Kaunas

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Kaunas
città
Kaunas – Stemma Kaunas – Bandiera
Kaunas – Veduta
Localizzazione
Stato Lituania Lituania
Contea LTU Kauno apskritis flag.svg Kaunas
Comune Kaunas
Territorio
Coordinate 54°54′00″N 23°56′00″E / 54.9°N 23.933333°E54.9; 23.933333 (Kaunas)Coordinate: 54°54′00″N 23°56′00″E / 54.9°N 23.933333°E54.9; 23.933333 (Kaunas)
Superficie 157 km²
Abitanti 378 943[1] (2005)
Densità 2 413,65 ab./km²
Altre informazioni
Fuso orario UTC+2
Motto Diligite iustitiam qui iudicatis terram
Latina: Amate la giustizia, voi che siete giudici in terra
Cartografia
Mappa di localizzazione: Lituania
Kaunas
Kaunas – Mappa
Sito istituzionale

Kaunas ascolta[?·info] (in russo: Каунас?, vecchio russo Кoвнo, polacco Kowno) è una città della Lituania, capoluogo dell'omonima contea, di 378.943 abitanti[1]. È la seconda città della Lituania per numero di abitanti e il principale centro industriale della Lituania.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

È situata nella parte centrale del paese alla confluenza dei fiumi Nemunas e Neris a circa 100 km a ovest della capitale Vilnius.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1361 venne per la prima volta citata in un documento scritto una fortezza alla confluenza dei fiumi Neris e Nemunas, il Castello di Kaunas. Diverse volte il Castello di Kaunas fu attaccato e distrutto dai Cavalieri dell'Ordine Teutonico che volevano in tal modo unificarere i loro possedimenti dell'Estonia con quelli della Prussia Orientale.

Panoramica di Kaunas, Lituania

Nel 1410 la sconfitta dei Cavalieri Teutonici nella battaglia di Tannenberg pose un termine a questi continui attacchi.

Nel 1408 la città Kaunas ottenne i diritti di Magdeburgo e la sua importanza commerciale crebbe rapidamente dopo l'aggregazione alla Lega Anseatica nel 1440. In pochi anni la città divenne un importante centro economico e commerciale.

Nel 1732 fu distrutta da un incendio.

Nel 1795 passò all'Impero russo e divenne capoluogo dell'omonimo governatorato.

Nel 1918 la Lituania divenne indipendente ma poco dopo le truppe polacche invasero la capitale, Vilnius, e Kaunas divenne la capitale provvisoria (Laikinoji Sostine) della Lituania dal 1920 al 1940. In questo periodo la città conobbe notevole espansione, vennero costruiti nuovi quartieri, industrie, infrastrutture e nel 1922 fu aperta un'università chiamata inizialmente Università lituana e ribattezzata nel 1930 Università Vytautas il Grande.

Nel 1940 fu invasa dalle truppe sovietiche e poco dopo, nel 1941, da quelle tedesche che la occuparono fino al 1944. Durante l'occupazione tedesca a Kaunas furono massacrati (vicino al Forte IX) migliaia di ebrei tedeschi ed austriaci, tra i quali il noto storico e pedagogo breslavico Willy Cohn (1888-1941).

Nel 1944 la Lituania entrò a far parte dell'URSS.

Nel 1990 la Lituania proclama la sua Indipendenza.

Patrimonio artistico, storico e culturale[modifica | modifica wikitesto]

Città Vecchia[modifica | modifica wikitesto]

La città Vecchia (in lituano "senamiestis") sorge su una penisola alla confluenza dei fiumi Nemunas e Neris, i fiumi principali che attraversano il paese. Il primo nucleo dell'abitato si sviluppò intorno alla Fortezza o Castello di Kaunas.

Castello[modifica | modifica wikitesto]

Castello

Del Castello di Kaunas (in lituano "Kauno Pilis"), costruito alla fine del XIII secolo come avamposto contro i Cavalieri Teutonici, rimane poca cosa. Nel corso dei secoli la Fortezza venne distrutta e ricostruita più volte e fu utilizzata anche come carcere. Solo recentemente si è assisitito al recupero parziale della struttura.

Vecchio Municipio[modifica | modifica wikitesto]

Vecchio Municipio

Il Vecchio Municipio (in lituano "Rotušė") è situato al centro di una pittoresca piazza quadrangolare, la Piazza del Municipio, che in passato era il centro della Città Vecchia e ospitava il mercato di Kaunas. L'edificio è detto "il cigno bianco" per via della torre che si innalza dalla sua facciata e che raggiunge i 53 metri. Fu costruito nel 1542 e nel corso dei secoli ha cambiato varie volte destinazione d'uso. Attualmente viene usato per cerimonie, in particolare matrimoni civili, e come edificio di rappresentanza.

Chiese[modifica | modifica wikitesto]

Chiesa di Vytautas[modifica | modifica wikitesto]

La Chiesa di Vytautas fu fatta costruire nel XV secolo da Vitoldo per ringraziare la Santa Vergine Maria per avergli salvata la vita in battaglia. Il luogo di culto venne affidato ai Frati Francescani. Il fiume Nemunas più volte nel corso dei secoli è tracimato allagando la chiesa e provocando molti danni. Nel 1812 i soldati di Napoleone trasformarono il luogo di culto in un deposito di munizioni; nel 1831 il Monastero Francescano adiacente venne chiuso dalle Autorità Russe. Tra il 1850 e il 1899 l'edificio venne trasformato in una chiesa ortodossa. Tra alterne vicende l'edificio è giunta fino ai giorni nostri. La chiesa, a croce latina, è uno splendido esempio di stile gotico che fa ricorso al mattone come materiale di costruzione. La torre campanaria è stata aggiunta in un secondo momento probabilmente per aiutare la navigazione sul fiume Nemunas.

Chiesa di Santa Gertrude[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Chiesa di Santa Gertrude (Kaunas).

Chiesa di San Giorgio[modifica | modifica wikitesto]

La Chiesa di San Giorgio è una delle prime chiese erette nella Città Vecchia di Kaunas nel XV secolo in stile gotico. Nel corso dei secoli subì incendi, distruzioni, rimaneggiamenti e ricostruzioni più o meno aderenti al progetto iniziale. I soldati napoleonici la trasformarono in un magazzino e durante il periodo della Dominazione Sovietica divenne una sala da ballo. Nel 1993 venne affidata ai Francescani.

Chiesa della Resurrezione[modifica | modifica wikitesto]

Cattedrale dei Santi Pietro e Paolo[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Cattedrale dei Santi Pietro e Paolo (Kaunas).

Chiesa di San Francesco Saverio[modifica | modifica wikitesto]

Chiesa di San Francesco Saverio
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Chiesa di San Francesco Saverio (Kaunas).

Trasporti[modifica | modifica wikitesto]

La città è servita dall'Aeroporto Internazionale di Kaunas. Attualmente diverse compagnie aeree low cost utilizzano questo aeroporto per collegare la Lituania con numerose città europee.

Gemellaggi[modifica | modifica wikitesto]

Persone legate a Kaunas[modifica | modifica wikitesto]

Sport[modifica | modifica wikitesto]

L' FBK Kaunas, squadra di calcio di Kaunas è la più vittoriosa del paese e nella città si trova il più grande stadio lituano (capienza: 20.000 spettatori). Celeberrima è la squadra di pallacanestro, BC Žalgiris, che negli anni ottanta divenne per ben tre volte campione sovietico ottenendo anche ottimi risultati in campo internazionale. La società attualmente appartiene ad Arvydas Sabonis, uno dei più celebri cestisti europei degli anni ottanta e novanta.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b 2001 Census - Lithuanian Government Department of Statistics

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

lituania Portale Lituania: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di lituania