Storia della Calabria

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Questo articolo riguarda la storia della Calabria. Il suo territorio è stato abitato da una serie vastissima di popoli antichi, quali Aschenazi, Ausoni, Enotri (Itali, Morgeti, Siculi), Lucani, Bruzi, Greci e Romani; nel Medioevo da Bizantini e Normanni; poi, seguendo le sorti del Regno di Napoli, da Angioini e Aragonesi; infine ha trovato la sua collocazione odierna prima nel Regno d'Italia, poi nella Repubblica Italiana.

Preistoria[modifica | modifica wikitesto]

All'inizio del mesozoico la Calabria faceva parte di un vasto continente chiamato "Tirrenide"[1], che a metà del Terziario sprofondò nel mare, mentre l'Italia andava assumendo la sua attuale sistemazione geologica.

Le alte cime riemerse costituivano importanti isole, quali l'Aspromonte, le Serre, la Sicilia, la Sardegna e tante altre. Durante il Pliocene i mari interni, in seguito a prolungate alluvioni, si colmarono di quei sedimenti che formano le attuali pianure.

Nel Quaternario, era delle grandi glaciazioni, circa un milione e mezzo di anni fa, all'opera di riempimento si aggiunse il fenomeno dei terrazzi, un lento processo di sollevamento delle coste marine.

Quando il clima divenne più mite, in quei luoghi ricchi di boschi e di acque apparve una fauna eccezionale (come l'Elephas Antiquus, l'Equus Caballus e vari tipi di rinoceronti), preziosa riserva di carne per l'uomo nelle sue forme primitive.

In Calabria, durante il Paleolitico inferiore, l'Homo erectus è testimoniato a Casella di Maida e a Rosaneto di Tortora, rispettivamente circa 500.000 e 250.000 anni or sono. Detto uomo si nutriva di caccia, di bacche, di frutti e radici; gli utensili che usava erano di legno e di pietra, come dimostrano i ciottoli tagliati su una o su entrambe le facce della prima località e le famose "amigdale" della seconda. Mentre le fasi del Paleolitico inferiore e medio ("era dei Neanderthal") evidenziano un lento progresso tecnico e biologico, quelle del "superiore" rivelano una grande accelerazione. Alla lavorazione dell'osso (...?)

I primi insediamenti preistorici[modifica | modifica wikitesto]

La prima testimonianza di presenza umana in Calabria è il famoso bos primigenius della Grotta del Romito di Papasidero, rinvenuto nel 1961 e datato dagli esperti a oltre 9.000 anni prima di Cristo, di cui oggi si conserva una riproduzione al Museo Nazionale di Reggio Calabria. In varie località calabresi sono stati rinvenuti segni di presenza umana in età paleolitica e mesolitica: a Casella di Maida (CZ), a Tortora, a Praia a Mare, a Scalea, a San Nicola Arcella, a Sant'Eufemia, a Briatico, sul Monte Poro, a Rosarno, Palmi (Taureana), ad Archi di Reggio Calabria. All'età neolitica risalgono invece gli insediamenti di Favella della Corte, Cassano all'Ionio, Amendolara, Curinga, Girifalco e Acri. Inoltre due importanti necropoli neolitiche sono state rinvenute a Torre Galli e Torre Mordillo. Interessanti reperti archeologici sono stati rinvenuti a Roccella Jonica, in località Sant'Onofrio. Qui nel 1961 è stata scoperta una necropoli risalente all'età del bronzo (tra il IX e l'VIII sec. a. C.) con 34 sepolture con corredi funerari (armi, rasoi, coltelli, anelli, armille, vasi di terracotta, ecc.) che adesso sono esposti al Museo Nazionale di Reggio Calabria.

Popoli mitologici[modifica | modifica wikitesto]

Gli Aschimenazi[modifica | modifica wikitesto]

Alcuni storici quali il Perrizzi, l'Aceti, l'Amato, il Gallo, il Curia, sostengono con varie argomentazioni che molte città in Calabria, furono fondate in tempi remotissimi da Bescio Aschenazzi (altri Ascemez, Aschenel) pronipote di Jafet, (figlio di Noè il quale ebbe sette figli i quali discendenti popolarono l'Europa e l'Asia occidentale) il quale, dopo la catastrofe deluviana, sedotto dai vasti orizzonti, dalla bellezza del suolo calabro, venne per primo ad abitarvi nel 1900 a.C. (Beroso, Caldeo, Tomeo, Aceti), come pure si ritiene che la stessa città di Bisignano sia stata fondata proprio da Bescio Aschimenazi con l'antico nome di Bescia, che poi i romani mutarono in Besidia.[senza fonte]

Gli Itali[modifica | modifica wikitesto]

«[...] come dopo la morte di Enotrio, Enotria hebbe altro nome, e fu chiamata Italia, e Morgetia, e dopo questo nome fù detta Sicilia, Chonia, Iapigia, e Salentia, e poscia cogionta in un nome fù detta Magna Grecia»

(Girolamo Marafioti, Croniche, et antichita di Calabria pag.20, Padova, Ad instanza de gl'Uniti, 1601.[2])

Secondo i Greci, la regione sarebbe stata abitata, prima della colonizzazione, da più comunità, tra cui gli Ausoni-Enotri (coltivatori della vite), che furono gli Itali, Morgeti, Siculi, i Choni. E proprio dal mitico sovrano Italo[3], la Calabria fu detta "Italia". La figura di Italo viene collocata nella prima metà del XV secolo a.C. Antioco di Siracusa, considerato il primo storico dell'Occidente ce lo raffigura come "Un Re buono e saggio, capace di sottomettere le popolazioni vicine facendo uso di volta in volta della persuasione e della forza", Italo il Re degli Enotri che mutarono il loro nome in Itali, e dal suo successore, Morgete, furono detti Morgeti.

Popoli dell'età del bronzo[modifica | modifica wikitesto]

Ausoni ed Enotri[modifica | modifica wikitesto]

Le prime colonie greche, stanziatesi nel territorio italiano, incontrarono tre principali popolazioni: Ausoni, Enotri e Japigi.[4] Gli Ausoni erano una popolazione osca, poche e frammentarie sono le testimonianze che ci sono giunte da alcuni storici greci e latini.

«Gli Arcadi, primi tra gli Elleni, attraversato l'Adriatico si stanziarano in Italia, condotti da Enotro, figlio di Licaone, nato 17 generazioni prima della guerra di Troia..., giunse all'altro mare, quello che bagna le regioni occidentali d'Italia. Questo si chiamava Ausone dagli Ausoni che abitavano le sue rive;... e fondo' sulle alture piccoli centri abitati vicini gli uni agli altri, secondo la forma di insediamento consueta tra gli antichi. E la regione occupata, che era vasta, fu chiamata Enotria ed enotrie tutte le genti su cui regnò.»

(Dionigi di Alicarnasso (1 11,2-4; 12,1))

Di origine indoeuropea, gli Ausoni, esistevano già intorno al 1600 a.C., cioè all'inizio del Bronzo medio. L'Ausonia era il loro territorio, si estendeva dal basso Lazio fino alla Calabria, abitavano le terre della Campania fino al fiume Sele (in tal caso, il termine potrebbe essere utilizzato come sinonimo per le popolazioni osche); gli Enotri vivevano nel territorio a sud e gli Japigi nell'attuale Puglia (a essi si affiancava un'altra popolazione enotria, quella dei Choni). Fra queste, quelle degli Ausoni e degli Enotri rappresentano, secondo le fonti, le più antiche popolazioni italiche dominanti e avevano nell'VIII secolo a.C. ormai raggiunto una loro stabilità territoriale.[senza fonte]

Strabone (VI 225 vg) ne dà conferma e indica gli Ausoni come fondatari della città di Temesa (citata anche da Omero nell'Odissea). Secondo Catone (origini III vg) li pone anche a Tauriana (l'attuale Palmi). E Diodoro Siculo dice che gli Ausoni erano stanziati nel territorio di Reggio Calabria.[senza fonte]

La città di Chone (tra Pallagorio e Umbriatico), si trova nel territorio dell'alto Ionico calabrese, era abitato dalla popolazione degli Enotri-Choni.

La città di Crotone, era abitata da popolazione enotra.

Gli Enotri sono un'antica popolazione dell'Italia preromana stanziata, attorno al XV secolo a.C., in un territorio di notevoli dimensioni, che da questi prese il nome, Enotria (dal nome di Enotro figlio di Licaone), comprendente le attuali Campania meridionale, parte della Basilicata e la Calabria. Dionigi di Alicarnasso dice che gli Enotri sono i più antichi colonizzatori provenienti dalla Grecia.[5]

Si era dunque formato nei secoli anteriori allo sbarco dei greci un agglomerato più ampio con il nome di Rhegion (Ρηγίων), e prima ancora noto come Erythrà (Ερυθρά), abitato in epoche diverse da popoli appartenenti alle stirpi degli Ausoni, degli Enotri e infine degli Itali-Morgeti.

Dionigi di Alicarnasso e Diodoro Siculo ci dicono che gli Ausoni erano stanziati nella zona di Reggio già intorno al XVI secolo a.C.[senza fonte] Mentre gli Itali, secondo molte fonti tra cui lo stesso Dionigi di Alicarnasso, Tucidide e Virgilio, dicono che questi ultimi erano un ramo degli Enotri, e che i Morgeti non avevano seguito la maggioranza del loro popolo nel passaggio alla vicina Sicilia (dando poi il loro nome all'isola).

Il piccolo nucleo rimasto al di qua dello Stretto era stato governato da un Re-Patriarca che con saggezza e generosità aveva conquistato il cuore dei propri sudditi, entrando nella leggenda popolare e nel mito come Re Italo (suo figlio Morgete fu Re dei Morgeti). Alla sua morte i sudditi avevano deciso di assumere il nome di Itali. E con il tempo il territorio della punta dello stivale prospiciente lo Stretto aveva preso il nome di "Italia".

«Italo, uomo forte e savio.»

(Dionigi di Alicarnasso)

«Quella regione fu chiamata Italia da Italo, re arcade.»

(Tucidide)

«Nell'Italia vi sono ancora dei Siculi e il paese fu chiamato Italia da Italo, un re dei siculi che aveva questo nome.»

(Tucidide, Storie VI,4,6)

«Dagli Enotri cólta, prima Enotria nomossi: or, com'è fama, preso d'Italo il nome, Italia è detta.»

(Virgilio, Eneide III, 164)

Secondo altre fonti questo nome era legato a una delle fatiche di Eracle contro Gerione. Certo è però che l'arrivo dei Greci non fece scomparire tale nome, anzi si espanse offrendo una illuminante testimonianza della straordinaria mescolanza di culture, tradizioni e riti religiosi tra le popolazioni autoctone e i nuovi arrivati che si realizzò con l'arrivo dei Greci. Da una felice combinazione di diverse culture quindi scaturì quella tipica civiltà meticcia dei Greci d'Occidente, che più tardi si sarebbe guadagnata la definizione di Magna Grecia.

Con il passare del tempo il nome Italia si consolidò nell'uso comune cominciando a definire gli abitanti delle città-stato del Mezzogiorno prima come Italioti, poi Italici con l'arrivo dei Romani e, solo molto tempo dopo avrebbe risalito la penisola per definirla "Italia" nella sua interezza con la conquista della Gallia Cisalpina da parte di Giulio Cesare.

Arrivo degli Enotri a Catanzaro[modifica | modifica wikitesto]

Intorno al X secolo a.C., giunsero nell'area catanzarese gli Enotri, che da un secolo circa si stavano stabilendo in Italia. L'integrazione con le popolazioni locali fu pacifica e consentì un ulteriore aumento della popolazione soprattutto sulla costa. Alcuni ritrovamenti di antiche necropoli con iscrizioni riconducibili a questo popolo, sono avvenuti nell'attuale quartiere Germaneto, in un'area adiacente all'antica Scolacium lungo il fiume Corace[6]. In questo periodo l'intero istmo di Catanzaro fu dominato dagli Enotri, capeggiati dal Re Enotrio Italo, che si stanziò definitivamente nella terra tra i due golfi, come affermano chiaramente Antioco da Siracusa e Aristotele:

«"L'intiera terra fra i due golfi di mari, il Nepetinico e lo Scilletinico, fu ridotta sotto il potere di un uomo buono e saggio, che convinse i vicini, gli uni con le parole, gli altri con la forza. Questo uomo si chiamò Italo che denominò per primo questa terra Italia. E quando italo si fu impadronito di questa terra dell'istmo, ed aveva molte genti che gli erano sottomesse, subito pretese anche i territori confinanti e pose sotto la sua dominazione molte città".»

(Antioco di Siracusa V secolo a. C.)

«Italo, re degli Enotri, da lui in seguito presero il nome di Itali e Italìa l'estrema propaggine delle coste europee polo a delimitata a Nord dai golfi [di Squillace e di S.Eufemia], di lui dicono che abbia fatto degli Enotri, da nomadi che erano degli agricoltori stabili, e che abbia imposto loro nuove leggi, istituendo tra l'altro per primo le sissizie»

(Aristotele, Politica, VII, 10, 2-3)

Il reale motivo per cui gli Enotri si stabilirono definitivamente in quest'area fu la sconfitta subita dai Lucani, in Puglia, Basilicata e Calabria settentrionale che spinsero questo popolo a scendere fino a occupare parte della Calabria centro-meridionale fino all'attuale zona della piana di Gioia dove presero il nome di Ausoni da Re Siculo Ausone[7] figlio di Re Enotrio Italo.

Secondo Strabone, Italo fu il fondatore di Pandosia Bruzia, la capitale del suo Regno, probabilmente da identificare con la città odierna di Acri.

Gli insediamenti dei Bruzi e dei Greci[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Magna Grecia.

Nell'anno 744 a.C. un gruppo di coloni calcidesi fondò la città di Rhegion (oggi Reggio Calabria) all'estremità meridionale della penisola calabrese. Poco dopo, sempre i calcidesi fonderanno Zancle (oggi Messina) dall'altra parte dello stretto, assicurandosi il dominio su quel braccio di mare. Più tardi i coloni calcidesi di Rhegion e Zancle fonderanno Metaurus (Gioia Tauro).

Nel 710 a.C. coloni ioni fondarono Sybaris nella fertile pianura omonima alla foce del Crati. Da questa colonia avrà origine in seguito la fondazione di Paestum (in Lucania), di Laos (alla foce dell'omonimo fiume) e di Scidros (tra Cetraro e Belvedere Marittimo). Colonie ioniche furono Clampetia (nell'area tra Amantea e San Lucido), Temesa (tra Amantea e Nocera Terinese), Terina (nella piana di Sant'Eufemia), Krimisa (Cirò Marina), Petelia (Strongoli), .

Nel 743 a.C. coloni achei fondarono invece Kroton (oggi Crotone), sulla punta oggi conosciuta come capo Colonna. Crotoniati e Sibariti diventeranno col tempo strenui rivali. Ma intanto i crotoniati fondano le colonie di Kaulonia (presso l'odierna Monasterace Marina) e Scillezio (Squillace). Attorno al 700 a.C. coloni crotoniati fonderanno Bristacia, oggi Umbriatico.

Attorno al 680 a.C. coloni giunti dalla Locride greca fondarono Locri Epizhephiroi, presso l'attuale Locri. Colonie dei locresi furono Hipponion (Vibo Valentia) e Medma (Rosarno).

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Bruzi.

Il popolo dei Bruzi, affine ai confinanti Lucani, si dichiarò indipendente dai "cugini" d'oltre-Pollino attorno al IV secolo a.C., costituendosi in stato confederato. La capitale dei federati era Consentia, l'attuale Cosenza, mentre altre località importanti erano Pandosia Bruzia (città di cui si sono perse le tracce, alcuni riferimenti storici la ubicano fra i comuni di Castrolibero, Marano Principato e Marano Marchesato), altre recenti scoperte archeologiche ubicherebbero la città di Pandosia Bruzia nei pressi dell'attuale città di Acri, Aufugum (Montalto Uffugo), Argentanum (San Marco Argentano), Bergae, Besidiae (Bisignano), Lymphaeum (Luzzi).

La Calabria greca e bruzia[modifica | modifica wikitesto]

Tra il 560 e il 550 a.C. si combatté la decennale guerra tra Kroton e Locri Epizefiri che si risolse con la battaglia sul fiume Sagra, che vide uscire vincitrice l'alleanza tra reggini e locresi.

Nel 510 a.C. i bellicosi crotoniati assalteranno la vicina Sibari, e affronteranno i sibariti sul fiume Trionto, in uno scontro epico tra 100.000 crotoniati e 300.000 sibariti. La vittoria nonostante tutto arrise ai dori, che occuparono Sibari saccheggiandola per ben 70 giorni e deviando sui ruderi della città le acque del fiume Crati.

Nel 444 a.C. coloni ateniesi e peloponnesiaci fonderanno, sul sito della distrutta Sibari, la colonia di Turii, per volere di Pericle nel piano di distensione correlato alla pace dei trent'anni nella Guerra del Peloponneso.

Nel 338 a.C. Locri chiede aiuto a Dionisio tiranno di Siracusa contro le mire espansionistiche di Reggio (non più alleata dei locresi) e di Crotone. I siracusani interverranno nella penisola calabrese sconfiggendo i crotoniati sul punto più stretto del fiume Sagra oggi Allaro e occupando per dieci anni Crotone, evento che mise fine al potere dei crotonesi; simile sorte toccò a Reggio che pur avendo resistito ai numerosi attacchi di Dionisio di Siracusa, nel 386 a.C. dopo undici mesi d'assedio fu presa dai siracusani, e per alcuni anni anch'essa indebolita nel suo potere politico.

La Calabria romana[modifica | modifica wikitesto]

La conquista romana[modifica | modifica wikitesto]

Tra il 280 e il 275 a.C. si combatté la guerra Tarentina, fra Roma e Taranto. Quest'ultima chiese aiuto a Pirro re dell'Epiro, che nel 280 assieme agli alleati Bruzi e Lucani sconfisse i Romani nella battaglia di Heraclea, grazie alla presenza degli elefanti. Ma Pirro verrà sconfitto successivamente dai Romani a Maluentum (oggi Benevento), nel 275, e si ritirerà verso la Sicilia dove Siracusa necessitava di aiuto contro i cartaginesi. Transitando per la Calabria, si dice che l'armata di Pirro saccheggiasse il santuario di Proserpina a Locri, incappando - si dice - nell'ira degli dei. Ciò, unito al fatto che Roma aveva stretto alleanza con alcune delle ultime poleis della Magna Grecia, tra cui Reggio, fecero sì che Pirro rientrasse in patria. Così tra città confederate e colonie verso il 272 a.C. i Romani si erano assicurati il dominio su tutto il sud continentale della Penisola Italiana.

Nel 270 a.C. le terre di proprietà dei Bruzi verranno sequestrate dal Senato e accorpate all'ager publicus. La maggior parte dell'attuale Sila (dal latino silva, cioè "bosco" e che in origine comprendeva anche l'attuale Aspromonte) viene a far parte del patrimonio del popolo romano.

Tra il 264 e il 251 a.C. si combatte in Sicilia la Prima Guerra Punica, tra Roma e Cartagine, che si concluderà con la creazione della provincia romana della Sicilia. In seguito alla provocazione cartaginese con l'assedio di Sagunto, in Spagna, scoppierà nel 217 a.C. la Seconda guerra punica. Il generale cartaginese Annibale dopo aver preso Sagunto e Marsiglia valicherà le Alpi e sconfiggerà i Romani sul fiume Trebbia, sul Ticino, sul lago Trasimeno e nel 216 a.C. a Canne, in Puglia. Quindi farà una breve incursione sull'Agro Romano prima di ritirarsi a Capua per i famosi ozi.

Tra 205 e 204 a.C., in seguito alle folgoranti vittorie romane in tutti gli scenari di guerra, Annibale si ritirò in Calabria, punì le città di Turii e Petelia, fedeli a Roma, e premiò i suoi alleati Bruzi. Inoltre fece scrivere una storia delle Guerre Puniche di parte cartaginese, e ordinò fosse conservata nel tempio di Hera Lacinia a Crotone così che i Romani non potessero falsare la storia della guerra. Plutarco, scrivendo la sua opera, attinse anche da quella fonte. Ma i Romani sono alle porte: nell'estate 204 a.C. arrivano in Calabria e rendono i Bruzi schiavi per punirli della loro ribellione. Vasti latifondi sono requisiti e assegnati a esponenti dell'aristocrazia romana.

Dal 186 a.C. scatta in tutta la Magna Grecia la repressione dei Baccanali, e del culto di origine greca di Bacco, nell'ambito di un piano di de-grecizzazione del Mezzogiorno d'Italia.

L'età repubblicana[modifica | modifica wikitesto]

Tra il 136 e il 132 a.C. in Sicilia si combatté la prima guerra servile. Lo schiavo siriano Euno raccolse circa 200.000 servi proclamandosene re e per ben quattro anni tenne testa alle legioni romane dalle piazzeforti di Enna e Tauromenio. Alla fine Roma schiacciò la repressione e fece crocifiggere 20.000 schiavi in tutta l'isola. La guerra servile fu l'espressione del malcontento della classe degli schiavi, privi di diritti e sui quali poggiava l'intera economia romana.

Ancora nel 132 a.C. il console Popilio Lenate ordinò la costruzione della Via Capua-Rhegium, nota anche come Via Popilia che, ricalcando il tracciato oggi occupato dall'Autostrada A3 e dalla Strada Statale 18 Tirrena giungeva fino a Reggio. In questo periodo le principali località della Calabria sono Cosenza, Crotone, Temesa, Turii, Vibo Valentia e Reggio.

Tra il 91 e l'89 a.C. venne combattuta la guerra sociale, al termine della quale il Senato romano attribuì agli italici la cittadinanza romana.

Tra il 73 e il 71 a.C. si combatté la seconda guerra servile, durante la quale il gladiatore trace Spartaco radunò attorno a sé decine di migliaia di schiavi disperati, anche molti Bruzi, e partì da Capua tentando una disperata marcia verso settentrione sconfiggendo molte legioni romane. Ma l'intervento di Lucio Licinio Crasso stroncherà in una battaglia sul fiume Sele, in Campania, ogni pretesa di Spartaco e dei suoi. 6.000 schiavi verranno crocifissi lungo la Via Appia.

La Magna Grecia è commiserata da Marco Tullio Cicerone in una lettera del 44 a.C. scritta dalla Calabria, durante il viaggio verso la Grecia che l'oratore intraprese nella confusa situazione determinatasi dopo l'assassinio di Cesare alle Idi di marzo.

L'età imperiale[modifica | modifica wikitesto]

Nel riassetto della geografia politica italiana, Ottaviano Augusto accorperà Calabria e Basilicata nella Regio III Lucania et Bruttii, con capoluogo e sede del corrector a Reggio, maggiore città della Regione.

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Regio III Lucania et Bruttii.

Sempre Augusto esilierà la figlia Giulia, colpevole di un'eccessiva vivacità sentimentale, a Reggio.

Nel 61 Paolo apostolo transitò un giorno per Reggio, diretto a Roma. Il Cristianesimo si propagherà in Calabria nei centri portuali e lungo la Via Popilia, aree vitali della regione romana.

L'imperatore Traiano farà aprire durante il suo governo la via Traianea, che è ricalcata grossomodo dalla vecchia Strada Statale 18 Tirrena a mezza costa.

Nel 305 il patrizio calabrese di origine bruzia Bulla si ribella all'Impero Romano con 600 cavalieri e 5.000 fanti. Verrà sconfitto dalle milizie imperiali, ma Roma non potrà mai controllare del tutto le foreste della Sila.[8]

Il 1º ottobre 313 Costantino I promulga l'editto di Milano a favore del Cristianesimo, che incomincia sempre più a diffondersi tanto che nel 391 l'imperatore Teodosio I la proclamerà religione di Stato. È priva di fondamento la notizia che nel 363 Basilio Magno sia sbarcato in Calabria. Si trovava allora a Cesarea. Furono i suoi discepoli che a partire dal secolo IX fondarono vari monasteri e cenobi, mettendo le basi della grande tradizione monastica calabro-greca.

Nel 365 un devastante terremoto accompagnato da un maremoto sconvolge il Mediterraneo meridionale, prostrando le località costiere calabresi.

L'Impero romano si divide in due tronconi. Il ramo d'Occidente, retto da Onorio con capitale a Ravenna, subisce nel 410 l'invasione dei Visigoti di Alarico che saccheggiano Roma e marciano poi verso il Sud. La leggenda vuole che Alarico muoia a Cosenza, venendo seppellito alla confluenza tra Crati e Busento sotto i due fiumi.

Medioevo[modifica | modifica wikitesto]

La dominazione bizantina[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Ducato di Calabria.

La Calabria fu scarsamente toccata dall'invasione gotica e perciò i calabresi accolsero bene il generale bizantino Belisario che era sbarcato a Reggio nel 536 d.C. e avanzò fino a Napoli lungo la costa tirrenica.[9]

I Bizantini diedero un nuovo impulso alla vita della Calabria: fondarono città (Nepezia, oggi Amantea) e vescovadi di rito greco (Tropea, Gerace, Rossano, Nicastro). Sotto la dominazione dell'Impero Bizantino nella Thema di Calabria fiorì particolarmente l'eremitismo: cenobi eremitici sono la famosissima Cattolica di Stilo, e molti altri meno noti sparsi nella Locride e nella valle del fiume Stilaro, a Rossano e sull'Aspromonte reggino.[10]

La discesa dei Longobardi venne arrestata dai Bizantini solo con grandi difficoltà:[11] ma Costantinopoli non poté evitare del tutto gli attacchi dei Saraceni.

Nell'812 d.C. si registrò la prima incursione saracena sulle coste calabresi, che colpì Reggio, capitale del Thema; l'ultima ci sarà solo nel 1793, a danno di Pizzo e Tropea. Certo la presenza araba fu sempre limitata negli spazi e nel tempo, perlopiù consistendo, appunto, in incursioni e saccheggi. Vennero catturate in modo effimero dagli Arabi Tropea, Santa Severina e Amantea[12] dall'839 all'885. La conquista della Calabria da parte dei guerrieri normanni vassalli del papa emarginò il pericolo arabo.

La dinastia normanno-sveva[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Ducato di Calabria.

Roberto il Guiscardo nel 1050 scese in Calabria, insediandosi a Sant'Antonio di Stribula, presso Castrovillari, e poi fortificando San Marco Argentano diretto verso sud: qui assediò Cosenza, Amantea ed Aiello Calabro[13]. Nel 1057 arrivò in Calabria anche Ruggero d'Altavilla, che aiutò il fratello Roberto a conquistare Squillace. Nel 1061, con un lungo assedio e la presa di Reggio era terminata la conquista della Calabria, di cui Roberto si proclamò Duca, costituendo il Ducato di Calabria, con capitale a Reggio.

Con l'avvento dei Normanni iniziò lo smantellamento della rete delle diocesi e dei cenobi di rito greco, voluto dai sovrani e avallata dai Papi: vennero fondate nuove diocesi di rito latino (Mileto, Bagnara Calabra, San Marco Argentano) mentre le vecchie vennero latinizzate (Reggio nel 1082) e sorsero nuovi conventi di monaci latini (Serra San Bruno, Abbazia di Santa Maria della Sambucina). Molte vecchie diocesi greche vennero accorpate a diocesi già latinizzate (Amantea-Temesa fu nel 1094 unita a Tropea). L'ultima diocesi greca, Gerace, verrà affidata a un vescovo latino nel 1482. Il passaggio definitivo avvenne nel 1573, quando fu Bova ad abbandonare il rito greco.

Quando divenne Re di Sicilia Federico II di Svevia, iniziò per la Calabria un periodo di prosperità: il re svevo si installò a Melfi, nella vicina Basilicata, e curò la fondazione del Castello e del Duomo di Cosenza, oltre che della fortezza di Rocca Imperiale sullo Ionio. Per questo motivo i calabresi rimasero sempre fedeli agli Svevi, anche dopo la morte di Corradino di Svevia ucciso per ordine di Carlo I D'Angiò, che nel 1269 prese il potere a Napoli. Varie saranno le rivolte in Calabria contro il dominio angioino: nel 1270 ad esempio il re ordinerà al conte di Catanzaro, Pietro II Ruffo, di reprimere la rivolta di Amantea che resistette valorosamente.[14]

L'emigrazione valdese in Calabria[modifica | modifica wikitesto]

L'insediamento in terra di Calabria di popolazioni di religione valdese, provenienti dalle valli a ridosso delle Alpi occidentali - prevalentemente le valli Germanasca, Chisone e Pellice [15] - avvenne forse già in epoca sveva, nel XIII secolo, [16] e si estese soprattutto dalla prima metà del XIV secolo.

Lo storico Pierre Gilles, autore nel 1644 di una storia delle chiese riformate, narra come nel 1315 alcuni proprietari terrieri calabresi offrirono ai Valdesi dei fondi da coltivare, in cambio di un canone annuo, con la facoltà di costituirvi comunità esenti dagli obblighi feudali. [17]

La dominazione angioina e aragonese[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver soppresso le ultime sacche di resistenza sveva, la dinastia angioina instaurò in Calabria un governo oppressivo e vessatorio, basato sull'estensione del latifondo di tipo feudale e tartassando la popolazione con un'esosa politica fiscale. Nel 1442, quando Alfonso V d'Aragona conquistò i territori angioini continentali, avviò un riassetto organizzativo anche della Calabria, togliendo il rango di capoluogo a Reggio Calabria, che aveva sostenuto il suo rivale al trono, Renato d'Angiò, e assegnandolo invece a Catanzaro. Tuttavia, circa venti anni dopo, nel 1465, il suo successore Ferrante I di Napoli ridiede alla città sullo stretto il rango di capoluogo.

Durante la dominazione aragonese si accrebbe il potere dei baroni locali, causando un forte risentimento popolare che sfociò in diverse rivolte, come quella organizzata da Antonio Centelles nel 1459 contro re Ferrante, domata nel sangue dall'esercito regio[18].

In questo periodo si inquadra anche la migrazione di intere comunità di albanesi in molti paesi della Calabria settentrionale, chiamati dallo stesso re di Napoli in riconoscimento dei servigi che il condottiero albanese Giorgio Castriota Scanderbeg aveva prestato alla corona contro gli Angioini. Dopo il 1478 il sovrano permise a questi profughi che scappavano dall'avanzata turca in Albania dopo la scomparsa di Scanderbeg di occupare interi paesi desolati o abbandonati allo scopo di ripopolarli, concedendo loro anche numerosi privilegi e franchigie regie: da qui nasce la comunità Arbëreshë.

Il periodo vicereale[modifica | modifica wikitesto]

Il viceregno spagnolo[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la relativa pacificazione, la Calabria seguì le vicende storiche e politiche del Regno di Napoli, divenendo anch'essa teatro delle lotte tra le grandi potenze dell'epoca, Francia e Spagna, per il controllo territoriale della penisola italiana. Ad esempio, il 28 giugno 1495 si svolse la Battaglia di Seminara, poco a nord di Reggio Calabria, dove le truppe francesi che avevano occupato il Regno di Napoli batterono l'esercito ispano-napoletano al comando di Gonzalo Fernández de Córdoba, che però l'anno seguente riuscì a riprendersi la rivincita e a scacciare i francesi. Pochi anni dopo, nel 1502, lo stesso Córdoba conquistò Reggio, assoggettandola al dominio del monarca spagnolo Ferdinando il Cattolico.

Da allora la Calabria fu posta sotto la dominazione spagnola per due secoli e venne divisa amministrativamente in due parti: la Calabria Ulteriore e la Calabria Citeriore, inizialmente governate da un unico governatore, poi, dal 1582, da due funzionari distinti. Il capoluogo amministrativo della Calabria Citeriore fu Cosenza, che nel corso del XVI secolo attraversò un'impressionante fioritura artistica e umanistica, tanto da essere definita l'"Atene della Calabria"[19]. Infatti la città, oltre ad essere, fino al 1557 una delle più importanti città del reame nel capo del diritto, divenne, dopo Napoli, la seconda città ad avere una scuola di cartografia, mentre nel 1511 nacque l'Accademia Cosentina, fondata da Aulo Giano Parrasio e portata ai massimi livelli dal filosofo Bernardino Telesio, definito da Francesco Bacone il primo degli uomini nuovi. Invece, la Calabria Ulteriore ebbe due diversi sedi amministrative: la prima fu Reggio Calabria, che detenne il ruolo di capoluogo per 12 anni, dal 1582 al 1594, perdendolo a causa delle incursioni turche che la saccheggiarono più volte (devastante fu quella del 1594 condotta dal Scipione Cicala, un rinnegato cristiano convertito all'Islam); per tale motivo, dal 1594 la sede degli uffici amministrativi del governatorato venne trasferita a Catanzaro, che mantenne questo ruolo per oltre 220 anni.

Del resto, che la Calabria fosse importante per i monarchi spagnoli lo si capisce già dal regno dell'imperatore Carlo V d'Asburgo, il quale deteneva anche il titolo di re di Napoli, come quando il sovrano concesse numerosi privilegi reali alla città di Catanzaro, che aveva valorosamente resistito il 28 agosto 1528 all'assedio da parte di un esercito francese supportato da alcuni nobili calabresi e pugliesi di tendenze francofile. Per riconoscenza, Carlo V concesse alla città di poter usare come proprio simbolo l'aquila imperiale, la esentò dai tributi regi e le diede la facoltà di battere moneta dal valore di un carlino. Inoltre, l'imperatore visitò personalmente la regione nel 1535, al ritorno dalla vittoriosa presa di Tunisi, dove, al comando di una flotta di ben 500 navi, aveva sconfitto l'esercito ottomano e liberato 20.000 schiavi cristiani. Dopo la conquista africana, Carlo V sbarcò in Sicilia e poi in Calabria, dove, oltrepassato l'Aspromonte, visitò Nicastro, Martirano, Carpanzano[20], Rogliano[21], Tessano e Cosenza. Da qui il monarca passò per Bisignano, Castrovillari e Laino, per poi proseguire per Napoli.

Malgrado l'oppressiva fiscalità e il crescere del potere baronale, la popolazione non mancò mai di mostrare fedeltà al sovrano, visto come supremo difensore della povera gente contro i soprusi dei potenti. In questa ottica bisogna inquadrare il comportamento tenuto dai catanzaresi nel 1647-1648, quando, esasperati dall'eccessivo carico tributario, assaltarono gli uffici degli esattori delle gabelle (detti arrendatori), incendiandone successivamente le abitazioni. Intervenne allora il governatore, che fece impiccare i capi della rivolta, provocando la fuga del resto dei ribelli.

Il viceregno austriaco e la conquista borbonica[modifica | modifica wikitesto]

In seguito alla Guerra di successione spagnola, il Regno di Napoli passò nel 1707 all'Austria, il cui imperatore Carlo VI d'Asburgo divenne anche re di Napoli: gli Asburgo, pur governando per un breve periodo, cercarono di modernizzare le strutture politiche del regno. Nel 1733, dopo lo scoppio della Guerra di successione polacca, i Borbone spagnoli, alleati della Francia contro l'Austria decisero di attaccare Napoli e assicurare quel regno a Carlo III di Borbone, infante di Spagna e figlio di Filippo V di Spagna. Carlo, entrato a Napoli nel 1734, riuscì a sconfiggere le truppe austriache nella Battaglia di Bitonto, assicurandosi il controllo del Regno, nonostante alcune sacche di resistenza, una delle quali fu Reggio Calabria, caduta il 20 giugno 1734.

Per dieci anni, tuttavia, la giovane monarchia borbonica dovette far fronte agli intrighi del partito austriaco presente a Napoli, particolarmente forte in Calabria, dove il duca di Verzino, che già nel 1734 aveva armato un reggimento di fanteria contro l'Infante, prometteva agli austriaci di poter armare 12.000 ribelli per la loro causa di riconquista[22] durante la Guerra di successione austriaca. Ma, dopo la battaglia di Velletri del 1744, nella quale re Carlo respinse un'invasione austriaca del Reame, il partito austriaco scomparve, decimato anche dai processi e dalle inquisizioni delle autorità borboniche.

Il periodo dei Borbone[modifica | modifica wikitesto]

Dal regno di Carlo di Borbone alla Repubblica Partenopea[modifica | modifica wikitesto]

L'avvento sul trono napoletano di Carlo III di Borbone destò un notevole entusiasmo in tutto il Mezzogiorno continentale, in quanto la popolazione sperava che adesso le risorse del Regno di Napoli fossero utilizzate per lo sviluppo delle strutture statali e sociali. Anche la Sicilia venne unita politicamente al Sud Italia, seppur in dominio personale al sovrano borbonico; ciò costituì un vantaggio per la Calabria, che smise di essere una regione periferica del Reame e tornò ad essere al centro della compagine statale. Lo si vide dal viaggio che re Carlo compì nella regione nel 1735, mentre era diretto a Palermo per essere incoronato Re di Sicilia: giunto il 24 gennaio in Calabria Citeriore, accolto dal preside della provincia, il corteo regio proseguì toccando Sibari, Corigliano, Rossano, Cirò e Strongoli, accolto festosamente dai feudatari del posto e dall'arcivescovo di Rossano, Francesco Maria Muscettola. Quindi Carlo incontrò, ai confini della provincia di Calabria Ulteriore, il Preside di Catanzaro, per fare in seguito tappa a Crotone, festosamente accolto dal patriziato locale, e a Cutro, dove venne ospitato da Giovan Battista Filomarino, principe della Rocca. Proseguendo nel viaggio, il sovrano napoletano soggiornò quattro giorni a Catanzaro, ricevendo l'omaggio delle nobili famiglie dei De Riso e degli Schipani; si recò allora a Monteleone e infine giunse a Palmi, ospite del principe Giovan Francesco Grimaldi. Da qui, Carlo si imbarcò a fine febbraio alla volta di Messina, accompagnato da una flottiglia di imbarcazione predisposta dal principe di Scilla, Guglielmo Ruffo.

Sin dai primi anni l'azione riformatrice di re Carlo, coadiuvato dall'abile ministro toscano Bernardo Tanucci, fu tesa a rafforzare il potere centrale a discapito di quello baronale e clericale, oltre che ad alleviare le condizioni sociali ed economiche degli strati più umili della popolazione, ma essa ebbe risultati modesti e alterni, per via delle forti pressioni e delle resistenze dei ceti dominanti locali, lesi nei propri privilegi e nei vari interessi particolaristici. Un campo particolarmente riformato fu quello economico e fiscale: nel 1739 venne creato il Supremo Magistrato del Commercio, formato da magistrati, tecnici, commercianti e banchieri, con competenza assoluta sul commercio interno ed estero; nel 1741 fu stipulato un Concordato con la Santa Sede, grazie al quale da quel momento le proprietà ecclesiastiche nel Regno di Napoli vennero tassate, mentre nello stesso periodo si commissionò il cosiddetto Catasto onciario, chiamato così perché valutato in once (moneta nominale pari a 6 ducati o 60 carlini), che avrebbe dovuto riordinare il carico fiscale abbassando le imposte ai più poveri. Tuttavia le ampie esenzioni di cui godevano nobili ed ecclesiastici rappresentarono la concreta resistenza dei ceti privilegiati a questo tentativo di riforma fiscale.

Nel 1759 tuttavia, re Carlo, in seguito ad accordi diplomatici e a complicate vicende famigliari, dovette abdicare al trono di Napoli per cingere la corona di Spagna, dopo la morte del fratellastro Ferdinando VI di Spagna. Il Regno di Napoli passò quindi al figlio di Carlo, Ferdinando IV di Borbone, di appena 8 anni, posto sotto la tutela di un Consiglio di reggenza nel quale Tanucci aveva un peso determinante. Ciò permise di continuare la politica riformatrice portata avanti dal ministro, in particolare in campo ecclesiastico, culminata con la cacciata dei Gesuiti dal Regno nel 1769 e l'incameramento dei loro beni. Anche dopo la maggiore età di Ferdinando, Tanucci rimase in carica, ma nel 1774 fu esonerato dietro istigazione della nuova regina Maria Carolina d'Asburgo-Lorena, che voleva far passare Napoli nella sfera d'influenza austriaca. Tuttavia, il re continuò per un periodo la stagione delle riforme, assecondando la corrente illuministica napoletana, composta da intellettuali del calibro di Ferdinando Galiani, Antonio Genovesi e Gaetano Filangeri.

in questo periodo la Calabria visse un periodo di forti calamità naturali, che si accompagnarono a profonde mutazioni sociali ed economiche: è il caso dell'epidemia di peste del 1743, che da Messina colpì Reggio Calabria e il suo circondario, ritardando di qualche tempo la compilazione del catasto onciario da parte delle università locali. Anche il terribile terremoto del 1783, che investì la Calabria meridionale provocando la morte di circa 50.000 persone e la distruzione totale di Reggio, la quale dovette essere completamente ricostruita secondo criteri architettonici più razionali e lineari, mentre, per far fronte alle immense spese di ricostruzione, re Ferdinando IV, che aveva già inviato il principe di Strongoli, Francesco Pignatelli, per fronteggiare le emergenze nelle zone terremotate[23], istituì il 4 giugno 1784 la Cassa Sacra, un organo governativo che doveva gestire i fondi derivati dagli espropri dei beni ecclesiastici e dei monasteri aboliti per poi devolverli nella opere di ricostruzione; in realtà furono i ricchi possidenti, esponenti della nascente borghesia agraria in cerca di scalata sociale, ad accaparrarsi al miglior prezzo le terre migliori, a scapito del baronaggio e del clero locale.

L'azione riformatrice dei re Ferdinando di Borbone si esaurì dopo le vicende immediatamente susseguitesi alla Rivoluzione francese, le cui idee si stavano diffondendo nell'Europa continentale grazie all'invasione degli eserciti rivoluzionari francesi, destando allarme nelle corti dell'Antico Regime. Proprio per questo motivo, Ferdinando IV nel novembre del 1798 aderì alla coalizione antifrancese e marciò con l'esercito verso Roma, dove il papa Pio VI era stato deposto e vi era stata proclamata la Repubblica romana. Ma l'esercito borbonico, dopo i primi successi, mostrò le sue carenze organiche e dovette ritirarsi, inseguito dalle truppe francesi di supporto ai rivoluzionari giacobini italiani, che lo costrinsero a lasciare Napoli per la Sicilia, mentre il 21 gennaio 1799 fu proclamata la Repubblica Partenopea, il cui atto di nascita venne redatto dal giacobino calabrese Giuseppe Logoteta[24].

Il nuovo regime repubblicano, però, non si consolidò bene tra gli strati popolari del Mezzogiorno, specialmente in Calabria, dove solo Cosenza, Catanzaro e Crotone aderirono alla causa repubblicana, mentre rimasero fedele ai Borbone i grossi centri ionici e l'area dirimpettaia la costa siciliana, come Reggio Calabria, Scilla, Bagnara e Palmi. Ciò faceva ben sperare ai reali borbonici, in esilio a Palermo, di poter riconquistare in breve tempo il Regno: quindi Ferdinando accolse ben volentieri la proposta del cardinale Fabrizio Ruffo, che si proponeva di mobilitare le masse contadine calabresi sotto il nome del re e della religione, formare un'armata e riconquistare Napoli. Ricevuto, il 7 febbraio 1799 il titolo di "Vicario di Re", il cardinale Ruffo sbarcò l'indomani in Calabria[25], reclutando le prime schiere nei feudi di famiglia di Scilla e di Bagnara. Ben presto l'armata di Ruffo, denominata Esercito della Santa Fede perché marciava sotto i vessilli della Chiesa e del trono, giunse a contare 25.000 uomini, ai quali si aggiunsero bande di briganti, sbandati, disertori e anche contingenti militari stranieri, come inglesi, russi e perfino turchi. Con questi uomini il cardinale riuscì a conquistare Paola e Crotone, che si opposero strenuamente e vennero crudelmente saccheggiate, nonostante i tentativi di Ruffo di impedire i saccheggi e le violenze, per poi riuscire, in soli quattro mesi, a riconquistare tutto il Regno di Napoli, concedendo, nel giugno del 1799 una resa onorevole agli ultimi giacobini napoletani asserragliati a Forte Sant'Elmo. Essa però non venne rispettata né dai sovrani borbonici né dall'ammiraglio Horatio Nelson, il quale, rinnegando i termini di resa[26], fece impiccare 124 rivoluzionari napoletani, esautorando Ruffo dal comando.

L'intermezzo francese e la restaurazione borbonica[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver riottenuto il trono, re Ferdinando non seppe però consolidare il potere appena riconquistato, tanto che nel 1806, di fronte ad una nuova invasione francese operata dalle truppe di Napoleone Bonaparte, dovette di nuovo rifugiarsi a Palermo, sotto la protezione della marina militare inglese, mentre il Regno di Napoli venne affidato da Napoleone al fratello maggiore Giuseppe Bonaparte. Non marcarono tuttavia nel Mezzogiorno continentale numerosi focolai di rivolte legittimiste, come in Calabria, dove scoppiò una vera e propria insurrezione popolare, nota come Insurrezione calabrese, portata avanti da briganti, contadini e sbandati dell'esercito borbonico, appoggiati anche da reparti militari inglesi sbarcati nella regione. Per domare la rivolta, durata tre anni, bisognò impegnare forze consistenti e due dei migliori generali francesi: Andrea Massena e Jean Maximilien Lamarque, che impiegarono anche mezzi crudeli e spietati, come il diritto di rappresaglia contro interi paesi che fiancheggiavano i briganti e inneggiavano ai Borbone, come nel caso del massacro di Lauria, perpetrato dai soldati di Massena[27].

Malgrado ciò, il periodo di dominazione napoleonica provocò grandi innovazioni e sconvolgimenti sul piano sociale ed economico: infatti, il 2 agosto 1806 Giuseppe Bonaparte decretò l'eversione della feudalità, abolendo in tal modo le giurisdizioni baronali, le prestazioni personali di tipo feudale e i diritti proibitivi, ossia i monopoli su alcune attività produttive. Le terre e i beni messi in liquidazione e aperte allo sfruttamento commerciale dal governo francese furono acquistate dagli esponenti della nuova borghesia agraria che cominciava ad acquistare sempre maggiore peso politico. A ciò si aggiunse una ripartizione amministrativa del Regno, che con decreto dell'8 dicembre 1806 fu suddiviso in distretti e circondari: la Calabria mantenne la suddivisione delle due province di "Citeriore", il cui capoluogo rimase a Cosenza, e di "Ulteriore"", che invece ebbe assegnato come sede amministrativa Monteleone in luogo di Catanzaro, sia per la relativa facilità di comunicazione, sia per necessità militari. Entrambe le province calabresi, presiedute da un intendente, erano ripartite in quattro distretti, posti sotto la giurisdizione dei rispettivi sottintendenti, a loro volta divisi in circondari, ognuno dei quali raggruppava un certo numero di comuni. Nel 1810 ci fu un cambio dinastico sul trono di Napoli: al posto di Giuseppe Bonaparte, messo dall'imperatore suo fratello a governare la Spagna appena conquistata, divenne re di Napoli Gioacchino Murat, cognato di Napoleone in quanto marito di sua sorella Carolina Bonaparte. il nuovo re riprese con più vigore il processo di modernizzazione sociale ed economica del suo nuovo regno: riformò profondamente il sistema fiscale, sostituendo alle contribuzioni fiscali borboniche come il testatico, il focatico e la tassa d'industria, un'unica imposta fondiaria diretta che gravava sulla proprietà terriera; dal 1811 avviò inchieste governative per conoscere le condizioni di vita delle popolazioni rurali, mentre in ambito economico si dimostrò interessato allo sfruttamento delle risorse minerarie, come nel caso delle miniere collegate alle ferrerie della Mongiana, nelle Serre.

Il periodo di dominazione napoleonica terminò nel 1815, dopo la caduta di Napoleone in seguito alla disfatta di Waterloo, che vide il ritorno sul trono del deposto sovrano borbonico, malgrado il tentativo di Murat, avvenuto nell'ottobre dello stesso anno, di riconquistare il trono con una piccola spedizione militare, che nelle sue intenzioni avrebbe dovuto sollevare tutto il Mezzogiorno continentale. Ma l'ex-re di Napoli, sbarcato a Pizzo Calabro, venne tradito e catturato dalle truppe borboniche: venne quindi condannato a morte da un tribunale militare presieduto dal generale Vito Nunziante e fucilato, il 13 ottobre 1815, nel castello della cittadina calabrese. Così, ritornato sul trono e consolidato il suo potere, il re borbonico avviò l'unificazione amministrativa dei due Regni che governava: con la legge del 16 dicembre 1816 infatti nacque il Regno delle Due Sicilie, di cui Ferdinando fu il primo monarca con il nome di Ferdinando I delle Due Sicilie.

Dai moti carbonari alla Spedizione dei Mille[modifica | modifica wikitesto]

Il ritorno dei Borbone al trono portò un periodo restaurazione monarchica di stampo assoluto, ma non intaccò le riforme amministrative introdotte dai dominatori francesi, in quanto esse potevano essere funzionali ad un più stretto controllo del governo centrale sui territori periferici. Vennero anzi incrementate e potenziate, come nel caso della Calabria, che con regio decreto del 1º maggio 1816 ebbe due nuovi ripartizioni amministrative: la provincia della Calabria Ulteriore Prima, con capoluogo a Reggio, e quella della Calabria Ulteriore Seconda, con sede principale a Catanzaro.

Tuttavia l'assolutismo monarchico del sovrano generò una netta opposizione liberale, formata da quei quadri dirigenti borghesi che avevano prosperato durante la dominazione francese e che adesso si vedevano surclassati nuovamente da esponenti nobiliari e clericali per motivi di ceto sociale. Essi erano soprattutto ufficiali dell'esercito, ma anche borghesi, intellettuali e impiegati civili, molti dei quali aderenti alla setta della Carboneria, nata con il preciso scopo di creare un'Italia indipendente dalla dominazione straniera e di costringere i vari sovrani italiani a concedere una Costituzione liberale. Così, il 1º luglio 1820, dopo la notizia della concessione in Spagna della Costituzione di Cadice, molti ufficiali carbonari, tra i quali i sottotenenti di cavalleria Giuseppe Silvati e Michele Morelli (quest'ultimo calabrese), marciarono con i loro reggimenti da Nola per costringere Ferdinando I a concedere la Costituzione, raccogliendo numerosi sostenitori lungo la strada per Napoli. Il sovrano dovette cedere alla pressione popolare e concedere la carta costituzionale, ma l'esperimento liberale durò poco, in quanto le truppe austriache, segretamente chiamate in soccorso da Ferdinando stesso, stroncarono i moti carbonari napoletani. I principali capi del sommovimento rivoluzionario, ossia Morelli e Silvati, furono condannati a morte e impiccati nel settembre del 1822.

Dopo la morte di Ferdinando I nel 1825 e il breve regno del figlio Francesco I delle Due Sicilie, nel 1830 sul trono salì il ventenne Ferdinando II di Borbone, figlio di Francesco I; dopo aver concesso alcune parziali riforme economiche ed amministrative (taglio della lista civile, abolizione di alcune spese di corte superflue, riduzione dello stipendio dei ministri, richiamo degli ex-ufficiali murattiani nell'esercito, riorganizzazione dell'esercito), il nuovo sovrano non concesse però quelle riforme politiche e istituzionali tanto attese dai liberali, puntellando anzi il regime poliziesco instaurato dai predecessori e stroncando ogni minimo sentore di rivolta politica. Però, a differenza del padre e del nonno, Ferdinando II si rendeva conto delle condizioni delle province periferiche del suo regno e pertanto decise di compiere numerosi viaggi ufficiali per visitarle: il primo di questi iniziò il 7 aprile 1833 quando il re, partito da Napoli, giunse in Calabria, dopo aver attraversato Sala Consilina e Lagonegro. L'11 aprile fu a Castrovillari, passò rapidamente per Cosenza e Monteleone, visitò Tropea, Nicotera, Bagnara e Reggio Calabria, da dove si imbarcò per Messina. Dopo alcuni giorni re Ferdinando II tornò a Bagnara e quindi si recò a visitare le ferrerie della Mongiana; il 23 aprile sostò a Catanzaro, percorse quindi la costa ionica e si recò verso Taranto e Lecce, viaggiò attraversò la Capitanata, la provincia di Avellino e infine tornò nella capitale il 6 maggio. Durante la sua visita il sovrano borbonico fece molte cose utili: concesse indulti, decretò ponti e strade, corresse alcune azioni arbitrarie dei pubblici amministratori ed elargì cospicui soccorsi ai terremotati che avevano perso tutto nel terremoto dell'8 marzo 1832 avvenuto nel bacino del Crati e del Coraci[28].

Negli anni seguenti, prima del grande scoppio della Primavera dei popoli, la Calabria fu teatro di numerosi moti insurrezionali di stampo liberale e mazziniano, tutti repressi nel sangue dal regime borbonico. I protagonisti furono sia patrioti di altre parti d'Italia, come i veneziani Fratelli Bandiera, giunti nel 1844 per dar manforte all'abortita rivolta di Cosenza, per essere traditi da un loro compagno e catturati dalla gendarmeria borbonica, che li fucilò nell'agosto dello stesso anno nel Vallone di Rovito dopo un processo sommario, sia calabresi, come i Cinque Martiri di Gerace (Michele Bello, Pietro Mazzoni, Gaetano Ruffo, Domenico Salvadori e Rocco Verduci), i quali nel 1847 cercarono di far insorgere il Circondario di Gerace, nell'ambito della rivolta mazziniana di Reggio Calabria e di Messina del 2 settembre 1847, per poi pagare con la fucilazione il proprio amor patrio dopo la repressione della rivolta liberale.

Quando nel gennaio del 1848 re Ferdinando II fu costretto a concedere una costituzione liberale dopo le numerose manifestazioni popolari in tal senso, molti liberali meridionali videro con sincero interesse al cambiamento di governo, tanto che molti di essi vennero eletti nelle elezioni politiche di aprile per il Parlamento. Ma il sovrano non aveva in mente di rispettare la carta costituzionale: il 5 maggio 1848, con un colpo di Stato, sciolse il Parlamento e fece anche bombardare Napoli che si era ribellata, provocando oltre 1000 morti tra i popolani. A questa notizia sorsero in Calabria dei comitati insurrezionali per resistere alla repressione borbonica, i più organizzati dei quali erano di Cosenza e Catanzaro, che chiamarono a raccolta armi, fondi e volontari per resistere all'esercito borbonico. Malgrado gli sforzi, a causa delle divisioni sulla modalità di condurre le operazioni militari, gli insorti calabresi in giugno furono dispersi dall'arrivo dei 5000 soldati borbonici al comando dei generali Nunziante e Busacca. Dopo la sconfitta, seguirono le repressioni politiche, manifestatisi in condanne a morte (alcune in contumacia) dei maggiori responsabili dei moti, all'ergastolo, ai ferri.

Ciò provocò la definitiva spaccatura tra la monarchia borbonica e la borghesia liberale, colpita e decimata da arresti e persecuzioni, che aderirà ben presto alla causa unitaria italiana. E fu contando proprio su questo legame che Giuseppe Garibaldi sarebbe riuscito a sbarcare sulle coste calabresi, a Melito Porto Salvo, il 19 agosto 1860, dopo aver conquistato la Sicilia. A spalleggiare i volontari garibaldini ci sarebbero stati gli insorti calabresi guidati dal reggino Agostino Plutino, grazie ai quali, il 21 agosto, con la Battaglia di Piazza Duomo, riuscì a conquistare la città di Reggio Calabria. Quindi, dopo essere riuscito a disarmare ben 12.000 uomini del colonnello Vial a Soveria Mannelli, l'esercito garibaldino marciò su Napoli, dove Garibaldi entrò il 6 settembre, accolto trionfalmente dalla popolazione. Infine, dopo la vittoriosa Battaglia del Volturno, con la quale venne scongiurata la riconquista borbonica di Napoli, il 26 ottobre 1860 avvenne l'incontro di Teano tra Garibaldi e re Vittorio Emanuele II di Savoia, il quale, dopo aver emanato un proclama ai suoi nuovi sudditi meridionali[29], ebbe annessa alla sua corona anche il Mezzogiorno d'Italia.

Il Regno d'Italia[modifica | modifica wikitesto]

Dall'unificazione ai primi anni del Novecento[modifica | modifica wikitesto]

Con il plebiscito del 21 ottobre 1860 la Calabria, insieme alle altre province meridionali, entrò a far parte del Regno di Sardegna: di conseguenza si indissero nuove elezioni politiche per permettere ai nuovi territori annessi di avere un rappresentanza in Parlamento. La tornata elettorale si tenne il 27 gennaio 1861, mentre il nuovo Parlamento fu inaugurato a Torino il 18 febbraio dello stesso anno: primo e più importante provvedimento della nuova assemblea fu la fondazione del nuovo Regno d'Italia, proclamato il 17 marzo 1861 con Vittorio Emanuele II come re costituzionale. Tuttavia, il modo di votare tra il plebiscito e le elezioni parlamentari fu molto diverso: se nel 1860 infatti avevano potuto votare tutti i cittadini maschi di 21 anni e in possesso dei diritti civili, alla tornata elettorale successiva fu applicata la legge elettorale piemontese, di tipo censitario, che prevedeva il voto solo per i cittadini maschi che avevano 25 anni, in grado di leggere e scrivere e che pagavano almeno 40 lire d'imposta. Ciò permise, grazie ad un elettorato molto ristretto, di eleggere alla carica di deputato molti esponenti del ceto nobiliare e alto-borghese, al quale appartenevano anche molti patrioti calabresi, come Francesco Stocco e i fratelli Antonino Plutino e Agostino Plutino, che militavano nei grandi raggruppamenti politici dell'epoca: la Destra storica, di tendenza liberale e conservatrice, e la Sinistra storica, di idee progressiste e democratiche.

Lo scontro politico tra Destra e Sinistra era focalizzato in particolare sul modo di completare l'Unità d'Italia, alla quale mancavano ancora Venezia e Roma: i moderati volevano il completamento nazionale attraverso accordi diplomatici e la mediazione della Francia, storica alleata del Paese, mentre i democratici erano più propensi a degli interventi armati da parte dell'esercito italiano per liberare quei territori con il consenso delle popolazioni locali. Questa diversità di vedute può trovare una tangibile raffigurazione nel 1862, quando avvenne la Giornata d'Aspromonte, ossia il tentativo di Giuseppe Garibaldi di ripetere la Spedizione dei Mille, partendo dalla Sicilia e muovendo verso Roma per toglierla al papa e consegnarla al Regno d'Italia. Era in quel momento al governo Urbano Rattazzi, capo della Sinistra storica, divenuto dopo la morte di Cavour l'uomo politico più influente del Regno, in quanto godeva della fiducia del sovrano. Quando nell'estate del 1862 Garibaldi si recò in Sicilia, entusiasticamente accolto dalla popolazione, il governo sostanzialmente lasciò correre, forse sapendo delle sue reali intenzioni di liberare Roma; quando però Napoleone III, grande protettore di papa Pio IX, minacciò l'inviò di un corpo di spedizione francese per difendere il potere temporale della Chiesa, allora sia il re Vittorio Emanuele II sia Rattazzi corsero ai ripari: il monarca emanò un proclama con il quale sconfessava l'azione dei garibaldini, mentre il governo mobilitò l'esercito per fermare il generale. Infatti, già dopo essere sbarcato il 25 agosto 1862 a Melito Porto Salvo[30] alla testa di 3000 uomini, Garibaldi fu accolto a fucilate da un reparto militare uscito da Reggio: per questo i garibaldini ripiegarono sul massiccio montuoso dell'Aspromonte, dove marciarono per tre giorni, accampandosi nei pressi di Gambarie, nel territorio di Sant'Eufemia d'Aspromonte. Qui, il 29 agosto, i volontari garibaldini vennero assaliti da una colonna militare comandata dal colonnello Emilio Pallavicini: dopo un breve scontro a fuoco nel quale ci furono perdite da ambo le parti (7 morti e 20 feriti per i garibaldini, 5 morti e 23 feriti per i soldati regolari)[31], Garibaldi, che voleva evitare lo scontro, ordinò il cessate il fuoco. Ferito anch'egli al malleolo sinistro, si arrese a Pallavicini, che lo fece trasportare a Scilla e poi a Paola, dove fu imbarcato su una nave militare, la pirofregata Duca di Genova, e trasportato a La Spezia, dove venne imprigionato nella fortezza del Varignano. Seppur in seguito sia stato amnistiato, la vicenda provocò un terremoto politico in Italia, conclusosi con le dimissioni di Rattazzi da capo del governo e le accuse rivolte al Re di aver illuso Garibaldi sulla fattibilità di realizzare l'impresa, salvo poi abbandonarlo quando le cose si erano complicate.

Nei primi anni di vita del nuovo Regno, anche la Calabria fu teatro dell'imperversare del brigantaggio postunitario, il quale, da sempre endemico nel Mezzogiorno, si era connotato, nella fase di transizione tra il Regno borbonico e quello italiano, anche di aspirazioni legittimiste: infatti i legittimisti borbonici locali e il governo di Francesco II delle Due Sicilie in esilio a Roma, tentarono di guidare e coordinare l'azione delle varie bande di briganti che imperversavano nel Sud e che si accanivano soprattutto contro gli esponenti del neonato regime liberale (i "galantuomini"), spesso esponenti di quella borghesia agraria in cerca di prestigio sociale che era sempre stata invisa alla dinastia borbonica. In questa ottica si deve quindi inquadrare la Spedizione di Borjes, un tentativo legittimista borbonico di riconquista del Regno di Napoli operato da José Borjes, un generale catalano distintosi nelle guerre carliste in Spagna che pensava di riuscire nell'impresa imitando la spedizione sanfedista del cardinale Fabrizio Ruffo sessanta anni prima. Dopo aver ricevuto rassicurazione sull'appoggio che la popolazione locale avrebbe dato alla sua causa, Borjes partì da Malta e sbarcò a Brancaleone il 14 settembre 1861 con soli 21 uomini, quasi tutti spagnoli: il suo obiettivo era quello di entrare in contatto con le bande di briganti e di unirle in un unico grande esercito per riconquistare tutto il territorio napoletano. Per questo si unì alla banda di Ferdinando Mittiga, capo brigante operante nella zona al comando di 120 uomini, ma subito nacquero i dissidi, perché il brigante voleva assaltare il paese natio di Platì e vendicarsi dei liberali del posto, contro l'opinione di Borjes, che alla fine dovette cedere. L'assalto avvenne il 17 settembre e fu un insuccesso, in quanto i briganti e i legittimisti vennero respinti dalle Guardie Nazionali e da un reparto regolare dell'esercito. Questo fallimento ben presto portò alla rottura della collaborazione tra i due comandanti: il 20 ottobre Borjes lasciò la Calabria per recarsi in Basilicata e unire le sue forze a quelle di Carmine Crocco, grazie al quale ottenne anche alcuni parziali successi, ma non raggiunse l'obiettivo finale, in quanto il capo-brigante si rifiutava di trasformare i suoi uomini in un esercito regolare. Quindi, constatato il fallimento del piano, il generale catalano tentò di attraversare il confine con lo Stato Pontificio e recarsi a Roma per riferire al sovrano borbonico, ma venne catturato a Tagliacozzo e immediatamente fucilato l'8 dicembre 1861. Il fallimento della spedizione di Borjes non pose tuttavia fine al fenomeno del brigantaggio, che anzi continuò ad imperversare nel Meridione con maggior virulenza: per questo il Governo Minghetti I il 15 agosto 1863 promulgava la Legge Pica, una norma che, nell'ottica di combattere il brigantaggio, di fatto sospendeva le garanzie costituzionali per le province meridionali, imponendo lo stato d'assedio e affidando i briganti catturati al giudizio dei tribunali militari[32], senza possibilità di appello o di difesa. Per quanto riguarda la Calabria, la legge fu applicata nelle province di Calabria Citeriore e Calabria Ulteriore Seconda, mentre la zona del Reggino ne fu esentata, così come la zona intorno a Napoli e parte della Puglia, in quanto la situazione in questi territori era sotto controllo. La legge pica rimase in vigore fino al 31 dicembre 1865 e contribuì di molto a debellare il fenomeno del brigantaggio, seppur con metodi repressivi e senza dare una sostanziale risposta ai molti problemi sociali ed economici dei territori meridionali.

Un problema atavico era la questione del latifondo, che era in mano a pochi possidenti terrieri che rappresentavano l'elite economica e politica del luogo, formando la spina dorsale della classe politica meridionale, la quale, di idee conservatrici, era intesa solo al mantenimento dei propri privilegi senza lasciare la benché minima possibilità di ascesa sociale alle masse rurali e contadine, che formavano la maggioranza della popolazione. In questa ottica si spiega anche il diffusissimo analfabetismo, che toccava l'apice nel Mezzogiorno, dove il 90% della popolazione non sapeva né leggere né scrivere. Anche l'estensione a tutto il Regno della Legge Casati, che introduceva per la prima volta l'obbligatorietà scolastica per un massimo di due anni, non produsse gli effetti sperati: infatti una pecca della legge era che fossero i comuni a dover provvedere alla costruzione e al mantenimento degli edifici scolastici, nonché al reclutamento e al pagamento dei maestri elementari, cosa impossibile per molti comuni meridionali, che non costruivano le scuole perché spesso erano con bilanci in rosso o anche perché mancava la volontà politica di avviare un sistema di educazione scolastico efficace, poiché i dirigenti locali ne temevano le potenzialità e le rivendicazioni sociali. Stesso discorso valeva per la successiva riforma scolastica, la Legge Coppino del 1877, che innalzava l'obbligo scolastico fino ai 9 anni d'età e concedeva mutui a tasso agevolato ai comuni che costruivano gli edifici scolastici: i comuni meridionali tuttavia spesso non fecero partire i lavori, in quanto temevano che il nuovo provvedimento scolastico avrebbe reso le masse contadine più consapevoli dei propri diritti, e quindi i notabili locali avrebbero perduto le proprie clientele elettorali.

Nella politica nazionale, furono numerosi i politici calabresi, spesso con un passato risorgimentale alle spalle, che ricoprirono ruoli importanti nei vari governi italiani di quel periodo: Giovanni Nicotera, eroe della Spedizione di Sapri e compagno di Carlo Pisacane, Ministro dell'Interno nei governi di Agostino Depretis e di Antonio Di Rudinì, che fu a capo di una formazione politica di Sinistra chiamata Pentarchia perché comprendente i maggiori leader della Sinistra storica (lui, Francesco Crispi, Giuseppe Zanardelli, Alfredo Baccarini e Benedetto Cairoli), ostile alle politiche trasformiste di Depretis; Luigi Miceli, mazziniano e garibaldino, Ministro dell'Agricoltura, Industria e Commercio nel Governo Cairoli III; Bernardino Grimaldi, Ministro delle Finanze nel Governo Crispi I e nel Governo Giolitti I, implicato nello Scandalo della Banca Romana del 1893.

Proprio durante gli anni Ottanta del XIX secolo si aggravarono le condizioni economiche del Mezzogiorno, la cui economia agricola fu fortemente danneggiata dalla guerra doganale iniziata tra Italia e Francia nel 1889: infatti, per proteggere il suo fragile tessuto industriale, il governo italiano elevò i dazi d'importazione sulle merci estere, a cui la Francia rispose chiudendo le importazioni di merci agricole italiane, mandando in rovina molte aziende agricole del Sud. Questo, unito alla grave repressione economica di quegli anni, incentivò il fenomeno dell'emigrazione, in particolar modo verso l'America, fatto che, se da una parte diminuì la richiesta di manodopera, dall'altro lasciò intere regioni e paesi spopolati e privò questi territori delle migliori energie. Un esempio è dato da Castrovillari e dal suo circondario, che nel 1901 fecero registrare un calo di 7190 persone, dovuto all'emigrazione transoceanica[33].

Con l'avvento del Novecento e della moderna società industriale, la situazione non cambiò di molto per la Calabria, ancora legata a modelli di società e produzione economica arcaica e semi-feudale: nonostante le leggi speciali per il Mezzogiorno, varate tra il 1904 e il 1906 dal nuovo primo ministro Giovanni Giolitti, concedessero numerosi finanziamenti per lavori pubblici e infrastrutture, si trattava sempre di provvedimenti calati dall'alto e senza una reale visione del quadro generale, visti solo come interventi straordinari per singoli casi specifici. Inoltre, in aggiunta agli atavici problemi economici e sociali, anche numerose calamità naturali contribuirono a rendere ancora più misere le condizioni della popolazione calabrese, flagellata da inondazioni, siccità e due terribili terremoti, uno avvenuto l'8 settembre 1905, l'altro, più famoso, seguì appena tre anni dopo e fu molto più devastante. Infatti, terremoto del 1908 distrusse le città di Messina e di Reggio Calabria, oltre a numerosi paesi della fascia costriera adiacente lo stretto e che provocò tra le 90.000 e le 120.000 vittime tra la popolazione. Il governo italiano inviò dei soccorsi tramite la Regia Marina e adottò delle misure di emergenza per le zone terremotate, subendo però critiche per i ritardi che la marina impiegò nell'aiutare i civili e per l'opera di ricostruzione delle città devastate. Maggior successo riscosse invece la visita di re Vittorio Emanuele III e della moglie Elena del Montenegro, la cui prodigalità nel voler salvare i feriti e nell'aiutare i terremotati le valse una grande popolarità.

Tutte queste cause di arretratezza e di sottosviluppo, unite ai recenti eventi calamitosi verificatisi, spinsero il governo a varare, nel 1910, una commissione d'inchiesta presieduta dal deputato Francesco Saverio Nitti per indagare le cause della miseria sociale ed economica della Calabria. Il risultato finale fu desolante: braccianti agricoli che lavoravano immensi latifondi con paghe da fame, analfabetismo ancora molto diffuso, servizi ed infrastrutture pubbliche quasi inesistenti oppure inadeguate, inefficienza e lentezza burocratica, potere politico e sociale in mano ai notabili locali, spesso appoggiati da molti esponenti del clero, desiderosi di mantenere privilegi economici e sociali.

Unica nota positiva in questo panorama a tinte fosche fu l'inizio della comparsa sulla scena politica regionale dei primi partiti e movimenti politici organizzati, spesso di matrice socialista o cattolica, grazie anche alla riforma elettorale del 1882 che aveva allargato il suffragio elettorale ad una più larga parte di popolazione, che sapesse leggere e scrivere, pagasse almeno 19,80 lire e avesse svolto il servizio militare. Specialmente in Calabria l'elettorato passò da 23.000 votanti a circa 70.000. Si diffusero inoltre numerose leghe contadine, socialiste o cattoliche, il cui scopo era quello di ottenere migliori condizioni contrattuali di lavoro e un più decente tenore di vita. Segno tangibile di questo lento cambiamento fu l'elezione nel 1909 alla Camera dei deputati dell'avvocato socialista Alfredo Attilio Schettini, e di Luigi Saraceni (calciatore), eletto nel 1913: repubblicano e anti-giolittiano, si era già messo in luce dal 1901, quando aveva sollecitato la ripresa dei lavori della ferrovia Lagonegro-Castrovillari[34].

La prima guerra mondiale e l'avvento del fascismo[modifica | modifica wikitesto]

Lo scoppio del primo conflitto mondiale vide la Calabria partecipare allo sforzo bellico dell'Italia con la costituzione di cinque brigate, la più famosa delle quali fu la Brigata Catanzaro, formata da due reggimenti (il 141° e il 142°) e composta quasi esclusivamente da soldati calabresi, una delle unità militari più impegnata e sfruttata dal Regio Esercito nella guerra contro l'Austria-Ungheria. Infatti, inquadrata nella Terza Armata al comando del Duca d'Aosta, cugino del re, partecipò alla terza battaglia dell'Isonzo, dove, sul Monte San Michele, tra il 17 e il 26 ottobre 1915 perse quasi la metà dei suoi effettivi (circa 6000 uomini)[35]. Inoltre, durante la Strafexpedition del giugno del 1916, il 141º Reggimento della Brigata perse il 38% dei componenti, con 333 caduti[36].

Oltre ad essere una delle unità militari italiane più impegnate e decorate al valore nel corso del conflitto, la Brigata Catanzaro fu anche la prima ad innescare l'unico episodio di aperta ribellione sul fronte italiano, avvenuto nel giugno del 1917: la causa fu l'ordine di rientrare subito in trincea nonostante i soldati calabresi fossero appena stati mandati nelle retrovie per un periodo di riposo. Adirati e indignati, molti soldati di alcune compagnie del 142º Reggimento iniziarono una rivolta contro gli ufficiali, uccidendone 3 insieme a 4 carabinieri[37]. Sedata la ribellione con l'aiuto di reparti di cavalleria, di artiglieria mobile e di carabinieri, lo Stato Maggiore decise la decimazione della Brigata, come monito per eventuali sommovimenti: vennero così fucilati 28 soldati, dei quali 12 sorteggiati tra i più facinorosi[38], mentre i superstiti furono rimandati in prima linea sotto scorta armata. Lo stesso Duca d'Aosta, comandate generale della Brigata, ricercò le cause della ribellione nel periodo di servizio prolungato sul Carso e la disparità di trattamento con altre brigate, che godevano di turni di riposo più agevoli; di diverso parere il rapporto del generale Tettoni, comandante del VII Corpo d'Armata, che imputava l'origine delle sollevazione nella propaganda socialista tra le truppe e nelle notizie dei giornali che riportavano la recente disfatta della Russia[39].

Dopo la vittoriosa conclusione del conflitto con l'armistizio di Villa Giusti del 3 novembre 1918, iniziò la smobilitazione degli ex-combattenti, in maggioranza di estrazione contadina, ai quali, nel corso della guerra, era stata promessa l'assegnazione di terre derivate dal frazionamento dei grandi latifondi. La mancanza di volontà politica nell'attuazione di questa promessa, insieme alle tensioni nazionalistiche striscianti nel Paese dovute alla questione di Fiume e della Dalmazia, generarono in Italia un clima di risentimento e di agitazioni sociali, tramutatisi in scioperi, manifestazioni nazionalistiche anti-governative ed occupazioni di terre incolte da parte dei contadini in rivolta, spesso organizzati in leghe o federazioni di diversa coloritura politica. Per tali motivi, il 2 settembre 1919 il governo italiano, presieduto da Francesco Saverio Nitti, emanò il cosiddetto Decreto Visocchi (dal nome del Ministro dell'Agricoltura, Achille Visocchi), che attribuiva ai prefetti la facoltà di assegnare temporaneamente, per un periodo di quattro anni, le terre incolte a contadini costituiti in leghe o enti agrari legalmente costituiti. Per ottenere l'assegnazione del terreno occorreva un permesso rilasciato da una commissione composta in ugual misura da rappresentanti dei contadini e dei proprietari, sotto controllo prefettizio, che stabiliva anche la durata dell'occupazione e il prezzo di locazione che i contadini dovevano versare al proprietario. Tuttavia, dopo sette mesi dal varo del decreto, la redistribuzione terriera ebbe effetti molto limitati: si calcola che ne venissero assegnate appena 27.000 ettari: molti studiosi hanno sostenuto che il provvedimento governativo non avesse il fine di rilanciare la produzione agricola, bensì fornire un condono per le numerose occupazioni di terre incolte da parte dei contadini[40]. Il Decreto Visocchi fu ampiamente criticato sia dai conservatori sia dai socialisti: Arrigo Serpieri, più tardi Ministro dell'Agricoltura del periodo fascista, giudicò il provvedimento "uno dei più malfamati del dopoguerra"[41], mentre il socialista Filippo Turati lo giudicò troppo "timido"[42].

Le elezioni politiche del 1920 videro la netta affermazione dei candidati nazionalisti, eletti grazie al decisivo appoggio degli ex-combattenti (lo stesso Saraceni sarebbe stato battuto nel suo collegio di Castrovillari a favore del candidato appoggiato dai reduci dal fronte), mentre il Partito Socialista Italiano, pur diventando la prima forza politica del Paese con ben 156 deputati in Parlamento, si trovò frazionato al suo interno tra la corrente massimalista, fautrice alla rivoluzione anti-borghese, e quella riformista, favorevole al dialogo con il governo per portare avanti le riforme sociali. Questa insanabile contrapposizione porterà prima all'espulsione dei riformisti, come Turati e Bissolati (che avrebbero fondato il Partito Socialista Unitario), poi alla scissione avvenuta nel Congresso di Livorno del 1921, fatto che porterà alla nascita del Partito Comunista d'Italia (poi evolutosi nel Partito Comunista Italiano). Nello stesso anno venne fondato ufficialmente il Partito Nazionale Fascista ad opera di Benito Mussolini, ex-socialista espulso dal partito per le sue posizioni interventiste alla vigilia della Prima Guerra Mondiale, da un'evoluzione dei precedenti Fasci di Combattimento, fondati a Milano nel 1919 sulla base di un programma inizialmente rivoluzionario e nazionalista. L'avversione al socialismo si concretizzò nell'assalto della squadracce fasciste, braccio armato del movimento, ai giornali, alle cooperative e alle sedi del partito, i cui esponenti venivano manganellati e costretti a bere un potente purgante, l'olio di ricino. Lo squadrismo venne subito finanziato dai grandi gruppi industriali e dagli agrari, timorosi di una possibile rivoluzione bolscevica in Italia, sull'onda del cosiddetto biennio rosso, e spesso non venne contrastato dalle forze dell'ordine, che anzi in più di un'occasione si schierarono con i fascisti.

Anche in Calabria l'azione delle squadracce fasciste lasciò il segno: il 21 settembre 1922, a Casignana, piccolo centro dell'Aspromonte, carabinieri e fascisti aprirono il fuoco contro i braccianti della cooperativa agricola "Garibaldi", che avevano organizzato un'occupazione di terre di proprietà del principe di Roccella, uccidendo l'assessore socialista Pasquale Micchia e due contadini, Rosario Conturno e Girolamo Panetta, mentre il sindaco Francesco Ceravolo rimase gravemente ferito; questo eccidio concluse tragicamente l'occupazione[43]. Successivamente, il 4 ottobre 1922, all'inaugurazione del Fascio di Casignana, cui partecipava anche Giuseppe Bottai, vennero sparati dei colpi di arma da fuoco, mentre una fucilata ferì al braccio un fascista che faceva parte del suo seguito. Per ritorsione, gli squadristi devastarono la casa del presidente della cooperativa "Garibaldi", mentre i carabinieri arrestarono una decina di antifascisti[44]. A questi eventi si ispirò liberamente lo scrittore Mario La Cava per il suo romanzo, I fatti di Casignana[45].

Il regime fascista e la Seconda Guerra Mondiale[modifica | modifica wikitesto]

La penetrazione del fascismo nella società calabrese fu simile a quella che avvenne nel resto nel Paese: nelle aree cittadine i promotori dei fasci furono i commercianti e gli industriali, che procuravano alle squadracce l'appoggio delle forze dell'ordine; nello zone rurali, invece, l'ossatura del fascismo era rappresentata dai grandi latifondisti e dai notabili di paese, che decisero di aderire al nuovo partito per indebolire le organizzazioni "rosse" e per mantenere la propria posizione socio-economica.

Dopo l'ascesa al potere del fascismo, avvenuta con la Marcia su Roma del 28 ottobre 1922, iniziò anche nella regione meridionale l'instaurazione di un regime dittatoriale centralizzato, rafforzatosi dopo l'assassinio del deputato socialista Giacomo Matteotti nel 1924 e concretizzatosi con le "Leggi fascistissime" del 1925-1926, che mettevano fuorilegge i partiti politici, eccetto quello fascista, censuravano la stampa, vietavano le organizzazioni sindacali e gli scioperi. Inoltre, dal punto di vista amministrativo, veniva soppressa l'elettività dei sindaci comunali, sostituiti dai podestà, nominati direttamente dal prefetto, con poteri assoluti nella gestione politica ed economica del Comune.

In questo periodo, la personalità politica calabrese più rappresentativa fu Michele Bianchi, originario di Belmonte Calabro, che fu intimo collaboratore di Mussolini e quadriumviro della Marcia su Roma del 1922, oltre a ricoprire le cariche di deputato, sottosegretario al Ministero dell'Interno e, infine, Ministro dei Lavori Pubblici. In questa veste, che mantenne fino alla sua morte nel 1930, fece realizzare alcune infrastrutture in Calabria, come l'impianto sciistico di Camigliatello Silano (detto inizialmente Camigliatello Bianchi), oltre a promuovere opere pubbliche a Cosenza durante il periodo in cui era podestà Tommaso Arnoni (1925-1934).

Malgrado ciò, le condizioni della Calabria sotto il regime fascista non erano certo migliorate, come testimoniano le inchieste condotte dai meridionalisti (e antifascisti) Umberto Zanotti Bianco e Manlio Rossi Doria nel 1928 e riportate nell'opera Tra la perduta gente, dove si analizzano le condizione sociali ed economiche di Africo, un piccolo paesino dell'Aspromonte: esso, annidato su case dirute per il precedente terremoto del 1908 ed isolato geograficamente, era afflitto da malattie, elevata mortalità infantile e tasse indiscriminate, privo di un medico e di scuola (le lezioni si svolgevano nella stanza da letto della maestra), mentre gli abitanti si cibavano di un immangiabile pane fatto con lenticchie e cicerchie[46].

Nonostante il volere del governo di mantenere il carattere "rurale" del paese, con l'introduzione di restrizioni e disincentivi ai contadini e ai braccianti a trasferirsi in città, anche le aree urbane conobbero un notevole sviluppo, come dimostrato dal progetto della Grande Reggio, ossia l'idea di ampliamento e accorpamento urbano fortemente voluto dal primo podestà reggino, Giuseppe Genoese Zerbi, che riuscì ad ottenere la fusione alla città sullo Stretto di ben quattordici comuni e sobborghi limitrofi, come Catona, Gallico, Ortì, Podàrgoni, Mosorrofa, Gallina, Pellaro, Cannitello, Villa San Giovanni, Campo Calabro e Fiumara; gli ultimi quattro, con decreto governativo del 26 gennaio 1933, si staccarono per costituire il comune di Villa San Giovanni (Campo Calabro e Fiumara tornarono autonomi nel dopoguerra). La popolazione urbana superò in questo modo i 100.000 abitanti. I motivi di questa conurbazione furono molteplici: si voleva accelerare la ricostruzione post-sisma che la guerra aveva bloccato, rendere più agevoli i commerci e le comunicazioni via mare a causa dell'espansione cittadina lungo la costa, e invogliare l'emigrazione dai piccoli centri montani in un unico centro urbano di grandi dimensioni. Inoltre, tra gli anni venti e trenta Reggio Calabria venne rimodernata con la costruzione di nuovi quartieri: infatti sorsero i rioni di edilizia popolare e si costruirono diverse strutture pubbliche quali la nuova Stazione Ferroviaria Centrale, il Museo Nazionale della Magna Grecia e il Teatro Comunale Francesco Cilea. Anche altre città beneficiarono della politica edilizia del regime fascista: infatti, per opera del Ministro dei Lavori Pubblici Luigi Razza, il comune di Monteleone di Calabria (ribattezzato con regio decreto Vibo Valentia, nome che mantiene ancora oggi), suo luogo d'origine, ebbe un nuovo palazzo municipale, inaugurato nel 1935; dopo la sua morte, avvenuta nello stesso anno a causa di un incidente aereo, la sua città lo omaggio con una statua bronzea, opera dello scultore Francesco Longo, inaugurata dallo stesso Duce nel 1939. A Luigi Razza Vibo Valentia ha inoltre intitolato il proprio aeroporto militare, lo stadio, una piazza e una via del centro storico.

Come per il resto d'Italia, il periodo di massimo consenso al fascismo da parte della Calabria avvenne con la guerra d'Etiopia del 1935-1936, alla quale parteciparono numerosi calabresi, dando così un momentaneo sollievo alla miseria imperante nella regione con le rimesse dei volontari alle famiglie. Anche molti esponenti dell'alto clero calabrese appoggiarono la guerra coloniale in Africa, segnando l'apice della collaborazione tra Chiesa e Stato all'indomani dei Patti Lateranensi del 1929: ad esempio l'arcivescovo di Reggio Calabria, Carmelo Pujia, già interventista alla vigilia della Grande Guerra, fece comporre una preghiera inneggiante alla gloria della patria e della bandiera italiana.

Il 10 giugno 1940, con la dichiarazione di guerra dell'Italia alla Francia e al Regno Unito, anche la Calabria si trovò coinvolta nelle vicende della Seconda Guerra Mondiale: la popolazione civile patì fin dal primo periodo di guerra la fame e la sottoalimentazione, a causa della mancanza di manodopera, dei bassi salari e dell'aumento dei generi di prima necessità, già scarseggianti e razionati, mentre altri generi alimentari, come la carne e lo zucchero, potevano essere trovati solo al mercato nero, a prezzo triplicato. Di ciò approfittarono anche i grandi latifondisti, che, approfittando del periodo di guerra, imboscavano parte dei raccolti, destinati all'ammasso, rivendendoli successivamente al mercato nero. Anche i bombardamenti aerei alleati fiaccarono il morale dei civili, facendo qualche volta anche delle vittime eccellenti: il 31 gennaio 1943, infatti, l'arcivescovo di Reggio Calabria, Enrico Montalbetti, perì durante un mitragliamento aereo operato da un cacciabombardiere inglese mentre si trovava in visita pastorale a Melito di Porto Salvo.

Sul territorio calabrese, inoltre, venne costruito, subito dopo l'entrata in guerra, il campo di internamento di Ferramonti di Tarsia, in provincia di Cosenza, dove furono rinchiusi soprattutto ebrei, ma anche apolidi, nemici stranieri e slavi, arrivando ad ospitare poco più di 2000 internati. Le condizioni del campo erano difficili, ma non disastrose rispetto ai lager tedeschi (i prigionieri erano trattati con una certa permissività e furono liberi anche di uscire dal campo per poter lavorare); oltre a questo, è rimasto famoso il rapporto di cordialità e di supporto materiale e morale intercorso tra gli internati e la popolazione locale di Tarsia[47].

La Calabria fu direttamente coinvolta nelle vicende belliche del conflitto dal 1943, quando l'esercito alleato decise di gettare una testa di ponte nella regione per cercare di tagliare la ritirata alle forze italo-tedesche in ritirata dalla Sicilia. Così, il 3 settembre 1943, avvenne la cosiddetta Operazione Baytown: truppe dell'Eighth Army britannica sbarcarono a Reggio Calabria[48], senza incontrare troppe difficoltà, a parte l'incontro con un puma fuggito dallo zoo cittadino[49], e la tattica della "terra bruciata" operata dai nazisti in ritirata. I soldati delle divisioni costiere, male armati e demoralizzati dai pesanti bombardamenti aeronavali dei giorni precedenti, si arresero senza opporre resistenza allo sbarco, mentre più nell'interno, sull'Aspromonte, i soldati inglesi e canadesi incontrarono invece un duro ostacolo da parte dei paracadutisti della 184ª Divisione paracadutisti "Nembo", che furono tuttavia sopraffatti dopo duri combattimenti. Quindi, gli scontri avvenuti sull'acrocoro calabrese furono gli ultimi combattuti tra l'esercito alleato e quello italiano prima dell'armistizio di Cassibile, firmato l'8 settembre successivo.

Dal secondo dopoguerra ad oggi[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Tirrenide, in Enciclopedia Italiana, Istituto dell'Enciclopedia Italiana. URL consultato il 20 giugno 2014.
    «Residui ultimi della Tirrenide, in parte interamente isolati, in parte saldati oggi alla penisola italiana, sarebbero la Corsica, la Sardegna, le isole dell'Arcipelago Toscano, le Alpi Apuane, l'Argentario, il Circeo, la Calabria, ecc.».
  2. ^ Girolamo Marafioti pag.20,Padova, Ad instanza de gl'Uniti, 1601. Ristampa anastatica: editore Arnaldo Forni, 1975 e 1981. Consultabile on line in Google Libri
  3. ^ http://xoomer.virgilio.it/hdlcam/italo.htm.
  4. ^ Antonio Floccari storia di Cinquefrondi
  5. ^ Dionigi di Alicarnasso, Antichità Romane I 13.2 vg
  6. ^ Maiuri, "Arte e civiltà nell'Italia antica"
  7. ^ Secondo
  8. ^ Caligiuri, p. 15.
  9. ^ Edward Gibbon (Storia della Decadenza e caduta dell'Impero Romano, vol. II, pagine 1544-1545), scrive addirittura che i calabresi, i quali «abborrivano il nome e la religione dei Goti, si valsero dello specioso pretesto che le loro mura rovinate non si potevano difendere».
  10. ^ Jacques Le Goff ha scritto che «La Calabria è la patria dell'eremitismo occidentale».
  11. ^ Si suppone che il confine tra i territori del Ducato di Benevento e i territori del Thema di Calabria corresse presso l'attuale paese di Longobardi (Italia).
  12. ^ "Amantea" è tra l'altro il nome arabo dell'antica Nepezia: viene da Al Mantiah, La Rocca. Gabriele Turchi, Storia di Amantea, Cosenza 2002.
  13. ^ Nell'assedio di Aiello morirono due familiari del Guiscardo: Ruggero Estobleaut e Gilberto d'Altavilla, suo nipote, che vennero seppelliti nell'abbazia di Sant'Eufemia.
  14. ^ Ma alla fine anche Amantea dovette cedere: i traditori vennero rinchiusi nel castello di Aiello e straziati. Inoltre venne fondato nel territorio amanteote il castello di Belmonte, come "guardiano" della vicina città.
  15. ^ A. Genre, A proposito degli studi sulla parlata e l'origine dei Calabro-Valdesi, 1986, pp. 20-21.
  16. ^ E. Galli, Cosenza seicentesca nella Cronaca del Frugali, 1934, p. 36; C. Alvaro, Una comunità piemontese in Calabria, 1942, p. 411.
  17. ^ P. Gilles, Histoire ecclésiastique des Églises Reformées, recueillies en quelques Vallées de Piedmont et circonvoisines, autrefois appellées vaudoises, 1644, p. 18
  18. ^ Hettore Capialbi, Instructionum Regis Ferdinandi Primi liber, in Archivio Storico della Calabria, a. IV, 1916, pp. 290.
  19. ^ Luigi Caruso, Storia di Cosenza, Edizioni di Storia Patria, 1970.
  20. ^ In una iscrizione del 1605, sotto il portico del Santuario della Vergine delle Grazie di Carpanzano, ne ricorda ancora oggi il passaggio: Carolus V Imperator Maximo Capta Tuneti Brutiam Repetes Carpanzano ... anno 1535.
  21. ^ Un'altra iscrizione del passaggio di Carlo V si trova anche nel palazzo Ricciulli di Rogliano.
  22. ^ Giuseppe Carignani, Il partito austriaco nel Regno di Napoli al 1744, Napoli, Società napoletana di storia patria, 1881, p. 54.
  23. ^ Augusto Placanica, L'Iliade funesta. Storia del terremoto calabro-messinese del 1783, Roma-Reggio Calabria, 1984, pp. 60-65.
  24. ^ M. Battaglini, La rivoluzione del 1799 a Napoli, Messina-Firenze, 1973, pp. 64-66.
  25. ^ Francesco Leoni, Storia della controrivoluzione in Italia (1789-1859), Napoli, Guida, 1975, p. 92.
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  28. ^ Vittorio Visalli, I Calabresi nel Risorgimento italiano. Storia documentata delle rivoluzioni calabresi dal 1799 al 1862, vol. II, Walter Brenner Editore, 1989, p. 15.
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  31. ^ Alfonso Scirocco, Garibaldi. Battaglie, amori, ideali di un cittadino del mondo, Editori Laterza, 2009, p. 323.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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  • Augusto Placanica (a cura di), Storia della Calabria, diretta da Gaetano Cingari; poi da Augusto Placanica, Vol. II; La Calabria moderna e contemporanea. Età presente; approfondimenti, Roma-Reggio Calabria, Gangemi Editore, 1988, ISBN 88-7448-703-7.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]