Watt

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Il watt (simbolo: W) è l'unità di misura della potenza del Sistema Internazionale.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Un watt equivale a 1 joule al secondo (1 J/s) ed è equivalente, in unità elettriche, a un volt per ampere (1 V · A, vedi sotto per l'uso in elettrotecnica), o a 1 N · m/s (newton per metri al secondo).

Il watt prende il nome da James Watt per il suo contributo nello sviluppo della macchina a vapore.


1~\rm{W} = \dfrac{1 \ \rm{J}}{1 \ \rm{s}} = \frac{1 N\cdot 1 m}{1 s} = \left(\frac{1 \ \mathrm{kg} \cdot 1 \ \mathrm{m}}{1 \ \mathrm{s}^{2}} \cdot \dfrac{1m }{1 \ \rm{s}} \right) = \frac{1 \ \mathrm{kg} \cdot 1 \ \mathrm{m}^{2}}{1 \ \mathrm{s}^{3}}
.

Il modo corretto di scrivere watt è con la lettera iniziale minuscola, tranne quando secondo le regole grammaticali si debba scrivere una parola con la maiuscola iniziale; allo stesso modo è da ritenersi errato scrivere o dire watts al plurale (in quanto questa è una regola grammaticale anglofona), rimanendo invece la parola invariata.

In elettrotecnica si utilizzano comunemente anche il VA (voltampere) e il VAR (voltampere reattivo) come unità di misura rispettivamente della potenza apparente e della potenza reattiva.

Il watt, una misura di potenza, non va confuso con il wattora, e con i relativi multipli, che sono una misura di energia (potenza x tempo). Quest'ultima corrisponde all'energia prodotta da una potenza di un watt per un'ora, quindi 3.600 joule. Non appartiene al SI, in quanto contiene la misura del tempo in ore. Quindi una lampadina che assorbe 100 W, in due ore consuma 200 Wh (720.000 J).

Multipli e sottomultipli[modifica | modifica wikitesto]

Alcuni dei multipli e sottomultipli più utilizzati del watt:

Multipli del sistema internazionale per watt (W)
Sottomultipli Multipli
Valore Simbolo Numero Valore Simbolo Numero
10−1 W dW deciwatt 101 W daW decawatt
10−2 W cW centiwatt 102 W hW hectowatt
10−3 W mW milliwatt 103 W kW kilowatt
10−6 W µW microwatt 106 W MW megawatt
10−9 W nW nanowatt 109 W GW gigawatt
10−12 W pW picowatt 1012 W TW terawatt
10−15 W fW femtowatt 1015 W PW petawatt
10−18 W aW attowatt 1018 W EW exawatt
10−21 W zW zeptowatt 1021 W ZW zettawatt
10−24 W yW yoctowatt 1024 W YW yottawatt
  • milli watt (mW) = 10-3 W = 0,001 W
  • chilo watt (kW) = 103 W = 1000 W
  • mega watt (MW) = 106 W = 1 000 000 W
  • giga watt (GW) = 109 W = 1 000 000 000 W
  • tera watt (TW) = 1012 W = 1 000 000 000 000 W

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