Assedio di Bastogne

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Assedio di Bastogne
Mappa dell'assedio di Bastogne
Mappa dell'assedio di Bastogne
Data 19 dicembre 1944 - 6 gennaio 1945
Luogo Regione di Bastogne, Belgio
Esito Vittoria americana
Schieramenti
Comandanti
Effettivi
All'inizio della battaglia 25.000 soldati e circa 50 mezzi corazzati, saliti a oltre 100.000 soldati e circa 250 mezzi corazzati (tre divisioni corazzate Waffen-SS, due divisioni Panzergrenadier, due divisioni Volksgrenadier, una brigata meccanizzata) truppe assediate: circa 15.000 soldati con 70-80 mezzi corazzati; in totale: 200.000 soldati e 700 mezzi corazzati (tre divisioni corazzate, due Combat Command, due divisioni fanteria, una divisione aviotrasportata)
Perdite
Dati non disponibili 3.000 morti totali, 2.000 della 101°
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Soldati americani della 101ª Divisione aviotrasportata in azione nell'area di Bastogne

L'assedio di Bastogne fu lo scontro più importante combattuto dalle forze americane contro l'Esercito tedesco, durante l'offensiva delle Ardenne nel dicembre 1944 sul fronte occidentale nella seconda guerra mondiale, ed ebbe un'importanza decisiva sull'esito complessivo della campagna.

La lunga battaglia fu caratterizzata inizialmente dalla pericolosa avanzata delle Panzer-Divisionen tedesche e dal conseguente accerchiamento il 21 dicembre della 101ª Divisione aviotrasportata americana all'interno della città di Bastogne, importante nodo di comunicazioni in Belgio. Gli scontri proseguirono per numerose settimane anche dopo che il 26 dicembre i valorosi paracadutisti statunitensi, che avevano organizzato una tenace resistenza, furono sbloccati dalla controffensiva di alcune divisioni corazzate americane al comando del generale Patton.

Il comando tedesco non arrestò i combattimenti ma, al contrario, radunò forze sempre più numerose nell'area di Bastogne, sottraendole ad altri settori del fronte delle Ardenne per cercare di richiudere il corridoio americano e conquistare la città. Questi ultimi tentativi tedeschi diedero origine a nuovi duri scontri fino ai primi giorni di gennaio 1945, e terminarono comunque con il successo delle forze americane che, malgrado l'inferiorità numerica e di mezzi, respinsero i tentativi del nemico e mantennero il possesso di Bastogne, costringendo le forze tedesche a desistere, a retrocedere e da quella sconfitta, passare sulla difensiva solamente.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Offensiva della 5. Panzerarmee[modifica | modifica sorgente]

Dopo lo sbarco in Normandia del 6 giugno 1944, gli americani avanzarono fino alla linea Sigfrido. Dopo questa manovra la Germania era in guerra su tre fronti: est, ovest e sud.
Nella tana del lupo, a Rastenburg, Prussia Orientale, nel quartier generale di Adolf Hitler, i generali col comandante dell'esercito, Hasso von Manteuffel, progettavano l'estrema difesa di Berlino: Manteuffel, pensava di trincerarsi lungo la linea Sigfrido ma Hitler non voleva solo difendersi, ma attaccare nell'inverno, proprio mentre gli alleati erano più stanchi, secondo le sue concezioni strategiche di guerra lampo (in tedesco Blitzkrieg). Hitler propose un audace attacco diretto verso il porto di Anversa, un obiettivo inutile in quanto gli alleati non adoperavano il porto, pur in loro mani, ma nessuno dell'alto comando tedesco osò contrastare le decisioni di Hitler. Il 15 dicembre 1944 nei dintorni di Heinerscheid, Belgio, era stanziata la 28ª divisione, l'attacco era imminente.

Il 16 dicembre 1944 i tedeschi presero l'iniziativa con l'Offensiva delle Ardenne.

Il 17 dicembre i panzer attraversarono il Clerf e invasero Clervaux.

Accerchiamento di Bastogne[modifica | modifica sorgente]

Le Ardenne sono una zona collinare e boscosa, era dunque molto importante per la rapidità di movimento dei carri armati tedeschi il controllo di Bastogne, su cui convergono le sette principali strade della regione e inevitabile punto di passaggio per raggiungere Anversa.

Controffensiva americana[modifica | modifica sorgente]

La sera del 16 dicembre il tenente generale Troy H. Middleton ed il comando dell'VIII Corpo d'armata capirono la gravità della situazione; dopo la perdita definitiva della coraggiosa 28ª Divisione fanteria e dopo che le colonne corazzate tedesche superarono i fiumi Our e Clerf, le vie di accesso a Bastogne, nodo di comunicazioni fondamentale e sede del quartier generale del corpo, erano aperte ai panzer tedeschi che acceleravano l'avanzata, percorrendo le vie d'accesso alla città belga[1].

Entro la mezzanotte del 17 dicembre, il colonnello Joseph H. Gilbreth, comandante del Combat Command R della 9ª Divisione corazzata, si portò, secondo gli ordini di Middleton, rapidamente a est di Bastogne e organizzò le sue forze in quattro raggruppamenti tattici: la Task Force Rose, guidata dal capitano L. K. Rose, con una compagnia di carri M4 Sherman, un plotone di genieri e reparti di fanteria meccanizzata, a Lullange (15 km a nord-est di Bastogne); un gruppo principale subito dietro, ad Allenborn: la Task Force Harper del tenente colonnello Ralph S. Harper con il grosso del 2º battaglione corazzato (due compagnie di carri armati) e due compagnie di fanteria (a cui si unì anche il colonnello Gilbreth con il suo quartier generale); ed infine due gruppi più piccoli: a nord di Allenborn la Task Force Booth (guidata dal tenente colonnello Robert M.Booth) e a sud la Task Force Hayze, a Derenbach, 10 km a est di Bastogne[1].

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi avanzata tedesca su Bastogne.

Difesa della 101ª Aviotrasportata[modifica | modifica sorgente]

La 101ª e l'82ª aviotrasportate si stavano riprendendo e rinfoltendo di rimpiazzi a Mourmelon-le-Grand. La città però non aveva depositi di munizioni e le truppe, fino a quel momento, convinte di dover stare ferme fino a primavera in attesa di essere lanciate su Berlino. Il 18 dicembre 1944 a difendere Bastogne fu mandato Anthony C. McAuliffe, un generale d'artiglieria al comando della 101ª Divisione aviotrasporta, un corpo d'elite di paracadutisti, che raggiunsero Bastogne con i camion dell'esercito. Il generale McAuliffe, che era un generale d'artiglieria, non disponeva di forze sufficienti ma sapeva bene dove, quando e come disporre quei pochi pezzi d'artiglieria che aveva. Dislocò i suoi reparti in modo che avessero il massimo di mobilità, schierandoli in piccoli gruppi su tutto il perimetro e aumentando la forza d'urto delle sue forze d'artiglieria spostandole celermente, là dove avveniva l'attacco nemico e mise in atto un devastante ed efficace fuoco di sbarramento, che i tedeschi non riuscirono a superare.
Le truppe non disponevano di abbigliamento adatto al freddo inverno delle Ardenne. Vennero mandati al fronte con scarse munizioni, solo quelle che i soldati avevano salvato singolarmente dalla campagna in Olanda, vestiario non invernale (nessun cappotto imbottito, stivali da neve, calze pesanti, guanti o altro equipaggiamento), e scarse razioni alimentari. Molti avevano solo le razioni K personali.

La compagnia Easy costituì la sua linea di difesa nei boschi del Bois Jaques a sud della città di Foy.

Il 22 dicembre gli americani malgrado tenessero la posizione, erano arrivati alla fine delle proprie risorse alimentari e scorte di munizioni. Il tempo nuvoloso aveva impedito i rifornimenti per via aerea. L'ordine di McAuliffe era di sparare solo a colpo sicuro. Von Manteuffel, si rese conto della situazione e mandò un messaggio chiedendo la resa degli americani. La risposta del generale Anthony C. McAuliffe fu Nuts, un gioco di parole che oltre a volere dire Not fa riferimento alle noci genitali come insulto[2]. Von Manteuffel furibondo, quella stessa notte fece bombardare Bastogne dalla Luftwaffe ma la 101° non mollò.

Il 23 dicembre 1944, Patton era vicino, la 3ª armata che era diretta a Sud, venne mandata a marce forzate verso Bastogne.
Il tempo migliorò e vennero paracadutati rifornimenti, cibo e munizioni: in poco più di 4 ore, 251 aerei rifornirono la 101° che iniziò subito a bombardare con l'artiglieria le postazioni tedesche.
Von Manteuffel venne informato dell'arrivo di Patton e chiese all'alto comando tedesco il permesso di bloccarlo prima che arrivasse a Bastogne ma Hitler gli negò il permesso e allora Von Manteuffel decise di sferrare un attacco su Bastogne prima dell'arrivo di Patton.

Il 24 dicembre 1944 fuori da Bastogne si ammassò tutta la 5ª armata tedesca, per travolgere il nemico con la superiorità numerica.

Il 25 dicembre 1944 iniziò la battaglia finale: i tedeschi attaccarono in forze ma gli americani resistettero, avendo ben rifornita l'artiglieria e la usarono per colpire i carri armati tedeschi. Patton era vicino e i tedeschi non riuscendo a vincere, chiesero rinforzi, ma Hitler non aveva più niente da dare, la sua strategia della guerra lampo, contro la 101ª divisione aviotrasportata, non aveva funzionato.
I tedeschi vennero decimati e si ritirarono.

Tre giorni dopo arrivò Patton che guidò la controffensiva fino alla fine di gennaio.
Per i tedeschi non solo fu perduta Bastogne ma fu perduta anche l'avanzata verso Anversa e qualsiasi ulteriore possibilità di attacco. D'ora in poi i tedeschi si difesero soltanto, senza più attaccare, fino alla fine della guerra.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b J. P. Pallud, The battle of the bulge, pag. 244.
  2. ^ Nuts. Dizionario. Significati.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • James R.Arnold, Ardennes 1944, Osprey publ. 1990
  • E.Bauer, Storia controversa della seconda guerra mondiale, De Agostini 1971
  • Jean Paul Pallud, Battle of the bulge, then and now, After the battle magazine 1984

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Galleria fotografica[modifica | modifica sorgente]