Bocage

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Bocage nel Boulonnais, Francia

Bocage è una parola di origine normanna, entrata sia nella lingua francese sia in quella inglese, con cui ci si riferisce a un particolare tipo di paesaggio rurale che comprende piccoli boschi, siepi naturali e paludi frammiste a terreni coltivati di forma irregolare recintati, particolarmente presente nelle regioni nord-occidentali della Francia, come in Bretagna o in Normandia, e nel Regno Unito.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Bocage deriva forse dal francese antico "Boscage", un piacevole e piccolo bosco. La forma "boscage" è stata usata in inglese, per indicare delle foglie decorative trovate su porcellana del XVIII secolo. L'etimologia più lontana potrebbe essere la parola francese "bosc", che significa bosco, ma il corrispettivo di bocage in lingue come quelle scandinave ed in altre lingue germaniche, lasciano pensare che derivi dal tardo Latino, venendo quindi alla lingua scandinava che è poi diventata il franco-normanno si pensa che il suo percorso etimologico sia quest'ultimo.

La forma "boscage" sembra sviluppare il suo significato sotto l'influenza del romanticismo del XVIII secolo. La forma "bocage" si è diffusa con l'inglese durante la Seconda guerra mondiale e si riferisce ad un misto tra prato, terreno bosco e terreno agricolo o da pascolo, con la presenza di strade tortuose e altri sentieri sterrati, tutti delimitati da siepi e staccionate. È il tipico paesaggio che si trova in Inghilterra nel Devon.

Bocage vicino alla collina Mam tor, nella contea di Derbyshire, Gran Bretagna

Nel 1934, il Nouveau Petit Larousse ha definito "bocage" come "bosquet", un piccolo bosco, un bosco piacevolmente ombreggiato e un "bosquet" con pochi alberi raccolti in piccoli gruppi. Dal 2006, la definizione del Petit Larousse è diventata: la regione dove i campi ed i prati sono racchiusi in un terreno che presenta barriere naturali o file di alberi e dove le abitazioni sono rarissime e sono per lo più poderi o piccoli villaggi.

Nell'agricoltura[modifica | modifica wikitesto]

  • Il bocage è idealmente adattato alla produzione di foraggio ed all'allevamento di pascoli, e produce frutta, selvaggina e funghi.
  • Una migliore ritenzione e protezione idrica come pure una forte limitazione dell'erosione agricola sono alcuni aspetti importanti del paesaggio boscoso. In occidente, quando sono state costituite, i lotti inquadrati di recinti, pendenze, argini e fossati, hanno contribuito a conservare fiumi puliti e limpidi dove sono abbondanti salmoni e trote.
    • In occasione della stagione umida, i fossati drenano il suolo. La pendenza blocca lo scorrimento dell'acqua, e dunque il deterioramento o la distruzione della terra coltivabile. Le recinzioni proteggono dal vento, capace di devastare le colture. In Bretagna, in molti casi, i fossati sono sufficientemente ampi per formare un Sentiero cavo.
    • In occasione della stagione secca, i fossati idratano il suolo, e dunque aumenta il rendimento della produzione agricola.
  • È un paesaggio nel quale quasi non si riscontra l'invasione o la proliferazione biologica, perché le siepi proteggono dai molti insettivori.
  • La recinzione permette anche, in caso di necessità, un contributo di legna da ardere e per le costruzioni. Protegge spesso gli alberi da frutto, che completano la produzione dei campi.
  • Il bocage richiede tuttavia un'attenzione costante. Infatti, fossati e pendenze devono essere sistemati, le siepi devono essere tagliate e potate quando il tempo o il bestiame le hanno deteriorati.

Inoltre, la protezione contro il vento e il sole, così vantaggiosa in estate, d'inverno può causare diversi problemi alle coltivazioni. Questa attenzione era in un certo qual modo compensata dalla produzione di legna da ardere, di foraggio e di lavoro, che oggi non catturano più l'interesse degli agricoltori e che per questo li eliminano, bruciandoli sul posto.

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