Panzer V Panther

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Panzer V Panther
Sd.Kfz. 171
Panther Ausf. G
Panther Ausf. G
Descrizione
Tipo carro armato medio
Equipaggio 5 (comandante, cannoniere, caricatore, autista, marconista)
Costruttore MAN AG
Daimler-Benz
MNH
Data impostazione 1941
Data primo collaudo settembre 1942
Data entrata in servizio luglio 1943
Data ritiro dal servizio 1954 (Romania)
Utilizzatore principale Germania Heer
Altri utilizzatori vedi qui
Esemplari ~ 4.800 in tutte le versioni
Altre varianti vedi qui
Dimensioni e peso
Lunghezza 8,66 m (compreso il cannone)
Larghezza 3,42 m
Altezza 3 m
Peso 45,4 t
Capacità combustibile 730 l
Propulsione e tecnica
Motore Maybach HL230P30 a 12 cilindri alimentato a benzina
Potenza 700 hp (522 kW) a 3.000 giri al minuto
Trazione cingolata
Sospensioni a barre di torsione
Prestazioni
Velocità su strada 55 km/h
Autonomia 250 km su strada
Pendenza max 58%
Armamento e corazzatura
Armamento primario 1 cannone KwK 42 da 75 mm
Armamento secondario 1 mitragliatrice MG 34 da 7,92 mm coassiale al cannone e un'altra mobile nello scafo
Capacità 82 colpi da 75 mm e 4.800 per le mitragliatrici
Corazzatura frontale 100 mm
Corazzatura laterale 50 mm
Corazzatura posteriore 40 mm
Note I dati si riferiscono alla versione Ausf. G

[1][2]

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Il Panzer V Panther (abbreviazione di Panzerkampfwagen V Panther, numero di identificazione dell'esercito Sd.Kfz. 171) fu un carro armato medio tedesco prodotto durante la seconda guerra mondiale che prestò servizio dalla metà del 1943 fino alla fine del conflitto in Europa nel 1945. Fu progettato come opponente del T-34 sovietico e per rimpiazzare i Panzer IV e Panzer III. Risolti i problemi iniziali di messa a punto, la sua eccellente combinazione di potenza di fuoco e protezione lo fa considerare dagli storici come uno dei migliori carri armati tedeschi della guerra.[3]

Storia[modifica | modifica sorgente]

Sviluppo[modifica | modifica sorgente]

Il disegno del Panzer V prese vita nel 1937, ma proseguì molto lentamente a causa della variazione dei requisiti decisi dai vertici dell'esercito tedesco. Nel 1941, quando il più potente carro armato a disposizione della Wehrmacht era il Panzer IV, sia la Heschel che la Porsche avevano completato un prototipo dal peso di 30-35 t, designati rispettivamente VK 3001(H) e VK 3001(P), ma ulteriori sviluppi dirottarono i progetti verso il Panzer VI Tiger I.[4]

Una richiesta per un nuovo carro arrivò comunque in quello stesso 1941, che avrebbe dovuto avere un cannone da 75 mm, una corazza inclinata per garantire massima protezione e, al contempo, peso contenuto, e, infine, grandi ruote per una buona mobilità. La Daimler-Benz rispose alla richiesta con il prototipo VK 3002(DB), in sostanza una copia del T-34 sovietico, mentre la MAN completò il VK 3002(MAN), alla fine scelto per la produzione industriale sotto il nome ufficiale di Panzerkampfwagen V Panther (designazione in codice Sd.Kfz. 171). Dopo un ulteriore prototipo uscito dalle fabbriche nel settembre 1942, i modelli di serie giunsero dalla MAN due mesi più tardi, a novembre, contemporaneamente alla concessione fatta alla Daimler-Benz di produrre anch'essa il nuovo carro (l'autorizzazione verrà estesa nel 1943 anche alla Heschel e alla MNH).[4]

La prima versione ad essere prodotta fu l'Ausf.[5] A, in realtà una pre-serie piuttosto che parte della produzione definitiva, alla quale subentrò l'Ausf. D (le versioni B e C non vennero mai messe in cantiere) e, curiosamente, un'altra Ausf. A, usata in maniera estesa in Normandia. L'ultima versione fu l'Ausf. G.[3] Le principali differenze tra le varie versioni riguardavano l'adozione di una protezione emisferica per la mitragliatrice di scafo, una diversa cupola del capocarro, uno scudo del cannone progettato in modo da impedire che colpi di rimbalzo colpissero il tetto dello scafo e un diverso armamento delle linee laterali dello scafo nella parte posteriore. Nelle ultime fasi della guerra alcuni Panther montarono anche un moderno sistema di visione notturna all'infrarosso.

L'armamento principale consisteva nel nuovo cannone da 75 mm KwK 42 L/70, capace di perforare a 1.000 metri 111 mm di acciaio inclinato di 30° dalla verticale con la PzGR 39/42 e 149 mm nelle stesse condizioni con la PzGr 40/42.[6] Era presente inoltre una mitragliatrice MG 34 da 7,92 mm coassiale al cannone e un'altra mobile nella prua dello scafo.

Produzione[modifica | modifica sorgente]

Nell'estate del 1943 venne messa in produzione la versione Ausf. A, nella quale erano corretti la maggior parte dei difetti della Ausf. D, seguita all'inizio del 1944, dalla Ausf. G.

Il Panther, prodotto in quasi 6.000 esemplari, fu tra i migliori carri della seconda guerra mondiale grazie alla combinazione di protezione, mobilità ed armamento.[7][8] Per altri, invece, il numero di esemplari prodotti del Panther (uno dei migliori carri tedeschi se non dell'intero conflitto) si fermò a "più di 4.800", ostacolato dai bombardamenti aerei Alleati sulla Germania che permisero di sfornare ogni mese solamente circa 330 mezzi sui 600 previsti.[3]

Impiego operativo[modifica | modifica sorgente]

Il Panther fu messo in produzione, nella speranza che fosse disponibile già in buon numero per la primavera del 1943; in particolare Hitler desiderava che l'offensiva programmata per l'estate del 1943, volta all'eliminazione del saliente di Kursk, e denominata operazione Zitadelle, fosse condotta potendo contare già su un certo numero di Panther. L'offensiva su Kursk venne anche rimandata per aspettare che un primo reparto di duecento carri (la 10. Panzerbrigade) fosse disponibile[9]. Le gravi lacune nell'impiego vanificarono gli sforzi compiuti per allestire i duecento Panther, il cui apporto alla battaglia fu praticamente nullo: in quell'occasione i Panther, nella versione Ausf. D, mostrarono gravi difetti di affidabilità meccanica, imputabili in gran parte all'affrettata messa a punto e ai non completi collaudi dei nuovi mezzi piuttosto che a imperfezioni progettuali, tanto che in un primo tempo andarono persi più Panther per problemi tecnici che per le azioni del nemico.[3]

Difatti, dopo un'ulteriore intensa fase di collaudo e messa a punto, i Panther iniziarono ad essere impegnati massicciamente, contrastando efficacemente i carri pesanti sovietici ed Alleati, in Normandia e sul Fronte Orientale. Peraltro fino alla fine della guerra questi carri medi soffrirono di problemi di affidabilità ed efficienza e non si dimostrarono in grado di competere nelle operazioni mobili in campo aperto con i più agili e meno ingombranti Panzer IV ed M4 Sherman[10]. Diverso è il parere di altri autori, che considerano lo Sherman molto inferiore rispetto al più potente e meglio corazzato Panther,[11] considerando anche che lo Sherman poteva impegnare il Panther ad una distanza di 200 m, mentre il Panther impegnava lo Sherman a più di un chilometro.[12] Lo stesso Adolf Hitler criticò aspramente il Panther e nel gennaio 1944 lo definì "un Heinkel che arranca per terra" riferendosi al fallimentare bombardiere pesante Heinkel He 177, a sua volta definito dal Führer "un Panther volante"[13].

Il 13 settembre del 1943, sette Panther del 1º battaglione del 2º SS-Panzer Regiment della 2. SS-Panzer-Division "Das Reich", comandato dall'Hauptsturmführer (capitano) Holzer (torretta numero 101) si scontrarono con un gruppo di circa settanta carri T-34 sovietici nei pressi di Kolomak. Durante i venti minuti che seguirono l'ingaggio, i Panthers distrussero circa ventotto carri T-34 senza subire perdite. Durante la battaglia vicino a Siedlce il 28/29 luglio del 1944, il 2º battaglione del 5º SS-Panzer Regiment della 5. SS-Panzer-Division "Wiking", distrusse circa 107 carri armati sovietici tra T-34, Sherman e Valentine, perdendo sei carri (un Panzer IV e cinque Panther).[14]

Nell'immediato dopoguerra, in attesa di carri più moderni, anche l'esercito francese utilizzò i Panther.[3]

Varianti[modifica | modifica sorgente]

Sd.Kfz. Bergenpanther.
Cacciacarri
Semoventi antiaerei
Altro
  • Befehlspanzer Panther – carro comando
  • Beobachtungspanzer Panther – carro d'osservazione per l'artiglieria
  • Bergepanther – carro recupero, armato con 2 cm KwK 30

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Panzerkampfwagen Panther Ausfuehrung G in afvdb.50megs.com. URL consultato il 19 gennaio 2013.
  2. ^ Bishop 1998, pp. 14-15
  3. ^ a b c d e Bishop 1998, p. 15.
  4. ^ a b Bishop 1998, p. 14.
  5. ^ Abbreviazione di Ausführung, "versione" in tedesco.
  6. ^ Peter Chamberlain, Hilary L. Doyle & Thomas L. Jentz, Encyclopedia of German Tanks of World War Two, Appendix I, German Tank Armament, A&AP,1978, page 245 .
  7. ^ A. Petacco, La seconda guerra mondiale, vol. 3 e vol. 6
  8. ^ Storia illustrata della Seconda guerra mondiale
  9. ^ A. Petacco, La seconda guerra mondiale, vol. 6
  10. ^ C.Wilmot, The struggle for Europe, p 481.
  11. ^ S. Zaloga, Sherman medium tank, 1942-45, «Il fatto che il 75 mm [degli Sherman] non era in grado di penetrare la corazza frontale del Panther significava che le unità di Sherman dovevano sopraffare questi carri con la forza del numero, cercando di manovrare verso i fianchi dei carri tedeschi meno protetti. Come notò il generale Omar Bradley. "questa disponibilità a sacrificare gli Sherman non era certamente molto gradita dagli equipaggi, che dovevano sacrificare sé stessi'. L'asserzione ottimistica che lo Sherman fosse il miglior carro del mondo era largamente sbandierata nei discorsi di propaganda e sulla stampa, ma era demoralizzante per gli equipaggi ascoltare queste affermazioni irrealistiche; dato che loro, rischiando la vita, imparavano sul campo che la realtà era molto diversa» p 35.
  12. ^ Stephen Bradsey, Normandy 1944 - Allied landings and breakout, Osprey, tradotto in italiano come Normandia 1944 - Sbarco alleato e rottura del fronte, Ediciones del Prado, 1998
  13. ^ D.Irving, La guerra di Hitler, p. 753.
  14. ^ [www.achtungpanzer.com]

Galleria fotografica[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Chris Bishop, Weapons of World War II, Londra, Brown Packaging Books Ltd, 1998, ISBN 0-7607-1022-8.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]