Destroyers for bases agreement

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Il Destroyers for bases agreement, o destroyers for bases deal, in italiano accordo cacciatorpediniere in cambio di basi fu un patto tra Stati Uniti e Gran Bretagna stipulato durante la seconda guerra mondiale.

Presupposti[modifica | modifica sorgente]

La pressione tedesca sui convogli britannici durante la battaglia dell'Atlantico palesò la debolezza britannica in termini di navi di scorta e l'aumentato impegno statunitense durante i pattugliamenti effettuati durante la neutralità, sebbene di fatto a favore britannico, venne messo a dura prova dalla scarsità di basi aeree sulle quali appoggiare le squadriglie di pattugliamento marittimo, ed erano ulteriormente penalizzati non essendo ancora disponibili i velivoli a lungo raggio come le versioni marittime del Boeing B-24 Liberator.

D'altra parte, il Neutrality Act statunitense proibiva espressamente la vendita di armi a paesi belligeranti e l'opinione pubblica del paese era in maggioranza contraria a qualsiasi coinvolgimento nelle vicende belliche. Nel maggio 1940 gli Stati Uniti inviarono al governo britannico tramite l'ambasciatore britannico Philip Kerr il noleggio di basi aeree britanniche a Trinidad, Bermuda e Terranova[1] Il primo ministro britannico Winston Churchill inizialmente rifiutò l'offerta il 27 maggio a meno di un contraccambio immediato. Il 1 giugno, mentre la disfatta francese diventava una certezza, il presidente Franklin Delano Roosevelt aggirò il Neutrality Act dichiarando obsolescenti milioni di munizioni e armi leggere in dotazione alle forze armate statunitensi, di conseguenza autorizzando la loro spedizione in Gran Bretagna, ma rifiutando la richiesta di cacciatorpediniere. Ad agosto, con la concreta minaccia tedesca sulle isole britanniche, Churchill paventò una minaccia concreta verso il territorio statunitense se l'Impero Britannico si fosse arreso e le sue colonie fossero cadute in mani tedesche.

L'accordo[modifica | modifica sorgente]

Il 2 settembre 1940 cinquanta cacciatorpediniere statunitensi, obsoleti perché risalenti alla prima guerra mondiale o immediatamente successivi, prevalentemente appartenenti alla classe Wickes e alla classe Clemson, vennero trasferiti alla Royal Navy[2], che li ridenominò classe Town.

In cambio i britannici offrirono le basi in affitto per 99 anni a[2]:

  • Terranova (oggi parte della provincia canadese di Newfoundland and Labrador).
  • lato est delle isole Bahamas
  • costa sud della Giamaica
  • costa ovest di St. Lucia
  • costa ovest di Trinidad (golfo di Paria)
  • Antigua
  • L'allora British Guiana (oggi Guyana) entro cinquanta miglia da Georgetown.

L'accordo garantì basi aeronavali anche a

  • Great Sound e Castle Harbour, Bermuda
  • coste sud e est di Terranova.

Le navi[modifica | modifica sorgente]

Elenco delle navi trasferite[3]:

Nr. Nome Classe Servizio
01 USS Craven (DD-70) Caldwell Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Lewes. Affondato il 12 ottobre 1945
02 USS Conner (DD-72) Caldwell Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Leeds. Rottamato nel 1947
03 USS Stockton (DD-73) Caldwell Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Ludlow. Affondato come bersaglio nel 1945
04 USS Wickes (DD-75) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Montgomery. Rottamato nel 1945
05 USS Philip (DD-76) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Lancaster. Rottamato nel 1947
06 USS Evans (DD-78) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Mansfield. Rottamato nel 1945
07 USS Sigourney (DD-81) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Newport. Rottamato nel 1947
08 USS Robinson (DD-88) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Newmarket. Rottamato nel 1945
09 USS Ringgold (DD-89) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Newark. Rottamato nel 1947
10 USS Fairfax (DD-93) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Richmond. All'USSR nel 1944. Rinominato Zhivuchiy ("Tenace"). Rottamato nel 1949
11 USS Williams (DD-108) Wickes Al Canada. Rinominato HMCS St. Clair. Affondato 1946
12 USS Twiggs (DD-127) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Leamington. All'URSS nel 1944. Rinominato Zhguchiy ("Marchio di fuoco"). Partecipò alla rievocazione del raid di St. Nazaire nel film Gift Horse di Trevor Howard . Rottamato nel 1951
13 USS Buchanan (DD-131) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Campbeltown. Distrutto nel raid di St. Nazaire il 28 marzo 1942
14 USS Aaron Ward (DD-132) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Castleton. Rottamato nel 1947
15 USS Hale (DD-133) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Caldwell. Rottamato nel 1944
16 USS Crowninshield (DD-134) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Chelsea. All'URSS nel 1944. Rinominato Derzkiy ("Ardente"). Rottamato nel 1949
17 USS Tillman (DD-135) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Wells. Rottamato nel 1945
18 USS Claxton (DD-140) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Salisbury. Rottamato nel 1944
19 USS Yarnall (DD-143) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Lincoln. Al Canada nel 1942. Rinominato HMCS Lincoln. AllURSS nel 1944. Rinominato Druzhny ("Unito"). Rottamato nel 1952.
20 USS Thatcher (DD-162) Wickes Al Canada. Rinominato HMCS Niagara. Rottamato nel 1946
21 USS Cowell (DD-167) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Brighton. All'URSS nel 1944. Rinominato Zharkiy ("Zealous"). Restituito alla Gran Bretagna nel 1949 e rottamato.
22 USS Maddox (DD-168) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Georgetown. All'URSS nel 1944. Rinominato Doblestny ("Valiant"). Rottamato nel 1949
23 USS Foote (DD-169) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Roxborough. All'URSS nel 1944. Rinominato Zhostkiy ("Adamant"). Restituito alla Gran Bretagna nel 1949 e rottamato nel 1952
24 USS Kalk (DD-170) Wickes Al Canada. Rinominato HMCS Hamilton. Rottamato nel 1945
25 USS Mackenzie (DD-175) Wickes Al Canada. Rinominato HMCS Annapolis. Rottamato nel 1945
26 USS Hopewell (DD-181) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Bath. Affondato il 19 agosto 1941 dall'U-204
27 USS Thomas (DD-182) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS St. Albans. All'URSS nel 1944. Rinominato Dostoyny ("Eccellente"). Rottamato nel 1949
28 USS Haraden (DD-183) Wickes Inizialmente alla Gran Bretagna e poi al Canada. Rinominato HMS Columbia poi HMCS Columbia. Rottamato nel 1945
29 USS Abbot (DD-184) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Charlestown. Rottamato nel 1947
30 USS Doran (DD-185) Wickes Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS St. Marys. Rottamato nel 1945
31 USS Satterlee (DD-190) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Belmont. Affondato dall'U-82 il 31 gennaio 1942
32 USS Mason (DD-191) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Broadwater. Affondato dall'U-101 il 18 ottobre 1941
33 USS Abel P Upshur (DD-193) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Clare. Rottamato nel 1945
34 USS Hunt (DD-194) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Broadway. Rottamato nel 1947
35 USS Welborn C Wood (DD-195) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Chesterfield. Rottamato nel 1947
36 USS Branch (DD-197) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Beverley. Affondato dall'U-188 l'11 aprile 1943
37 USS Herndon (DD-198) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Churchill. All'URSS nel 1944. Rinominato Deyatelny ("Attivo"). Affondato il 16 gennaio 1945 in circostanze incerte.
38 USS McCook (DD-252) Clemson Al Canada. Rinominato HMCS St. Croix. Affondato dall'U-952 il 20 settembre 1943
39 USS McCalla (DD-253) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Stanley. Affondato dall'U-574 il 18 dicembre 1941
40 USS Rodgers (DD-254) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Sherwood. Affondato come bersaglio nel 1945
41 USS Bancroft (DD-256) Clemson Al Canada. Rinominato HMCS St. Francis. Andato a fondo nel 1945 mentre in rotta per il cantiere di demolizione.
42 USS Welles (DD-257) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Cameron. Danneggiato irreparabilmente in una incursione aerea a Portsmouth il 5 dicembre 1940
43 USS Aulick (DD-258) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Burnham. Rottamato nel 1947
44 USS Laub (DD-263) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Burwell. Rottamato nel 1947
45 USS McLanahan (DD-264) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Bradford. Rottamato nel 1946
46 USS Edwards (DD-265) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Buxton. Al Canada nel 1943. Rinominato HMCS Buxton. Rottamato nel 1946
47 USS Shubrick (DD-268) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Ripley. Rottamato nel 1945
48 USS Bailey (DD-269) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Reading. Rottamato nel 1945
49 USS Swasey (DD-273) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Rockingham. Colpì una mina il 27 settembre 1944, ed affondò mentre era a rimorchio
50 USS Meade (DD-274) Clemson Alla Gran Bretagna. Rinominato HMS Ramsey. Rottamato nel 1947

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Martin Gilbert, Churchill and America. New York: Simon & Schuster, 2005.
  2. ^ a b http://www.history.navy.mil/faqs/faq59-24.htm
  3. ^ http://www.history.navy.mil/faqs/faq59-24a.htm

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]