Ulysses S. Grant

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Ulysses S. Grant
Ulysses S. Grant 1870-1880.jpg

18º Presidente degli Stati Uniti d'America
Durata mandato 4 marzo 1869 - 4 marzo 1877
Predecessore Andrew Johnson
Successore Rutherford B. Hayes

Dati generali
Partito politico Repubblicano
Tendenza politica Patronaggio/Liberale (temi sociali)
Espansionismo (politica estera)
Firma Firma di Ulysses S. Grant
Ulysses Simpson Grant
Ulysses simpson grant.jpg
27 aprile 1822 – 23 luglio 1885
Nato a Point Pleasant (Ohio), USA
Morto a Wilton (New York), USA
Dati militari
Paese servito Stati Uniti Stati Uniti
Forza armata United States Army
Anni di servizio 1843 - 1869
Grado Comandante generale dell'esercito statunitense
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Ulysses Simpson Grant, all'anagrafe Hiram Ulysses Grant (Point Pleasant, 27 aprile 1822Wilton, 23 luglio 1885), è stato un generale e politico statunitense.

Fu generale unionista nella Guerra di secessione statunitense e 18º Presidente degli Stati Uniti d'America (18691877). Fu un generale di successo, eroe e tra i principali artefici della vittoria nordista nella guerra di secessione, mentre è considerato da molti storici come uno dei peggiori presidenti statunitensi, a capo di un'amministrazione afflitta da gravi scandali e corruzione. Gli storici concordano che Grant non fu corrotto, ma lo furono i suoi subordinati nelle posizioni esecutive. Grant è in genere criticato per non aver preso una posizione decisa contro la corruzione e non aver agito per fermarla. La sua presidenza risentì, inoltre, della grave depressione economica del 1873, che proseguì anche durante il suo secondo mandato. Al termine della sua Presidenza, i conservatori sudisti ripresero il controllo di tutti gli stati del Sud e ciò causò il totale fallimento delle politiche per i diritti civili dei neri.

Militare di carriera, diplomatosi nella celebre Accademia Militare degli Stati Uniti d'America di West Point, si distinse nella Guerra messicana. Durante la guerra civile statunitense guidò le truppe federali in una fondamentale serie di successi lungo il Teatro Occidentale, culminati con la presa di Vicksburg che concludeva vittoriosamente l'omonima campagna. Assicurato all'Unione il pieno controllo del Mississippi e tagliata in due la Confederazione, Grant si spostò sul Teatro Orientale e, alla fine del 1863, il Presidente Abraham Lincoln lo nominò luogotenente generale e comandante di tutti gli eserciti dell'Unione. Come comandante generale dell'esercito, Grant fronteggiò e sconfisse il temuto Generale Lee dopo una serie di sanguinose battaglie concluse con l'Assedio di Petersburg. Nell'aprile 1865 Lee si arrese a Grant ad Appomattox ponendo de facto fine alla guerra di secessione. La maggior parte degli storici è concorde nel riconoscere la grandezza del genio militare di Grant, sebbene le forze confederate lo denunciassero come un macellaio senza scrupoli.

Come presidente, promosse la ricostruzione del paese, facendo rispettare le leggi sui diritti civili e lottando contro la violenza del Ku Klux Klan da lui sciolto nel 1871. Nel 1870 fece ratificare il XV emendamento, concedendo la protezione costituzionale per il diritto di voto degli afro-statunitensi. Impiegò l'esercito per costruire il Partito Repubblicano nel Sud, sulla base di elettori neri, di immigrati del Nord (i Carpetbaggers) e simpatizzanti bianchi del sud (Scalawags). Negli 8 anni di presidenza Grant, 14 deputati e 2 senatori entrarono a far parte del Congresso degli Stati Uniti.

In politica estera Grant si distinse per il successo nell'arbitrato internazionale relativo alle Rivendicazioni dell'Alabama con le quali gli Stati Uniti riuscirono ad ottenere dalla Gran Bretagna un risarcimento per gli aiuti forniti alla Confederazione durante la guerra civile. Riuscì ad evitare la guerra con la Spagna dopo l'Affare Virginius, un contenzioso internazionale in cui gli Stati Uniti vennero accusati di favoreggiamento nel tentativo indipendentista cubano durante la Guerra dei dieci anni. Fallì invece il tentativo di Grant di annessione della Repubblica Dominicana.

Sul piano economico Grant fu totalmente incapace nel dare una risposta al Panico del 1873 e la grave depressione che ne seguì fu devastante per il paese. Dilagò la corruzione su larga scala nel settore pubblico. Nel 1875 scoppiò lo scandalo del Whiskey Ring, nel quale oltre 3 milioni di dollari di tasse furono sottratti al governo federale, il che danneggiò ulteriormente la sua reputazione. Nel 1880 tentò, senza successo, la corsa per un terzo mandato presidenziale.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Grant nacque a Point Pleasant nell'Ohio, 40 km a monte di Cincinnati sul fiume Ohio, da Jesse R. Grant e Hannah Simpson, entrambi originari della Pennsylvania. Suo padre era un conciatore di pelli che nell'autunno del 1823 si trasferirì con la famiglia nel villaggio di Georgetown, sempre nell'Ohio, dove Grant visse fino all'età di 17 anni.

Nel 1839 riuscì ad entrare nell'Accademia militare di West Point grazie all'appoggio del rappresentante locale al Congresso, il quale però per un errore amministrativo lo registrò con il nome di Ulysses Simpson Grant; questo nome piacque tanto all'interessato che lo mantenne per tutta la vita. A West Point, Grant non brillò particolarmente, non distinguendosi in alcuna materia, eccetto che nell'equitazione; infine, si diplomò nel 1843, classificandosi al 21º posto su un corso di 39 cadetti e venendo assegnato con il grado di tenente al 4° Reggimento Fanteria, di stanza nel Missouri.

Dopo essere tornato dal servizio militare in Messico, Grant sposò il 22 agosto 1848 Julia Boggs Dent (18261902), appartenente ad una famiglia di piantatori della Louisiana, che aveva conosciuto quattro anni prima. La coppia ebbe quattro figli: Frederick Dent, Ulysses Simpson Jr., Ellen Wrenshall e Jesse Root.

La religione di Grant era il Protestantesimo metodista.

Carriera militare[modifica | modifica wikitesto]

La prima esperienza bellica del giovane tenente Grant fu la guerra tra Messico e Stati Uniti, scoppiata nel 1846: inizialmente fu agli ordini del generale Zachary Taylor, operando con la sua unità lungo il confine del Rio Grande come ufficiale addetto all' approvvigionamento e al trasporto. Combatté valorosamente alle battaglie di Resaca de las Palmas, Palo Alto, dove guidò una compagnia all'assalto, e Monterrey, partecipando ad una carica di cavalleria e procurandosi, da solo e sotto il fuoco nemico, un carico di munizioni. Ebbe inoltre un ruolo importante nel corso dell'assedio della capitale messicana, Città del Messico, condotto dal generale Winfield Scott, quando, dopo essersi procurato un obice, lo fece piazzare sul campanile di una chiesa fuori dalle mura della città, con il quale bersagliò gli spalti avversari. Per tutte queste azioni ebbe due decorazioni per merito di guerra.

Finito il conflitto, Grant tornò nel Missouri con il grado di capitano, per poi essere trasferito in varie guarnigioni: New York, Michigan, fino all'assegnazione definitiva, Fort Humboldt, in California. Tuttavia, la lontananza dalla famiglia pesava al giovane ufficiale, cosa che lo spinse prima ad accentuare la sua tendenza al bere, per poi, il 31 luglio 1854, rassegnare le proprie dimissioni dall'esercito. Nei sette anni successivi Grant svolse diverse diverse occupazioni: proprietario di una fattoria, agente immobiliare a Saint Louis nel Missouri, commesso di negozio e, infine, nel 1860, assistente del padre e del fratello nel commercio di pellami a Galena, nell'Illinois.

Foto del Generale Grant scattata da Mathew Brady nel 1864, durante la guerra di secessione americana

Il 24 aprile 1861, dieci giorni dopo la caduta di Fort Sumter, che segnò l'inizio della guerra di secessione, Grant, che aveva tentato invano di rientrare nell'esercito regolare, arrivò nella capitale dell'Illinois, Springfield con una compagnia di cento uomini che egli aveva organizzato. Il governatore dello Stato, il repubblicano Richard Yates, ritenne che un uomo di West Point avrebbe potuto fare di più per la causa dell'Unione: pertanto lo proclamò colonnello del 21° Battaglione volontari di fanteria dell'Illinois. Il 7 agosto successivi, sempre grazie ad appoggi politici, fu promosso Brigadiere Generale dei volontari, con il comando del distretto sudorientale del Missouri. Il suo primo approccio bellico fu la battaglia di Belmont, nel Missouri, il 7 novembre 1861, che costituì una piccola vittoria nordista contro i confederati.

Grant riuscì a dare all'esercito dell'Unione la sua prima grande vittoria nella guerra di secessione catturando Fort Henry, nel Tennessee, il 6 febbraio 1862, grazie ad un'operazione anfibia con l'appoggio di cannoniere corazzate. Dopodiché, il comandante nordista rivolse la sua attenzione a Fort Donelson, che insieme a Fort Henry costituiva la linea difensiva al confine tra Kentucky e Tennessee, investendo al fortificazione sia con l'armata di terra che con la flotta di cannoniere. L'apparente imponenza dell'esercito unionista costrinse la guarnigione sudista a compiere una sortita, che Grant respinse costringendo i difensori a riparare dentro il forte e a negoziare la resa. Questo successo, che precludeva i collegamenti tra le due ali dell'esercito confederato, valse a Grant la nomina a maggior generale e il comando dell'Armata del Tennessee, con la quale si apprestava a preparare un'azione contro Corinth, importante snodo ferroviario sudista. Per fare ciò, il comandante nordista si accampò presso Shiloh, nella Contea di Hardin, in attesa dei 35.000 uomini del maggior generale Don Carlos Buell. Tuttavia, il 6 aprile Grant si lasciò sorprendere dall'armata sudista di Albert Sidney Johnson, che travolse le avanguardie nordiste, che erano disorganizzate e non avevano approntato difese adeguate. Pur cedendo terreno, il generale tenne duro per tutto il giorno, anche a prezzo di gravi perdite, infliggendone altrettanto ai confederati, che videro dimezzati i propri effettivi a 20.000 uomini e cadere il proprio comandante Johnson, ferito mortalmente ad una gamba: il suo posto venne preso dal generale Beauregard, che decise comunque di proseguire l'offensiva il giorno seguente. Tuttavia, verso sera, l'arrivo dei rinforzi di Buell, consentì a Grant di essere in superiorità numerica rispetto ai sudisti e di contrattaccare il mattino seguente, costringendo Beauregard alla ritirata. La vittoria di Shiloh, costata ben 13.000 vittime nordiste, procurò tuttavia al comandante nordista numerose critiche, cui Grant poté far fronte solo grazie all'appoggio del presidente Abraham Lincoln.

In questo modo, Grant poté continuare le operazioni militari per il resto del 1862, occupando l'area del Tennessee occidentale e del Mississippi settentrionale, che difese efficacemente dai tentativi di riscossa confederati, vincendo cinque scontri campali. Tuttavia, il controllo dell'intero corso del fiume Mississippi restava precluso alle forze nordiste a causa della presenza della solida fortezza di Vicksburg, che Grant iniziò a mettere sotto assedio dall'aprile del 1863. Il generale guidò la fanteria, composta da 33.000 uomini, oltre il caposaldo, sulla sponda occidentale de fiume, mentre anche la flotta si portava al di là della roccaforte, fuori gittata delle sue artiglierie, e la cavalleria conduceva un'azione diversiva lungo l'intero territorio dello Stato del Mississippi. La fanteria e la cavalleria si congiunsero sul basso corso del fiume per traghettare le truppe sulla riva opposta, dove Grant, pur rimasto fuori dalle proprie linee di rifornimento, manovrò con rapidità, sorprendendo più volte i confederati. Il comandante nordista, infatti, sfruttando l'inimicizia tra i due comandanti confederati della zona (il generale Joseph Eggleston Johnston, comandante del dipartimento confederato dell'Ovest, e il generale John Clifford Pemberton, comandante della piazzaforte di Vicksburg), sconfisse una forza nemica proveniente da nord a Port Gibson, per poi spostarsi ad est, ricacciando indietro una seconda armata, comandata da Jonhston, da Jackson, capitale dello Stato, con due scontri campali vincenti. Quindi, si spostò verso l'obiettivo, sconfiggendo Pemberton a Champion Hill e costringendolo, il 19 maggio, ad asserragliarsi nella fortezza, messa sotto assedio dopo due falliti assalti frontali. Infatti Grant fece scavare due trincee lunghe 25 km e tentò di minare le poderose fortificazioni, scavando delle gallerie sotto i bastioni, che fece saltare procurandosi un varco: al momento dell'assalto, però, i soldati nordisti vennero fermati da un fitto lancio di granate dagli spalti, mentre gli stessi corpi dei caduti ostruirono la barriera creatasi con il crollo delle mura. Tuttavia, dopo sei settimane, il 4 luglio 1863, la guarnigione sudista si arrese per fame, consegnando a Grant un ingente bottino di armi e prigionieri di guerra (circa 30.000, tra cui 15 generali, 260 cannoni e 60.000 fucili).

Con la caduta di Vicksburg, la Confederazione si ritrovò tagliata in due tronconi: ottenuto il comando del fronte occidentale, sul Mississippi, Grant si diresse alla volta di Chattanooga, dove, tra il 23 e il 25 novembre 1863 ricacciò indietro l'armata confederata in Georgia, dove intendeva incunearsi per dividere ulteriormente i territori e gli eserciti ribelli. La sua volontà di combattere e la sua abilità nel vincere impressionarono il presidente Abraham Lincoln, che lo promosse Generale in capo[1] il 2 marzo 1864, mentre il 17 dello stesso mese gli affidò il comando di tutte le forze armate degli Stati Uniti.

Lo stile di Grant nei combattimenti venne definito da un generale "quello di un bulldog". Durante molte battaglie egli ordinò attacchi diretti o assedi rigidi contro le forze confederate, spesso anche quando i Confederati stavano lanciando offensive contro le sue forze. Una volta che l'offensiva o l'assedio erano iniziati, Grant rifiutava di cessarli fino a quando il nemico non si fosse arreso o fosse stato sbaragliato. Una simile tattica toglieva senza dubbio forza al nemico, infliggendogli perdite irreparabili, ma spesso portava anche a pesanti perdite fra i suoi uomini.

Nell'aprile del 1864 Grant pose il Maggior Generale William T. Sherman a comando delle forze nel settore occidentale e spostò il suo quartier generale in Virginia, dove concentrò le sue attenzioni per prendere la città di Richmond che da lungo tempo resisteva alle forze dell'Unione. Nonostante le gravi perdite e le difficoltà del terreno, l'Armata del Potomac oppose una resistenza accanita alle truppe del generale Robert E. Lee, perse in un confronto sanguinoso nella battaglia del Wilderness, conseguì un sostanziale pareggio nella battaglia di Spotsylvania e subì una tremenda sconfitta nella battaglia di Cold Harbor.

Nonostante le pesanti perdite, Grant non si ritirò a Washington D.C e riuscì fortunosamente a portare le truppe attraverso il fiume James, sfruttando un errore di Lee. Da qui partì l'assedio di Petersburg. La sua pressione incessante portò Lee ad evacuare Richmond che venne incendiata, forzandolo ad arrendersi ad Appomattox Court House il 9 aprile 1865. Dopo poche settimane fu combattuta, il 12-13 maggio, la battaglia di Palmito Ranch e il Generale Smith Kirby si arrese il 2 giugno con le sue forze confederate del Dipartimento del Mississippi.

Dopo la guerra il Congresso degli Stati Uniti creò appositamente per lui il grado di Generale di corpo d'Armata, che gli venne assegnato il 25 luglio 1866.

Presidenza[modifica | modifica wikitesto]

Grant fu scelto praticamente senza oppositori come candidato del Partito Repubblicano alla Presidenza nella Convention di Chicago del 20 maggio 1868. Vinse le elezioni presidenziali del 1868 sul democratico Horatio Seymour con una larga maggioranza di grandi elettori (214 a 80) ma con solo 300.000 voti popolari di differenza (3.013.650 voti a 2.708.744).

Fu il 18º Presidente degli Stati Uniti (18681877) e restò in carica, per due mandati, dal 4 marzo 1869 al 3 marzo 1877. Fu molto più docile del predecessore Andrew Johnson nei confronti del Congresso e in particolare delle sue politiche riguardanti gli Stati del Sud, divenendo lo strumento di cui si valse l'ostruzionismo repubblicano e nordista per portare avanti la politica di ricostruzione contro i sudisti.

La sua presidenza fu però afflitta dal sospetto di scandali, specialmente quello conosciuto come Whiskey Ring (Giro del Whiskey) nel quale oltre 3 milioni di dollari di tasse furono sottratti al governo federale. Orville E. Babcock, segretario privato del presidente, presunto membro del giro, fu sottratto al processo solo da una speciale grazia presidenziale. Dopo l'affare Whiskey Ring il ministro della guerra William W. Belknap fu coinvolto in un'inchiesta: fu provato che aveva preso tangenti per l'assegnazione di posti di lavoro ai nativi americani. Sebbene non ci sia prova che Grant abbia tratto profitto dalla corruzione dei suoi subordinati, non prese una posizione ferma contro i malfattori e non reagì con forza dopo che la loro responsabilità fu accertata.

Grant fu marginalmente coinvolto nella vicenda di Edgardo Mortara, avendo inviato un appello a Papa Pio IX perché il ragazzo tornasse dai suoi genitori.

Grant è ricordato per essersi rifugiato all'Hotel Williard per sfuggire allo stress della Casa Bianca. Egli si riferiva alle persone che lo aspettavano nell'ingresso (lobby in inglese) come "quei maledetti lobbisti", probabilmente dando origine al termine come lo intendiamo oggi.

Sotto la sua amministrazione furono creati il Ministero della Giustizia (1870), il Ministero delle Poste (1872) e l'Avvocatura dello Stato (1870), fu formulato il XV Emendamento alla costituzione e fu sciolto il Ku Klux Klan. Infine nel 1876 lo Stato del Colorado fu ammesso nell'Unione.

Dopo la presidenza[modifica | modifica wikitesto]

Statua di Grant a Vicksburg, Mississippi.

Dopo la fine del secondo mandato Grant trascorse due anni in viaggio con la famiglia per il mondo: ad esempio, nella città inglese di Sunderland aprì la prima biblioteca comunale gratuita.

Quando nel 1879 il Giappone annunciò l'annessione delle Isole Ryūkyū, la Cina sollevò obiezioni e a Grant fu chiesto di arbitrare la questione: l'ex-presidente americano decise che la rivendicazione giapponese era più solida e deliberò in favore del governo giapponese.

Nel 1880 Grant si candidò alle Elezioni primarie del Partito Repubblicano, ottenendo al primo turno la maggioranza relativa dei voti (308 contro le 299 di James G. Blaine e le 93 di John Sherman): tuttavia, dopo 35 infruttuose votazioni, un'alleanza tra i suoi avversari fece convergere i voti sul nuovo candidato James A. Garfield che superò Grant 399 a 306, diventando il candidato ufficiale repubblicano e, successivamente, il 20° Presidente degli Stati Uniti.

Grant fu eletto nel 1883 ottavo presidente dell'ancor oggi influente National Rifle Association (Associazione nazionale degli utilizzatori di armi).

Grant sulle banconote da 50$, serie del 2004.

Grant scrisse le sue memorie poco prima di morire, mentre era un malato terminale di cancro alla gola e in difficoltà finanziarie per il collasso della ditta "Grant and Ward", in cui perse tutto i suo patrimonio. Lottò dunque per completare le sue memorie nella speranza di poter risolvere i problemi economici della sua famiglia: assistito dallo scrittore Mark Twain, riuscì a completarle pochi giorni prima della sua morte e a garantire un futuro dignitoso alla moglie e ai figli.

Morì il 23 luglio 1885 a Wilton nello Stato di New York, a 63 anni. Il suo corpo riposa nella città di New York, con quello della moglie, nella Grant's Tomb, il più grande mausoleo del Nord America.

Influenza nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il ritratto di Grant è raffigurato sulle banconote da 50 dollari.

La figura di Grant compare nel film Wild Wild West (interpretato da Kevin Kline) di Barry Sonnenfeld (1999), nel film Jonah Hex (interpretato da Aidan Quinn) di Jimmy Hayward (2010) e nel film Lincoln (interpretato da Jared Harris) di Steven Spielberg (2012).

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Medaglia d'oro del Congresso - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'oro del Congresso
— 17 dicembre 1863

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ 1866~ Tenente Generale

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]


Predecessore Presidente degli Stati Uniti d'America Successore
Andrew Johnson 4 marzo 1869 - 4 marzo 1877 Rutherford B. Hayes
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