George Armstrong Custer

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George Armstrong Custer
Gilcrease - General Custer.jpg
5 dicembre 1839 – 25 giugno 1876
Soprannome "Armstrong", "Artie", "Autie", "The Boy General", "Curly", "Funny", "Hard Ass", "Iron Butt", "Ringlets", "Yellow Hair",
Nato a New Rumley, Ohio
Morto a Little Bighorn, Montana
Cause della morte caduto in combattimento
Luogo di sepoltura inizialmente sul campo di battaglia
successivamente interrato nel West Point Cemetery
Dati militari
Paese servito Stati Uniti Stati Uniti
Forza armata United States Army
Union Army
Specialità Cavalleria
Anni di servizio 18611876
Grado
Comandanti
Guerre
Campagne
Battaglie
Comandante di Michigan Brigade
3rd Cavalry Division
2nd Cavalry Division
7th U.S. Cavalry
Studi militari Accademia di West Point
Pubblicazioni George Armstrong Custer (ed. 1991), La mia vita nelle Pianure. Esperienze personali tra gli indiani Milano, Mursia, ISBN 88-425-1078-5

The Harper Encyclopedia of Military Biography[1]

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George Armstrong Custer (New Rumley, 5 dicembre 1839Little Bighorn, 25 giugno 1876) è stato un militare statunitense.

Fu ufficiale dell'Esercito degli Stati Uniti e comandante di reparti di cavalleria durante la guerra di secessione americana e le guerre indiane. Cresciuto nel Michigan e nell'Ohio, Custer venne ammesso a West Point nel 1857 dove si diplomò, ultimo della sua classe, nel 1861. Allo scoppio della guerra civile americana venne chiamato a servire nell'esercito dell'Unione.

Durante la guerra civile si guadagnò una buona reputazione e il suo battesimo del fuoco avvenne nella prima battaglia di Bull Run del 21 giugno 1861. I suoi rapporti con alcuni importanti ufficiali favorirono la sua carriera così come la sua capacità di comando di reparti di cavalleria. Venne promosso capitano nel 1864 e ottenne il rango temporaneo (brevet) di maggior generale dei volontari nel 1865. Alla conclusione della campagna di Appomattox, nella quale le sue truppe giocarono un ruolo decisivo, Custer fu presente alla resa del generale Robert E. Lee nelle mani del generale Ulysses S. Grant il 9 aprile 1865.

Dopo la guerra di secessione, Custer mantenne il grado brevet di maggior generale dei volontari fino al loro congedo definitivo nel 1866. Riassunto il grado di capitano che per progressione di carriera gli spettava, venne promosso tenente colonnello del 7th Cavalry Regiment nel luglio del 1866; l'anno successivo, nel 1867, fu destinato nell'ovest per prendere parte alle guerre indiane. Custer, ivi compresi due suoi fratelli, e tutti gli uomini del 7º Cavalleria appartenenti alla colonna da lui capeggiata furono uccisi il 25 giugno 1876 nella battaglia del Little Bighorn, combattuta contro una coalizione di tribù native. La battaglia divenne popolarmente nota, nella storia statunitense, come Custer's Last Stand ("L'ultima resistenza di Custer").

Benché colloquialmente e popolarmente indicato come "generale", di fatto Custer non raggiunse mai questo grado in forma effettiva, bensì solo come brevet, ovvero un grado temporaneo concesso per l'assolvimento di specifici incarichi o per la durata di una campagna o di una sola missione.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Il cadetto George Armstrong Custer all'Accademia Militare di West Point

Gli antenati di Custer, Paulus e Gertrude Küster (in seguito anglofonizzato in Custer), immigrarono negli Stati Uniti nel 1693 provenienti dalla Renania[2][3]. George Armstrong, così chiamato dalla madre in onore di un pastore con la speranza che seguisse la carriera ecclesiastica, nacque a New Rumley, nell'Ohio, il 5 dicembre 1839, da Emmanuel Henry Custer (1806-1892), fabbro, e da Marie Ward Kirkpatrick (1807-1882)[N 1], seconda moglie del padre. Custer crebbe in una famiglia molto numerosa; il padre, infatti, da un primo matrimonio aveva avuto tre figli e dal matrimonio con la vedova Ward (che a sua volta ne aveva altri tre) ne ebbe altri cinque (George, Nevin, Thomas detto Tom[N 2], Boston[N 3] e Margareth). Tom e Boston, come il marito di Margareth, James Calhoun[N 4], morirono poi nella battaglia del Little Bighorn insieme a George Armstrong[4].

Nel 1849 la sorellastra, Lydia Ann Kirkpatrick, sposò tale David Reed trasferendosi nella città di quest'ultimo, Monroe (Michigan), ad oltre 320 chilometri da New Rumley; il giovane George Armstrong accompagnò la sorellastra quale legame affettivo con la famiglia d'origine[5].

Custer sposò nel 1864 Elizabeth Bacon. La stessa, così descrive il marito all'età di 34 anni, nel 1873:

...alto 1,78 pesava circa 75 chili, i suoi occhi erano azzurri e con lo sguardo profondo, i suoi capelli corti ondulati e del colore dell'oro. I suoi baffi erano lunghi, folti ed ambrati, il colore della sua carnagione era vivo...

Tra il gennaio del 1872 e l'ottobre del 1874 Custer scrisse una serie di articoli, sulle sue esperienze, per la rivista Galaxy successivamente raccolti e pubblicati nel 1874 con il titolo My Life on the Plains (traduzione in italiano La mia vita nelle grandi pianure).

Secondo notizie riportate dal capitano Frederick Benteen[N 5] nonché dal capo degli scout Ben Clark e dalla tradizione orale degli Cheyenne, nel 1868, dopo la battaglia del Washita, Custer ebbe una relazione con Mo-nah-se-tah ("Erba di Primavera"), figlia del capo Cheyenne Hō-hăn-ĭ-no-o′ ("Piccola Roccia"), da cui sarebbe nato un figlio[6]. La narrazione Cheyenne vuole che dalla relazione nascesse anche un secondo figlio alla fine del 1869, tuttavia alcuni studiosi statunitensi[7] ritengono che Custer fosse sterile a seguito di una malattia venerea contratta durante il periodo a West Point e che il padre, in realtà, fosse suo fratello Thomas.

La carriera militare: West Point[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1857, su raccomandazione[N 6] del deputato repubblicano John Bingham nonostante la famiglia fosse notoriamente di "fede" democratica[8][N 7], George Armstrong Custer fu ammesso all'Accademia Militare degli Stati Uniti di West Point. Di carattere testardo, ribelle, orgoglioso, permaloso, scarso amante dello studio, in pochi mesi raggiunse tante e tali note di demerito da rischiare l'espulsione, evitata, anche in questo caso, per intervento del deputato Bingham[8]. Uniche materie in cui eccelse erano quelle pratiche: scherma, tiro con la pistola, equitazione. Durante una licenza a Monroe conobbe Elizabeth Cliff Bacon (1842-1933), soprannominata "Libbie", che successivamente sposò[9].

Vicende matricolari: Promozioni e incarichi[modifica | modifica wikitesto]

Custer con i gradi da Maggior Generale "Brevet" nel 1865

Le promozioni e gli incarichi sotto riportati comprendono anche i "brevet", ovvero gradi temporanei assunti in occasione di particolari situazioni e che valevano solo fino al raggiungimento dell'obiettivo o al termine delle operazioni per cui furono concessi[10]:

  • 1 luglio 1857 - 24 giugno 1861: Cadetto presso l'Accademia Militare di West Point;
  • 24 giugno 1861: sottotenente, assegnato al 2º Cavalleria; partecipa alla Guerra di Secessione; alla battaglia di Bull Run; alla difesa di Washington (DC);
  • 5 giugno 1862: capitano di stato maggiore "brevet" e aiutante di campo del generale Alfred Pleasonton;
  • 17 luglio 1862: tenente, 5º Cavalleria in Yorktown; partecipa alle battaglie di South Mountain, Antietam e alla campagna do Rappahannock (armata del Potomac);
  • 29 giugno 1863: generale di brigata dei volontari degli Stati Uniti;
  • 3 luglio 1863: maggiore "brevet" (per la battaglia di Gettysburg); comandante di brigata di cavalleria dell'armata del Potomac nella campagna di Richmond; partecipa alla battaglia di Wilderness;
  • 8 maggio 1864: capitano, 5º Cavalleria; partecipa alla battaglia di Yellow Tavern;
  • 11 maggio 1864: tenente colonnello "brevet" (per la battaglia di Yellow Tavern); partecipa alle battaglie di Hawes's Shop, Cold Harbor, Trevillian Station, Opequan;
  • 19 settembre 1864: colonnello "brevet" (per la battaglia di Wichester e Fisher Hill);
  • 19 ottobre 1864: generale di divisione "brevet" dei volontari degli Stati Uniti (per la battaglia di Wichester e Fisher Hill); partecipa ai combattimenti di Waynesborough;
  • 13 marzo 1865: generale di brigata "brevet" (per la battaglia di Five Forks);
  • 13 marzo 1865: generale di divisione "brevet"; comandante di una divisione di cavalleria; partecipa alle battaglie di Dinwiddie, Five Forks, Sailor's Creek;
  • 15 aprile 1865: generale di divisione dei volontari degli Stati Uniti fino allo scioglimento del reparto il 1º febbraio 1866;
  • 28 luglio 1866: tenente colonnello, 7º Cavalleria fino alla morte nella battaglia di Little Big Horn del 25 giugno 1876.

La guerra di secessione[modifica | modifica wikitesto]

Allo scoppio della guerra di secessione statunitense, la classe di Custer, il cui naturale corso sarebbe durato 5 anni, venne diplomata con un anno di anticipo nel 1861 dovendo fornire ufficiali alle truppe nordiste; in origine facevano parte del corso di Custer 68 cadetti, ridotti a 57 a causa di espulsioni o di dimissioni volontarie e successivamente a 34 per le dimissioni, nel 1860, degli allievi provenienti dagli Stati del Sud[11]. Classificatosi ultimo del suo corso (34º su 34 con un ammontare record, per West Point, di 726 note di demerito[12]), Custer fu assegnato con il grado di sottotenente al 2º Cavalleria, Compagnia "G", di stanza a Washington D.C.[13][N 8], ed ebbe il battesimo del fuoco il 21 luglio 1861 nella prima battaglia di Bull Run. Nel 1862, destinato al 5º Reggimento Cavalleria, Custer partecipò all'assedio di Yorktown, dal 5 aprile al 4 maggio, ed entrò a far parte dello stato maggiore del maggior generale George B. McClellan, comandante dell'unità più grande dell'esercito nordista, l'Armata del Potomac. Nel giugno dello stesso anno, dopo un'azione nel corso della quale il suo reparto catturò 50 tra militari e ufficiali confederati, Custer fu promosso capitano dallo stesso McClellan, ma nel mese successivo, a causa della cattiva condotta delle operazioni[14], il generale McClellan venne esonerato dal comando e sostituito dal generale Ambrose Burnside; Custer, che faceva parte dello stato maggiore, fu retrocesso al grado di tenente[15], posto in aspettativa e inviato in licenza, nel corso della quale si fidanzò con Elizabeth Bacon[16].

George Armstrong Custer e Elizabeth Bacon nel 1864 - Brady-Handy

Nel 1863 Custer fu trasferito, con il grado di tenente, alle dipendenze del tenente colonnello "brevet" Alfred Pleasonton, comandante di una delle divisioni di cavalleria dell'Armata del Potomac. Alla fine di giugno, e due giorni prima della battaglia di Gettysburg, il generale Pleasonton gli conferì il brevetto di generale, ovvero un grado valido per il solo periodo di durata del conflitto, e lo assegnò al comando della brigata di cavalleria del Michigan con la quale si distinse in vari interventi[17]. Risale a tale periodo l'inizio dell'uso, da parte di Custer, di capi di vestiario non conformi al regolamento sulle uniformi tra cui il fazzoletto da collo rosso che venne adottato dal suo reparto di cavalleria[N 9].

L'anno seguente, Custer sposò Elizabeth Clift Bacon il 9 febbraio 1864 nonostante il padre di Elizabeth, il giudice Daniel Bacon di Monroe nel Michigan, osteggiasse il suo legame con George Armstrong non ritenuto per lignaggio, essendo figlio di un fabbro, degno della figlia.

Il generale Pleasonton e il tenente Custer

La fama di Custer proseguì durante la guerra, che concluse con il grado di "major general brevet" (un grado valido temporaneamente e concesso in occasione di eventi bellici che richiedevano effettivi assai più numerosi per la conduzione delle operazioni). Dal punto di vista eminentemente tattico, Custer non dimostrò particolare immaginazione nell'esecuzione degli attacchi, limitandosi a sfruttare quello che era il criterio di attacco frontale normalmente insegnato presso le scuole militari dell'epoca e giustificando così l'asserzione di un suo collega che dichiarò che era salito ai vertici della carriera militare «camminando sulla schiena dei suoi soldati caduti in battaglia»[18].

Spesso avventato, abituato ad attaccare sempre il nemico anche in condizioni di evidente inferiorità numerica, Custer ebbe di certo dalla sua una notevole fortuna: a Gettysburg la brigata comandata da Custer ebbe circa 300 caduti su una forza complessiva di 1700 unità[19][N 10], nella battaglia del Wilderness cadde oltre un terzo degli effettivi, mentre alla battaglia di Appomattox, l'ultima della guerra di secessione, solo la sua brigata subì gravissime perdite[18]. Tuttavia, di fronte alla manifesta inettitudine di altri generali nordisti, i giornali dell'epoca si appropriarono della figura di George Armstrong Custer, facendone l'eroe per eccellenza e coniando per lui il soprannome di «Murat americano» e, ancor più data la giovane età, di Boy General ("generale ragazzino").

Il comando del 7º Cavalleria[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: 7th Cavalry Regiment.
Il Presidente Andrew Johnson
Il fregio da berretto del 7º Cavalleria

Nel 1866 il presidente Andrew Johnson firmò una legge che ristrutturò profondamente l'esercito trasformandolo, di fatto, in un organismo di polizia militare con compiti di controllo dell'ordine negli ex Stati confederati e nei territori dell'Ovest. A seguito di tale legge, tutti gli ufficiali con "brevet" temporaneo furono retrocessi al grado che per progressione di carriera loro competeva. Anche George Armstrong Custer, generale di brigata dei volontari, fu retrocesso al grado di capitano, tanto che egli accarezzò l'idea di trasferirsi in Messico, allettato dalla necessità dell'imperatore Massimiliano d'Austria di disporre di molti generali esperti per combattere i patrioti ribelli di Benito Juarez.

Ad analoga "retrocessione" furono soggetti gli ufficiali confederati transitati nell'esercito degli Stati Uniti; tale disagio si ripercosse, per ovvi motivi, sulla linea di comando giacché ufficiali già esperti si trovarono a dover sottostare, di fatto, ad altri più giovani, spesso meno preparati e con minore esperienza sul campo.

Contestualmente, dal febbraio 1866, Custer si assentò dal servizio[N 11] sondando la possibilità di trovare impiego civile a New York presso industrie ferroviarie o minerarie[20]. Nel maggio 1866, rientrato a Monroe a seguito della scomparsa del padre, Custer considerò la possibilità di candidarsi per il Congresso degli Stati Uniti d'America prendendo parte a numerosi comizi ed eventi; nel settembre 1866 accompagnò il presidente Andrew Johnson in un viaggio elettorale in treno attraverso gli Stati che si concluse nei pressi di Monroe quando Custer, colpito dalle frasi ingiuriose rivolte al Presidente da abitanti del luogo, decise di rientrare nella sua cittadina[21].

Custer abbandonò il progetto di trasferirsi in Messico solo quando il generale Philip Henry Sheridan, già suo comandante di divisione, lo assegnò al comando di un nuovo reggimento in via di formazione[N 12][22]. Si trattava del 7º Cavalleria che si formò a Fort Riley (Kansas) tra l'agosto ed il settembre del 1866[23][24]. Custer assunse il comando del 7° il 3 novembre 1866 con il grado di tenente colonnello, in sostituzione del colonnello Andrew Smith che era stato distaccato al quartier generale dell'esercito.

Entro la fine dell'anno, il 7º Cavalleria contò 800 uomini, tra cui moltissimi stranieri[25] (si calcola che l'incidenza di stranieri, polacchi, italiani, messicani, tedeschi, inglesi, irlandesi, fosse all'epoca, nell'esercito degli Stati Uniti, del 70%), cui si era intanto aggiunto il capitano Thomas "Tom" Custer, fratello di George. La paga era molto scarsa (13 $ al mese per un soldato; 15 $ per un caporale; 22 $ per un sergente che salivano a 34 $ se con molti anni di servizio e sposato[25]), l'armamento quanto mai eterogeneo[N 13][26] e l'addestramento altrettanto scarso[27] anche per la difficoltà di trasmissione degli ordini a causa delle differenti lingue parlate. Le punizioni erano molto severe (dalla camera di punizione alla marcia con lo zaino carico di sassi sotto il sole, alla fustigazione, alla legatura a terra sotto il sole, alla fucilazione) e anche in questo Custer si distinse per severità, pur avendo il pregio di dare l'esempio sottoponendosi assieme ai suoi uomini alle medesime esercitazioni e alle marce più dure[N 14].

La corte marziale[modifica | modifica wikitesto]

George Armstrong Custer in abiti civili, nel 1876 poco prima della sua morte

Nel 1867 il generale Winfield Scott Hancock organizzò una campagna contro i Cheyenne; si trattò, tuttavia, di una campagna dissennata ed inutile, giacché i nativi americani erano in pace e l'intera spedizione non portò a nessun risultato concreto[28] e, anzi, scatenò i Cheyenne sul "sentiero di guerra"[29]. Tutti i reparti impegnati vennero sottoposti a massacranti turni di servizio e a marce forzate[N 15][30] che, nel caso del 7º Cavalleria, forte di circa 800 uomini, finirono con l'arrecare gravi danni al reparto stesso che fu oggetto, come altri del resto[N 16], di centinaia di diserzioni[N 17][31][32].

Benché non prevista dall'ordinamento militare, Custer applicò ai disertori la pena di morte, talché, al termine della campagna, fu arrestato, tradotto a Fort Leavenworth e accusato dal Comando supremo di[33][34]:

  • assenza senza autorizzazione e abbandono del posto di comando (era di fatto andato a trovare la moglie abbandonando il reparto in pieno territorio "nemico");
  • crudeltà verso i propri soldati (tra l'altro aveva fatto colpire alcuni soldati che stavano per disertare, vietando ai medici poi di curarli)[N 18];
  • abbandono dei corpi di due suoi soldati nelle mani dei nativi americani;
  • mancato intervento in difesa di una postazione attaccata dai nativi americani;
  • comportamento pregiudizievole per il buon ordine e la disciplina militare;
  • distruzione di proprietà del governo.

La corte marziale, riunitasi il 15 settembre 1867 a Fort Leavenworth, giudicò il 20 novembre successivo Custer colpevole di tutti i reati ascrittigli ma, grazie alle amicizie altolocate[35] (il generale Sheridan lo aveva richiesto per la imminente nuova campagna contro i Cheyenne) e politiche che intanto aveva coltivato, e alla fama ottenuta durante la guerra di secessione, la pena si limitò alla sospensione dal grado e dal comando, nonché dall'attività militare con confisca dello stipendio per un anno fino al 7 ottobre 1868. Quanto alla fucilazione dei disertori, Custer fece notare alla corte che dagli inizi del 1867, da quando cioè la fucilazione era stata commutata in detenzione per sei mesi, le diserzioni erano notevolmente aumentate.

A riprova della considerazione in cui era tenuto dal generale Sheridan, durante il periodo di sospensione dal servizio e dal comando Custer e la moglie alloggiarono presso l'appartamento messo a loro disposizione dallo stesso Sheridan a Fort Laevenworth.[36]

La battaglia del Washita e le rivalità all'interno del 7°[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: battaglia del Washita.
Custer nel 1865 con i gradi da Major General "brevet"

Il 24 settembre 1868 Custer fu reintegrato in servizio dal generale Sheridan in vista della campagna invernale contro i Cheyenne meridionali e raggiunse il 7º Cavalleria il 7 ottobre 1868, riassumendone il comando il successivo giorno 15. Il 27 novembre[37] il 7º Cavalleria, dopo circa due settimane di marcia nella neve e forte di 11 compagnie, sorprese un villaggio indiano sul fiume Washita (Oklahoma). L'accampamento, sotto il comando di Capo Motavato (il cui vero nome era Mokatavatah Black Kettle, detto anche "Caldaia Nera" o "Pentola Nera"), era quanto restava di un più vasto campo che si era diviso quando una parte dei guerrieri aveva deciso un'incursione contro la tribù dei Pawnee. Si trattava di 50 tende Cheyenne, più altre due di ospiti Arapaho e due di ospiti Lakota[38], per un totale di circa 250 persone[39]. Black Kettle Motavato era già sopravvissuto nel 1864 al massacro di Sand Creek ad opera del colonnello John Chivington. Di fatto Black Kettle puntava ad una pace duratura per il suo accampamento e in una riunione del 26 novembre prese la decisione di raggiungere un accordo alla fine dell'inverno e di spostare intanto il campo, il giorno seguente, oltre il fiume Washita per ricollegarsi ad altri accampamenti ivi esistenti di Kiowa-Apache e Comanche per un totale di circa 6.000 unità[39][40].

Le guide Osage di Custer individuarono il percorso del gruppo guerriero che si era allontanato dal campo di Black Kettle e, seguendolo a ritroso, raggiunsero l'accampamento. Custer suddivise il suo reparto in quattro colonne[41] e portò un attacco convergente alle prime luci dell'alba; da qui il soprannome, assegnatogli dai nativi americani, di "Figlio della Stella del Mattino". Secondo il resoconto di Custer, nel corso dell battaglia vennero uccisi 103 guerrieri e alcune donne e bambini, mentre 53 tra donne, vecchi e bambini furono presi prigionieri; secondo gli Cheyenne il bilancio sarebbe stato invece molto più basso, con 11 guerrieri e 19 tra donne e bambini uccisi[42]. Black Kettle Motavato e la moglie, Donna Medicina, trovarono la morte nello scontro colpiti alle spalle mentre fuggivano a dorso di pony[43].

Secondo studi più recenti del Centro di Storia Militare dell'Esercito degli Stati Uniti il 7º Cavalleria perse nella battaglia ventuno tra ufficiali e soldati ed ebbe tredici feriti, mentre i caduti tra i nativi furono circa 50 con altrettanti feriti. Nel numero di 21 morti devono essere annoverati tutti e 20 gli appartenenti ad un piccolo distaccamento capeggiato dal maggiore Joel Elliot[44] che, apparentemente senza autorizzazione di Custer, si era staccato dalle altre tre compagnie per attaccare un gruppo di Cheyenne in fuga[45][46] trovandosi quindi contrattaccato da guerrieri Cheyenne, Kiowa e Arapaho[44] che si stavano dirigendo verso il campo di Black Kettle per portare il loro aiuto. L'unico caduto del reparto di Custer nell'attacco del villaggio al Washita fu il capitano Hamilton.

Il brusco ritiro di Custer e il diniego di portare aiuto al reparto di Eliott portò a renderlo inviso alla maggior parte dei suoi ufficiali[47].

Nel 7º Cavalleria, anche a seguito dell'attacco del Washita e del comportamento del comandante nell'episodio del maggiore Elliott, si formarono addirittura quattro fazioni[48]:

  • una capeggiata dal fratello Tom appoggiava Custer e ne facevano parte alcuni ufficiali e tutti i parenti del generale che militavano nel 7°, il cosiddetto "Custer Clan" (Harry Armstrong Reed, nipote; tenente James Calhoun, marito di Margareth, sorella di Custer; Boston Custer, fratello del generale);
  • un'altra faceva riferimento al capitano Frederick W. Benteen[N 19] che dopo la questione del Washita aveva addirittura sfidato a duello Custer[49];
  • un'altra aveva come riferimento il maggiore Marcus Reno, vice comandante del reggimento;
  • l'ultima raggruppava ufficiali e sottufficiali che preferivano restare fondamentalmente neutrali.

Ad aggravare ancor più la situazione interna al 7º Cavalleria, si consideri che, a seguito delle retrocessioni conseguenti alla fine della guerra di secessione, molti ufficiali alle dipendenze di Custer provenienti anche dall'ex-esercito sudista avevano avuto durante la guerra un grado effettivo superiore a quello di generale "brevet" raggiunto da Custer e perciò mal tolleravano le imposizioni del tenente colonnello Custer.

La guerra delle Colline Nere e le guerre indiane[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: grande guerra Sioux del 1876.
« le Paha Shapa sono la mia terra e io le amo. Chiunque vi metterà piede sentirà il suono di questo fucile» disse Little Big Man »
("Piccolo Grande Uomo", vice capo degli Oglala di Cavallo Pazzo, alla commissione del governo che cercò di acquistare le Colline Nere)
« ...La terra che ho sotto i piedi è ancora mia. Non l'ho mai ceduta o venduta a nessuno, se ho lasciato le Paha Sapa cinque anni fa, fu perché desideravo tirare su la mia famiglia in tranquillità. È la legge della Gran Madre che tutto sia in pace nel suo territorio ...omissis... scrivete che sono stato l'ultimo della mia gente a deporre il fucile. »
(Toro Seduto nel 1881 nel discorso per la sua resa)

Dopo le spedizioni con cui l'esercito annientò la resistenza dei nativi americani che si opponeva alla realizzazione della ferrovia Northern Pacific, i bianchi volsero la loro attenzione alle Paha Shapa, le "Colline Nere" (Black Hills), su cui si riteneva, a ragione, potesse essere trovato l'oro. Tuttavia esse erano considerate terreno sacro dai Lakota, che si opponevano alle ingerenza del governo statunitense.

Toro Seduto in una fotografia del 1882

Con il trattato di Fort Laramie del 1868 le Colline Nere erano state assegnate ai nativi americani, ma nel 1870 le voci sulla presenza di oro si fecero più insistenti e, nel 1874, l'esercito venne inviato, con la motivazione ufficiale di impiantare nuove postazioni a difesa delle montagne, ad esplorarle in previsione di una proposta d'acquisto. La spedizione si componeva di 10 compagnie del 7º Cavalleria comandato da Custer, coadiuvate da esploratori Arikara e Santee, per un totale di oltre 1.000 uomini, 2.000 cavalcature e oltre 100 carri. Solo alcuni mesi dopo, agli inizi del 1875, confermata la presenza dell'oro (in un rapporto informale inviato da Custer nell'agosto del 1874 si legge: «lo si trova (l'oro) persino nelle radici dell'erba»[50]), le Colline Nere videro sopraggiungere oltre un migliaio di minatori. Il governo tentò di acquistare le Colline Nere dai Sioux, ma nel settembre 1875 alla commissione inviata dal governo i rappresentanti di oltre 14.000 nativi americani opposero il loro parere contrario; impossibilitato ad acquistare le colline, il governo statunitense tuttavia cessò i blandi tentativi fatti fino ad allora per tenere lontani i minatori dalla zona[51][N 20]: solo la neonata cittadina di Deadwood, nel cuore delle Colline Nere, alla fine del 1876 contava oltre 20.000 abitanti[N 21].

Il presidente Ulysses Grant all'epoca della guerra di secessione americana

L'amministrazione del Presidente Ulysses Grant decise di rimuovere l'ostacolo rappresentato da questi indiani "ribelli" ricorrendo alla forza militare[52]: il 9 novembre venne redatto un rapporto da cui risultavano accuse, poi risultate infondate, a carico dei nativi americani, tra cui quella che i Lakota Hunkpapa di Toro Seduto rifiutassero i benefici della civiltà e rappresentassero un pericolo per tutto il sistema delle riserve; fu caldeggiato l'intervento dell'esercito se i nativi americani non avessero immediatamente fatto rientro nelle loro riserve, e un ultimatum in tal senso fu emanato il 3 dicembre: Toro Seduto rispose che sarebbe «forse» rientrato nella riserva la primavera successiva, mentre Cavallo Pazzo non rispose affatto[53].

Nel frattempo il generale Sheridan aveva dato ordine alle truppe di muovere verso le Colline Nere con partenza da Fort Abraham Lincoln nell'aprile 1876. Le forze dovevano essere suddivise in tre colonne (le Colonne del Montana, del Wyoming e del Dakota) e convergere sulla regione del fiume Powder per individuare gli accampamenti dei nativi americani e costringere i "ribelli" a rientrare nelle riserve. Tra i reparti di cui era previsto il coinvolgimento nell'operazione vi era anche il 7º Cavalleria: il generale Sheridan aveva selezionato Custer come comandante dell'intera Colonna del Dakota, ma nel marzo dello stesso anno il colonnello fu trattenuto a Washington per rendere testimonianza davanti a una commissione d'inchiesta del Congresso relativa a uno scandalo per corruzione, dallo stesso Custer sollevato, che coinvolgeva il Segretario di Stato per la guerra William W. Belknap, il fratello del Presidente Grant, Orville, e commercianti che fornivano approvvigionamenti all'esercito in zona d'operazioni[54]. La testimonianza di Custer fu duramente criticata dalla stampa repubblicana poiché egli costituiva l'unica fonte dell'accusa, e all'opposto lodata dalla stampa democratica. Screzi vari a livello politico, tra cui uno con lo stesso presidente Grant per aver pubblicato un articolo in cui criticava la sua politica di pacificazione con gli indiani, ritardarono il rientro di Custer a Fort Lincoln (ove era di stanza il 7° e da dove, secondo la tattica del generale Sheridan, avrebbe dovuto muovere la Colonna del Dakota per convergere sui nativi americani "ostili"). Il generale Alfred Terry tentò di intercedere dichiarando di non avere a disposizione abbastanza ufficiali di alto rango cui affidare i comandi, ma il generale Sheridan rifiutò di aderire alla richiesta e impose a Custer di non lasciare Washington prima di aver incontrato il Presidente Grant. Per tutta risposta, dopo aver richiesto tre colloqui con il Presidente, Custer lasciò Washington il 2 maggio recandosi a Chicago con l'idea di ricongiungersi al suo reparto, ma venne arrestato per ordine dello stesso Grant per non aver ottemperato all'ordine ricevuto. Il generale Terry incontrò Custer a Fort Snelling, in Minnesota, il 6 maggio 1876 e perorò nuovamente la sua causa presso il Presidente Grant sottolineando i vantaggi che sarebbero derivati dall'essere Custer a capo della spedizione. Sheridan intervenne, questa volta, in favore di Custer suggerendo di valutare le colpe di Custer al termine della missione[55].

Il generale Alfred Terry, superiore di Custer durante la campagna del Little Bighorn

Di fatto Custer arrivò a Fort Lincoln soltanto l'8 maggio 1876, ma gli era stato tolto il comando della Colonna del Dakota che passò alle dirette dipendenze del generale Terry (alla sua prima esperienza di guerra contro gli indiani) e lo stesso incarico di comando del 7° era sottoposto alla diretta supervisione del medesimo generale[54]; la colonna lasciò così il forte il 17 maggio 1876 diretta ad ovest. L'approssimazione con cui la campagna di guerra stava iniziando era considerevole dacché mancavano le più elementari informazioni necessarie per organizzare un qualsivoglia movimento tattico: non era nota l'entità del "nemico" (le notizie in possesso facevano supporre una forza di 800-1.000 unità), né la sua dislocazione sul territorio e non era neppure ben noto, di conseguenza, il terreno su cui lo scontro avrebbe avuto luogo. In realtà, a febbraio, Toro Seduto aveva chiamato a raccolta tutte le principali tribù Sioux al solo scopo di vivere, almeno per un'ultima volta, "all'antica maniera", con cacce al bisonte e cerimonie sacre, prima di decidere cosa fare nei rapporti con l'uomo bianco[56]; Cavallo Pazzo, a sua volta, aveva invitato alla riunione gli Cheyenne del Capo Due Lune e alla medesima area, lungo il torrente Bighorn, si diressero i Brulé di Coda Chiazzata, i Piedi Neri, i Santee, i Sans-Arcs, gli Assiniboin, gli Yankton, gli Arapaho per un totale, stimato, di oltre 3.000 tende, ovvero 10-15.000 unità con un numero di guerrieri valutato tra i 1.800[57] e i 2.000[58].

La Colonna del Dakota avanzò molto lentamente, percorrendo solo 260 chilometri in due settimane; il 29 maggio Custer prese quattro compagnie del 7º Cavalleria e si separò dalla colonna principale per due giorni per condurre un'esplorazione a corto raggio: non furono trovate tracce di indiani ostili, e al rientro il tenente colonnello fu rimproverato da Terry per aver diviso le forze e perché, senza la sua guida, la colonna principale aveva preso una pista sbagliata. Dopo essersi ricongiunto l'8 giugno alla Colonna del Montana, arrivata da ovest, il 10 giugno il generale Terry distaccò metà del 7º Cavalleria per condurre una ricognizione lungo i torrenti Rosebud e Tongue; Terry affidò il comando del distaccamento al maggiore Reno, provocando le ire di Custer: è possibile che la decisione fosse una mossa di Terry per riaffermare la sua autorità sull'indisciplinato colonnello, ma del resto Custer era vitale per coordinare le guide e gli esploratori e mantenere la colonna principale sulla pista giusta[59]. È noto, specie dalle lettere che giornalmente Custer inviava con corriere alla moglie Elizabeth, che tale decisione fu aspramente criticata ritenendo che il comportamento del generale Terry fosse dettato dalla paura di fornire a Custer un motivo in più per farsi onore sul campo di battaglia.

Custer (seduto al centro) e Coltello Insanguinato (in ginocchio a sinistra)

Spingendosi oltre il limite inizialmente previsto per la ricognizione (cosa che gli costò poi i rimproveri di Terry e Custer), Reno individuò l'area di un grosso accampamento smobilitato e un'enorme pista percorsa di fresco che si dirigeva a ovest verso la vallata del Rosebud: prima di tornare indietro per ricongiungersi a Terry il 19 giugno, gli scout indiani di Reno arrivarono fino a un solo giorno di cammino dietro l'accampamento di Toro Seduto e Cavallo Pazzo[4]. Il 21 giugno Terry riunì i suoi comandanti a bordo del battello fluviale Far West ancorato sul fiume Yellowstone: ritenendo verosimile che il nemico si fosse spostato nella valle del fiume Little Bighorn, il generale prevedeva di condurre il grosso delle Colonne del Montana e del Dakota a nord del fiume dopo averle traghettatte attraverso lo Yellowstone, mentre Custer con l'intero 7º Cavalleria si doveva muovere verso sud come forza indipendente per raggiungere l'area del campo smobilitato e seguire la pista individuata da Reno fino al nuovo accampamento, ma senza attaccare se non quando fosse stato raggiunto dalle restanti forze di Terry; molta attenzione doveva essere data all'impedire agli indiani di fuggire stringendoli, in una manovra a tenaglia, tra le due forze avanzanti. Terry assegnò a Custer, oltre agli scout indiani Arikara già aggregati al 7º Cavalleria, i sei migliori esploratori Absaroka (o Crow) di cui disponeva, ottimi conoscitori della zona, privandosi così di guide affidabili; il generale offrì inoltre a Custer, che rifiutò, una sezione di due mitragliatrici Gatling a sei canne rotanti (ritenute un impaccio per un'unità di cavalleria) e quattro compagnie del 2º Cavalleria già parte della Colonna del Montana: Custer affermò deciso che «il 7º Cavalleria può affrontare qualunque cosa si trovi davanti»[60][61].

Prima di lasciare il Forte Custer offrì a Coltello Insanguinato[N 22] capo delle sue guide Arikara, molteplici doni dicendogli che quella sarebbe stata per lui l'ultima campagna indiana e che se lui e i suoi esploratori lo avessero bene aiutato nel conseguimento di una brillante vittoria, egli sarebbe diventato Presidente[62].

Lo scontro a Little Big Horn e la morte[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: battaglia del Little Bighorn.
Il tenente colonnello Custer nel 1875

Alla data del 17 maggio 1876, il 7º Cavalleria aveva una forza di 33 ufficiali e 718 militari suddivisi in 12 compagnie, più la compagnia comando e la banda[63]. Il 25 giugno 1876 la forza effettiva era scesa a 31 ufficiali (di cui 3 medici) e 617 tra sottufficiali, truppa, esploratori Arikara e Absaroka e civili bianchi (interpreti, imballatori e addetti ai muli)[N 23][64]. A mezzogiorno del 22 giugno Custer e il 7º Cavalleria lasciarono la colonna di Terry in assetto "leggero"[N 24], accompagnato da un convoglio di 175 muli da soma con munizioni e rifornimenti per 15 giorni[65][N 25]; quel 22 giugno la colonna risalì il Rosebud percorrendo circa 20 miglia (32 km) prima di accamparsi, ma nei due giorni successivi, il 23 e 24 giugno, il 7º Cavalleria coprì invece circa 100 miglia (160 km) (ben oltre la tappa giornaliera di 20–25 miglia prevista dal "Manuale di tattica della Cavalleria" degli Stati Uniti[66]), tenendosi sul terreno elevato in modo da avere la massima visibilità possibile[67].

Dopo aver superato il punto dove la ricognizione di Reno si era arrestata, nel pomeriggio del 24 giugno il 7º Cavalleria raggiunse una pista fresca che conduceva alla vallata del Litte Bighorn: gli scout Absaroka si arrampicarono sulle alture dello spartiacque tra la vallata del Rosebud e quella del Little Bighorn, e dal promontorio poi noto come Crow's Nest ("Nido del Corvo") notarono alcuni tipi lontano sull'orizzonte, circa 13 chilometri più a valle. Le istruzioni di Terry imponevano al 7º Cavalleria di dirigere ancora più a sud lungo il Rosebud prima di piegare verso il Little Bighorn e raggiungere il luogo del presunto accampamento per il 26 giugno, ma Custer trovò nelle tracce fresche appena scoperte «un motivo sufficiente per discostarsene»[68][69]: alle 23:30 circa del 24 giugno, con uomini e cavalli decisamente stanchi, Custer riprese l'avanzata verso l'area in cui presumibilmente si trovava l'accampamento indiano, procedendo per nove chilometri e mezzo su per le colline fermandosi solo alle 02:00 del 25 giugno per far bivaccare gli esausti soldati.

L'ultima resistenza di Custer in un quadro di Edgar Samuel Paxson del 1899

La mattina del 25 giugno, mentre il 7º Cavalleria riprendeva a marcia verso lo spartiacque, Custer salì al Crow's Nest per verificare gli avvistamenti dei suoi scout; Coltello Insanguinato riferì a Custer che, dall'analisi delle tracce sul terreno, i Sioux erano certamente più numerosi delle pallottole di cui il 7° disponeva[N 26][70], ma Custer si dimostrò poco preoccupato per il numero dei nemici quanto più per il fatto che potessero fuggire[71]. Dal Crow's Nest Custer non riuscì a vedere niente con il suo cannocchiale, ma mentre scendeva per riunirsi al suo reggimento un piccolo gruppo di Sioux fu visto di sfuggita darsi alla fuga sopra alcuni crinali; riuniti i suoi ufficiali, Custer stabilì che «ogni speranza di sorpresa era ormai perduta» e che per impedire la fuga degli indiani bisognava attaccare il più presto possibile quello che riteneva fosse «il più grande accampamento indiano del continente nordamericano». Custer divise il 7º Cavalleria in quattro distaccamenti: il maggiore Reno avrebbe condotto un battaglione di tre compagnie in direzione nord-ovest, lungo il corso principale di un torrente (poi "Reno Creek") che dal Crow's Nest andava a immettersi nel Little Bighorn più a ovest, seguito dal convoglio di muli scortato dalla compagnia del capitano McDouglas che prevedibilmente sarebbe rimasto attardato più indietro; Custer avrebbe condotto un battaglione di cinque compagnie alla destra di Reno, sul terreno elevato lungo la riva opposta del torrente, mentre al capitano Benteen furono affidate le restanti tre compagnie per condurre un'ampia manovra sul fianco sinistro di Reno per esplorare una serie di alture che impedivano la visuale e intercettare eventuali gruppi di indiani in fuga verso sud. L'obiezione di Benteen che questo piano finiva con il frammentare le forze del reggimento fu ignorata da Custer[72].

La battaglia che ne seguì, passata alla storia come battaglia del Little Bighorn, ebbe inizio verso le 15:00 del 25 giugno 1876: dopo aver guadato la confluenza tra il Reno Creek e il Little Bighorn e procedendo lungo la riva occidentale del secondo, il battaglione di Reno finì con il cozzare inaspettatamente contro l'angolo meridionale dell'immenso accampamento indiano, un'area di tende lunga circa 5 chilometri. Reno decise di attaccare convinto che gli indiani, presi completamente di sorpresa, fossero in fuga: mentre i non combattenti (donne, bambini e anziani) fuggivano verso nord, da ogni parte dell'accampamento i guerrieri presero invece a convergere sulla posizione di Reno, che si ritrovò ben presto in schiacciante inferiorità numerica[73]. Da verifiche e analisi sui bossoli e sulle pallottole repertate sul luogo della battaglia, è stato possibile valutare che i nativi disponevano di oltre 30 tipi di armi da fuoco di marca e calibro differenti in numero di circa 370, oltre ad archi di due tipi (semplici e composti) con una gittata media di 150-200 metri e armi bianche (coltelli, asce, mazze e lance)[74]; verosimilmente, al momento dell'attacco i nativi non riconobbero il reparto giacché la bandiera del 7º Cavalleria, costituita da uno stendardo blu con frange e l'aquila americana, non era presente essendo rimasta con le salmerie[75][76]. Reno si ritrovò ben presto sconfitto dalla massa dei guerrieri e respinto in una disordinata fuga sulla riva orientale del Little Bighorn: trinceratosi su una collina (poi "Reno Hill"), fu qui raggiunto da Benteen e dal convoglio dei muli, ma l'intero contingente si ritrovò bloccato e circondato su ogni lato dagli indiani[77].

Giovanni Martini nel 1904 con i gradi da primo sergente maggiore

Non esistono resoconti certi delle vicende accadute al battaglione di Custer. L'ultimo bianco a vedere vivo il colonnello fu il trombettiere John Martin (italiano naturalizzato il cui nome era Giovanni Martini), che alle 15:20 fu inviato da Custer a recapitare un messaggio per Benteen dove si chiedevano rinforzi e munizioni[78]; due esploratori indiani, il meticcio Mitch Bouyer e l'Absaroka Curly (Ashishishe), raggiunsero Custer verso le 16:00 dopo essere sopravvissuti alla rotta del battaglione di Reno: il colonnello lasciò i due liberi di andarsene e, mentre Bouyer scelse di restare e rimase ucciso più tardi, Curly si nascose su un'altura più a est e osservò la distruzione della forza di Custer da un chilometro e mezzo di distanza[79]. A parte questo, le uniche fonti per ricostruire i movimenti del battaglione di Custer sono le testimonianze rese dai capi indiani che presero parte alla battaglia, spesso imprecise e prive di una visione generale, e i rilevamenti archeologici fatti nei decenni successivi; conseguentemente, qualunque ricostruzione contiene una certa dose di speculazioni e supposizioni, cosa che diede adito, soprattutto nel periodo immediatamente successivo alla battaglia, a resoconti degli eventi fantasiosi e largamente imprecisi, spesso tesi a dare una visione a effetto della battaglia per ammantare di gloria il disastro o coprire gli errori commessi dai protagonisti[79].

Dalla posizione occupata alle 15:20 (una piccola altura poi nota come "Weir Point"[N 27]) Custer ebbe per la prima volta una visione completa dell'accampamento indiano, della massa dei guerrieri che convergeva sulle posizioni di Reno per dare battaglia, e dei gruppi di non combattenti che all'opposto fuggivano a nord del campo verso un torrente tributario del Little Bighorn (poi "Squaw Creek"). Fu questo il momento decisivo della battaglia[80]: lo scopo della spedizione dell'esercito era di obbligare i gruppi di nomadi nativi a rientrare nelle riserve dove potevano essere disarmati e tenuti sotto controllo, e un ottimo sistema per realizzare ciò sarebbe stato il prendere in ostaggio le famiglie dei guerrieri; il battaglione di Custer non era molto numeroso (220 tra ufficiali, sottufficiali e truppa[N 28]), ma le alture a picco sul Little Bighorn ne celavano la vista agli indiani nella vallata e la strada alle sue spalle era ancora aperta[N 29]: se Benteen fosse arrivato con il suo battaglione, ci sarebbero stati soldati a sufficienza per portare un attacco oltre il Little Bighorn e catturare i gruppi di non combattenti che si nascondevano nella zona dello Squaw Creek[81].

Il battaglione di Custer si spinse quindi verso nord tenendosi sulla riva orientale del Little Bighorn; verso le 15:45 l'ala sinistra fu inviata sulla sponda del Little Bighorn, poco a nord del margine settentrionale dell'accampamento, in una mossa tesa probabilmente ad allentare la pressione sul battaglione di Reno più a sud: ne seguì un breve scontro con i pochi guerrieri rimasti in quella zona, prima che i soldati si ritirassero sulle alture e procedessero ulteriormente verso nord. I soldati attraversarono una vallata ("Deep Ravine") e raggiunsero un crinale ("Battle Ridge") dove si attestarono tra due colline, "Calhoun Hill"[N 30] a sud e "Custer Hill" a nord, inviando distaccamenti fin verso la confluenza dello Squaw Creek con il Little Bighorn più a nord. A quest'ora, però, lo scontro con Reno nella vallata era ormai cessato e la massa dei guerrieri indiani cambiò direzione: vari gruppi di indiani presero ad attraversare il Little Bighorn e a fronteggiare i soldati da nord e ovest, mentre una formazione più numerosa guidata da Cavallo Pazzo risalì la Deep Ravine e tagliò la via di fuga di Custer verso sud. Attaccate da tutti i lati, le compagnie del battaglione di Custer furono sopraffatte una dopo l'altra e annientate senza lasciare alcun superstite[82].

Thomas (a sinistra) e Boston Custer, entrambi uccisi al Little Bighron inseme al fratello George Armstrong

La postazione del 7º Cavalleria sulla Reno Hill fu bersagliata dagli indiani per tutta la notte, anche se la gran parte dei guerrieri si ritirò nell'accampamento che fu spostato un po' più a nord[N 31]. Nella mattinata del 26 giugno i combattimenti continuarono intorno alla Reno Hill, ma gli indiani non fecero alcun serio tentativo di espugnare la postazione e infine, quel pomeriggio, si ritirarono dal luogo della battaglia[83]: i guerrieri avevano consumato gran parte delle loro riserve di munizioni e gli esploratori avevano segnalato l'approssimarsi al Little Bighorn della colonna di Terry da nord[84].

Il ritrovamento del corpo[modifica | modifica wikitesto]

Il generale Terry arrivò sul luogo dello scontro la mattina del 27 giugno, dopo un approccio molto cauto; dopo aver soccorso i superstiti del 7º Cavalleria sulla Reno Hill, iniziò l'esplorazione del campo di battaglia: l'opera di ricerca e riconoscimento delle vittime, per una sepoltura sul luogo ove erano cadute, fu resa difficile, e talvolta impossibile, dal gran caldo estivo e dalle mutilazioni cui i corpi erano stati sottoposti e si concluse solo il 30 giugno. Il corpo di Custer fu rinvenuto il 27 giugno da Fred Gerard, esploratore bianco del battaglione di Reno, sulla Custer Hill: completamente nudo[85], era seduto a terra, poggiato ai corpi di altri due soldati. Il viso, al contrario di quello di altri caduti contratto, teso e dolorante, appariva disteso e sereno[86]; il corpo presentava un foro di pallottola all'altezza del cuore, con sangue raggrumato, e un altro alla tempia sinistra[87][88]: la dichiarata mancanza del cosiddetto "orletto escoriativo"[N 32], fece escludere si fosse trattato di suicidio. Tutto intorno al comandante del 7°, sulla cima della Custer Hill vennero trovati 42 corpi e 39 cavalli morti, abbattuti verosimilmente per farne riparo; tra i corpi figuravano quelli dei fratelli Tom e Boston Custer, del tenente William Cooke (aiutante di campo di Custer), del trombettiere Henry Voss (primo trombettiere del reggimento) e del sergente Hughes Farther (alfiere del guidone personale di Custer)[89].

Lo scalpo di Custer non fu asportato[90], probabilmente perché al momento dello scontro i suoi capelli erano particolarmente corti[85] avendoli tagliati prima di lasciare Fort Lincoln: questa circostanza rese Custer irriconoscibile agli indiani, e per gran tempo i Sioux ritennero di aver sconfitto un reparto comandato dal generale Crook[91]. Il corpo di Custer non venne mutilato, salvo una punta di freccia che gli era stata conficcata lungo il pene[92], e questo confermerebbe che non fu riconosciuto dai suoi avversari oppure che doveva esser stato ucciso quasi subito[93] perché gli attaccanti non avevano riscontrato, da parte sua, azioni particolarmente meritevoli da giustificare le mutilazioni rituali sul nemico[94]. Molti nativi, quando successivamente si seppe che il reparto era comandato da Custer, cercarono di accreditarsi come coloro che lo avevano ucciso: tra questi vi furono "Joseph" White Bull (Tȟatȟáŋka Ská in lingua Lakota)[N 33], Toro Bianco dei Miniconjou e Pioggia sul Viso (Ité Omáǧažu in Lakota); il capo Cavallo Rosso disse che Custer fu ucciso da un guerriero Dakota Santee non identificato, mentre Toro Seduto sostenne che il colonnello fu riconosciuto da un gruppo di indiani subito prima di essere ucciso[84].

La sepoltura dei caduti fu necessariamente sommaria, per mancanza di attrezzi idonei allo scavo di fosse, ricoprendo i corpi di un sottile strato di terra e sassi; solo per Custer e per suo fratello Tom venne scavata una fossa di circa 30 cm di profondità. I corpi furono avvolti con pezzi di coperta e teli da tenda prima di coprire il tutto con terra e sassi; quale segnacolo della sepoltura, una stanga da carro venne piantata a colpi di pietra[95]; 26 dei caduti del battaglione di Custer non vennero mai rinvenuti e nulla si è mai più saputo di loro.

Il campo di battaglia del Little Big Horn nel 1994: la lapide contrassegnata da un simbolo nero indica il luogo in cui venne rinvenuto il corpo di Custer

Solo il 2 luglio Terry inviò corrieri con la notizia della disfatta del Little Bighorn e gli Stati Uniti vennero a conoscenza dei fatti solo il 5 luglio, nel pieno dei festeggiamenti del centenario dell'indipendenza: prevedibilmente, la notizia scatenò le ire dell'opinione pubblica e degli ambienti politici, i quali pretesero un'inchiesta formale sull'accaduto e immediate azioni di rappresaglia contro gli indiani ostili. Tanto Terry quanto il generale Sheridan presentarono rapporti fortemente revisionistici, ignorando quelle che erano le loro responsabilità nella pianificazione della campagna e lasciando intendere in sottotraccia che la colpa del disastro dovesse essere ripartita unicamente tra Custer, Reno e Benteen[96]. In un suo rapporto al generale Sheridan datato 27 giugno, il generale Terry riferì che quanto era accaduto a Custer e agli uomini del suo reggimento era derivato, verosimilmente, «perché quasi certamente era convinto che gli indiani fossero in fuga»[N 34][97]. A sua volta Sheridan, nel suo rapporto al generale Sherman, ritenne di dover imputare l'azione «né ad avventatezza né al desiderio di porsi in luce, ma a scarsa conoscenza della situazione e ad eccessivo coraggio»[98]. Nel settembre 1876, il presidente degli Stati Uniti Grant dichiarò al quotidiano New York Herald: «considero il Custer's massacre come un inutile sacrificio di uomini, di cui ritengo responsabile lo stesso Custer»[98]. Dinanzi alla corte che lo interrogava per valutare il suo comportamento nella battaglia del Little Big Horn, il maggiore Marcus Reno ebbe a dichiarare che «conosceva da lungo tempo il generale Custer come soldato, e non aveva stima delle sue capacità professionali»[99]. Particolarmente dura la reazione del capitano Benteen, il più anziano degli ufficiali del 7° che davanti al corpo del suo comandante esclamò: «è qui che Dio lo maledica! Finalmente non combatterà più!»[99].

Solo più di un anno dopo, il 10 ottobre 1877, quelli che si ritiene essere i resti mortali di Custer[N 35][100] vennero recuperati e sepolti, con tutti gli onori militari, nel cimitero dell'accademia militare di West Point ove ancora oggi si trovano. Sulla tomba fu posta una statua di bronzo che però, non essendo gradita alla vedova Elizabeth Bacon Custer, fu in seguito rimossa; oggi il luogo di sepoltura di Custer è contrassegnato da un obelisco.

Soprannomi[modifica | modifica wikitesto]

I colleghi di accademia, i nativi ed i suoi militari assegnarono a Custer diversi soprannomi:

  • "Fanny" per la sua carnagione chiara, da biondo, dai suoi colleghi di West Point[101]
  • "Hard Ass" e "Iron Butt", con lo stesso significato di "Deretano duro", dai suoi militari (per la sua capacità di restare in sella molto a lungo e per la sua intransigenza);
  • "Ringlets" e "Yellow Hair", rispettivamente "Boccoli" e "Capelli biondi" (per la sua vanità e per i suoi capelli biondi);
  • "Son of the Morning Star", "Figlio della stella del mattino", dai nativi (per la sua "abitudine" ad attaccare i villaggi alle prime luci dell'alba).
  • "The Boy General", "Il generale ragazzo", dalla stampa con riferimento alla sua giovane età durante la Guerra di Secessione.

Per la moglie Elizabeth era invece "Autie", abbreviazione derivante dal modo in cui, da infante, pronunciava il suo nome Armstrong.

Monumenti e luoghi intitolati[modifica | modifica wikitesto]

La statua equestre di Custer eretta a Monroe

Una statua equestre dedicata a George Armstrong Custer, opera di Edward Clark Potter, fu eretta a Monroe nel Michigan e inaugurata dal Presidente William Howard Taft il 4 giugno 1910; dal 1992 la statua fu designata come sito storico dello Stato del Michigan e, dal 9 dicembre 1994, è stata inserita nel National Register of Historic Places come George Armstrong Custer Equestrian Monument[102]. Un altro memoriale completo di una statua è stato eretto nella città natale di Custer, New Rumley in Ohio, ad opera della locale società storica[103]. Il parco statale di Fort Abraham Lincoln nel Dakota del Sud contiene una ricostruzione dell'alloggio occupato da Custer e dalla moglie dal 1873 al 1976[104]; gran parte delle Colline Nere è, dal 1912, ricompresa nel Custer State Park, primo e più grande parco nazionale del Dakota del Sud[105].

Sei contee in altrettanti stati portano il nome di "Contea di Custer": in Colorado, in Idaho, in Montana, in Nebraska, in Oklahoma e in Dakota del Sud. Il capoluogo della contea di Custer del Dakota del Sud è la città di Custer, costruita sulle Colline Nere nel 1875 dai minatori accorsi dopo l'esplorazione della regione ad opera del 7º Cavalleria; svariate altre township e piccoli centri abitati sono intitolati in onore di Custer in vari stati degli USA.

La 85th Infantry Division, una divisione di fanteria dell'esercito statunitense attiva nella seconda guerra mondiale e come unità di riserva dal 1947 al 2007, portò l'appellativo di "Custer Division"[106]; la divisione aveva sede al Fort Custer Training Center, nel Michigan, uno dei più importanti centri d'addestramento militare della regione del Midwest.

La figura di Custer nella filmografia e nella cultura popolare[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la tragica fine, la figura di Custer, nonostante non fosse certo priva di ombre, fu celebrata come quella di un eroe senza macchia e senza paura dalle cronache dell'epoca a partire dai giornali, che già ne avevano fatto un simbolo durante la guerra di secessione, entrando di fatto nella mitologia assieme agli altri "eroi del selvaggio West".

L'alone di mistero che aleggia attorno alla fine, sua e dei suoi uomini al Little Big Horn, ha consentito di spaziare, in modo più o meno romanzato, in numerose opere di fantasia. Oltre a romanzi e film (sotto riportati), non sono mancati i fumetti; tra questi giova ricordare il volume della collana Tex n° 492 (Little Bighorn), testi di Nizzi, disegni di Ticci.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Nell'elenco dei film viene riportato, quando noto, il nominativo dell'attore che ha interpretato il personaggio di Custer[107][108]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Il personaggio "Custer" è stato più volte interpretato in serie televisive tra le quali (tra parentesi l'attore che ha impersonato Custer):

Videogiochi[modifica | modifica wikitesto]

Il personaggio "Custer" compare nei seguenti videogiochi:

  • Custer's Revenge (1982): videogioco a sfondo erotico, il giocatore impersona Custer intento a cercare di violentare una squaw indiana;
  • Duke Nukem: Zero Hour (1999): nel livello Fort Roswell Custer interviene come nemico del protagonista del gioco;
  • Age of Empires III: The WarChiefs (2006): nel livello finale il giocatore collabora con i Sioux nella sconfitta di Custer nella battaglia di Little Bighorn;
  • Darkest of Days (2009): il giocatore è un membro del 7º Cavalleria durante la battaglia di Little Bighorn.

Fumetti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Annotazioni[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ I "Custer" secondo il 7º censimento della popolazione degli Stati Uniti del 1º giugno 1850. Si trattò del primo censimento in cui, oltre ai capi-famiglia, vennero censiti tutti i membri di ciascuna compagine, schiavi compresi (che risultarono essere oltre 3 milioni, su una popolazione complessiva di circa 23 milioni e 200 mila unità).
  2. ^ Thomas Custer (1845-1876), fratello minore di George, partecipò dapprima come soldato semplice alla guerra di secessione durante la quale ottenne i gradi "brevet" di capitano, maggiore e tenente colonnello. Gli furono conferite due Medaglie d'Onore, la più alta ricompensa al valor militare degli Stati Uniti, per atti di eroismo; fu il primo soldato ad ottenere il duplice riconoscimento ed uno dei quattro che lo ottennero durante la guerra di secessione. Nel 1866, durante le guerre indiane, venne promosso sottotenente ed aggregato al 7º Cavalleria comandato dal fratello George. Promosso capitano, e comandante della Compagnia "C", divenne aiutante di campo del fratello durante la campagna e morì nella battaglia di Little Big Horn.
  3. ^ Boston Custer (1848-1876), fratello minore di George, pur avendo iniziato la carriera militare la lasciò ben presto per la carente salute. Seguì tuttavia il fratello ed il 7º Cavalleria come addetto ai rifornimenti. Dello stesso convoglio di salmerie faceva parte anche il nipote diciottenne di Custer, Henry Armstrong Reed "Autie" (1858-1876). Ricevuta la richiesta di George di ulteriori munizionamenti, i due lasciarono il convoglio e raggiunsero la colonna poco prima dell'attacco al villaggio indiano nel corso del quale entrambi persero la vita.
  4. ^ James Calhoun (1845-1876), cognato di Custer, al termine della guerra di secessione aveva raggiunto il grado di sergente. Nel 1864 si arruolò nuovamente come secondo sottotenente dell'esercito. Dopo il matrimonio con la sorella di George Armstrong Custer, Margareth, nel 1870, venne assegnato come sottotenente alla Compagnia "C" del 7º Cavalleria. Un altro suo cognato, Myles Moylan (1838-1909) marito della sorella Charlotte, faceva parte come capitano della colonna comandata dal maggiore Reno che non prese parte al combattimento principale di Little Big Horn.
  5. ^ Frederick Benteen (1834-1898), ufficiale durante la guerra civile americana e nelle successive guerre indiane (nel corso delle quali funse anche da capo degli scouts nativi), fu il comandante del battaglione che comprendeva le compagnie D, H e K che non presero tuttavia parte alla battaglia di Little Big Horn perché impegnate, per ordine dello stesso Custer, a caricare le munizioni da far pervenire ai reparti in previsione dell'attacco.
  6. ^ La lettera di raccomandazione del deputato Bingham al segretario della guerra, Jefferson Davis, reca la data del 18 novembre 1856 ed è conservata negli Archivi Nazionali degli Stati Uniti.
  7. ^ Nella sua lettera al deputato Bingham, il giovane Custer ebbe a scrivere tra l'altro di essere certo che: «...non faccia alcuna differenza per l'onorevole, se fosse un ragazzo whig o democratico, ma che, ciononostante, desiderava specificare chiaramente di essere un ragazzo democratico...».
  8. ^ Custer raggiunse il reparto di assegnazione il 15 luglio, con 15 giorni di ritardo rispetto ai suoi pari corso e pari grado essendo stato sottoposto, prima della partenza, a procedimento disciplinare per non essere intervenuto, quale ufficiale di servizio, a sedare una rissa scoppiata tra cadetti non ancora promossi.
  9. ^ Stefanon, p. 28, riporta la seguente notizia derivante da Lawrence A. Frost: «L'uniforme dei soldati a quei tempi era disordinata e senza alcuna pretesa. Custer cercò di riordinarla un po' abbassando il cocuzzolo del cappello e allargandone la tesa. Scartò la giacca a code della cavalleria e la sostituì con un giacchetto di velluto nero con calzoni dello steso tipo. [...] per dare risalto al giacchetto vi fece applicare dei galloni d'ioro che ne guarnivano le maniche fin sopra i gomiti. Utilizzando una camicia blu della marina, con il largo coleltto, aveva reso evidente il proprio grado di generale di brigata facendo cucire una stelletta d'argento su ciascun angolo del colletto. Una larga cravatta rossa era annotata intorno al collo...».
  10. ^ A proposito di un tale alto numero di caduti, in un suo rapporto, citato da James Robbins (2006) in Last in their class: Custer, Pickett and the Goats of West Point, p. 268, Custer ebbe a scrivere: «sfido gli annali di guerra a produrre una carica di cavalleria più brillante o vincente»).
  11. ^ "George A. Custer • Cullum's Register • pp. 837-840. Il Cullum's Register è un documento ufficiale dell'Accademia di West Point che riporta, classe per classe, i nominativi dei cadetti che si sono susseguiti nei vari corsi dell'istituto indicandone, peraltro, la posizione in graduatoria dal 1818 al 1978, quando si decise di non più riportare le graduatorie finali. Il registro trae il suo nome da colui che lo istituì, il Gen. George Washington Cullum, classe d'accademia 1833 (3° del suo corso) e direttore della stessa dal 1864 al 1866.
  12. ^ Il 28 luglio 1866 il presidente Johnson firmò la legge che definiva forza e organizzazione degli Stati Uniti d'America per il tempo di pace. I reggimenti di fanteria salivano da 19 a 45 (con ferma di 3 anni), quelli di cavalleria da 6 a 10 (con ferma di 5 anni), quelli di artiglieria restavano in numero di 5. Per la fanteria, i reggimenti dal 38° al 41° erano costituiti da soldati di colore, dal 42° al 45° da veterani; per la cavalleria venivano istituiti nuovi reggimenti dal 7° al 10°. Di questi, gli ultimi due, 9° e 10°, erano costituiti da militari di colore.
  13. ^ Nel giugno 1867 il 7º Cavalleria disponeva di: 119 carabine Spencer cal. 52; 369 carabine Spencer cal. 50; 70 fucili Sharp cal. 50; 492 carabine cal 45 e altre armi di calibro e marca vari. Il differente calibro e la differente marca comportavano anche la differenziazione del relativo munizionamento, con notevole difficoltà di approvvigionamento specie in zona di combattimento. L'opera di standardizzazione delle armi porterà l'armamento del 7°, nel 1874, a poter disporre di: 736 carabine Spriengfield cal. 45 e 201 fucili Sharp cal. 50.
  14. ^ Per questa intransigenza, e per la capacità di restare a cavallo per molto tempo, venne soprannominato, dai suoi soldati Iron Butt, letteralmente "Culo di Ferro".
  15. ^ Il 30 giugno 1867, con partenza alle 04:00, il 7º cavalleria percorse una tappa di circa 55 miglia (90 km) sino a notte inotrata; il giorno successivo 1º luglio, la tappa fu di circa 65 miglia (105 km) fino a circa la mezzanotte quando raggiunse il fiume Platte dove venne impiantato il campo. Il giorno 2 la tappa fu di 50 miglia (80 km).
  16. ^ La vita militare era, normalmente, dura per la disciplina intransigente, e pericolosa per le malattie contraibili oltre che per i rischi delle battaglia e degli scontri. Ancor più dura per chi prestava servizio in frontiera; nel solo 1871 le diserzioni arrivarono a 8.000 unità su 27.000 arruolati.
  17. ^ Il giorno 3 luglio risultavano mancanti all'appello 40 militari. Alla sera dello stesso giorno tredici soldati (di cui sette a cavallo) si diedero alla fuga inseguiti, per ordine di Custer, da un contingente comandato dal maggiore Eliott che riuscì a riportare all'accampamento solo i sei appiedati di cui tre feriti nel corso di un breve combattimento.
  18. ^ Accusa mossa da un suo ufficiale, il capitano Robert M. West.
  19. ^ Il capitano Benteen, in una sua lettera ad un conoscente, Theo Goldin, aveva criticato aspramente il comportamento di Custer al Washita e l'aver abbandonato il contingente di Elliott (tra l'altro dichiarò «I'm only too proud to say that I despised him», «Sono orgoglioso di dire che lo disprezzo»); la lettera, senza il consenso dell'autore, fu pubblicata sul St. Louis Democrat newspaper.
  20. ^ Nel maggio 1876 Edwards Pierrepont (West's Encyclopedia of American Law (2005), "Pierrepont, Edwards" p. 445, vol. 2 ISBN 978-0-7876-6367-4), allora procuratore generale degli Stati Uniti, emise una sentenza che giustificava l'invasione governativa: la legge con cui era stato proibito ai bianchi di entrare nelle Colline Nere era, tuttavia, incostituzionale e, comunque, non era applicabile ai cittadini degli Stati Uniti, ma solo agli stranieri.
  21. ^ Se i capi anziani delle riserve erano forse più disposti a negoziare con il governo, la resistenza all'accordo era portata avanti in special modo da un gruppo di capi relativamente più "giovani", capeggiati da Toro Seduto (Tȟatȟaŋka Iyotȟaŋka) e Cavallo Pazzo (Tashunka Uitko), propugnatori dell'idea che indiani e bianchi dovessero vivere separati. Questi capi si attenevano strettamente alle pratiche culturali e spirituali tradizionali, rifiutandosi di vivere nelle riserve e continuando a muoversi e cacciare nei territori al di fuori di esse.
  22. ^ Coltello Insanguinato, Tamena Way Way in lingua Sioux, Nee si Ra Pat in lingua Arikara (circa 1840-1876), figlio di un Sioux Hunkpapa e di una Harikara, venne discriminato dalla sua gente Sioux per la sua discendenza mista e, costretto a lasciare il suo accampamento, dapprima trovò impiego come cacciatore e guida per la American Fur Company e successivamente come guida dapprima per il gen. Alfred Sully (1820-1879) e poi per George Armstrong Custer. Anch'egli perderà la vita al Little Big Horn.
  23. ^ Oltre le assenze dovute a malattia, 2 ufficiali e 152 soldati erano stati distaccati presso il comando della spedizione alle dirette dipendenze del generale Terry. Il motivo principale di tale distacco era dovuto alla carenza di cavalli data anche la grande mortalità dei quadrupedi durante le campagne in genere, e quella nelle Grandi Pianure in particolare: il 7° era entrato in campagna, a maggio, con 644 cavalli, ma ai primi di giugno poteva invece contare su 597 cavalcature.
  24. ^ Fu disposto che venissero lasciati al campo, oltre alla banda, anche i carri da trasporto, le sciabole e lo stesso stendardo del reggimento, che entrò in battaglia, perciò, con i soli guidoncini delle singole compagnie; vedi Stefanon, p. 217.
  25. ^ Per ordine di Custer, ogni squadrone doveva costituirsi una propria salmeria su cui caricare: 15 giornate di gallette, zucchero e caffè; 12 giornate di pancetta affumicata; 50 pallottole per carabina per ogni uomo. Questi ultimi dovevano portare, nella sacche da sella: 100 colpi per carabina e 24 per pistola; ogni cavallo doveva inoltre trasportare su di se 5 chili di avena. vedi Stefanon, p. 222.
  26. ^ Secondo Gray (1976), p. 356, le forze dell'accampamento comprendevano appartenenti alle tribù Cheyenne, Hunkpapa, Oglala, Miniconjou, Sans Arc, Brulè, Piedi Neri, Oohenonpa, per un totale di circa 1.000 tende, 7.120 nativi di cui 1.782 maschi.
  27. ^ Il nome deriva dal capitano Thomas Weir, comandante della Compagnia D assegnata al battaglione di Benteen, che più avanti nel corso della battaglia si spinse fino a questo punto alla ricerca del battaglione di Custer prima di tornare indietro a causa degli attacchi degli indiani.
  28. ^ Di questi, 27 provenivano dalla Germania, 28 dall'Irlanda, 16 dalla Gran Bretagna e 17 da altri paesi; d'Aniello, p. 51.
  29. ^ Boston Custer, aggregato al convoglio dei muli come interprete civile, se ne distaccò al momento dei primi spari e raggiunse indisturbato il battaglione del fratello verso le 16:30.
  30. ^ Dal nome del tenente James Calhoun, comandante della Compagnia L assegnata al battaglione di Custer, che qui fu ucciso.
  31. ^ I soldati dichiararono di aver udito i tamburi della danza degli scalpi, ovvero della vittoria; in realtà, stando anche a testimonianze dei nativi che avevano preso parte al combattimento, una tale danza non si tenne poiché la sera dei combattimenti, in genere e in presenza di propri morti, era riservata al dolore. I Sioux non celebravano una tale cerimonia festiva se non quattro giorni dopo la battaglia e solo dopo aver ottenuto il parere favorevole dei parenti delle vittime; vedi Vestal, p. 164.
  32. ^ In caso di suicidio mediante esplosione di un colpo d'arma da fuoco a contatto con la pelle (cosiddetto "a bruciapelo"), come nel caso appunto di un colpo alla tempia, si evidenzia attorno al foro d'entrata un "orletto escoriativo" causato dalla compressione della bocca dell'arma sull'epidermide dovuta specialmente al colpo di rinculo, nonché alla bruciatura dell'epidermide a causa della vampa generata dalla combustione della polvere; attorno alla ferita si evidenzia, inoltre, un cosiddetto "tatuaggio", ovvero residui di polvere da sparo incombusta che vengono "iniettati" sotto pelle dalla violenza dell'esplosione.
  33. ^ Secondo la versione di "Joseph" White Bull, nelle prime fasi del combattimento, durante la fase di avvicinamento del reparto militare all'accampamento, tre o quattro guerrieri avevano ingaggiato una sparatoria con i militari, mentre attraversavano un guado, nel corso della quale era stato colpito un ufficiale che indossava una giacca in pelle di daino e che cavalcava un sauro - capo che effettivamente indossava Custer quel giorno e tipologia di cavallo, di proprietà, cavalcato - e portava un cappello a tesa larga. L'uccisione di Custer nelle fasi iniziali è stata usata da alcuni autori per spiegare poi la successiva sconfitta del suo battaglione.
  34. ^ Nello stesso rapporto, Terry dichiarò «per quanto posso immaginare, Custer agì in maniera errata [...] decise di attaccarli, senza che i suoi uomini fossero pronti, e divise il suo comando in gruppi che vennero battuti separatamente».
  35. ^ Molte testimonianze di militari addetti al recupero sottolinearono che le operazioni avvennero in una situazione di confusione: il sergente Michael C. Caddle riferì che una camicia su cui si riteneva essere stato appoggiato il corpo di Custer risultò di fatto appartenere al caporale William Teeman -come risultava da un documento rinvenuto in una tasca- e nel 1911 George Herendeen, guida bianca di Sheridan, dichiarò che «dalla tomba di Custer non furono estratte più di due manciate di piccole ossa. Il corpo era stato dissepolto dai coyotes e fatto a pezzi e le ossa erano sparpagliate tutto intorno». Analoga versione venne resa da Thomas la Forge, interprete Crow del reparto, che dichiarò che «la quantità di sostanza corporale che fu possibile raccogliere e trasferire nella bara non era sufficiente a riempire il mio cappello». James P. McNally, altro militare della squadra di esumazione, dichiarò inoltre che l'ufficiale preposto, il capitano Michael V. Sheridan fratello del generale, ebbe a dire: «chiudete la cassa; va benissimo così, purché la gente creda che sia lui».
  36. ^ Pur non riferendosi esplicitamente a Custer, il film è ispirato alla sua vicenda e la sua figura è il personaggio interpretato da Lloyd Hamilton, il colonnello Custard.
  37. ^ Nato 27 settembre 1878 a Oakland (California); morto a Los Angeles (California) 17 febbraio 1938.
  38. ^ Nato in Inghilterra 1896; morto negli Stati Uniti nel 1951.
  39. ^ Nato a Lebanon (Ohio) 19 maggio 1888; morto a Watertown (New York) 20 ottobre 1956.
  40. ^ Nato a Lead City (South Dakota) 9 novembre 1892; morto a Hollywood, Los Angeles (California) 24 gennaio 1960.
  41. ^ Nato il 9 luglio 1904 a Marin County (California), morì il 29 marzo del 1939.
  42. ^ Pur non riferendosi esplicitamente a Custer, il film è ispirato alla sua vicenda e la sua figura è il personaggio interpretato da Fonda, il tenente colonnello Owen Thursday.
  43. ^ Nato a Erick (Oklahoma); morto a Nashville (Tennessee) il 16 settembre 2003.
  44. ^ Non esiste il personaggio "Custer" se non come citazione poiché il protagonista, contravvenendo agli ordini ricevuti, decide al termine del film di aggregarsi alla colonna di Custer che si sta dirigendo verso il Little Big Horn.
  45. ^ Nato 17 febbraio 1910 a Palisades (New Jersey), morto a Los Angeles (California) il 24 novembre 1955.
  46. ^ Si tratta di una biografia di Cavallo Pazzo in cui la figura di Custer è solo menzionata, ma non esiste in quanto personaggio.
  47. ^ Non esiste il personaggio "Custer" poiché narra la storia di un ufficiale del 7°, accusato di codardia, che si offre volontario per il recupero del corpo di Custer.
  48. ^ Nato 12 aprile 1925 a Chicago (Illinois); morto a Huntington Beach (California) 22 marzo 2006.
  49. ^ Il film non tratta direttamente della vicenda di Custer, ma vi si ispira.
  50. ^ Film di satira surreale sulle vicende del generale Custer.
  51. ^ Nato a Evanston (Illinois) l'8 ottobre 1930; vivente.
  52. ^ Nato a New York il 18 agosto 1931; morto a Los Angeles (California) il 28 luglio 1985.
  53. ^ Nato a Kenosha (Wisconsin) il 9 agosto 1923; morto a Woodland Hills, Los Angeles (California) il 15 maggio 2015.
  54. ^ Nato 19 dicembre 1935 a New Brunswick (Canada); vivente.
  55. ^ Nato a Toronto (Canada) il 16 dicembre 1975.

Fonti[modifica | modifica wikitesto]

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  9. ^ L'incontro avvenne presso il Boyd's Seminary il quarto giovedì di novembre, Giorno del ringraziamento; Stefanon, p. 23.
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  47. ^ Stefanon, p. 145; i corpi di Eliott e dei suoi uomini, denudati ed irrigiditi dal gelo, raccolti in un cerchio di circa venti metri di diametro, vennero recuperati solo il 9 dicembre 1868.
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  65. ^ Panzeri, p. 41.
  66. ^ "Manuale di tattica della Cavalleria" degli Stati Uniti, edizione 1874: «La media per la marcia della cavalleria è stabilita dalle 15 alle 20 miglia al giorno. L'andatura abituale è il passo [...] con una pausa di 15 minuti ogni ora. [...] Durante una marcia prolungata gli ufficiali e i soldati [...] devono smontare e procedere a piedi con il cavallo al fianco per venti o quaranta minuti ogni due o tre ore di marcia».
  67. ^ Panzeri, p. 44.
  68. ^ Rizzati, p. 206: «Nelle disposizioni date da Terry, Custer intravide l'occasione tanto cercata. Il generale in verità aveva parlato chiaro: inseguimento non doveva spingersi oltre il fiume Big Horn, col proposito di risalire la corrente verso il campo Sioux».
  69. ^ Panzeri, pp. 44-47.
  70. ^ Tabella riassuntiva recante la situazione delle singole tribù in "tipì", ovvero tende, popolazione complessiva e uomini in d'Aniello, p. 79.
  71. ^ Panzeri, p. 49.
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  74. ^ Tabella sinottica delle differenti tipologie di armi da fuoco in uso ai nativi in d'Aniello, p. 80-83.
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  84. ^ a b Brown, p. 312.
  85. ^ a b Vestal, p. 163.
  86. ^ Stefanon, p. 244: il viso di Custer venne descritto «like one resting, or asleep», ovvero «come uno che stia riposando, o dormendo».
  87. ^ d'Aniello, p. 18, con la precisazione, trattandosi di tempia sinistra, che Custer non era mancino.
  88. ^ Wert, p. 355.
  89. ^ Panzieri, p. 80.
  90. ^ d'Aniello, p. 18.
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  92. ^ Stefanon, p. 245; tale ferita venne portata a conoscenza dell'opinione pubblica solo alla morte della moglie Elizabeth Bacon.
  93. ^ Vestal, pp. 159-160.
  94. ^ Vestal, p. 163: secondo le usanze Sioux, il nemico più audace era soggetto alle mutilazioni più gravi. Il solo militare citato dai Sioux come il più audace fu identificato nel sergente Butler indicato come "l'uomo con tre strisce sulla manica".
  95. ^ Stefanon, p. 246.
  96. ^ Panzeri, p. 85.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Testi utilizzati nella stesura della voce[modifica | modifica wikitesto]

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Testi di approfondimento[modifica | modifica wikitesto]

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