Royal Air Force

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Royal Air Force
Aeronautica Militare del Regno Unito
bandiera della Royal Air Force.
bandiera della Royal Air Force.
Descrizione generale
Attiva 1º aprile 1918 - oggi
Nazione Regno Unito Regno Unito
Alleanza NATO NATO
Servizio aeronautica militare
Dimensione 41 440 effettivi, 853 aeromobili
Quartier generale RAF High Wycombe
Motto "Per aspera ad astra" (latino: attraverso le asperità alle stelle)[1]
Marcia Royal Air Force March Past
Battaglie/guerre Seconda guerra mondiale
Battaglia d'Inghilterra
Guerra delle Falkland
Guerra del Golfo
Guerra civile libica
Sito internet http://www.raf.mod.uk/
Parte di
Comandanti
Comandante attuale Air Chief Marshal Sir Glenn Torpy
Comandanti degni di nota Lord Trenchard, Lord Dowding, Lord Portal
Simboli
Coccarda RAF roundel.svg
Coccarda a bassa visibilità RAF Lowvis Army roundel.svg
Fin Flash RAF-Finflash-Noncombat.svg

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La Royal Air Force, spesso abbreviata in RAF, è l'attuale aeronautica militare del Regno Unito e parte integrante delle forze armate del Regno Unito.

La Royal Air Force venne istituita il 1º aprile 1918[2], assumendo un ruolo significativo nella storia militare inglese, esercitando un ruolo di primo piano nella seconda guerra mondiale e nei conflitti più recenti. La RAF opera con 853 aerei e, al 31 marzo 2008, ha un personale di 41 440 unità[3]. La maggior parte degli aerei e del personale della RAF sono basati nel Regno Unito, ma una percentuale è in servizio in operazioni all'estero (soprattutto Iraq ed Afghanistan) oppure in basi oltremare (vedi le Isole Falkland e Cipro).

La RAF ha celebrato il suo 90º compleanno con una formazione delle Red Arrows e di 4 Typhoon che ha sorvolato molte basi aeree ed il centro di Londra.

"Missioni"[modifica | modifica sorgente]

La missione della RAF è quella di supportare gli obiettivi del Ministero della Difesa (Ministry of Defence – MOD) ed in particolare la "Defence Vision"[4], i principi chiave che definiscono il compito della Difesa:

  • Difendere il Regno Unito ed i suoi interessi
  • Rafforzare la pace e la stabilità internazionali

Storia[modifica | modifica sorgente]

Nonostante il Regno Unito non sia stata la prima nazione ad utilizzare mezzi aerei militari più pesanti dell'aria, la RAF è stata la prima forza aerea di dimensioni significative a divenire indipendente dal controllo dell'esercito e della marina. Fu fondata il 1º aprile 1918, durante le fasi finali della prima guerra mondiale, risultato della fusione tra i precedenti Royal Flying Corps e Royal Naval Air Service. Alla fine del conflitto il servizio fu drasticamente ridotto e trovandosi coinvolti direttamente in vicende belliche locali e di minore entità, il periodo tra le guerre mondiali trascorse relativamente tranquillo, con la RAF che si assunse la responsabilità del controllo dell'Iraq e portando a compimento un certo numero di azioni minori in altre parti dell'Impero britannico.

La RAF ebbe una rapida espansione nella seconda parte degli anni trenta e durante la seconda guerra mondiale. Basandosi sul British Commonwealth Air Training Plan del dicembre 1939, le forze aeree dei paesi del Commonwealth formarono ed addestrarono gli "Squadroni dell'Articolo XV" che furono posti sotto il controllo della RAF. Anche molti esiliati da paesi dell'Europa occupata, servirono nella RAF.

Nella Battaglia d'Inghilterra, nella tarda estate del 1940, la RAF difese i cieli della Gran Bretagna contro la tedesca Luftwaffe, aiutando a sventare i piani di Hitler per l'invasione del Regno Unito, e spingendo il Primo Ministro Winston Churchill ad affermare, in un famoso discorso alla House of Commons il 20 agosto 1940: «Mai nel campo dei conflitti umani, così tanti dovettero così tanto a così pochi».[5] Il più grande sforzo compiuto dalla RAF durante l'ultima guerra fu la campagna di bombardamento strategico contro la Germania messa in atto dal Comando Bombardieri (Bomber Command). Mentre il bombardamento di obiettivi in Germania era iniziato quasi immediatamente allo scoppio delle ostilità, sotto il comando del Maresciallo dell'Aria Arthur Harris questi attacchi divennero sempre più devastanti ad iniziare dal 1942 a mano a mano che nuove tecnologie ed aerei di caratteristiche tecniche superiori diventavano disponibili. La RAF adottò una controversa politica di attacchi notturni a tappeto sulle principali città tedesche come Amburgo e Dresda. Altre unità tuttavia svilupparono tecniche di bombardamento di precisione tipo la "Dambuster" (Distruttore di dighe) dello Squadron N° 617[6] o quelle di "dive bombing" usate nell'Operazione Bowler.

Durante gli anni della Guerra Fredda il ruolo principale della RAF fu quello della difesa del continente europeo contro potenziali attacchi da parte dell'Unione Sovietica, incluso il mantenimento del deterrente nucleare del Regno Unito per un certo numero di anni. Dopo la fine della Guerra Fredda, la RAF ha intrapreso parecchie operazioni su larga scala come la Guerra del Kossovo, l'invasione del 2001 dell'Afghanistan e l'invasione del 2003 dell'Iraq.

Aeromobili in uso[modifica | modifica sorgente]

Aeromobile Origine Tipo Versione
(denominazione locale)
In servizio Note Immagine
aerei da combattimento
Eurofighter Typhoon Regno Unito Regno Unito Italia Italia Germania Germania Spagna Spagna caccia multiruolo T1/T1A/T3+F2+FGR4 86 Ne devono essere acquistati un totale di 160.
Eurofighter Typhoon 2.jpg
Panavia Tornado Regno Unito Regno Unito Italia Italia Germania Germania aereo da attacco al suolo GR4+GR4A 124
RAF Tornado GR4 Iraq.JPEG
altri velivoli
Aérospatiale Puma Regno Unito Regno Unito
Francia Francia
elicottero da trasporto HC1 29
5
Costruiti su licenza con il nome di Westland Puma.
-
Puma 33Sqn RAF 1987.JPEG
Agusta A109E Italia Italia elicottero da trasporto VIP - 3
Helisureste Agusta Grand EC-JPP.jpg
AgustaWestland Merlin Italia Italia
Regno Unito Regno Unito
elicottero multiruolo HC3
HC3A
22
6
Gli HC3A sono stati acquistati dalla Reale Aeronautica militare danese.
Westland.eh101.merlin.fairford.arp.jpg
BAe 125 Regno Unito Regno Unito aereo da trasporto VIP CC3 6
U125 GAB001.jpg
BAe 146 Regno Unito Regno Unito aereo da trasporto CC2 2
British BAe-146-STA.JPEG
Beechcraft King Air B200 Stati Uniti Stati Uniti aereo da addestramento
aereo da pattugliamento
-
R1 Shadow
9
1
Devono essere consegnati altri tre R1.
Beechcraft b200 superkingair zk453 arp.jpg
Bell Griffin Canada Canada elicottero da addestramento
elicottero da soccorso
HT1
HAR2
11
4
Bell Griffin DHFS (MVT 2007).JPG
Boeing CH-47 Chinook Stati Uniti Stati Uniti elicottero pesante da trasporto HC2
HC2A
34
6
Ne devono essere consegnati altri 8 nel corso del 2009.
RAF Chinook on beach.JPG
Boeing C-17A Globemaster Stati Uniti Stati Uniti aereo da trasporto - 8
Royal Air Force C-17 August 2010.jpg
Boeing Sentry Stati Uniti Stati Uniti AWACS AEW1 7
Boeing.e3-d.sentry.takeoff.arp.jpg
Britten-Norman Islander Regno Unito Regno Unito aereo da trasporto CC2
CC2a
1
1
Islander.jpg
Diamond DA42 Twin Star Austria Austria aereo da pattugliamento - 2 Altri due sono in ordinazione.
OE-VFT-DA42-099.jpg
Aérospatiale AS 350 Écureuil Francia Francia elicottero da addestramento HT1 22
Helicopter rescue sancy takeoff.jpg
General Atomics MQ-9 Reaper Stati Uniti Stati Uniti unmanned aerial vehicle - 2 Ne devono essere acquistati altri 11.
MQ-9 Reaper in flight (2007).jpg
Grob Tutor Germania Germania aereo da addestramento T1 94
Woodvale08 019.JPG
Grob Viking Germania Germania aliante da addestramento T1 82
ZE625-Viking.jpg
Grob Vigilant Germania Germania aliante da addestramento T1 64
Grob g109b zh268 motorglider arp.jpg
Hawker Siddeley Dominie Regno Unito Regno Unito aereo leggero T1 11
Dominie.xs739.arp.jpg
Hawker Siddeley Hawk Regno Unito Regno Unito aereo da addestramento T1/T1A
T2
109
2
Altri 26 T2 sono in consegna.
Raf hawk t1a xx205 arp.jpg
Hawker Siddeley Nimrod Regno Unito Regno Unito aereo pattugliatore marittimo R1
MR2
3
15
RAF Hawker Siddeley Nimrod MR2P (801) Lofting-1.jpg
Lockheed Hercules Stati Uniti Stati Uniti aereo da trasporto C1
C3
C4
C5
3
17
14
10
Raf.hercules.c-130k.c3.arp.jpg
Lockheed Tristar Stati Uniti Stati Uniti aereo da trasporto K1
KC1
C2
C2A
2
4
2
1
RAF jet approaching Filton Aerodrome 2006-05-03.jpg
Raytheon Sentinel Canada Canada aereo da pattugliamento R1 5
Raf-sentinel-ZJ692-071029-08-16.jpg
Short Tucano Regno Unito Regno Unito aereo da addestramento T1 95
Short tucano t1 zf210 flying arp.jpg
Slingsby T-67M Firefly Regno Unito Regno Unito aereo da addestramento - - Utilizzato dalla Defence Elementary Flying Training School.
Firefly-g-bwyh.jpg
Vickers VC-10 Regno Unito Regno Unito aereo per rifornimenti in volo C1K
K3
K4
9
4
2
L'ultimo è stato radiato nel 2013
2006 Air Tattoo Fairford 120 (190216075)(detail).jpg
Westland Sea King Regno Unito Regno Unito elicottero da soccorso HAR3
HAR3A
19
6
050625-Kiel-x80-600.jpg

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Sito ufficiale della RAF (in inglese) Storia della Royal Air Force
  2. ^ The History Channel (in inglese) This day in history – 1º aprile
  3. ^ Home Page Ufficiale della RAF (in inglese) Royal Air Force – La nuova struttura
  4. ^ (EN) Sito Web del Ministry of Defence (in inglese) The Defence Vision
  5. ^ Winston Churchill, The Second World War, Volume 4 The Commonwealth alone, 1º capitolo The battle of Britain, ed. Cassel & Co.
  6. ^ Paul Brickhill "The Dambusters"

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) John Buckley, The RAF and Trade Defence, 1919-1945: Constant Endeavour, Ryburn Publishing, 1995, ISBN 1-85331-069-7.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]