Royal Air Force

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Royal Air Force
Aeronautica Militare del Regno Unito
bandiera della Royal Air Force.
bandiera della Royal Air Force.
Descrizione generale
Attiva 1º aprile 1918 - oggi
Nazione Regno Unito Regno Unito
Alleanza NATO NATO
Servizio aeronautica militare
Dimensione 41 440 effettivi, 853 aeromobili
Quartier generale RAF High Wycombe
Motto "Per aspera ad astra" (latino: attraverso le asperità alle stelle)[1]
Marcia Royal Air Force March Past
Battaglie/guerre Seconda guerra mondiale
Battaglia d'Inghilterra
Guerra delle Falkland
Guerra del Golfo
Guerra civile libica
Sito internet http://www.raf.mod.uk/
Parte di
Comandanti
Comandante attuale Air Chief Marshal Sir Glenn Torpy
Comandanti degni di nota Lord Trenchard, Lord Dowding, Lord Portal
Simboli
Coccarda RAF roundel.svg
Coccarda a bassa visibilità RAF Lowvis Army roundel.svg
Fin Flash RAF-Finflash-Noncombat.svg
Imsegna Ensign of the Royal Air Force.svg

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La Royal Air Force, spesso abbreviata in RAF, è l'attuale aeronautica militare del Regno Unito e parte integrante delle forze armate del Regno Unito.

Venne istituita il 1º aprile 1918[2], assumendo un ruolo significativo nella storia militare inglese, esercitando un ruolo di primo piano nella seconda guerra mondiale e nei conflitti più recenti. La RAF opera con 853 aerei e, al 31 marzo 2008, ha un personale di 41 440 unità[3]. La maggior parte degli aerei e del personale della RAF sono basati nel Regno Unito, ma una percentuale è in servizio in operazioni all'estero (soprattutto Iraq ed Afghanistan) oppure in basi oltremare (vedi le Isole Falkland e Cipro).

La RAF ha celebrato il suo 90º compleanno con una formazione delle Red Arrows e di 4 Typhoon che ha sorvolato molte basi aeree ed il centro di Londra.

"Missioni"[modifica | modifica wikitesto]

La missione della RAF è quella di supportare gli obiettivi del Ministero della Difesa (Ministry of Defence – MOD) ed in particolare la "Defence Vision"[4], i principi chiave che definiscono il compito della Difesa:

  • Difendere il Regno Unito ed i suoi interessi
  • Rafforzare la pace e la stabilità internazionali

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nonostante il Regno Unito non sia stata la prima nazione ad utilizzare mezzi aerei militari più pesanti dell'aria, la RAF è stata la prima forza aerea di dimensioni significative a divenire indipendente dal controllo dell'esercito e della marina. Fu fondata il 1º aprile 1918, durante le fasi finali della prima guerra mondiale, risultato della fusione tra i precedenti Royal Flying Corps e Royal Naval Air Service. Alla fine del conflitto il servizio fu drasticamente ridotto e trovandosi coinvolti direttamente in vicende belliche locali e di minore entità, il periodo tra le guerre mondiali trascorse relativamente tranquillo, con la RAF che si assunse la responsabilità del controllo dell'Iraq e portando a compimento un certo numero di azioni minori in altre parti dell'Impero britannico.

La RAF ebbe una rapida espansione nella seconda parte degli anni trenta e durante la seconda guerra mondiale. Basandosi sul British Commonwealth Air Training Plan del dicembre 1939, le forze aeree dei paesi del Commonwealth formarono ed addestrarono gli "Squadroni dell'Articolo XV" che furono posti sotto il controllo della RAF. Anche molti esiliati da paesi dell'Europa occupata, servirono nella RAF.

Nella Battaglia d'Inghilterra, nella tarda estate del 1940, la RAF difese i cieli della Gran Bretagna contro la tedesca Luftwaffe, aiutando a sventare i piani di Hitler per l'invasione del Regno Unito, e spingendo il Primo Ministro Winston Churchill ad affermare, in un famoso discorso alla House of Commons il 20 agosto 1940: «Mai nel campo dei conflitti umani, così tanti dovettero così tanto a così pochi».[5] Il più grande sforzo compiuto dalla RAF durante l'ultima guerra fu la campagna di bombardamento strategico contro la Germania messa in atto dal Comando Bombardieri (Bomber Command). Mentre il bombardamento di obiettivi in Germania era iniziato quasi immediatamente allo scoppio delle ostilità, sotto il comando del Maresciallo dell'Aria Arthur Harris questi attacchi divennero sempre più devastanti ad iniziare dal 1942 a mano a mano che nuove tecnologie ed aerei di caratteristiche tecniche superiori diventavano disponibili. La RAF adottò una controversa politica di attacchi notturni a tappeto sulle principali città tedesche come Amburgo e Dresda. Altre unità tuttavia svilupparono tecniche di bombardamento di precisione tipo la "Dambuster" (Distruttore di dighe) dello Squadron N° 617[6] o quelle di "dive bombing" usate nell'Operazione Bowler.

Durante gli anni della Guerra Fredda il ruolo principale della RAF fu quello della difesa del continente europeo contro potenziali attacchi da parte dell'Unione Sovietica, incluso il mantenimento del deterrente nucleare del Regno Unito per un certo numero di anni. Dopo la fine della Guerra Fredda, la RAF ha intrapreso parecchie operazioni su larga scala come la Guerra del Kossovo, l'invasione del 2001 dell'Afghanistan e l'invasione del 2003 dell'Iraq.

Aeromobili in uso[modifica | modifica wikitesto]

Aeromobile Origine Tipo Versione
(denominazione locale)
In servizio[7][8] Note Immagine
aerei da combattimento
Boeing Sentry Stati Uniti Stati Uniti AEW&C AEW1 6 Airborne Warning and Control System. Un settimo è stato ritirato dall'impiego.[9]
Nimrod E-3D Sentry Air Early Warning Aircraft MOD 45153803.jpg
Raytheon Sentinel Canada Canada
Stati Uniti Stati Uniti
sorveglianza R1 5 In servizio fino almeno il 2018[10]
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Beechcraft Shadow Stati Uniti Stati Uniti sorveglianza R1 6[11]
Shadow R1 5(AC) Sqdn RAF Waddington this morning.jpg
Lockheed Martin Lightning II Stati Uniti Stati Uniti aereo da caccia 3 Lotto iniziale di 48 annunciato per impiego su portaerei. Primo reparto operativo previsto per il 2016.[12] Decisione sul quantitativo finale attesa per il 2015.[13] Velivoli impiegati in modo congiunto dalla FAA e dalla RAF.[14] Sostituiranno i Panavia Tornado.
UK F-35B Lightning II MOD 45157752.jpg
Eurofighter Typhoon Regno Unito Regno Unito aereo da caccia T3
FGR4
22
95[8]
Royal Air Force Eurofighter EF-2000 Typhoon F2 Lofting-1.jpg
Panavia Tornado Regno Unito Regno Unito aereo da attacco al suolo GR4
GR4A
102[8] La variante GR4A effettua anche il ruolo ricognizione. La flotta di Tornado sarà radiata per il marzo 2019 e sostituita dai Lockheed Martin Lightning II.[15]
Tornado 7 (5824708543).jpg
Boeing RC-135W RIVET JOINT Stati Uniti Stati Uniti guerra elettronica 1 Il primo dei tre aerei ordinati è stato consegnato in previsione dell'entrata in servizio a fine 2014[16] e sarà impiegato dal No. 51 Squadron RAF. Lo squadron si prevede pienamente operativo per metà 2017.
First Rivet Joint Aircraft Lands at RAF Waddington MOD 45156410.jpg
Britten-Norman Islander Regno Unito Regno Unito sorveglianza CC2A 3 Aerofotogrammetria[17]
RAF Northolt 2009 BN Islander CC2 RAF.jpg
Airbus Voyager Francia Francia
Spagna Spagna
rifornimento in volo KC2
KC3
10[18] Sono disponibili 2 KC2 e 6 KC3 più due ulteriori attualmente non convertiti. 4 ulteriori saranno consegnati nel 2016 portando il totale a 14.[19] Il velivolo è impiegato in modo congiunto dalla RAF e dall'AirTanker consortium.
Royal Air Force Airbus A330MRTT Bidini.jpg
British Aerospace BAe 125 Regno Unito Regno Unito aereo da trasporto CC3 5 Il CC3 è impiegato prevalentemente per il trasporto VIP. Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron C Flight.
ZE395-125-1784.jpg
BAe 146 Regno Unito Regno Unito aereo da trasporto CC2
C3
2
2
Il CC2 è impiegato prevalentemente per il trasporto VIP e il C3 come trasporto tattico.[20] Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron A Flight.
RAF BAe 146 ZE700.jpg
Boeing Globemaster III Stati Uniti Stati Uniti trasporto strategico 8 Tutti e 8 sono della variante ER (extended range). Impiegati dal No. 99 Squadron. È stata presa in considerazione l'acquisizione di un nono aereo.[21]
Royal Air Force C-17 August 2010.jpg
Lockheed Hercules Stati Uniti Stati Uniti aereo da trasporto C4
C5
14
10
Il C4 (C-130J-30) è la versione accorciata del C5 (C-130J) che ha 15 piedi in più di fusoliera, il che incrementa lo spazio interno utilizzabile (due pallet in più di carico). Verranno ritirati nel 2022, 10 anni prima del previsto, per essere rimpiazzati da 22 Airbus A400M Atlas
Hercules C130J , Waddington - geograph.org.uk - 1139086.jpg
BAE Hawk Regno Unito Regno Unito aereo da addestramento T1
T2
129[7]
28[7]
Gli Hawk T1 3 T2 sono attualmente impiegati presso la base aerea RAF Valley per addestramento avanzato con i jet in dotazione al No 208(R) Squadron e al No 4(R) Squadron. La pattuglia acrobatica Red Arrows utilizza la versione T1 ed ha base a RAF Scampton. I T1A sono utilizzati per addestramento tattico alle armi con il No 208(R) Squadron presso RAF Valley e dal No. 100 Squadron con base RAF Leeming per l'addestramento avanzato per gli armamenti agli operatori di sistema.
Bae hawk t1 xx245 inflight arp.jpg
Beechcraft King Air Stati Uniti Stati Uniti aereo da addestramento 10 Addestratore multimotore impiegato dal No. 45(R) Squadron, parte del No. 3 Flying Training School con base RAF Cranwell nel Lincolnshire. Proprietà di un operatore privato.
Beechcraft b200 superkingair zk453 arp.jpg
Short Tucano Regno Unito Regno Unito aereo da addestramento T1 92 Impiegato principalmente dalla No. 1 Flying Training School presso la base RAF Linton-on-Ouse per addestramento basico su jet agli allievi della RAF e RN
Short tucano t1 zf210 flying arp.jpg
Grob Tutor Germania Germania aereo da addestramento T1 119 Impiegato per addestramento al volo basico da 14 University Air Squadron e 12 Air Experience Flight nel Regno Unito. Vengono anche impiegati dalla Central Flying School e per addestramento basico agli operatori di sistemi presso il RAF College di Cranwell. Proprietà di un operatore privato.
Grob Tutor photographed over Lincolnshire. MOD 45142162.jpg
Grob Vigilant Germania Germania aereo da addestramento T1 65 Impiegato dalla Air Cadet Organisation per addestramento basico ai cadetti.
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Grob Viking Germania Germania aereo da addestramento T1 81 Impiegato dalla Air Cadet Organisation per addestramento su aliante ai cadetti.
Air Cadet Sailplane - geograph.org.uk - 221200.jpg
Boeing CH-47 Chinook Stati Uniti Stati Uniti trasporto HC2
HC2A
HC3
HC4
HC6
16
6[22]
8[23]
16[22]
3[24]
Gli HC2/HC2A sono in corso di aggiornamento allo standard HC4/HC4A e gli HC3 allo standard HC5 in uno sforzo di standardizzare la flotta quanto più possibile. Sono stati ordinati 14 nuovi HC6 basati sui CH-47F americani, la cui consegna è prevista per il dicembre 2015 e la piena operatività per inizio 2017.[23]
Chinook hc2 za682 arp.jpg
AgustaWestland Merlin Regno Unito Regno Unito trasporto HC3
HC3A
21
6
In totale 25 Merlin verranno aggiornati a HC4/HC4A e trasferiti alla Fleet Air Arm. Il primo degli HC3/3A da sottoporre al programma di conversione navale è pianificato venga completato per settembre 2017 circa, con il completamento di tutti e 25 previsto per marzo 2022.[25] Gli HC3A sono stati comprati dalla Danimarca nel 2007 e sono attualmente impiegati solo per addestramento fino a quando non verranno aggiornati allo standard HC4A.
Ehi aw101 merlin zj123 arp.jpg
Westland Puma Regno Unito Regno Unito trasporto HC1
HC2
22[26]
7
24 Puma HC1 saranno aggiornati allo standard HC2 per la fine del 2015, mentre altri 7 sono già stati rimossi dal servizio da dicembre 2012.[27] Tutte le 24 fusoliere per le quali è previsto l'aggiornamento sono già state inviate alla base di RAF Benson o sono già in lavorazione per l'aggiornamento. Due fusoliere ulteriori sono state rese disponibili, ma sono impiegate dalla QinetiQ a Boscombe Down per prove di volo sulla nuova variante.[27]
Raf puma xw236 arp.jpg
Agusta A109E Italia Italia trasporto 1[28] Impiegato principalmente per trasporto VIP. Proprietà di un operatore privato. Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron B Flight.
ZR322 RIAT Bthebest.JPG
Bell Griffin Canada Canada elicottero utility HAR2 4 Di base a RAF Akrotiri nel ruolo ricerca e soccorso e a supporto delle Nazioni Unite per l'area demilitarizzata di Cipro.
Bell 412EP Griffin HAR2, UK - Air Force AN1560195.jpg
Westland Sea King Regno Unito Regno Unito ricerca e soccorso HAR3
HAR3A
18
6
Verranno ritirati dal servizio nel marzo 2016 in seguito al passaggio della responsabilità per i servizi di ricerca e soccorso alla Bristow Helicopters .[29][30]
Sea King HAR3 XZ585 at RIAT 2010 arp.jpg
MQ-9 REAPER Stati Uniti Stati Uniti sorveglianza 10 Principalmente impiegato compiti di ISTAR RPAS. In dotazione al 39 Sqn e al XIII Sqn.[31]
MQ-9 Reaper in flight (2007).jpg

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sito ufficiale della RAF (in inglese) Storia della Royal Air Force
  2. ^ The History Channel (in inglese) This day in history – 1º aprile
  3. ^ Home Page Ufficiale della RAF (in inglese) Royal Air Force – La nuova struttura
  4. ^ (EN) Sito Web del Ministry of Defence (in inglese) The Defence Vision
  5. ^ Winston Churchill, The Second World War, Volume 4 The Commonwealth alone, 1º capitolo The battle of Britain, ed. Cassel & Co.
  6. ^ Paul Brickhill "The Dambusters"
  7. ^ a b c House of Commons Hansard Written Answers (publications.parliament.uk) 17 July 2013
  8. ^ a b c House of Commons Hansard Written Answers (publications.parliament.uk) 17 Mar 2014
  9. ^ Out of Service British Military Aircraft in Demobbed. URL consultato il 24 marzo 2012.
  10. ^ http://www.janes.com/article/40747/farnborough-2014-uk-announces-gbp1-1-billion-in-defence-projects
  11. ^ House of Commons Hansard Written Answers (publications.parliament.uk) 4 luglio 2013
  12. ^ UK set to procure first F-35 Lightning II squadron in Janes.com, 29 aprile 2013. URL consultato il 26 novembre 2013.
  13. ^ Louisa Brooke-Holland, The F-35 Joint Strike Fighter - Commons Library Standard Note, 12 aprile 2013. URL consultato il 30 aprile 2013.
  14. ^ Ben Farmer, Dambusters to get new F-35 Lightning II fighter in Telegraph. URL consultato il 26 novembre 2013.
  15. ^ "Tornado GR4 upgrade" 16 luglio 2014
  16. ^ Ministry of Defence and Defence Equipment and Support, First Rivet Joint aircraft delivered to the UK - News stories in GOV.UK, 12 novembre 2013. URL consultato il 26 novembre 2013.
  17. ^ Islander BN2T CC Mk2 in RAF, 7 marzo 2012. URL consultato il 24 marzo 2012.
  18. ^ http://www.airtanker.co.uk/news-centre/news-item/2014/08/14/tenth-delivery-for-voyager-programme
  19. ^ Voyager fuel costs, A400M levy top UK MoD overspend in Flightglobal.com, 10 gennaio 2013. URL consultato il 26 novembre 2013.
  20. ^ BAe 146s enter conversion for Royal Air Force, flightglobal.com, 18 Jun 2012
  21. ^ UK Shows Interest in Buying Another C-17 sito=Defense News, 24 novembre 2013. URL consultato il 25 novembre 2013.
  22. ^ a b Aviation Feature – Chinook HC4, globalaviationresource.com, Sep 26, 2013
  23. ^ a b First Chinook HC.6 helos for RAF arrive in the UK, janes.com, 14 January 2014
  24. ^ RAF Flying High in new Chinook helicopters, gov.uk, 16 June 2014
  25. ^ Royal Navy Continues Preparations For Ex-RAF Merlins, airforcesdaily.com, 2014
  26. ^ Puma HC2 Training Continues With Qinetiq, airforcesdaily.com, 2013
  27. ^ a b Training Now Underway On Upgraded RAF Puma HC2s, airforcesdaily.com, 2013
  28. ^ Life in 'The Royal' Squadron, gov.uk, 10 June 2013
  29. ^ UK MoD issues Sea King helicopter support contract, shephardmedia.com, 28th December 2012
  30. ^ Britain’s Next Search-and-Rescue Helicopters: Civilian Contractors, defenseindustrydaily.com, Jul 24, 2013
  31. ^ UK cheers the Reaper UAV, flightglobal.com, 16 Jun 2008

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) John Buckley, The RAF and Trade Defence, 1919-1945: Constant Endeavour, Ryburn Publishing, 1995, ISBN 1-85331-069-7.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]