservare la situazione: nessun Secondo fronte in Europa nel 1942. Nonostante i progetti di Marshall e Eisenhower per intervenire subito in Francia per alleggerire la pressione sui Russi, Churchill, sempre timoroso dei tedeschi e forse desideroso di un dissanguamento reciproco russo-tedesco, ebbe partita vinta con Roosevelt e impose l'abbandono dei piani americani e l'adozione del piano di sbarco in Nordafrica[65].

Il 28 luglio Stalin emanava il suo famoso ordine del giorno "Non un passo indietro": era l'inizio della ripresa militare, organizzativa e morale dell'Armata Rossa; fin dal 17 luglio era cominciata la dura e sanguinosa battaglia di Stalingrado. Il 23 agosto i tedeschi raggiunsero il Volga ma la resistenza sovietica fu subito tenace, Stalin mobilitò tutte le risorse, nella città, aspramente difesa dalla 62ª Armata del generale Vasilij Čujkov, infuriò per due mesi una violenta battaglia stradale che dissanguò la potente 6ª Armata tedesca del generale Friedrich Paulus[66]. Contemporaneamente anche nel Caucaso l'avanzata tedesca rallentava (nonostante alcuni spettacolari successi propagandistici tedeschi come la scalata del monte Elbrus in agosto) e finiva per fermarsi alle porte di Groznij e di Tbilisi e Tuapse, esaurita dalle prime intemperie, dalle difficoltà del terreno e dalla tenace difesa sovietica.

Un carro T-34 sovietico in azione durante l'operazione Urano

A metà novembre i tedeschi erano avvinghiati in un sanguinoso scontro a Stalingrado, bloccati definitivamente nel Caucaso, ridotti alla difensiva su tutto il resto del fronte Orientale. Il fronte dell'Asse si estendeva pericolosamente su quasi 3.000 km, con i due raggruppamenti più potenti bloccati a Stalingrado e nel Caucaso. Il pericolo principale risiedeva nel lungo fianco settentrionale sul Don; ma Hitler decise di mantenere le posizioni raggiunte (del resto anche molti generali tedeschi ritenevano l'Armata Rossa ormai indebolita ed incapace di offensive strategiche[67]). Al contrario Stalin e i suoi generali più importanti (Aleksandr Vasilevskij e Georgij Žukov) già da settembre avevano iniziato ad organizzare grandi controffensive, previste per il tardo autunno e l'inverno per ottenere una vittoria decisiva e rovesciare completamente l'equilibrio strategico sul fronte orientale[68]. Erano le offensive "planetarie" dell'Armata Rossa, denominate con nomi di pianeti, per sottolineare il massiccio numero di forze impiegate.

Le colonne corazzate sovietiche avanzano nella neve durante l'operazione Piccolo Saturno

Il 19 novembre 1942 si scatenava l'operazione Urano: in quattro giorni i corpi corazzati e meccanizzati sovietici travolsero le difese tedesco-rumene sul Don e sbaragliarono le indebolite Panzer-Division tedesche di riserva che per la prima volta nella guerra furono nettamente sconfitte dai carristi dell'Armata Rossa[69]. Il 23 novembre i corpi carri e meccanizzati si congiunsero a Kalač, accerchiando completamente la 6ª Armata bloccata a Stalingrado (quasi 300.000 uomini[70]).

Mentre falliva l'Operazione Marte sulla direttrice di Mosca, a metà dicembre Stalin sferrò il nuovo attacco sul Don (operazione Piccolo Saturno), mentre i tedeschi tentavano disperatamente di venire in soccorso delle truppe rimaste accerchiate a Stalingrado anche per ordine di Hitler (risoluto a tenere le posizioni sul posto fino all'ultimo). La catastrofe colpì in pieno anche le truppe italiane del corpo di spedizione in Russia (impiegato fin dal 1941 come CSIR e rinforzato nel 1942 come 8ª Armata o ARMIR), schierate a difesa del Medio Don con mezzi e equipaggiamenti inadeguati. Dal 19 dicembre la ritirata degli italiani, inseguiti nella neve dalle colonne corazzate sovietiche, si trasformò in tragedia (quasi 100.000 perdite[71]). Alla fine dell'anno la situazione dell'Asse sul fronte orientale era molto critica: la 6ª Armata tedesca accerchiata a Stalingrado, isolata, affamata e ormai senza più speranze, le truppe satelliti rumene e italiane in rotta, l'esercito tedesco nel Caucaso in piena ritirata (dal 30 dicembre) per evitare un nuovo accerchiamento, i sovietici in avanzata generale. L'Asse perse circa 1 milione di uomini[52] tra il novembre 1942 e il 2 febbraio 1943, data della resa definitiva a Stalingrado[72].

Il problema del "Secondo Fronte" e l'incursione di Dieppe[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Secondo fronte.

Il problema di un Secondo Fronte in Europa occidentale che attirasse e logorasse una parte della Wehrmacht (impegnata quasi completamente a est) e alleviasse la pressione tedesca sui russi era sorto praticamente fin dalla prima lettera di Stalin a Churchill del 18 luglio 1941 (in risposta alla missiva del Primo Ministro inglese del 7 luglio). Le richieste di Stalin, riguardo ad un impegno immediato inglese in forze sul continente, erano irrealistiche: in primo luogo a causa della debolezza dell'esercito britannico (reduce dalle disfatte in Francia, Norvegia, Grecia e Creta) ed inoltre perché il piano di guerra di Churchill del 1941 (prima dell'entrata in guerra degli Stati Uniti) era completamente differente. Esso partiva dalla convinzione (presente soprattutto nell'establishment militare) di un rapido crollo dell'URSS e si fondava su: potenziamento massimo dei rifornimenti di armi dagli USA (secondo la Legge Lend-Lease Affitti e Prestiti dell'11 marzo 1941), continuo incremento dei bombardamenti strategici terroristici del Bomber Command per scuotere il morale dei civili tedeschi e distruggere l'industria bellica del Reich, organizzazione di piccole operazioni periferiche dirette a logorare il nemico e a provocare il crollo dei suoi alleati (secondo il vecchio schema adottato dagli inglesi contro Napoleone nella guerra d'indipendenza spagnola). Erano quindi state pianificate le operazioni: Crusader (in Cirenaica), Acrobat (Tripolitania), Gymnast (Nordafrica francese), Jupiter (Norvegia) e Whipcord (Sicilia)[73].

Due eventi capitali verificatesi alla fine del 1941 cambiarono radicalmente la situazione: Stalin e l'Armata Rossa riuscirono a fermare l'avanzata tedesca e passarono al contrattacco dal 5 dicembre (con conseguente necessità per l'Esercito tedesco di rimanere in gran parte sul fronte est) e dal 7 dicembre gli Stati Uniti entrarono in guerra.

Nel gennaio del 1942 Churchill e Roosevelt si incontrarono in America: l'accordo fu immediato sul concetto del Germany first (sconfiggere prima la Germania e poi occuparsi del Giappone), ma nel campo della pianificazione operativa sorsero ampi contrasti tra inglesi (desiderosi di non correre rischi e di coinvolgere gli USA in Africa – piano 'Super-Gymnast') e gli americani[74]. Nell'aprile 1942 Marshall inviò in Europa Eisenhower e Clark che subito pianificarono operazioni per un rientro in forze sul continente fin dal 1942, per alleviare i russi di nuovo sotto pressione (piano 'Sledgehammer'), e poi nel 1943 con offensive in grande stile (piano 'Round-up')[75].

Dieppe: un gruppo di soldati canadesi prigionieri.

Durante il viaggio di Molotov a Washington (maggio) Roosevelt diede precise assicurazioni positive in questo senso (forse anche per evitare impegni politico-territoriali precisi), ma Churchill e gli strateghi inglesi riuscirono, negli incontri del 18-20 luglio 1942, a imporre l'abbandono di questi progetti americani (anche a causa della disfatta di Tobruch in Africa e delle nuove ritirate sovietiche) e a stabilire come unico impegno positivo angloamericano per 1942 il piano 'Torch'-ex Super-Gymnast (sbarco nel Nordafrica francese)[76].

Tuttavia l'ipotesi di aprire un "Secondo Fronte" che minacciasse direttamente la Germania, magari partendo da un'invasione della Francia occupata dai tedeschi, non poteva essere del tutto trascurata. A tal proposito, i dubbi strategici e logistici dei generali Alleati risiedevano, soprattutto, nel cercare di capire se fosse possibile occupare un porto marittimo francese sul Canale della Manica, da utilizzare sia come punto di lancio per un'invasione su vasta scala, sia come punto di approdo sicuro per i rifornimenti alle truppe impegnate nell'invasione. Gli Alleati concordarono nell'effettuare un esperimento, per sondare la capacità di reazione della Wehrmacht: avrebbero tentato l'invasione del porto di Dieppe, sulla costa francese. Le truppe alleate avrebbero dovuto conquistarlo il più rapidamente possibile; quindi avrebbero tentato di mantenerlo occupato e controllato per almeno 48 ore; dopodiché sarebbero state evacuate. Se la Wehrmacht avesse dimostrato incapacità a reagire efficacemente, la futura ipotetica invasione della Francia avrebbe potuto iniziare da un porto.

Il 18 agosto fu messo in azione il Piano Jubilee a Dieppe, che però si risolse in un completo disastro. Non solo le truppe sbarcate (principalmente canadesi) non riuscirono ad occupare il porto, ma furono in gran parte distrutte dalle truppe tedesche in difesa (soltanto una minoranza di soldati alleati riuscì ad essere evacuata dal campo di battaglia) e la battaglia aerea sopra le spiagge terminò con una netta vittoria della Luftwaffe. Pertanto i Generali alleati ebbero la conferma che non sarebbe stato possibile invadere la Francia attaccando direttamente un porto marittimo; ma sarebbe stato necessario inventare nuove soluzioni tattiche, che sarebbero state poi impiegate nello sbarco in Normandia del 6 giugno 1944. Per contro, il fallimento alleato a Dieppe mise comunque in allarme Hitler, che diede ordine di iniziare la costruzione di un imponente Vallo Occidentale o Vallo Atlantico, una lunghissima catena di fortificazioni difensive che, teoricamente, si sarebbe dovuta estendere sulle coste di tutto il Nord Europa occupato dai tedeschi: dalle coste della Norvegia alle coste meridionali francesi sino ai confini con la Spagna, creando così una Fortezza Europa. Da questo punto di vista, la sanguinosa incursione alleata su Dieppe risultò un discreto successo "indiretto", in quanto la conseguente decisione di Hitler, di costruire una quantità impressionante di fortificazioni ad Ovest, comportò il dispendio di enormi quantità di risorse industriali, quali ad esempio l'acciaio, che altrimenti l'industria bellica tedesca avrebbe potuto impiegare per produrre più carri armati e cannoni, da destinare al Fronte Orientale.

Poco prima, durante il suo soggiorno a Mosca (12-17 agosto 1942), Churchill aveva illustrato ad un furibondo Stalin le motivazioni delle nuove decisioni alleate: l'URSS sarebbe rimasta da sola a combattere il Terzo Reich sul continente almeno per un altro anno, mentre gli Alleati avrebbero preso la strada per l'Africa, in attesa di un ulteriore logoramento tedesco all'Est, nonché in attesa della costituzione di adeguate forze americane in Inghilterra, per un ipotetico attacco in forze in Francia nel 1943 o più probabilmente nel 1944[77].

1943[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi cronologia della seconda guerra mondiale#1943.
La controffensiva tedesca ad est[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Offensiva Ostrogorzk-Rossoš, Operazione Stella e Terza battaglia di Char'kov.

Il 2 febbraio 1943, i resti della 6ª Armata tedesca si arresero a Stalingrado. Mentre si consumava il drammatico finale dell'interminabile battaglia, Stalin e il Comando supremo ampliarono le dimensioni e gli scopi dell'offensiva invernale sovietica. Coscienti delle enormi perdite inflitte alle truppe dell'Asse (quasi 70 divisioni distrutte – almeno 30 tedesche, 18 rumene, 10 italiane e 10 ungheresi[78]) e di fronte ai segni di ritirata generale dei tedeschi (il 30 dicembre era iniziato il ripiegamento dal Caucaso e il 12 gennaio era cominciata con un grande successo l'offensiva sul medio Don contro le truppe ungheresi e il Corpo Alpino italiano[79]) i comandi sovietici sperarono di respingere il nemico, prima del disgelo di primavera, almeno fino al Dnepr e alla Desna. Le vittorie sovietiche, in effetti, si succedettero: sul Medio Don le colonne corazzate sovietiche procedevano verso Kursk e Char'kov, il Caucaso venne progressivamente liberato, Rostov sul Don tornò in mano russe il 14 febbraio, il 30 gennaio erano iniziate due nuove operazioni (Operazione Galoppo e Operazione Stella) dirette verso il Dnepr e il mar d'Azov e il 16 febbraio cadde anche Char'kov dopo una dura battaglia contro alcuni reparti scelti tedeschi.

Stalin e lo Stavka organizzarono contemporaneamente altre offensive sul fronte di Leningrado, che venne parzialmente sbloccata il 18 gennaio, sul fronte di Ržev-Vjaz'ma, dove i tedeschi ripiegarono ordinatamente ai primi di marzo e anche sul fronte di Orël e Smolensk. Ma ormai anche i sovietici erano esauriti dopo tre mesi di offensive ed estenuanti inseguimenti: i reparti erano stanchi e le carenze logistiche si aggravavano. I comandi e lo stesso Stalin sottovalutarono le difficoltà e i pericoli. I tedeschi, dopo un momento di sbandamento, mantennero la loro efficienza combattiva e con l'afflusso di forti reparti corazzati provenienti dalla Francia, organizzarono una controffensiva per tagliare fuori le punte avanzate sovietiche e ristabilire la situazione su tutto il fronte Orientale.

A partire dal 19 febbraio le Panzer-Divisionen tedesche del feldmaresciallo von Manstein sferrarono il loro contrattacco: i sovietici furono colti di sorpresa (era convinzione generale che i tedeschi avrebbero continuato la loro ritirata) e sconfitti. Tutte le colonne di testa vennero messe in grave difficoltà e cominciarono a ripiegare. I tedeschi riguadagnarono la linea del Donec e del Mius, a marzo riconquistarono anche Char'kov, prendendosi una sanguinosa rivincita (Terza battaglia di Char'kov). Anche i tentativi sovietici verso Orël e Smolensk vennero respinti. A metà marzo con l'arrivo della rasputizsa (disgelo primaverile) le operazioni si fermarono e il fronte si stabilizzò momentaneamente[80].

La battaglia di Kursk e l'avanzata generale Sovietica[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia di Kursk e Quarta battaglia di Char'kov.
Battaglia di Kursk: l'ultima speranza tedesca.

Nella primavera del 1943, la nuova linea del Fronte presentava nel settore centrale un grosso saliente sovietico profondamente spinto verso ovest, presso Kursk: situazione potenzialmente pericolosa e favorevole ad un nuovo attacco tedesco a tenaglia. Tuttavia Hitler, scosso dalla catastrofe di Stalingrado e dalle sconfitte subite in Africa Settentrionale dall'Afrika Korps, con conseguente ulteriore indebolimento dell'alleato italiano, mostrò per una volta indecisione nella pianificazione strategica[81]. Timoroso di un nuovo fallimento, e di fronte ai pareri ampiamente divergenti dei suoi generali, Hitler decise successivi rinvii della prevista offensiva a tenaglia, per dare tempo all'industria bellica tedesca di fornire alla Wehrmacht un grande numero di carri armati, tra i quali i nuovi Panther e Tiger dai quali si aspettava risultati decisivi.

I carri armati 'Tiger' a Kursk.

Il ritardo tedesco nello scatenare l'offensiva fornì ai sovietici l'opportunità di rafforzare e fortificare il Saliente di Kursk. Anche Stalin stava pianificando nuove offensive, per liberare il territorio sovietico ancora occupato, ma di fronte ai giganteschi preparativi tedeschi decise, su consiglio anche dei suoi Generali, di mantenersi in un primo tempo sulla difensiva, per poi passare in un secondo momento ad una controffensiva generale. L'Armata Rossa ebbe tutto il tempo di prepararsi allo scontro. Il Saliente di Kursk fu riempito di mine anticarro e cannoni anticarro sovietici; trasformandosi da potenziale punto debole del Fronte sovietico in autentica trappola per la Wehrmacht[82].

Il 5 luglio i tedeschi iniziavano l'Operazione Cittadella per schiacciare il saliente di Kursk: furono otto giorni di battaglia durissimi tra i panzer tedeschi e le difese anticarro e i carri armati sovietici. Il 12 luglio i tedeschi, dopo aver subito grosse perdite, non erano ormai più in grado di insistere nell'attacco. La gigantesca mischia corazzata di Prochorovka suggellò la sconfitta tedesca, proprio mentre nello stesso momento, secondo i progetti di Stalin, i sovietici passavano a loro volta all'attacco nella regione di Orël e sul Mius. I tedeschi, avendo perso circa il 60% delle forze corazzate disponibili sul fronte orientale[83], dovettero rinunciare definitivamente all'iniziativa ad Est: cominciava ora per loro una lunga e sanguinosa ritirata.

L'offensiva di Stalin si sviluppò progressivamente su tutti i settori principali dell'immenso fronte orientale: fin dal 12 luglio era cominciata la battaglia di Orël, il 3 agosto i sovietici passarono all'attacco, dopo aver ricostituito con grande rapidità grosse forze corazzate offensive (nonostante le pesanti perdite di Kursk) anche nel settore di Belgorod. La battaglia fu sempre durissima: i tedeschi non ripiegarono senza combattere e, al contrario, organizzarono continui ridispiegamenti delle loro esperte Panzer-Division per rafforzare le difese e effettuare aspri contrattacchi. Ma l'avanzata sovietica fu inesorabile anche se duramente contrastata: il 5 agosto veniva liberata Orël, il 23 finiva con la vittoria russa la Quarta battaglia di Char'kov, dopo nuovi furiosi scontri di carri armati; ai primi di settembre crollava anche il fronte sul Mius (presa di Taganrog e Stalino). A questo punto Hitler accolse, pur con riluttanza, la proposta del feldmaresciallo Erich von Manstein di un ripiegamento strategico fino alla linea del Dnepr (l'ipotizzato Ostwall), poiché le perdite tedesche erano state ingenti, le riserve corazzate erano esaurite e i russi apparivano nettamente superiori.

Carri armati e fanti sovietici avanzano durante l'offensiva dell'estate 1943.

Cominciò così la grande battaglia per il Dnepr: le truppe sovietiche, energicamente spronate da Stalin, inseguirono subito l'esercito tedesco in ritirata che tentava di attestarsi saldamente sul grande fiume. Il progetto tedesco fallì: i sovietici costituirono rapidamente numerose teste di ponte da cui partire per liberare anche l'Ucraina occidentale; l'obiettivo più importante era Kyiv, che venne liberata il 6 novembre dopo un'audace manovra aggirante delle truppe corazzate sovietiche. Anche più a sud i sovietici si attestarono sulla riva occidentale del Dnepr e liberarono progressivamente (dopo duri scontri) i grandi centri di Dnpropetrovsk, Zaporožžja, Kremenčuk. Infine anche a nord, nella regione centrale, l'Armata Rossa passò all'offensiva e, nonostante la resistenza tedesca e le difficoltà del terreno, liberò anche Brjansk (17 settembre) e Smolensk (25 settembre).

Tuttavia i tedeschi, pur fortemente indeboliti, mantennero ancora il possesso della Crimea, degli importanti centri minerari di Kryvyy Rig e Nikopol e sferrarono anche una nuova controffensiva (con l'afflusso di rinforzi dall'ovest e dall'Italia) che mise in grosse difficoltà le truppe sovietiche che avanzavano dopo la liberazione di Kyiv, (controffensiva di Žytomyr: novembre-dicembre 1943). Nonostante questi rovesci locali e le gravi perdite (oltre 1 milione di morti solo nel secondo semestre del 1943[42]), Stalin e l'Armata Rossa conclusero il 1943 con pieno successo: l'esercito tedesco era stato gravemente danneggiato (1.400.000 morti, feriti o dispersi tra luglio e dicembre[84]) ed era ora inferiore numericamente e tecnicamente, gran parte delle regioni occupate erano state liberate, l'offensiva invernale, già in preparazione, prometteva nuovi successi, l'intervento in forze sul continente degli anglosassoni era imminente[85].

Il fronte mediterraneo e la campagna d'Italia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Operazione Achse, Campagna d'Italia (1943-1945), Guerra di liberazione italiana e Resistenza italiana.
Truppe americane durante lo sbarco di Salerno (9 settembre 1943).

Intanto, nel 1942, in Africa settentrionale le forze italo-tedesche avevano ripreso l’iniziativa ricacciando gli inglesi dalla Libia e penetrando in Egitto. Rommel si vedeva aperta la strada verso Il Cairo e fece balenare ad Hitler la possibilità di raggiungere il canale di Suez entro l’autunno. L’estate del 1942 fu l'ultimo periodo dell’espansione tedesca, con la conquista del Caucaso in Unione Sovietica e la corsa di Rommel verso Suez, ciò che per pochi mesi aveva dato l’illusione di un’unica e gigantesca manovra a tenaglia dalla Russia all’Egitto. Il 27 giugno 1942 Rommel raggiunse El Alamein, a 80 km da Alessandria, ma qui aspettò invano le divisioni corazzate di supporto che aveva chiesto per vincere la battaglia decisiva: la guerra in Unione Sovietica assorbiva infatti tutto lo sforzo produttivo della Germania. Mussolini stesso era arrivato in Egitto, pronto per entrare trionfalmente al Cairo. Dal 23 ottobre al 3 novembre la battaglia infuriò accanita ad El Alamein, ma la superiorità aerea alleata e la penuria di munizioni e carburante[86] da parte dell’Asse costrinse Rommel ad una lunga ritirata. Il 23 gennaio 1943 gli inglesi entrarono a Tripoli, mentre gli avversari continuarono a ritirarsi dalla Libia alla Tunisia, dove resistettero fino a primavera perdendo circa 200.000 uomini. Nel maggio del ’43 la guerra in Africa era finita e gli anglo-americani poterono usarne le basi per invadere la Sicilia in luglio (Operazione Husky).

In realtà le decisioni definitive alleate riguardo alla pianificazione operativa avevano scatenato nuovi duri contrasti tra gli americani, desiderosi di un pronto ritorno in forze in Europa occidentale (Operazione Round-Up per un attacco in Francia nel 1943, che poi sarebbe diventata l'operazione Overlord del 1944) e Churchill, più interessato a consolidare gli interessi inglesi nello scacchiere orientale e meridionale, quindi propenso (in attesa di un ulteriore dissanguamento tedesco all'est) per l'esecuzione di operazioni marginali nel Mediterraneo, nei Balcani, nell'Egeo (il ventre molle dell'Europa secondo Churchill). Comunque, le decisioni della Conferenza di Casablanca portarono allo sbarco in Sicilia del 10 luglio '43, anche nell'intento di provocare un crollo del regime fascista già fortemente indebolito. Le rapida dissoluzione delle difese italiane in Sicilia provocò una svolta decisiva in Italia: il 25 luglio Mussolini venne destituito dal re Vittorio Emanuele III, imprigionato in una località segreta e sostituito dal maresciallo Pietro Badoglio. Il ventennale regime fascista si dissolse in pochissime ore senza opporre resistenza.
Hitler previde la possibile resa dell'Italia e organizzò rapidamente le truppe e i piani per fare fronte alla defezione, liberare "l'amico" Mussolini e organizzare un fronte difensivo tedesco in Italia per rallentare la progressione alleata da sud e proteggere le frontiere meridionali del Reich.

« Dopo la caduta e la scomparsa del capo di stato italiano, parve sorgere in Hitler una specie di fedeltà nibelungica. Non c'era "gran rapporto" in cui non tornasse a chiedere che fosse fatto tutto il possibile per ritrovare l'amico disperso[87]»

.

La liberazione di Mussolini.

Dopo confuse manovre diplomatiche Badoglio e il re decisero di accettare l'Armistizio imposto dagli Alleati: l'Italia si arrese, firmando l'armistizio il 3 settembre, reso poi pubblico l'8 settembre, ma le truppe tedesche si mossero con grande velocità e risolutezza e riuscirono, anche a causa del completo crollo militare e politico della struttura statale italiana, a disarmare l'esercito italiano (oltre 600.000 soldati italiani furono catturati e deportati in Germania), occuparono Roma e affrontarono anche con abilità l'invasione alleata della penisola. Lo sbarco di Salerno (8 settembre 1943) venne quindi fortemente contrastato delle truppe tedesche del feldmaresciallo Albert Kesselring; dopo aver rallentato l'avanzata angloamericana, i tedeschi ripiegarono metodicamente, infliggendo dure perdite, sulle varie linee difensive stabilite sugli Appennini Meridionali. Alla fine dell'anno le intemperie invernali e l'abile condotta dell'esercito tedesco condussero alla definitiva stabilizzazione del fronte sulla cosiddetta Linea Gustav, imperniata sulle difese di Cassino. L'avanzata era, almeno per il momento, finita. Nel frattempo, nell'Italia occupata dai tedeschi, Hitler (dopo la liberazione di Mussolini il 12 settembre) organizzò un governo fascista fantoccio (Repubblica di Salò) con il redivivo Duce alla sua testa: il duro comportamento delle truppe e delle autorità tedesche (e di quelle fasciste) nell'Italia occupata favorì l'inizio dei primi fenomeni di resistenza contro l'occupante. La situazione dell'Italia divenne tragica: trasformata in campo di battaglia, era occupata dai tedeschi a nord e dagli alleati a sud, preda dei bombardamenti e ridotta in miseria[88].

Aiuto
Bombardamento di Amburgo (info file)

1944[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi cronologia della seconda guerra mondiale#1944.
L'offensiva invernale sovietica[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia di Korsun' e Offensiva Uman-Botoşani.

Fin dal 24 dicembre, dopo la breve pausa imposta dalla controffensiva tedesca di Žytomyr, l'Armata Rossa riprese la sua offensiva nel settore meridionale del fronte orientale. Nonostante il peggioramento delle condizioni climatiche, i sovietici, partendo dalla loro grande testa di ponte a Kyiv, progredirono nell'Ucraina occidentale nel tentativo di schiacciare le forze tedesche sulla costa del Mar Nero. La resistenza tedesca, ancora una volta basata sulle forze corazzate, riuscì a frenare l'avanzata, ma le truppe che Hitler aveva ostinatamente lasciato nella testa di ponte sul Dnepr di Kanev, vennero accerchiate e distrutte dopo una nuova terribile battaglia invernale (battaglia della sacca di Korsun', terminata il 18 febbraio con quasi 50.000 perdite tedesche[78]).

Le colonne sovietiche avanzano in Ucraina occidentale nell'inverno 1943-1944.

Questo nuovo disastro tedesco facilitò la successiva avanzata di tutto lo schieramento meridionale sovietico: a sud vennero liberate Krivoy Rog (22 febbraio) e Nikopol' (8 febbraio) e rimase isolato il raggruppamento tedesco in Crimea; il maresciallo Konev iniziò la sua celebre marcia nel fango e, a dispetto delle intemperie, liberò Uman' e proseguì a valanga superando in successione il Buh Meridionale, il Dnestr e il Prut. Il maresciallo Žukov manovrò in profondità verso Černivci e i Balcani. A Kam'janec'-Podil's'kyj i carri armati dei due marescialli riuscirono a chiudere in una sacca un'intera armata tedesca (28 marzo); per i tedeschi sembrò giunta la catastrofe finale a sud ma l'armata accerchiata riuscì, con una ritirata di centinaia di chilometri e aiutata da un efficace contrattacco di truppe corazzate affluite dall'ovest al comando del generale Model (che aveva sostituito von Manstein), a uscire dalla sacca e a trarsi in salvo (4 aprile). In questo modo i tedeschi riuscirono ad evitare il crollo ma tutta l'Ucraina fu ormai persa con i sovietici già penetrati in Romania (dopo aver liberato Odessa) e in Polonia orientale. Anche a Nord i sovietici riuscirono a rompere in modo definitivo la presa tedesca su Leningrado il 26 gennaio (dopo un terribile assedio di 900 giorni[89]) e a progredire, con grosse difficoltà e gravi perdite, verso gli Stati baltici fino a raggiungere la linea Pskov-Narva ancora saldamente tenuta dai tedeschi. Alla vigilia di Overlord, ai Russi rimanevano da liberare solo la Bielorussia e gli Stati baltici; a costo di incredibili sacrifici e spaventose perdite (oltre 700.000 morti da gennaio a giugno[42]), l'esercito tedesco era stato dissanguato (quasi 1 milione di perdite dell'Asse durante l'inverno 1943-44[78]), Stalin poteva ora guardare con fiducia ai suoi vasti progetti geostrategici di riorganizzazione della carta europea[90].

Lo sbarco in Normandia e la liberazione della Francia[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi sbarco in Normandia, battaglia di Normandia, operazione Cobra e sacca di Falaise.
D-Day, 6 giugno 1944 Normandia

Dopo quasi due anni di preparativi e di pareri discordanti tra gli Alleati, durante la conferenza di Teheran[91] venne presa la decisione di attaccare il cosiddetto Vallo Atlantico, allo scopo di aprire il secondo fronte, insistentemente richiesto da Stalin dall'inizio dell'operazione Barbarossa, con il duplice intento di liberare la Francia e di sottrarre risorse alle forze tedesche impegnate sul fronte orientale contro l'Armata Rossa. L'Operazione Overlord prese il via il 6 giugno 1944, con lo Sbarco in Normandia ed ebbe termine il 26 agosto con la liberazione di Parigi.

Dopo lo sbarco le truppe Alleate, disponendo di una schiacciante superiorità aerea, riuscirono dapprima ad attestarsi sulle spiagge e successivamente ad avanzare verso sud e nella penisola di Cotentin; i primi tentativi di sfondamento da parte della 2ª armata britannica, comandata dal generale Miles Dempsey, nel settore di Caen furono respinti dalle divisioni corazzate tedesche e la città cadde solo il 9 luglio, mentre nel settore di competenza della 1ª armata americana, comandata dal generale Omar Bradley, l'avanzata fu ostacolata dal bocage normanno e solo 26 giugno fu conquistato l'obiettivo del porto di Cherbourg.

I carri armati alleati dilagano in Francia

L'attacco in profondità sul fronte tedesco venne portato dagli americani con la cosiddetta operazione Cobra nel settore di Saint-Lô: l'attacco ebbe successo e, oltre a sfondare il fianco sinistro del fronte tedesco, permise alla 3ª armata americana, comandata dal generale George Smith Patton, di aprirsi un varco verso la Bretagna; Hitler, reduce dall'attentato del 20 luglio, proibì qualunque ripiegamento ed ordinò un contrattacco, la cosiddetta operazione Lüttich, che venne interrotto dopo soli quattro giorni a causa dell'impossibilità di perseguire l'obiettivo di respingere gli americani verso Avranches.

Il 14 agosto la 1ª armata canadese, comandata dal generale Harry Crerar, sferrò un'offensiva verso Falaise, allo scopo di congiungersi con le forze americane che a sud avevano occupato Argentan; la cosiddetta operazione Tractable, nonostante i ritardi dovuti alla resistenza tedesca, consentì di perseguire l'obiettivo ma una larga parte delle forze nemiche riuscì a sottrarsi alla sacca di Falaise, ripiegando verso la Senna. Sconfitte le forze tedesche poste a difesa della Normandia, le forze Alleate poterono dirigersi verso Parigi che venne liberata il 25 agosto, con l'ingresso nella capitale della 2ª divisione corazzata francese, comandata dal generale Philippe Leclerc de Hauteclocque, alla quale venne consentito, a seguito di accordi intercorsi tra il comando alleato ed il generale Charles de Gaulle, comandante delle forze della Francia libera, di entrare per prima, sfilando in parata il giorno successivo.

Fin dal 15 agosto un nuovo sbarco alleato in Provenza (Operazione Dragoon) suggellava la disfatta tedesca all'ovest: ai primi di settembre l'avanzata sembrava ormai inarrestabile (nonostante la perdita di circa 210.000 uomini[92]) e la sconfitta tedesca definitiva (oltre 500.000 perdite subite[93]). Il 3 settembre gli inglesi entravano a Bruxelles, l'11 settembre le prime truppe alleate raggiungevano il confine tedesco, i reparti corazzati americani del generale Patton, estremamente mobili, superavano la Mosa e la Mosella e raggiungevano la Lorena[94].

L'offensiva sovietica d'estate[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Operazione Bagration, Offensiva Lvov-Sandomierz, Rivolta di Varsavia e Offensiva Iași-Chișinău.
I carri armati sovietici liberano Minsk (3 luglio 1944).

Ancor prima dell'inizio dell'Operazione Overlord (6 giugno), i russi ottennero una nuova vittoria liberando la Crimea (compreso il grande porto di Sebastopoli) schiacciando le ingenti forze tedesco-rumene rimaste intrappolste nella penisola sul Mar Nero (9 maggio). Il 10 giugno Stalin sferrò una nuova offensiva all'estremo nord del fronte orientale (nell'istmo di Carelia) per regolare i conti con la Finlandia: dopo una dura resistenza, le forze sovietiche, nettamente superiori, ebbero ragione delle difese finniche (presa di Vyborg il 20 giugno). La Finlandia abbandonò l'alleanza con la Germania e accettò di firmare la pace con L'URSS (19 settembre) conservando la propria indipendenza a prezzo di nuove perdite territoriali.

Il 22 giugno (a tre anni esatti dall'inizio dell'Operazione Barbarossa) Stalin diede il via all'Operazione Bagration che si dimostrò una spettacolare dimostrazione della potenza dell'Armata Rossa. L'attacco venne sferrato contro le forze tedesche in Bielorussia e fin dall'inizio ottenne pieno successo. Con manovra a tenaglia, le potenti unità corazzate sovietiche (4.000 mezzi corazzati[95]) prima travolsero i capisaldi tedeschi di Vitebsk sulla Dvina (26 giugno) e di Babrujsk sulla Beresina (27 giugno) e quindi serrarono velocemente su Minsk. I tedeschi, molto indeboliti, tentarono disperatamente di rallentare l'avanzata per permettere il deflusso delle forze che rischiavano di rimanere tagliate fuori a est della Beresina, ma l'avanzata sovietica fu inarrestabile: Minsk cadde il 3 luglio, nei giorni seguenti le armate tedesche rimaste isolate vennero progressivamente distrutte (oltre 100.000 prigionieri[78]). L'intero raggruppamento centrale tedesco era crollato; a questo punto le colonne corazzate sovietiche proseguirono l'avanzata in due direzioni contemporaneamente: verso nord-ovest (presa di Vilnius il 13 luglio e di Kaunas il 1º agosto) per raggiungere la costa baltica; e direttamente verso ovest in direzione del Niemen e della Vistola (presa di Lublino il 23 luglio e di Brest-Litovsk il 28 luglio, raggiungimento del confine tedesco in Prussia Orientale il 31 luglio). Inoltre, fin dal 13 luglio, l'Armata Rossa passò all'attacco anche più a sud (in Volinia); dopo duri scontri, i carri armati russi occuparono Lvov (27 luglio) e proseguirono a valanga verso la Vistola che attraversarono d'assalto a Sandomierz e a Magnuszew. Ma ora i tedeschi, con l'arrivo di forti riserve corazzate e nonostante lo sbandamento dell'attentato a Hitler del 20 luglio, riuscirono miracolosamente a riprendersi, a fermare l'avanzata sovietica verso il golfo di Riga, a contenere le teste di ponte sulla Vistola e ad arrestare l'avanzata su Varsavia.

L'Armata Rossa entra a Leopoli (luglio 1944).

Il 30 luglio l'Armia Krajowa polacca (filoccidentale e legata al governo polacco di Londra) iniziò la drammatica rivolta di Varsavia; ma i tedeschi riuscirono a controllare la situazione, a schiacciare progressivamente l'insurrezione e a respingere, con l'intervento di alcune Panzer-Divisionen, le esauste colonne corazzate sovietiche in avvicinamento alla capitale polacca (battaglia di Radzymin). Stalin certamente non si dispiacque del fallimento della rivolta e contava di trarre profitto dalla sconfitta degli insorti nazionalisti, tuttavia il mancato intervento sovietico in aiuto fu dovuto in parte anche all'esaurimento delle truppe e alla violenza del contrattacco tedesco[96]. Dopo un'avanzata di oltre 500 km e dopo aver inflitto ai tedeschi perdite enormi (900.000 uomini da giugno a agosto[97]), l'Armata Rossa si fermò sulla Vistola e sul San: anche le sue perdite erano state ingenti (quasi 500.000 morti[42]) inoltre Stalin ora era ancor più interessato alla conquista del Baltico e a "liberare" le nazioni balcaniche già alleate di Hitler.

Il 20 agosto le forze sovietiche a sud dei Carpazi sferrarono la terza grande offensiva dell'estate 1944; una nuova manovra a tenaglia si chiuse rapidamente su tutto lo schieramento tedesco-rumeno (24 agosto). La battaglia di Iași-Chișinău si concluse con un nuovo trionfo per Stalin: dopo la perdita di altri 200.000 soldati tedeschi[78], il vuoto si apriva per i carri armati sovietici; le alleanze della Germania franarono: il 23 agosto la Romania abbandonò l'alleato germanico e le colonne sovietiche dilagarono senza incontrare resistenza (il 31 agosto i russi entrarono a Bucarest), il 9 settembre la Bulgaria (a cui l'URSS aveva dichiarato guerra il 5) passò al fianco degli Alleati e aprì le porte all'Armata Rossa, solo l'Ungheria rimase alleata dei tedeschi (dopo il colpo di stato filonazista di Szalasi del 15 ottobre). Le residue forze tedesche ripiegarono attraverso i Carpazi e iniziarono l'abbandono della Grecia e della Jugoslavia (Belgrado venne liberata dai carri armati sovietici provenienti dalla Bulgaria, insieme alle truppe di Tito, il 14 ottobre)[98].

La guerra in Italia[modifica | modifica sorgente]

Contemporaneamente all'invasione della Francia, gli Alleati conquistarono Roma (il 4 giugno) e, in poche settimane, il resto dell'Italia centrale. In novembre, raggiunto l'importante obiettivo simbolico-propagandistico, obiettivo a cui gli inglesi molto tenevano, della conquista-liberazione di Forlì, la cosiddetta "Città del Duce", le operazioni conobbero un rallentamento, dovuto all'arrivo dell'inverno.

La ripresa tedesca e l'offensiva delle Ardenne[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Operazione Market Garden e Offensiva delle Ardenne.

Alla metà di settembre la situazione del Terzo Reich sembrava disperata: ad ovest, dopo il crollo del fronte di Normandia, le mobilissime colonne alleate progredivano rapidamente nelle pianure franco-belghe disperdendo i demoralizzati resti dell'esercito tedesco dell'ovest; in Italia le forze del feldmaresciallo Kesselring ripiegavano verso nord, dopo aver perso tutta l'Italia centrale, cercando di attestarsi sulla cosiddetta Linea Gotica apprestata per sbarrare agli Alleati l'accesso alla valle Padana; nell'aria i bombardamenti strategici, sempre più devastanti, provocavano enormi distruzioni e intralciavano la produzione bellica tedesca di armi e carburanti sintetici; ad est (dove combatteva ancora il grosso della Wehrmacht) il fronte sembrava provvisoriamente stabilizzato sulla linea della Vistola e in Prussia Orientale, ma il raggruppamento tedesco nel Baltico rischiava di essere completamente isolato, mentre nei Balcani, l'inarrestabile avanzata dell'Armata Rossa, con il conseguente cambio di alleanza di Romania e Bulgaria, progrediva verso le pianure ungheresi e metteva a rischio tutte le forze tedesche presenti in Jugoslavia e in Grecia.

Contro tutte le previsioni, tuttavia, a questo punto si assistette ad una sorprendente ripresa tedesca autunnale su tutti i fronti, che avrebbe portato a nuove sanguinose battaglie ed anche ad un ultimo tentativo tedesco di controffensiva strategica. I fattori politico-strategici che resero possibile questa imprevista ripresa tedesca furono principalmente: la spietata volontà di Hitler di continuare a battersi, di rastrellare tutte le risorse umane e materiali, di non rassegnarsi alla sconfitta[99]; la capacità dell'esercito tedesco di ripiegare senza perdere la coesione e la combattività dei reparti; l'abilità dei comandanti tedeschi nelle improvvisazioni tattiche; alcuni errori alleati nella pianificazione operativa e logistica; l'esaurimento momentaneo delle risorse alleate all'ovest (in attesa della liberazione del porto di Anversa) e la decisione di Stalin (probabilmente corretta) di dare priorità alle avanzate Balcaniche e nel Baltico, per motivi politici ma anche strategici[100].

Offensiva delle Ardenne: gli ufficiali tedeschi studiano le rotte di marcia.

All'ovest, gli alleati, dopo uno spericolato attacco combinato terrestre e aviotrasportato (organizzato dal generale Montgomery) per occupare in un sol colpo tutti i ponti strategici su i vari rami del Reno (Operazione Market Garden), fallito dopo l'aspra battaglia di Arnhem[101] (17-25 settembre), si ridussero durante l'inverno ad operazioni limitate dirette alla completa liberazione del porto di Anversa (a opera dei Canadesi), all'attacco alle fortificazioni della cosiddetta Linea Sigfrido (precariamente riorganizzata dai tedeschi) che portò alle logoranti battaglie di Aquisgrana (21 ottobre) e della foresta di Hürtgen; alla liberazione, a opera di americani e francesi, di Alsazia e Lorena. I tedeschi persero altro terreno, ma nel complesso riuscirono a stabilizzare solidamente il fronte occidentale, infliggendo dure perdite agli alleati (cosiddetto miracolo dell'ovest)[102].

In Italia, il feldmaresciallo Kesselring, con la sua consumata abilità tattica, contenne sulla Linea Gotica, l'avanzata alleata, indebolita da notevoli prelevamenti di truppe a favore del fronte occidentale; alcuni ulteriori tentativi offensivi alleati ottennero solo mediocri successi locali (presa di Rimini il 21 settembre)[103].

All'est, dove rimaneva oltre il 60% delle forze della Wehrmacht, l'offensiva sovietica nei paesi Baltici venne duramente contrastata; Riga cadde il 13 ottobre, solo il 15 ottobre (al secondo tentativo) le forze corazzate sovietiche raggiunsero la costa a Memel, isolando tutto il raggruppamento tedesco settentrionale[78]; ma queste forze continuarono a battersi, rifornite via mare, e ripiegarono progressivamente in Curlandia dove sarebbero rimaste asserragliate fino alla fine della guerra; in Prussia Orientale un primo attacco sovietico venne respinto. Nei Balcani, con l'intervento di nuovi reparti corazzati e con l'aiuto del governo fantoccio ungherese, Hitler organizzò un'aspra difesa nelle pianure ungheresi. Le forze sovietiche, esauste, subirono in questa regione numerosi scacchi a opera dei panzer (battaglie di Debrecen 22-25 ottobre). Dopo un nuovo raggruppamento di forze, e con l'afflusso delle armate provenienti da Belgrado, i russi ripresero l'offensiva e riuscirono, dopo nuovi scontri di carri armati, ad avvicinarsi a Budapest, dove sarebbe stata combattuta fino al febbraio 1945 una lunga e durissima battaglia[104].

Truppe americane durante la battaglia delle Ardenne.

Il 16 dicembre l'Esercito tedesco sferrava l'Operazione Herbstnebel: era l'inizio della Offensiva delle Ardenne (nella storiografia anglosassone the battle of the bulge: la battaglia della sacca), il disperato tentativo di Hitler di ottenere una clamorosa vittoria all'ovest, scuotere il morale anglosassone e ribaltare la situazione strategica[105]. L'attacco, sferrato da tre armate e oltre 1.000 carri armati[106], colse di sorpresa i comandi alleati (convinti dell'impossibilità di una nuova offensiva tedesca[107]) e provocò confusione ed anche cedimenti tra le truppe americane attaccate. Alcune colonne corazzate tedesche penetrarono in profondità, superando i deboli sbarramenti americani; i panzer di testa, rallentati dalle intemperie climatiche (che tuttavia avevano anche impedito interventi massicci dell'aviazione alleata) e dal terreno boscoso, il 24 dicembre giunsero in vista della Mosa[108]. Ma i comandi alleati nel frattempo erano riusciti a mobilitare tutte le riserve e, grazie alla coraggiosa resistenza di alcuni reparti americani e all'efficace difesa dei nodi di comunicazione più importanti (Bastogne), poterono gradualmente chiudere la breccia e poi contrattaccare. Alla fine dell'anno l'avanzata tedesca era ormai bloccata. Di fronte alla crescente superiorità numerica e materiale alleata, i tedeschi ripiegarono lentamente sulle posizioni di partenza; a metà gennaio la battaglia, sanguinosa per tutte e due le parti (oltre 80.000 perdite per parte[109]) era finita; essa segnava la fine delle ultime speranze di Hitler (era già fallito anche un nuovo tentativo offensivo in Alsazia, l'operazione Nordwind).

1945[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Cronologia della seconda guerra mondiale (1945).
L'offensiva sovietica sul fronte orientale[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Assedio di Budapest, Operazione Vistola-Oder, Battaglia di Kielce (1945) e Battaglia di Königsberg.

Mentre si combatteva la battaglia delle Ardenne, in Ungheria continuavano i duri scontri tra tedeschi (con l'aiuto dei reparti dell'esercito ungherese) e sovietici (appoggiati dai contingenti rumeni); dopo nuove complesse manovre delle colonne meccanizzate sovietiche a cavallo del Danubio e grosse battaglie di mezzi corazzati, il 27 dicembre le tenaglie sovietiche si chiudevano accerchiando completamente Budapest e le cospicue forze tedesche e ungheresi poste a difesa della capitale magiara[110]. Ben lontano da rinunciare, Hitler (mentre conduceva la battaglia all'ovest) organizzò ripetuti tentativi di sbloccare la città con l'afflusso di nuove forze tedesche. Dopo nuovi aspri scontri (e notevoli difficoltà e perdite per i sovietici) alla fine di gennaio i tedeschi dovettero rinunciare al tentativo di soccorrere Budapest. Nel frattempo dentro la città stava infuriando una micidiale battaglia stradale (quasi altrettanto feroce di quella di Stalingrado) tra le truppe scelte tedesche accerchiate (tra cui notevoli reparti di Waffen-SS) e le potenti truppe d'assalto sovietiche. Fu una battaglia durissima combattuta fanaticamente, le perdite furono ingentissime per tutte e due le parti, le devastazioni della città sul Danubio enormi; Pest cadde il 18 gennaio ma la città vecchia di Buda venne difesa ancor più accanitamente. Dopo scontri furibondi e un tentativo fallito di sortita, le residue truppe tedesche e ungheresi si arresero il 13 febbraio 1945[111]. La vittoria era stata raggiunta e il bottino dell'Armata Rossa notevole (50.000 morti e 138.000 prigionieri tedesco-ungheresi complessivi da novembre a febbraio[78]) ma le perdite erano state pesanti anche per i russi (320.000 uomini in tutta la campagna ungherese[42]).

Soldati sovietici durante i furiosi combattimenti a Budapest.

Mentre infuriavano i combattimenti nelle strade di Budapest, le enormi forze sovietiche ammassate sulla Vistola e in Prussia Orientale avevano già ottenuto una schiacciante vittoria e stavano marciando, apparentemente inarrestabili, direttamente su Berlino. L'ultima grande offensiva invernale dell'Armata Rossa era cominciata il 12 gennaio (in apparenza in anticipo sui piani per ordine di Stalin, sollecitato da Churchill il 6 gennaio a iniziare senza indugio la nuova offensiva per alleggerire gli Alleati sul fronte ovest[112]) a partenza dalle teste di ponte sulla Vistola di Baranow e Sandomir. Una vera valanga di uomini, cannoni (32.000), carri armati (6.400) e aerei (4.800)[113] si abbatté sulle precarie difese tedesche (recentemente indebolite da Hitler, ingannato sulle intenzioni sovietiche[114], con trasferimenti di truppe in Ungheria). Le prime linee sulla Vistola vennero rapidamente travolte, Varsavia (città fantasma) cadde senza combattere, le riserve corazzate tedesche, schierate troppo vicine alla prima linea, vennero distrutte dai corpi meccanizzati del maresciallo Konev[115].

Un enorme vuoto si apriva davanti alle colonne dei marescialli Žukov e Konev che si lanciarono rapidamente in profondità aggirando i capisaldi di resistenza tedeschi di Breslavia e Posen (difesi dai tedeschi secondo la tecnica dei "frangiflutti" (wellenbrecher), ideata da Hitler[99]). L'avanzata in Polonia fu rapidissima: il 17 gennaio venne raggiunta Częstochowa, il 19 Łódź e Cracovia, il 28 gennaio Katowice (il bacino industriale della Slesia cadde intatto in mano dei sovietici, secondo gli intendimenti di Stalin[116]); alla fine di gennaio l'Armata Rossa raggiungeva, dopo un'avanzata forsennata, il fiume Oder (ultima protezione naturale per Berlino) e costituiva subito teste di ponte sulla riva occidentale a Küstrin e a Opole: la capitale tedesca era distante appena 80 km; la catastrofe tedesca era stata enorme (quasi 400.000 perdite in un mese[117]), le devastazioni immense, i civili tedeschi avevano abbandonato in massa i territori invasi della Pomerania, della Prussia e della Slesia, i soldati sovietici si erano spesso abbandonati al saccheggio e alla vendetta sulle popolazioni[118].

I carri armati sovietici durante la 'corsa all'Oder' (gennaio 1945).

Molto più combattuta fu la battaglia in Prussia Orientale (attaccata dal 13 gennaio da un altro massiccio raggruppamento sovietico): i tedeschi, in difesa del suolo patrio, si batterono con abilità e efficacia, sfruttando il terreno boscoso e le solide fortificazioni. I russi dovettero impegnarsi in estenuanti e sanguinosi attacchi frontali, impiegando grandi quantità di artiglieria pesante[119]; alcune colonne corazzate raggiunsero la costa Baltica presso Marienburg il 27 gennaio, ma i tedeschi contrattaccarono e una parte delle truppe riuscì a ripiegare in Pomerania[120]. Le superstiti navi da guerra della Kriegsmarine intervennero con le loro artiglierie in aiuto delle truppe a terra e inoltre eseguirono numerose evacuazioni di reparti militari e soprattutto di civili in fuga davanti alla valanga devastatrice dei russi[121]. La lotta si prolungò fino ad aprile; progressivamente le forze tedesche vennero frammentate e distrutte dopo lotta accanita e ingenti perdite (585.000 perdite russe[42]). La poderosa fortezza di Königsberg venne attaccata a partire dal 1º aprile dalle forze sovietiche, guidate personalmente dal maresciallo Vasilevsky e conquistata il 9 aprile, grazie all'impiego in massa dell'artiglieria pesante e di grandi rinforzi di aviazione (150.000 perdite tedesche[121])[78]. Piccoli nuclei di resistenza tedeschi rimasero attivi nella regione del Frisches Haff fino alla capitolazione del Terzo Reich.

Mentre si prolungava l'aspra battaglia in Prussia Orientale, le potenti forze russe giunte all'Oder avevano interrotto in febbraio la loro avanzata verso Berlino. Questa inattesa tregua era dovuta alla capacità di Hitler e dei tedeschi di ricostituire un nuovo fronte difensivo con i resti delle forze sconfitte e con l'afflusso di circa 20-25 divisioni dall'ovest e dall'Italia; all'esaurimento e alle difficoltà logistiche delle forze sovietiche (dopo un'avanzata di 600 km); alla decisione di Stalin, impegnato in quel momento nel "grande gioco" della conferenza di Jalta[122], di non rischiare un balzo immediato su Berlino, per timore di uno scacco a causa dei fianchi esposti delle avanguardie sull'Oder. Durante febbraio e marzo, quindi, l'Armata Rossa si impegnò nel rastrellamento delle sacche di resistenza tedesche rimaste indietro (che si batterono con accanimento) e nella sconfitta delle forze nemiche in Pomerania e in Slesia, in preparazione dell'ultima grande battaglia di Berlino[123].

Il crollo del fronte occidentale[modifica | modifica sorgente]

Dopo la battaglia delle Ardenne e il crollo della linea della Vistola (con conseguente trasferimento di numerose divisioni tedesche verso il fronte orientale), l'esercito tedesco dell'ovest era ormai in schiacciante inferiorità numerica e materiale nei confronti delle forze alleate, continuamente potenziate dall'afflusso di nuovi reparti americani da oltre oceano[124]. Dopo una fase di riorganizzazione e pianificazione (ed anche di scontri tra generali inglesi e americani sulle priorità strategico-operative[125]), gli alleati poterono quindi ripartire all'offensiva, a partire dall'8 febbraio, per superare la Linea Sigfrido e conquistare tutto il territorio renano a ovest del grande fiume. I tedeschi combatterono ancora con tenacia, ma la superiorità aereo-terrestre alleata era troppo grande; dopo aspri scontri le truppe tedesche cercarono di ripiegare dietro il Reno. Il 6 marzo gli americani entravano in Colonia; sfruttando la crescente confusione tra le file del nemico, già il 7 marzo, con un colpo di mano si impadronivano del grande ponte sul Reno di Remagen e costituivano una prima testa di ponte a est del fiume[126]. Nel frattempo altri reparti americani penetravano in Germania più a sud; il 21 marzo occupavano Magonza e il 23 superavano anch'essi di sorpresa il Reno a Oppenheim, organizzando una seconda testa di ponte. La resistenza tedesca dava segni di collasso (280.000 prigionieri dall'8 febbraio al 23 marzo[117]); la linea del Reno era già intaccata e il morale dei soldati stava cedendo.

Le truppe americane al ponte di Remagen.

Il 23 marzo anche gli inglesi superavano il Reno (alla presenza di Churchill) a Wesel, con una mastodontica operazione aeroterrestre (forse inutile visti i segni di dissoluzione nel campo tedesco)[127]. A questo punto il fronte tedesco a ovest cedette definitivamente; il raggruppamento centrale venne accerchiato il 2 aprile nella 'sacca della Ruhr' dalle veloci colonne americane sbucate dalle teste di ponte; la resistenza nella sacca fu debole e cessò già il 17 aprile (325.000 prigionieri[117]). Con deboli perdite, i mezzi corazzati alleati poterono dilagare quasi a volontà nella Germania occidentale (sfruttando anche l'eccellente rete autostradale tedesca), contrastati solo da una sporadica resistenza di alcuni reparti fanatici di Waffen-SS e della Hitlerjugend. Il grosso dei tedeschi si arrese o ripiegò in rotta[126].

I soldati tedeschi si arrendono ('sacca della Ruhr')

Mentre gli anglo-canadesi puntavano su Brema e Amburgo (raggiunta il 2 maggio) per anticipare i russi in Danimarca, le mobilissime unità americane al centro (quasi 4.000 carri armati[117]) puntavano verso il fiume Elba; il 10 aprile raggiunsero Hannover, il 14 cadde Lipsia; il 13 aprile costituivano una prima testa di ponte sul fiume vicino Magdeburgo (a 120 km da Berlino). In questa zona alcune divisioni tedesche "fantasma" opposero resistenza e bloccarono l'avanzata americana; del resto, secondo le disposizioni di Eisenhower, la linea dell'Elba doveva costituire il limite massimo dell'avanzata americana su cui incontrare i russi[128]. Più a sud le colonne del generale Patton avanzarono in Sassonia e Baviera, in direzione dell'Austria, mentre altre forze americane e francesi penetrarono in Baviera (il 19 aprile cadde Norimberga e il 2 maggio Monaco) alla ricerca di un fantomatico e inesistente Ridotto nazista alpino in cui, secondo l'intelligence alleata, Hitler e i suoi fedelissimi avrebbero dovuto opporre l'ultima resistenza[129]. In realtà l'esercito tedesco a ovest aveva ormai cessato di combattere; milioni di soldati si consegnarono spontaneamente agli alleati per non cadere in mano ai russi. La guerra in Europa era finita. Durante la loro avanzata gli alleati liberarono i vari campi di concentramento e sterminio nazisti, che svelarono pienamente la follia omicida del Terzo Reich; del resto, fin dal 17 gennaio le truppe sovietiche erano entrate nel campo di Auschwitz in Polonia. Il primo collegamento, molto amichevole, tra russi e americani avvenne a Torgau sul fiume Elba il 25 aprile.

La capitolazione tedesca all'ovest venne firmata ufficialmente da Alfred Jodl il 7 maggio a Reims alla presenza del generale Eisenhower, comandate in capo delle forze alleate.

Battaglia di Berlino e fine del Terzo Reich[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia di Berlino e Offensiva di Praga.

Fino all'ultimo Hitler, ormai disperato e quasi farneticante, pianificò fantomatiche offensive e proclamò propositi di resistenza ad oltranza, utilizzando i miseri resti delle armate sconfitte, vecchi e giovanissimi del Volkssturm e divisioni "fantasma" (create frettolosamente con nomi altisonanti e pochi mezzi). Ancora il 6 marzo le divisioni corazzate Waffen-SS ritirate dalle Ardenne sferravano un'ultima offensiva in Ungheria nella zona del lago Balaton; dopo duri scontri le forze sovietiche contennero l'attacco e passarono all'offensiva (16 marzo). Ormai in disfacimento, le armate tedesche ripiegavano per coprire Vienna; le colonne corazzate russe proseguirono superando tutti gli sbarramenti. Vienna cadde il 13 aprile dopo alcuni aspri scontri dentro la città; i russi si congiunsero il 4 maggio con gli americani provenienti da ovest nella regione di Linz[78].

Il 16 aprile 1945 l'Armata Rossa sferrava la sua ultima offensiva generale con obiettivo Berlino; l'attacco venne sferrato in gran fretta sotto la pressione di Stalin: di fronte al crollo del fronte occidentale tedesco, ai segni evidenti di dissoluzione della resistenza all'ovest e alla rapidità dell'avanzata, scarsamente contrastata, alleata, c'era il rischio che gli alleati occidentali precedessero i russi a Berlino (del resto nelle alte sfere tedesche c'erano piani assurdi per aprire la Germania agli anglosassoni e tentare un rocambolesco rovesciamento di alleanze[130]). Al contrario, la resistenza tedesca sul fronte est si stava rafforzando (con l'afflusso di rinforzi terrestri e aerei dagli altri fronti) e le truppe nemiche erano intenzionate a battersi fino all'ultimo per difendere la capitale e il Führer, ma anche per salvaguardare la popolazione civile e guadagnare tempo in attesa dell'arrivo angloamericano da ovest[131]. La massa offensiva sovietica (agli ordini dei marescialli Žukov e Konev) era imponente e nettamente superiore a quella nemica, ma inizialmente venne impiegata male e confusamente; le perdite, di fronte alle difese fortificate tedesche furono altissime; lo sfondamento decisivo (ottenuto con la forza bruta di migliaia di carri armati impiegati in massa) fu ottenuto solo il 20 aprile[132]. Dopo queste difficoltà iniziali, la velocità dell'avanzata aumentò; in campo aperto le armate corazzate sovietiche superarono tutti gli ostacoli e manovrarono per accerchiare Berlino; il 25 aprile iniziò la battaglia dentro l'enorme abitato della capitale. Hitler, ormai rassegnato e deciso a terminare la sua vita e quella del Terzo Reich con un vero "Crepuscolo degli Dei" nibelungico[133], decise di rimanere dentro la città e di organizzare la difesa contando su reparti raccogliticci di Waffen-SS straniere, resti di Panzer-Division disciolte e truppe del Volkssturm e della Hitlerjugend. La battaglia casa per casa fu durissima e sanguinosa, i sovietici avanzarono passo passo da tutte le direzioni lentamente e a costo di pesanti perdite; dall'esterno alcuni tentativi di soccorrere Berlino da parte delle modeste forze dei generali Wenck e Steiner fallirono; il cerchio di ferro sovietico era impenetrabile. Sempre il 25 aprile l'Armata Rossa si congiungeva a Torgau sull'Elba con l'Esercito Americano arrivato sul fiume fin dal 13 aprile.

La battaglia finale nel centro di Berlino terminò il 2 maggio con la resa della guarnigione; Hitler si era suicidato già il 30 aprile dopo aver sposato il 29 aprile Eva Braun[134]. I sovietici avevano così concluso vittoriosamente, dopo grandi sacrifici, nel cuore della capitale nemica la Grande Guerra Patriottica; solo in quest'ultima battaglia persero 135.000 uomini[42]; le perdite tedesche furono di 400.000 morti e feriti e 450.000 prigionieri[42].

Il maresciallo Žukov firma il documento di resa della Germania l'8 maggio 1945.

L'ultima manovra sovietica in Europa fu la marcia su Praga, insorta contro i tedeschi il 5 maggio, organizzata da Stalin anche per anticipare l'arrivo degli americani; le colonne corazzate russe diressero su Dresda e arrivarono nella capitale cecoslovacca il 9 maggio[78]. Sul Baltico le forze sovietiche si erano già congiunte con le truppe inglesi provenienti dallo Schleswig-Holstein, dove si era rifugiato l'ultimo governo del Reich guidato (secondo le disposizioni testamentali di Hitler) dall'ammiraglio Karl Dönitz.

La notte dell'8 maggio, al quartier generale del maresciallo Žukov a Berlino (alla presenza dei rappresentanti alleati Spaatz, Tedder e de Lattre) il feldmaresciallo Keitel firmava il documento di resa incondizionata della Germania. Per volontà di Stalin (volendo egli sottolineare il ruolo preponderante dell'Unione Sovietica nella vittoria), i rappresentanti del Reich avevano dovuto ripetere davanti ai russi la resa già firmata il 7 maggio al quartier generale di Eisenhower a Reims.

Teatro del Pacifico e asiatico[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi guerra del Pacifico (1941-1945).

Premesse[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Seconda guerra sino-giapponese e Patto Tripartito.

I giapponesi avevano invaso la Cina nel 1937, prima che la seconda guerra mondiale iniziasse in Europa. L'avanzata delle truppe nipponiche aveva costretto l'Armata nazionalista Kuomintang di Chiang Kai-shek e l'Armata Rossa Cinese di Mao Tse-tung ad una tregua di fatto nella guerra civile per costituire un fronte unito che, pur reso labile dalla mancata collaborazione tra le due fazioni, si oppose all'invasione. Fu in quegli anni che l'ondata di nazionalismo che aveva cominciato a scuotere il Giappone a cavallo degli anni trenta raggiunse il suo apice. Dopo le dimissioni da primo ministro nel luglio del 1940 di Mitsumasa Yonai, contrario all'alleanza con Germania e Italia, l'incarico venne affidato al nazionalista moderato Fumimaro Konoe. Questi nominò ministro degli esteri il radicale Yōsuke Matsuoka, fautore dell'entrata in guerra del paese, che precedentemente aveva elaborato i piani per la realizzazione della “Sfera di co-prosperità della Grande Asia orientale”. Il progetto intendeva porre l'Impero giapponese a capo dell'Unione dell'Asia orientale, composta dai paesi della regione assoggettati o alleati a Tokyo.

I successi delle potenze dell'Asse spinsero il Giappone il 24 settembre 1940 ad invadere il nord del Vietnam, da dove il governo coloniale dell'Indocina francese aveva in precedenza rifornito la resistenza cinese. L'operazione, autorizzata dal Governo di Vichy istituito in Francia dopo l'occupazione tedesca nel giugno precedente[135], si concluse il 26 settembre con la presa di Hanoi. Il giorno seguente, Kanoe siglò il Patto Tripartito con Germania ed Italia. Forza trainante della stipula del Patto furono i radicali nazionalisti, rappresentati dal ministro degli esteri Matsuoka, che voleva così assicurare al Giappone un ruolo di primo piano nella nuova ripartizione delle colonie in Asia. Per la frazione moderata di Konoe, il Patto rappresentava soprattutto una forma di assicurazione contro l'opposizione alla politica giapponese in Cina e nel sudest asiatico degli Stati Uniti d'America e dell'Unione Sovietica, che fino a quel momento erano rimaste neutrali.

Il ministro degli Esteri Yōsuke Matsuoka incontrò nel marzo 1941 Adolf Hitler, che sollecitò una spinta offensiva giapponese verso sud contro le potenze anglosassoni, ma non informò il diplomatico dei progetti tedeschi di offensiva generale contro l'Unione Sovietica. Matsuoka, ignaro dei piani tedeschi, il 13 aprile firmò a Mosca con Stalin e Molotov il Patto nippo-sovietico di non aggressione, che riduceva la pressione russa sulla Manciuria e liberava le forze di Tokyo per la spinta verso sud[136]. Nella prima metà del 1941 gli Stati Uniti, pur rafforzando il sostegno alla Cina, si concentrarono principalmente sulla guerra in Europa ed in Atlantico, potenziando gli aiuti alla Gran Bretagna sulla base della Legge Affitti e Prestiti dell'11 marzo 1941 e del concetto strategico che vedeva nella Germania il nemico principale da sconfiggere. L'inizio dell'operazione Barbarossa, con cui i tedeschi invasero la Russia il 22 giugno, provocò una svolta della situazione generale ed impose scelte decisive sia alla dirigenza americana che a quella giapponese[137]. Il governo di Konoe scelse di non intervenire nella guerra tedesco-sovietica ma di estendere il dominio giapponese a sud per acquisire importanti materie prime strategiche ed isolare completamente la Cina[138]. Fu messa in minoranza la fazione radicale guidata da Matsuoka, favorevole all'intervento in Estremo Oriente contro i sovietici[139]; il ministro degli Esteri venne destituito il 16 luglio, Konoe formò un nuovo governo il 21 luglio con il generale Hideki Tojo ministro della Guerra, ed il 24 luglio le truppe giapponesi iniziarono a penetrare in Cocincina, nel sud del Vietnam, occupando la baia di Cam Ranh e Saigon[140].

Gli Alleati reagirono subito all'occupazione dell'Indocina[141] imponendo l'embargo petrolifero totale al Giappone[142]. Tale sanzione fu vista come un'indiretta dichiarazione di guerra dal governo di Tokyo, costretto a scegliere se abbandonare le ambizioni in Asia e la guerra in Cina o procurarsi i carburanti con l'uso della forza[143]. Dopo mesi di inutili trattative per assicurarsi la neutralità di Washington, trovandosi a corto di carburante per l'embargo petrolifero degli americani, loro principali fornitori, e rischiando di trovarsi con la flotta bloccata, il governo moderato di Konoe cadde e fu sostituito da quello del radicale Hideki Tojo.

Il conflitto[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Attacco di Pearl Harbor.

La fazione favorevole alla guerra aveva così campo libero e l'offensiva giapponese scattò il 7 dicembre 1941 con il bombardamento della base navale statunitense di Pearl Harbor, senza una preventiva dichiarazione di guerra. Il danno per la Flotta degli Stati Uniti nel Pacifico fu grave, anche se le portaerei si trovavano al largo e non furono coinvolte. Immediata fu la risposta degli Stati Uniti d'America, che il giorno dopo dichiararono guerra al Giappone. Al fianco degli americani si schierarono quello stesso giorno il Regno Unito, la Cina, il governo francese in esilio ed i Paesi Bassi, che vedeva minacciati i suoi territori nella regione.

Le forze giapponesi invasero simultaneamente i possedimenti britannici in Malesia ed il Borneo e le Filippine occupate dagli americani, con l'intenzione di conquistare i pozzi petroliferi delle Indie Orientali Olandesi. Dopo il rapido crollo delle difese britanniche in Malesia anche l'isola fortezza di Singapore (difesa da truppe britanniche, indiane e australiane) si arrese il 15 febbraio 1942, dopo una breve resistenza, alle forze giapponesi provenienti via terra dalla penisola malese. Oltre 130.000 prigionieri dell'Impero Britannico caddero in mano all'Esercito giapponese: fu quella che lo stesso Churchill definì la più umiliante sconfitta britannica e la più grande capitolazione inglese di tutti i tempi[144].

Aiuto
Day of infamy: l'annuncio di Roosevelt (info file)

Nel maggio 1942 l'invasione giapponese di Port Moresby, che se avesse avuto successo avrebbe messo l'Australia a portata di tiro delle truppe di Tokyo, venne sventata dalle forze navali statunitensi nella battaglia del mar dei Coralli, che fu la prima efficace opposizione ai piani giapponesi e la prima battaglia navale combattuta principalmente tra portaerei. Un mese dopo la Marina statunitense prevenne l'invasione delle isole Midway distruggendo quattro portaerei, che l'industria nipponica non fu in grado di rimpiazzare, e mettendo il Giappone sulla difensiva.

I capi alleati avevano concordato, ancora prima dell'ingresso degli USA nella guerra, che la priorità andava alla sconfitta della Germania. Gli Stati Uniti ed altre forze, inclusa l'Australia, iniziarono però a metà del 1942 a riguadagnare i territori occupati ed accanitamente difesi dalle truppe giapponesi. Guadalcanal venne assalita dal mare dai Marines statunitensi, mentre l'esercito guidato dal generale MacArthur si sforzò di riprendere le zone occupate della Nuova Guinea. Le isole Salomone furono riprese nel 1943, Nuova Britannia e Nuova Irlanda nel 1944. Le Filippine furono attaccate nel tardo 1944 a seguito della battaglia del Golfo di Leyte.

All'inizio del 1945, l'Unione Sovietica dichiarò guerra al Giappone, attaccando ad agosto l'armata giapponese del Kwantung schierata in Manciuria e Corea composta da circa 1 milione di uomini; incapace di contenere le grandi masse corazzate dell'Armata Rossa (1,5 milioni di soldati con 5.500 carri armati e 3.900 aerei), trasportate in Estremo Oriente dopo la sconfitta della Germania, l'armata giapponese crollò e venne sbaragliata (oltre 600.000 prigionieri); i sovietici occuparono rapidamente tutta la Manciuria, la Corea e l'isola di Sakhalin[145].

La dichiarazione di guerra dei russi, la rovinosa disfatta della prestigiosa armata del Kwantung (culla del nazionalismo espansionistico nipponico), il catastrofico bombardamento di Tokyo con bombe incendiarie e l'attacco atomico contro Hiroshima e Nagasaki da parte dell'aeronautica statunitense, spinsero infine i giapponesi (dopo l'intervento dell'imperatore) a firmare l'atto di resa il 2 settembre 1945[146].

1941[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Attacco di Pearl Harbor.
La USS Arizona in fiamme

Il 7 dicembre 1941 con un'operazione a sorpresa, il Giappone bombardò il porto di Pearl Harbor distruggendo ed affondando la maggior parte delle navi alla fonda. La risposta statunitense fu immediata, il giorno dopo gli Stati Uniti d'America dichiararono guerra al Giappone e ai suoi alleati. L'escalation delle operazioni militari giapponesi fu rapida e violenta. Malesia, Singapore, Birmania e Nuova Guinea vennero rapidamente invase. La resistenza statunitense nelle Filippine venne anch'essa rapidamente liquidata. La "forza Z", una squadra navale britannica composta dalla corazzata Prince of Wales e dall'incrociatore da battaglia Repulse, venne annientata dall'aviazione della Marina Imperiale Giapponese, che in quel momento aveva gli equipaggi meglio addestrati alla guerra aeronavale.

1942[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi cronologia della seconda guerra mondiale#1942.

Nel 1942 i giapponesi conquistarono le Filippine dopo una resistenza accanita ma senza prospettive da parte delle forze filippino-statunitensi che si sarebbe conclusa con la marcia della morte di Bataan; anche Singapore, la Malesia e il Borneo caddero nelle mani dei giapponesi che arrivarono a minacciare la frontiera indiana e la strada che collega l'India alla Cina, lungo la quale passavano i rifornimenti alleati a Chiang Kai-shek. Subito dopo, anche l'Australia venne minacciata e soggetta ad una serie di attacchi aerei e di unità subacquee, ma gli Alleati raccolsero le forze per fronteggiare un'eventuale invasione e respingere la minaccia.

La Battaglia del Mar dei Coralli e Midway[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia delle Midway e Battaglia del Mar dei Coralli.

Durante il periodo di espansione, le forze giapponesi iniziarono anche la spinta verso gli Stati Uniti. L'obiettivo finale era mettere a terra una forza di invasione, dapprima nelle isole Hawaii, e comunque di allargare il perimetro difensivo della cosiddetta Sfera di co-prosperità della Grande Asia orientale. In questa ottica, le forze navali nipponiche si scontrarono con la flotta alleata nella battaglia del Mar dei Coralli, che fu interlocutoria rispetto alla più importante battaglia di Midway, ma che comunque vide per la prima volta le forze navali giapponesi non riuscire a prevalere su quelle alleate. Nella battaglia di Midway, le forze giapponesi vennero invece duramente colpite dall'aviazione imbarcata statunitense perdendo quattro portaerei di squadra contro una statunitense e soprattutto non riuscendo a conseguire l'obiettivo primario, l'atollo di Midway, che avrebbe avvicinato di molto le forze nipponiche alle isole Hawaii.

Salomone Orientali, Guadalcanal e Santa Cruz[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Campagna di Guadalcanal.

Se la battaglia delle Midway segnò la fine dell'avanzata giapponese, la campagna di Guadalcanal fu l'inizio dell'arretramento. Nel teatro delle Isole Salomone le forze alleate e quelle giapponesi si combatterono per terra e in mare, con vicende alterne ma che alla fine spostarono gli equilibri di forze verso gli alleati, per il semplice motivo che questi avevano dalla loro parte delle risorse economiche e umane molto superiori a quelle nipponiche, e pertanto, col tempo, i giapponesi non riuscirono più a rimpiazzare le perdite subite in mezzi e, per quanto riguarda gli uomini, soprattutto in termini di aviatori addestrati. Inoltre, la strategia del "salti di rana" di Mac Arthur tagliò fuori, gradualmente, dall'industria bellica nipponica le aree ricche di materie prime come il Borneo.

Teatro del Mediterraneo e africano[modifica | modifica sorgente]

Rommel, la Volpe del deserto
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi campagna del Nordafrica.

La guerra in Nordafrica iniziò nel 1940, quando, dopo molte esitazioni, le truppe italiane avanzarono in Egitto, fino a Sidi el Barrani, a circa 90 km dal confine libico. Le truppe italiane, sebbene molto superiori di numero, erano mal comandate e scarsamente equipaggiate. In autunno una controffensiva condotta dal generale sir Archibald Wavell con un Corpo d'armata di circa 30.000 uomini sbaragliò una forza di oltre 200.000 italiani, facendo decine di migliaia di prigionieri e avanzando fino al golfo della Sirte. Nei primi mesi del 1941 le prime forze tedesche comandate da Erwin Rommel sbarcarono in Libia. Il generale tedesco assunse il comando delle operazioni sul campo, mentre il comando supremo, piuttosto pavido e indeciso, rimase ai generali italiani. La controffensiva italo-tedesca portò a controllare nuovamente la Cirenaica, eccettuata la città di Tobruch, che rimase in mano britannica e sotto assedio. In compenso, nel giugno 1941 le forze alleate invasero la Siria e il Libano, occupando Damasco il 17 giugno e prevenendo una penetrazione italo-tedesca in Siria. Allo stesso modo le forze britanniche presero il controllo dell'Iraq, e congiuntamente con l'Armata Rossa (l'Unione Sovietica era stata attaccata il 22 giugno), invasero l'Iran. Entrambi i paesi erano fonti petrolifere irrinunciabili.

L'Afrika Korps di Rommel avanzò rapidamente ad est, portando l'assedio al vitale porto di Tobruch. Le truppe, principalmente australiane, che difendevano la città, resistettero finché vennero rilevate, ma una rinnovata offensiva dell'Asse portò alla cattura della città e spinse indietro l'Ottava Armata Britannica fino alla linea di El Alamein.

La prima battaglia di El Alamein ebbe luogo tra il 1º luglio e il 27 luglio 1942. Le truppe dell'Asse erano avanzate fino all'ultimo punto difendibile prima di Alessandria d'Egitto e del Canale di Suez. Comunque rimasero a corto di rifornimenti e i britannici ebbero modo di allestire una solida linea difensiva. La seconda battaglia di El Alamein avvenne tra il 23 ottobre e il 3 novembre 1942 dopo che il generale Bernard Montgomery aveva sostituito Claude Auchinleck come comandante dell'Ottava Armata. Le forze del Commonwealth lanciarono l'offensiva e nonostante la disperata resistenza delle divisioni italiane (tra le quali ricordiamo la Folgore e la Ariete) e tedesche sfondarono il fronte facendo migliaia e migliaia di prigionieri. Rommel venne respinto indietro, e questa volta non si fermò fino a che non giunse in Tunisia.

A complemento di questa vittoria, l'8 novembre 1942, truppe americane e britanniche sbarcarono in Marocco e Algeria durante l'operazione Torch. Le forze locali della Francia di Vichy opposero poca resistenza prima di unirsi alle forze alleate. Infine, le truppe tedesche e italiane vennero prese nella morsa di una doppia avanzata dall'Algeria e dalla Libia. Avanzando da est e da ovest, gli Alleati spinsero le forze dell'Asse completamente fuori dall'Africa e il 13 maggio 1943, i resti delle truppe italiane e tedesche in Nordafrica si arresero. Furono presi circa 200.000 prigionieri[147]; l'intero raggruppamento italo-tedesco in Africa era stato distrutto (8 divisioni tedesche e 7 italiane[84]).

Il Nordafrica venne usato come punto di partenza per l'invasione della Sicilia e dell'Italia nel 1943.

Fine del conflitto[modifica | modifica sorgente]

Conseguenze della guerra[modifica | modifica sorgente]

I tre grandi a Jalta: Churchill, Roosevelt e Stalin

L'Italia dovette cedere alla Jugoslavia Fiume, il territorio di Zara, le isole di Lagosta e Pelagosa, gran parte dell'Istria, del Carso triestino e goriziano, l'alta valle dell'Isonzo e alla Francia territori nell'area alpina[149].

L'Unione Sovietica, che ebbe un ruolo preponderante nella distruzione del Nazismo, invece, ottenne cospicui guadagni territoriali ritenuti indispensabili da Stalin per costituire un nuovo bastione difensivo contro possibili nuove aggressioni (con l'accordo di Churchill e Roosevelt).

Nel dettaglio Stalin ottenne dalla Germania gran parte della Prussia orientale, dalla Finlandia circa un decimo del suo territorio sia a sud (Carelia) che a nord (Petsamo e lo sbocco sull'Artico), il raggiungimento della Linea Curzon sul confine orientale polacco (con l'aggiunta di Lvov), che la Polonia compensò ad ovest (sul confine tra la Germania e la Polonia) le perdite dei territori ad est (gran parte dei quali occupati con la forza al momento della caduta dello zarismo ed abitati in larga maggioranza da popolazioni di etnia lituana, bielorussa ed ucraina); le repubbliche baltiche (Estonia, Lettonia e Lituania), persero l'indipendenza; la Romania, che aveva partecipato in forze all'operazione Barbarossa nel 1941, perse la regione moldava ad est del Prut e la Bucovina settentrionale; la Cecoslovacchia perse la sua regione orientale.

La Bulgaria, alleata della Germania nelle operazioni militari nei Balcani, ma che si astenne dalla partecipazione all'aggressione all'Unione Sovietica (con la quale non era confinante), ottenne dalla Romania la Dobrugia meridionale. A differenza di quanto era avvenuto dopo il primo conflitto mondiale, si ebbero nel secondo dopoguerra spostamenti di milioni di persone che abbandonarono (o che andarono a ripopolare), i territori ceduti (o acquisiti). Un piano creato dal segretario di stato statunitense George Marshall, il Piano di Recupero Economico, meglio noto come piano Marshall, chiese al Congresso degli Stati Uniti di assegnare miliardi di dollari per la ricostruzione dell'Europa.

La Società delle Nazioni che aveva chiaramente fallito nel prevenire la guerra, fu abolita e al suo posto venne costruito un nuovo ordine internazionale. Nel 1945 vennero fondate le Nazioni Unite. Alla porzione di Europa occupata o dominata dall'Unione Sovietica (Finlandia inclusa) non fu consentito di beneficiare del Piano Marshall.[150] Nel Trattato di Pace di Parigi, ai nemici dell'Unione Sovietica (Ungheria, Finlandia e Romania) venne richiesto di pagare le riparazioni di guerra per 300.000.000 di dollari ciascuna (in dollari del 1938) all'URSS e ai suoi satelliti. All'Italia ne furono chiesti 360.000.000, destinati principalmente a Grecia, Jugoslavia e Unione Sovietica.

Nelle aree occupate dall'Unione Sovietica alla fine della guerra, vennero installati progressivamente (con la fine dell'accordo tra i Tre grandi e l'inizio della costituzione di sfere di influenza politico-militare) regimi comunisti filosovietici (Ungheria e Cecoslovacchia furono inizialmente escluse dal processo), nonostante le obiezioni degli altri alleati e dei governi in esilio. La Germania venne divisa in due stati, con la parte orientale che divenne uno Stato comunista. Per usare le parole di Churchill, "una cortina di ferro è calata attraverso l'Europa". Per impedire il propagarsi dell'ideologia comunista nell'Europa occidentale gli USA si impegnarono direttamente e fu fondata la NATO in contrapposizione al Patto di Varsavia legato all'Unione Sovietica. La fase di tensione che ne derivò negli anni successivi è ricordata come Guerra Fredda.

Il rimpatrio, conformemente ai termini della Conferenza di Jalta, di due milioni di soldati russi prigionieri dei tedeschi, che erano stati liberati dalle forze armate britanniche e americane in avanzata da ovest, risultò per molti di loro in una condanna alla deportazione o alla morte nei vari campi di rieducazione e lavoro. Stalin, e anche molti cittadini sovietici, vedevano questi sventurati, prevalentemente caduti in mano tedesca durante il primo anno di guerra a causa degli errori dei vertici militari, quasi come dei disertori o elementi infidi passati al nemico; comunque meritevoli di punizione per non aver combattuto fino alla morte contro l'invasore.

L'imponente azione di ricerca e sviluppo che caratterizzò nel Progetto Manhattan, finalizzata all'ottenimento in tempi rapidi di un'arma nucleare funzionante, ebbe un profondo effetto sulla comunità scientifica, sia dal punto di vista puramente tecnico, che dal punto di vista filosofico e morale. Nella sfera militare, sembrò che la seconda guerra mondiale avesse marcato l'avvento dell'era della potenza aerea, principalmente a spese delle navi da guerra: tuttora, l'aviazione è una delle componenti fondamentali di ogni azione militare.

La guerra fu, anche, una linea di demarcazione per gli eserciti di massa. Anche se enormi eserciti composti da truppe scadenti si sarebbero visti ancora (durante la guerra di Corea e in diversi conflitti africani), dopo questo conflitto le principali potenze occidentali si affidarono maggiormente a piccoli eserciti altamente addestrati.

Dopo la guerra, molti alti esponenti della Germania nazista vennero processati per crimini di guerra, così come per gli omicidi di massa dell'olocausto (commessi principalmente nella zona del Governatorato Generale), al processo di Norimberga. Similarmente, i capi giapponesi vennero giudicati nel processo per crimini di guerra di Tokyo. In altre nazioni, ad esempio in Finlandia, gli Alleati chiesero che la leadership politica venisse giudicata in un "processo per le responsabilità di guerra", ovvero non per crimini di guerra. Una delle poche eccezioni è rappresentata dall'Italia, dove non si arriverà mai ad un processo contro i criminali di guerra.

La sconfitta del Giappone, e la sua occupazione da parte delle forze americane, portò a un'occidentalizzazione del paese che fu molto più estesa di quanto non sarebbe stato altrimenti. Il Giappone si avvicinò di più alla democrazia di stampo occidentale. Questo grande sforzo portò il Giappone del dopoguerra al miracolo economico ed a diventare la seconda economia mondiale. Anche la Germania Ovest e l'Italia, pur uscendo sconfitte dalla seconda guerra mondiale, riuscirono a risollevarsi nel dopoguerra, tornando ad essere potenze economiche e politiche nella nuova Europa.

Riepilogo delle operazioni militari[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista di operazioni militari durante la seconda guerra mondiale.

Aspetti politici e sociali della guerra[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Aspetti politici e sociali della seconda guerra mondiale.

Oltre agli aspetti bellici, vi furono anche vari impatti e sconvolgimenti dal punto di vista sociale su scala mondiale, diretta conseguenza del conflitto; tra questi, la fine dell'impero coloniale inglese e, in generale, del colonialismo.

Tecnologia e logistica[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Tecnologia e logistica nella seconda guerra mondiale.

Tecnologia e logistica svolsero un ruolo decisivo per lo svolgimento e gli esiti della seconda guerra mondiale. Anche in questi settori, per la prima volta, fu guerra totale. Se, infatti, durante la Grande Guerra comparvero già molte innovazioni, spesso a livello di prototipo, fu solo nel secondo conflitto che esse acquistarono un'importanza cruciale. Ricordiamo, tra le altre, l'aeronautica militare, con l'arma micidiale del bombardamento aereo, i carri armati, i sottomarini, la crittografia, e, infine, la bomba atomica.

Anche le strutture economico-logistiche ebbero un ruolo fondamentale, insieme con le dinamiche demografiche (la consistenza delle forze armate, a fronte dei milioni di morti). Sicuramente tra le ragioni che decretarono l'esito del conflitto fu fondamentale il fatto che gli Alleati ebbero a disposizione molte più risorse produttive rispetto all'Asse, e furono in grado di utilizzarle efficacemente a sostegno dello sforzo bellico. Gli Stati Uniti ebbero un ruolo-chiave in questa dinamica economica e tecnologica.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Hannah Arendt, La Banalità del male, ed. Feltrinelli, 1964, pag. 182.
  2. ^ a b c d Potenze dell'Asse
  3. ^ Inizialmente in guerra contro la sola Polonia, dal 30 novembre 1939 al 13 marzo 1940 in guerra con la Finlandia, dal 22 giugno 1941 al fianco degli Alleati contro la Germania e l'Italia, dall'8 al 15 agosto 1945 in guerra contro il Giappone
  4. ^ Potenza dell'Asse fino all'8 settembre 1943, paese conbelligerante con gli Alleati da quella data in poi.
  5. ^ Giuseppe Mammarella, Storia d'Europa dal 1945 a oggi, ed. Laterza, Roma-Bari, 2006, pag. 3-4.
  6. ^ a b c d e Fonte: Rivista Eserciti nella Storia, nº 22 marzo-aprile 2004, Delta Editrice, Parma.
  7. ^ S.J. Zaloga, Poland 1939, Osprey publ. 2002. Altre fonti (rivista Eserciti nella storia) riportano cifre più alte: 1,8 milioni di soldati sovietici e oltre 6 000 carri armati.
  8. ^ The Times, Atlas of the Second World War, Arnoldo Mondadori Editore, Verona, 1989.
  9. ^ Il primo ministro francese trasmise anche un messaggio radiofonico in cui, con «tono sprezzante», esprimeva il suo diniego sui propositi di pace provenienti da Hitler e furono parimenti respinte dai due primi ministri, il mese successivo, le offerte di mediazione della Guglielmina dei Paesi Bassi, di re Leopoldo del Belgio e di re Carlo di Romania. Vedi Salmaggi, Pallavisini 1989, p. 28.
  10. ^ Nei vari paesi il termine ebbe diverse allocuzioni e significati: in tedesco Sitzkrieg, "guerra seduta", in francese drôle de guerre, "guerra buffa", in polacco dziwna wojna, "guerra strana", in inglese bore war, "guerra noiosa", ed in italiano "guerra fittizia", termine coniato da Benito Mussolini; lo storico William Shirer, il 9 ottobre 1939, percorse in treno la ferrovia che costeggiava la riva orientale del Reno e commentò: «vedo i tedeschi issare sulla linea ferroviaria cannoni e provviste senza che i francesi li disturbino; che buffa guerra!». Vedi Biagi 1995, p. 146.
  11. ^ L'aereo tedesco fu costretto ad un atterraggio di fortuna nei pressi di Mechelen; i due ufficiali a bordo, il maggiore Reinberger ed il maggiore Hoenmans, stavano trasportando gli ordini destinati al comando del gruppo d'armate B relativi al piano d'attacco in occidente. Vedi Salmaggi, Pallavisini 1989, p. 40.
  12. ^ La corazzata Nelson fu gravemente danneggiata da una di queste mine prima che i britannici trovassero il modo di neutralizzarle, smagnetizzando lo scafo per mezzo di un cavo elettrico chiamato degaussing. Vedi Peillard 1992, p. 47.
  13. ^ La prima strage in assoluto della guerra fu ad opera della Luftwaffe, la mattina del 1º settembre 1939: i bombardieri tedeschi colpirono la città di Wieluń, causando 1200 morti. Fonte: Rivista Eserciti nella Storia, nº 22 marzo-aprile 2004, Delta Editrice, Parma.
  14. ^ Riguardo l'accaduto, il comandante dell'U 30 si giustificò, con i suoi superiori, sostenendo che aveva scambiato il transatlantico per un incrociatore mercantile armato; in quanto il transatlantico stava navigando di notte con tutte le luci spente e a zig-zag (andatura tipica delle navi da guerra in navigazione notturna, per evitare la caccia dei sommergibili nemici). Hitler impose che l'incidente rimanesse segreto, per motivi politici. I britannici, invece, sostennero sempre che l'Athenia fu probabilmente attaccato da un sommergibile tedesco; e che l'attacco era presumibilmente intenzionale, basandosi sull'esperienza della prima guerra mondiale, durante la quale i sommergibili tedeschi erano soliti attaccare le navi passeggeri che sospettavano trasportassero truppe nemiche. Nel 1946, al processo di Norimberga, gli alti comandanti della Kriegsmarine dichiararono che l'affondamento del transatlantico era stato effettivamente opera dell'U 30, ma che era avvenuto senza alcuna intenzionalità, per un errore di identificazione della nave passeggeri. Fonte: Enciclopedia Il Terzo Reich.
  15. ^ La Norvegia protestò presso il governo britannico per la violazione delle sue acque territoriali, ma Londra rispose lamentando l'atteggiamento miope del governo norvegese; il Führer invece accusò apertamente il paese scandinavo di connivenza con gli inglesi, a dispetto dei loro propositi di neutralità, e decise definitivamente di dare il via all'Operazione Weserübung, l'attacco alla Norvegia passando attraverso l'occupazione della Danimarca. Le direttive del piano furono preparate il 19 febbraio e completate ai primi di marzo. Vedi Biagi 1995, p. 178..
  16. ^ Il 29 aprile il governo norvegese venne trasferito a Tromsø e, dopo che gli Alleati riuscirono ad occupare Narvik, giunse l'ordine di reimbarco che venne completato durante la prima settimana di giugno. Vedi Biagi 1995, p. 47..
  17. ^ Dal 5 maggio Re Haakon VII di Norvegia aveva abbandonato il paese per costituire a Londra un governo in esilio. Vedi Salmaggi, Pallavisini 1989, p. 48.
  18. ^ W. Shirer, La caduta della Francia, Einaudi 1971.
  19. ^ W. Shirer La caduta della Francia, Einaudi 1971; A. Horne Come si perde una battaglia, Mondadori 1971.
  20. ^ W. Churchill, La seconda guerra mondiale, volume 3, Mondadori 1953; W. Shirer La caduta della Francia, Einaudi 1971.
  21. ^ Sulla interminabile diatriba storiografica, vedere: I. Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945., Bompiani, 2001.; D. Irving, La guerra di Hitler, Settimo Sigillo, 2001.; W. Shirer, Storia del Terzo Reich, Einaudi, 1990.; Jacobsen, Rohwer, Le battaglie decisive della seconda guerra mondiale, Baldini & Castoldi, 1974..
  22. ^ W. Churchill, La seconda guerra mondiale, vol. 2, Mondadori 1953; Jacobsen/Rohwer, Le battaglie decisive della Seconda guerra mondiale, Baldini & Castoldi 1974.
  23. ^ E. Bauer, Storia controversa della seconda guerra mondiale, volume 2, De Agostini, 1971.
  24. ^ Ottime narrazioni della prima fase della campagna di Francia in: A. Horne Come si perde una battaglia, Mondadori 1970; W. Shirer, La caduta della Francia, Einaudi 1971; L. Deighton, La guerra lampo, Longanesi 1979.
  25. ^ Fonti fondamentali:
    • Renzo De Felice, Mussolini il Duce, Einaudi 1981;
    • Giorgio Bocca Storia d'Italia nella guerra fascista, Mondadori 1996;
    • Piero Pieri e Giorgio Rochat, Rochat Pietro Badoglio, Mondadori 2002.
  26. ^ Nel dopoguerra divenne famosa la frase che l'ambasciatore francese André François-Poncet avrebbe pronunciato quando il ministro degli Esteri Galeazzo Ciano gli consegnò la dichiarazione di guerra. Nelle memorie dell'ambasciatore si legge: «E così, avete aspettato di vederci in ginocchio, per accoltellarci alle spalle», mentre nel diario di Ciano: «È un colpo di pugnale ad un uomo in terra. Vi ringrazio comunque di usare un guanto di velluto».
  27. ^ Sulle forze armate italiane nella seconda guerra mondiale: Knox McG, Alleati di Hitler, Garzanti 2002.
  28. ^ Fonti fondamentali:
    • Renzo De Felice, Mussolini il Duce, Einaudi 1981;
    • Giorgio Bocca Storia d'Italia nella guerra fascista, Mondadori 1996;
    • Piero Pieri e Giorgio Rochat, Pietro Badoglio, Mondadori 2002
    • Renzo De Felice, Mussolini l'alleato, Einaudi 1990;
    • Giorgio Rochat, Le guerre italiane 1935-1943, Einaudi 2005.
  29. ^ Vedere: W. Churchill, La seconda guerra mondiale, volume 2, Mondadori 1948.
  30. ^ Giuseppe Federico Ghergo, Dresda, 13-15 febbraio 1945, su Storia Militare N° 239, Agosto 2013, pag 43
  31. ^ Immagini di storia - Grecia (pagina 58). Italia Editrice 1995
  32. ^ Fonti in:
    • Giorgio Bocca, Storia d'Italia nella guerra fascista, Mondadori 1996;
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    • Mario Cervi, Storia della guerra di Grecia, Rizzoli 1986;
    • Renzo De Felice, Mussolini l'alleato, Einaudi 1990;
    • Ian Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945., Bompiani 2001.
  33. ^ Vedere: I. Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945, Bompiani 2001; Irving, La guerra di Hitler, Edizioni Settimo Sigillo 2001; R. De Felice, Mussolini l'alleato, Einaudi 1990; F. DeLannoy, La guerre dans les Balkans, Heimdal 1999; AA. VV., Il Terzo Reich-La conquista dei Balcani, Hobby & Work 1993.
  34. ^ Fonti principali: D. Irving, La guerra di Hitler, Ed. Settimo Sigillo 2001; I. Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945, Bompiani 2001; W. Shirer, Storia del Terzo Reich, Einaudi 1990; A. Hillgruber, La strategia militare di Hitler, Rizzoli 1986.
  35. ^ A. Hillgruber, La strategia militare di Hitler, Rizzoli 1986.
  36. ^ I. Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945, Bompiani 2001; W. Shirer, Storia del Terzo Reich, Einaudi 1990; A. Hillgruber, La strategia militare di Hitler, Rizzoli 1986.
  37. ^ John Erickson, The road to Stalingrad, Cassel 1975; G. Boffa, Storia dell'Unione Sovietica, parte II, Mondadori 1979; A. Werth, La Russia in guerra, Mondadori 1966.
  38. ^ Sarà lo stesso Stalin, nel giugno del 1945, a rompere il patto, attaccando un Giappone ormai allo stremo, secondo gli accordi stabiliti con Roosevelt a Teheran e a Jalta.
  39. ^ Sulla complessa diplomazia giapponese e sui retroscena del Patto, tutti i dettagli in: P. Herde, Pearl Harbor, Rizzoli 1986.
  40. ^ I. Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945, Bompiani 2001; W. Shirer, Storia del Terzo Reich, Einaudi 1990; H. U. Thamer, Il Terzo Reich, il Mulino 1993.
  41. ^ Sull'attacco di sorpresa e le prime drammatiche battaglie vedere: J. Erickson, The road to Stalingrad, Cassel 1975.
  42. ^ a b c d e f g h i j k l m n D. Glantz/J. House, When titans clashed, 1995.
  43. ^ Secondo alcuni autori già questa battaglia di Smolensk, con il ritardo che impose ai piani tedeschi, segnò un momento decisivo per gli esiti futuri dell'operazione Barbarossa; vedere A. Hillgruber, La distruzione dell'Europa, il Mulino 1991.
  44. ^ Vedere H. S. Salisbury, I 900 giorni, il Saggiatore 2001.
  45. ^ Vedere G. Vitali, F. D. Roosevelt, Mursia 1991.
  46. ^ E. Bauer, Storia controversa della Seconda guerra mondiale, vol. 3; De Agostini 1971.
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  48. ^ a b G. Boffa, Storia dell'Unione Sovietica, parte II, Mondadori 1979.
  49. ^ Fonti per l'operazione Barbarossa: P. Carell, Operazione Barbarossa, Rizzoli 1966; D. Glantz/J. House, When titans clashed, 1995; J. Erickson, The road to Stalingrad, Cassel 1975; A. Werth, La Russia in guerra, Mondadori 1968; R. Overy, Russia in guerra, il Saggiatore 2000; S. Bialer, I generali di Stalin, Rizzoli 2003; D. Irving, La guerra di Hitler, Edizioni Settimo Sigillo 2001; A. Bullock, Hitler e Stalin, vite parallele, Garzanti 2000; I. Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945, Bompiani 2001; G. Boffa, Storia dell'Unione Sovietica, parte II, Mondadori 1979; Jacobsen/Rohwer, Le battaglie decisive della Seconda guerra mondiale, Baldini & Castoldi, 1974
  50. ^ a b Y. Buffetaut, La bataille de Moscou, Heimdal 1987.
  51. ^ P. Herde, Pearl Harbor, Rizzoli 1986.
  52. ^ a b J. Erickson, The Road to Stalingrad, Cassel 1975.
  53. ^ E. Bauer, Storia controversa della seconda guerra mondiale, volume 3, De Agostini 1971.
  54. ^ In J. Lukacs, Dossier Hitler, TEA 2000, che cita le dichiarazioni di Jodl a Norimberga.
  55. ^ Sulla battaglia di Mosca vedere: J. Erickson, The road to Stalingrad, Cassel 1975; P. Carell, Operazione Barbarossa, Rizzoli 1966; G. Boffa, Storia dell'Unione Sovietica, parte II, Mondadori 1979; W. Shirer, Storia del Terzo Reich, Einaudi 1990; I. Kershaw, 'Hitler. Vol. 2: 1936-1945, Bompiani 2001; R. Braithwaite, Mosca 1941, Mondadori 2008; Y. Buffetaut, La bataille de Moscou, Heimdal 1987.
  56. ^ Grande Dizionario Enciclopedico, volume X, pagina 124. UTET 1988.
  57. ^ Grande Dizionario Enciclopedico, volume X, pagina 124. UTET 1988.
  58. ^ Immagini di Storia - Tobruk (pagina 44). Italia Editrice 1995.
  59. ^ La Seconda Guerra Mondiale, immagini dal fronte, di David Boyle (pagina 113). Edizioni White Star 1999.
  60. ^ Resoconti dettagliati in P. Carell, Operazione Barbarossa, Rizzoli 1966 e in J. Erickson, The Road to Stalingrad, Cassel 1975.
  61. ^ P. Carell, Operazione Barbarossa, Rizzoli 1966.
  62. ^ W. Shirer, Storia del Terzo Reich, Einaudi 1990.
  63. ^ AA. VV., Germany and the Second World War, volume VI, Oxford University Press 1991.
  64. ^ Sull'offensiva d'estate tedesca, fonti in: P. Carell, Operazione Barbarossa, 1966; J. Erickson, The road to Stalingrad, 1975; AA. VV., Germany and the Second World War, Volume VI, 1991
  65. ^ W. Churchill, La seconda guerra mondiale, volume 4, Mondadori 1953; AA. VV., Germany and the second world war, volume VI, Oxford University Press 1991.
  66. ^ Per i combattimenti all'interno della città: J. Erickson, The road to Stalingrad, Cassel 1975; A. Beevor, Stalingrado, Rizzoli 1998; A. Werth, La Russia in guerra, Mondadori 1968.
  67. ^ Per una dettagliata analisi delle varie concezioni strategiche all'interno dei comandi tedeschi in questa fase della campagna vedere: AA. VV., Germany and the Second World War, volume VI: The global war, Oxford University Press 1991 e anche Jacobsen/Rohwer, Le battaglie decisive della Seconda guerra mondiale, Baldini & Castoldi 1974
  68. ^ Sulla pianificazione sovietica e l'organizzazione dell'offensiva, dettagli in J. Erickson, The road to Stalingrad, Cassel 1975.
  69. ^ D. Glantz/J. House, Endgame at Stalingrad, book one: november 1942, pp. 378-379.
  70. ^ J. Erickson, The road to Stalingrad, Cassel 1975; A. Beevor, Stalingrado, Rizzoli 1998; Jacobsen/Rohwer, Le battaglie decisive della Seconda guerra mondiale, Baldini & Castoldi 1974.
  71. ^ G. Scotoni, L'Armata Rossa e la disfatta italiana, Editrice Panorama 2007.
  72. ^ Sulla grande campagna invernale del 1942-43 sul fronte Est, consultare: J. Erickson, The Road to Stalingrad, 1975, e The Road to Berlin 1983; E. Ziemke, The german defeat in the East, 1971; P. Carell, Operazione Barbarossa, 1966; G. Boffa, Storia dell'Unione Sovietica, 1979; AA. VV., Germany and the Second World War, Volume VI, 1991; A. Werth, La Russia in guerra, 1968; A. Beevor, Stalingrado, Rizzoli 1998; G. Scotoni, L'Armata Rossa e la sconfitta italiana, 2007; Jacobsen/Rohwer, Le battaglie decisive della Seconda guerra mondiale, Baldini & Castoldi 1974.
  73. ^ La fonte fondamentale rimane: W. Churchill, La seconda guerra mondiale, vol. 3, Mondadori 1953.
  74. ^ W. Churchill, La seconda guerra mondiale, volume 4, Mondadori 1953; AA. VV., Germany and the second world war, volume VI, Oxford University Press 1991; R. Overy, La strada della vittoria, il Mulino 2002.
  75. ^ E. Bauer, Storia controversa della seconda guerra mondiale, volume 4, De Agostini 1971.
  76. ^ W. Churchill, La seconda guerra mondiale, volume 4, Mondadori 1942; AA. VV., Germany and the second world war, volume VI, Oxford University Press 1991.
  77. ^ Sui colloqui: J. Erickson, The Road to Stalingrad, Cassel 1975; W. Churchill, La seconda guerra mondiale, Mondadori 1953; E. Bauer, Storia controversa della seconda guerra mondiale, De Agostini 1971.
  78. ^ a b c d e f g h i j J. Erickson, The Road to Berlin, Cassel 1983.
  79. ^ G. Scotoni, L'Armata Rossa e la disfatta italiana. Ed. Panorama 2007.
  80. ^ Vedere: P. Carell, Terra bruciata, 1966; J. Erickson, The Road to Berlin, 1983; D. Glantz, From Don to the Dniepr, 1991.
  81. ^ I. Kershaw, Hitler. Vol. 2: 1936-1945, Bompiani 2001; D. Irving, La guerra di Hitler, Ed. Settimo Sigillo 20001.
  82. ^ Per l'organizzazione delle difese sovietiche, vedere: J. Erickson, The Road to Berlin, Cassel 1983.
  83. ^ Sulle perdite effettive di carri armati delle due parti da molti anni non c'è accordo; per i dati più recenti, che limitano molto le perdite di carri tedesche 'definitive' (circa 350 mezzi in confronto con i 1600 carri perduti dai sovietici) vedere D. Glantz/J. House, The battle of Kursk, 1999.
  84. ^ a b E. Bauer, Storia controversa della Seconda guerra mondiale, volume 5, De Agostini 1971.
  85. ^ La fonte principale è J. Erickson, The Road to Berlin, 1983; utili anche P. Carell, Terra bruciata, 1966; E. Ziemke, The German Defeat in the East, 1971, G. Boffa, Storia dell'Unione Sovietica, 1979.
  86. ^ Grande dizionario Enciclopedico, volume X, pagina 128. UTET 1988
  87. ^ Memorie del Terzo Reich, di Albert Speer, pagina 368. Oscar Mondadori 1997
  88. ^ Su questi avvenimenti la bibliografia è sterminata, per esempio: F. W. Deakin, La brutale amicizia, Einaudi 1990; R. De Felice, Mussolini l'alleato, Einaudi 1990 e 1996; G. Bianchi, Perché e come cadde il fascismo, Mursia 1963; C. D'Este, Lo sbarco in Sicilia, Mondadori 1988; E. Morris, La guerra inutile, Longanesi 1993; G. Rochat, Le guerre italiane 1935-1943, Einaudi 2007; M. Patricelli, Settembre 1943, Laterza 2008.
  89. ^ Vedere il classico: H. E. Salisbury, I 900 giorni, il Saggiatore 2001.
  90. ^ Per il punto di vista tedesco, vedere: P. Carell, Terra bruciata, 1966; per la parte sovietica: J. Erickson, The Road to Berlin, 1983 e A. Werth, La Russia in guerra, 1968.
  91. ^ Sulla conferenza è ora disponibile: C. Fracassi, Quattro giorni a Teheran, Mursia 2007.
  92. ^ M. Hastings, Overlord, Mondadori 1984.
  93. ^ M. Hastings 'Overlord', Mondadori 1984 e E. Bauer 'Storia controversa della Seconda guerra mondiale', volume 6, De Agostini 1971.
  94. ^ Fonti principali: M. Hastings, Overlord, Mondadori 1983; C. D'Este, Decision in Normandy, 2000 (1981); C. Wilmot, La lotta per l'Europa, 1953; P. Carell, Arrivano!, Rizzoli 1998(1960); G. L. Weinberg, Il mondo in armi, UTET 2007; Jacobsen/Rohwer, Le battaglie decisive della Seconda guerra mondiale, Baldini & Castoldi, 1974 e C. Ryan, Il giorno più lungo, Rizzoli 1960.
  95. ^ S. J. Zaloga 'Bagration', Osprey 1995.
  96. ^ J. Erickson, The Road to Berlin, Cassel 1983; A. Werth, La Russia in guerra, Mondadori 1968; R. Overy, Russia in guerra, il Saggiatore 1998; per una interpretazione fortemente polemica verso Stalin e i sovietici: W. Churchill, La seconda guerra mondiale, vol. 5, Mondadori 1953.
  97. ^ E. Bauer, Storia controversa della Seconda guerra mondiale, volume 6, De Agostini 1971.
  98. ^ Fonti principali in: J. Erickson, The Road to Berlin, 1983; P. Carell, Terra bruciata, 1966; A. Werth, La Russia in guerra, 1968; G. Boffa, Storia dell'Unione Sovietica, 1979; R. Overy, Russia in guerra, 1998; E. Ziemke, The German Defeat in the East, 1971; Jacobsen/Rohwer, 'Le battaglie decisive della Seconda guerra mondiale', Baldini & Castoldi, 1974.
  99. ^ a b D. Irving, La guerra di Hitler, Ed. Settimo Sigillo 2001.
  100. ^ Sulla ripresa tedesca: M. Hastings, Apocalisse tedesca, Mondadori 2004; C. Wilmot, La lotta per l'Europa, 1953.
  101. ^ C. Ryan, Quell'ultimo ponte, Mondadori 2001.
  102. ^ M. Hastings, Apocalisse tedesca, Mondadori 2004; B. H. Liddell Hart, Storia militare della seconda guerra mondiale, Mondadori 1996; C. Wilmot, La lotta per l'Europa, 1953;
  103. ^ E. Morris, La guerra inutile, Longanesi 1993.
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Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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