La signora del West

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La signora del West
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Titolo originale Dr. Quinn, Medicine Woman
Paese Stati Uniti d'America
Anno 1993-1998
Formato serie TV
Genere drammatico, avventura
Stagioni 6
Episodi 150 + 2 film
Durata 45 min (episodio)
Lingua originale inglese
Caratteristiche tecniche
Aspect ratio
Colore colore
Audio
Crediti
Ideatore Beth Sullivan
Interpreti e personaggi
Doppiatori e personaggi
Prima visione
Prima TV Stati Uniti d'America
Dal gennaio 1993
Al maggio 1998
Rete televisiva CBS
Rai 1, Rai 2 (in Italia)

La signora del West (Dr. Quinn, Medicine Woman) è una serie televisiva statunitense creata da Beth Sullivan e trasmessa originariamente tra il 1993 e il 1998 da CBS. La serie ha ricevuto numerosi Emmy Award e Golden Globe come miglior serie televisiva drammatica. Le musiche sono state curate da William Patrick Olvis.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La serie ha inizio nell'anno 1867 e si focalizza su una donna medico di Boston, Massachusetts, Michaela Quinn, semplicemente Dr. Mike (interpretata dall'attrice britannica Jane Seymour). Dopo la morte del padre si trasferisce in un piccolo paese di frontiera del west, Colorado Springs, per creare il proprio ambulatorio.

Oltre al pregiudizio circa lo svolgimento del lavoro di medico da parte di una donna, Michaela deve inizialmente affrontare i problemi della vita nel Colorado con l'aiuto di amici Cheyenne, Byron Sully (interpretato dall'attore americano Joe Lando), e un'amica, Charlotte Cooper (interpretata da Diane Ladd). Sul letto di morte per un morso di serpente a sonagli, Charlotte Cooper chiede a Michaela di prendersi cura dei suoi tre figli: Matthew, Coleen e Brian. In questa occasione avviene il primo incontro tra Michaela e Sully, il quale le offre la casetta in cui viveva con la prima moglie Abigail, morta durante il parto della figlia dei due, Hannah, anch'essa morta con la madre. Abigail era figlia del proprietario dell'emporio cittadino, Loren Bray.

Il dottor Mike si installa a Colorado Springs e si adatta alla sua nuova vita con i bambini e si innamora di Sully. Il loro rapporto all'inizio è complicato a causa delle diverse estrazioni sociali dei due: Michaela è attratta da Sully, ma la sua natura lo porta a vivere spesso isolato con l'amico Nube che Corre, un indiano Cheyenne. Sully dal canto suo dimostra in più di un'occasione di non condividere gli ideali di Michaela, soprattutto per le idee di lei riguardo al futuro e al progresso. In effetti durante la serie le innovazioni che irrompono nella tranquilla vita di Colorado Springs sono spesso promosse dall'intraprendenza di Michaela, che si scontra con la visione ottusa e conservatrice della gente e, in qualche occasione, dello stesso Sully. In un'occasione in particolare i due si trovano divisi, quando Colorado Springs viene scelta come stazione per la nuova ferrovia della Denver and Rio Grande Western Railroad. Sully è preoccupato che la ferrovia sia l'inizio di un processo di trasformazione dei luoghi a cui è molto legato in particolare per la sorte della popolazione Cheyenne. Michaela condivide la posizione di Sully, ma sostiene che il futuro debba arrivare anche in Colorado e appoggia l'arrivo del treno in città, promettendogli però che, in caso non riuscisse ulteriormente a sopportare l'arrivo del treno e del progresso in quelle terre, si sarebbero trasferiti altrove, nella natura e lontano da questi servizi. Il rapporto con i cittadini e le persone che contano nella città subisce un lento ma progressivo miglioramento. Inizialmente infatti, osteggiata dal barbiere e da Loren e senza pazienti riesce solamente ad aiutare Charlotte come allevatrice (fa nascere la figlia di Emily Donovan) ma, visto che si è localizzata fuori dalla città a circa mezz'ora di carro/cavallo, lo stesso reverendo Timothy Johnson la porta a conoscenza che numerosi cittadini hanno richiesto la chiamata di un altro medico. Inoltre, il barbiere Jake Slicker, che da sempre ha operato senza titolo come "medico" nella cittadina, conduceva noncurante della sua presenza, esperienza e qualifica anche questa attività. La svolta avvenne quando Michaela decise di mettere alla prova quel "dottore" chiedendogli un consulto medico sullo stato di salute di un suo dente. Anche se perfettamente sano, Jake, privo di ogni attenzione circa la sterilizzazione degli strumenti e riguardo il dolore del paziente, le rimuove dolorosamente il dente. Con questo Michaela ha dimostrato un grandissimo coraggio di fronte agli uomini della città del quale Jake, rimastone colpito, tenne conto nel segnalarle qualche persona che non riusciva a curare. Curando per primo un taglio infetto proprio sulla mano destra del barbiere, cura Robert E., il maniscalco, dalla sua lombagine e a stento riesce a visitare Maude Bray, moglie di Loren, ancora frenata dall'influenza negativa del marito e che muore, oltre per mancanza di adeguate cure soprattutto per mancanza di un semplice farmaco. Dopo poco la cittadina viene intaccata da un'epidemia di influenza e questo spinge Michaela ad occupare illegalmente l'edificio di ex proprietà di Charlotte (dove esercitava una pensione con tavola calda), all'epoca di proprietà della banca di Denver poiché l'aveva ipotecato, e riesce ad adibirlo a clinica medica, per la situazione d'emergenza. Nel frangente incontra Olive Bray, sorella di Loren, la quale rientra in città dopo una lunga assenza (durante la quale ha incrementato gli affari nel suo Ranch in messico ed ha acquistato una mandria) venuta a conoscenza della morte della cognata Maude. Olive era molto amica con Charlotte ed i ragazzi sembrano trascorrere del tempo piacevole con lei nel tentativo di osteggiare Michaela ad allevarli e di tenerseli. Ma Michaela rimane determinata a far rispettare il desiderio di Charlotte. Di tale influenza si ammalano sia Brian che Matthew, nonché Jake, Horace e il marito di Emily Donovan (che muore per colpa di Olive che lo teneva al lavoro anche se malato) ed infine anche la stessa Michaela. Una volta terminata la dose di farmaco per i suoi pazienti, Michaela ne rimane priva, insegnando a Coleen che un medico cura per primo gli altri e poi se stesso. Questo colpisce molto anche Olive che continua a curare lei e i pazienti ma alla fine, a salvarla, sono le cure indiane di Nube che Corre grazie all'intervento di Sully. Le cure hanno successo e Olive, una volta che si riprende Michaela, acconsente la loro vita assieme. Michaela apprende molto rapidamente dall'amico indiano come applicare, affiancato o in sostituzione alla medicina scientifica, numerosi rimedi indiani basati sul dosaggio e sulle proprietà curative di erbe e preparati di erbe o radici naturali, i quali, molto spesso, si sono dimostrati ottimi rimedi naturali.


Ogni episodio è frammentato in più sottovicende che raccontano l'esistenza e le storie dei personaggi di Colorado Springs. In particolare vanno ricordate le battaglie della coppia di colore, Grace e Robert E., per integrarsi alla comunità, le ambizioni commerciali di Loren a discapito spesso della popolazione Cheyenne con la quale commercia grano, normalmente frenate dall'amica Dorothy, la quale avrà una relazione sentimentale con Nube che Corre, malvista ma accettata dallo stesso Loren che per lei prova gli stessi sentimenti. L'amore tra Horace e la ragazza del Saloon, Maira, osteggiata da Hank che vorrebbe tenerla con sé al punto da vincolarla al lavoro dal contratto che lei stessa ha stipulato con lui. Alla fine riuscirà a lasciare il Saloon e sposarsi con Horace, avranno una bambina, Samantha, ma a seguito delle sue nuove ambizioni lavorative deciderà di divorziare da Horace il quale cadrà in depressione, tentando di togliersi la vita. Jake Slicker, sindaco e barbiere della città, dapprima attratto da Dorothy (e a causa di ciò entrerà più volte in conflitto con l'amico Loren) sposerà la maestra messicana Teresa Morales. A causa della sua abitudine a bere verrà più volte allontanato dalla gente, ma grazie a Michaela riuscirà a smettere e lasciarsi alle spalle un'esistenza solitaria per una nuova famiglia.

Particolare interesse è legato alle vicende dei tre figli di Charlotte, che Michaela decide coraggiosamente di allevare. Matthew, il più grande, coltiva il sogno di indipendenza e la volontà di dimostrare di essere diventato un uomo, in particolare di fronte a Sully e verso i fratelli, per i quali nutre i sentimenti di protezione che il padre non è stato in grado di dargli. Episodi particolari che dimostrano il suo carattere sono la scelta di lavorare in una miniera dove rischierà la vita, la scelta di diventare sceriffo della città, la ferrea volontà di costruirsi una casa da solo per viverci con Ingrid, e la ferma decisione di studiare legge per proteggere i cittadini come avvocato (malvista ma poi accettata dalla madre). Si innamora di Ingrid, una giovane immigrata dalla Scozia assieme a numerose sorelle ed ad un fratello (Ian), con la quale decide di sposarsi. A seguito di un morso da parte di Pap, il cucciolo di lupo di Brian, contrae la malattia della rabbia e, sul letto di morte, i due si sposano. Dopo un periodo di assenza e depressione, conoscerà Emma, una ragazza che lavora al saloon di Hank, la quale riuscirà a consolarlo dalla morte di Ingrid, rendendolo di nuovo motivato a vivere, e che decide di liberarsi del lavoro al saloon ed ad iniziare a lavorare come sarta presso l'emporio di Loren. Visto comunque lo scarso successo della sua attività, deciderà di mettersi a seguito e di lavorare come assistente e sarta personale della cantante Gilda Saint Claire, che ha conosciuto a Colorado Springs (tappa di una sua tournée), la quale è rimasta molto colpita dal suo talento come sarta.

Coleen è la secondogenita e sogna di diventare un medico, ispirata in questo da Michaela, andrà al college a Denver, e poi all'università e riuscirà a coronare il suo sogno. In occasione della nascita della nascita della piccola Kathie (figlia di Michaela e Sully) la nonna porta con se un giovane e brillante medico laureato ad Harvard, il dottor Andrew Cook, per assistere Michaela non solo nel parto ma anche nella gestione della sua clinica nella prima fase della maternità. In seguito Andrew decide di stabilirsi a Colorado Springs spinto dal banchiere Preston, nonché proprietario dell'Health Resort and Springs Chateau, un prestigioso hotel sorto come centro di cura e di relax nelle sorgenti termali nelle vicinanze di Colorado Springs, dove Andrew ne dirige la clinica per le cure degli ospiti. Coleen ed Andrew si piacciono, ma la timidezza di entrambi li frena al dichiararsi l'uno all'altro e, solo dopo il diploma di Coleen, decidono di sposarsi e insieme troveranno a Boston la loro serenità, occupandosi dei più disagiati.

Brian è il figlio minore di Charlotte, e sogna di diventare giornalista, anche se in più episodi dimostra molto interesse e la sua personale passione per la scienza del volo e delle strutture di macchine volanti, che per l'epoca erano semplicemente prototipi lontanissimi dalla realtà. Quando Dorothy, presa da molto lavoro, con la nuova pressa da stampa e con numerose attività per dirigere il giornale, decide di accettare l'aiuto di Brian, che vi collabora come reporter nella stesura del giornale locale, la Gazette (The Colorado Springs Gazette). Brian, in quanto molto piccolo, subisce maggiormente la mancanza della madre e stringe da subito un forte legame sia con Michaela (che chiamerà per primo mamma) che con Sully in quanto non solo viene visto come figura di padre bensì come un eroe con una vita eccitante, ricca di avventure tra i boschi e la natura (Sully ha talento nell'avvicinarsi e nell'approcciarsi con numerosissimi animali (cervi, orsi, leoni di montagna, linci, ecc.) e insegna spesso a Brian le regole per la loro sopravvivenza e come rispettarli nel loro habitat). Sully infatti gli racconta molte storie sulla natura e Brian lo vede anche come un maestro ricco della saggezza del suo amico indiano Nube che Corre con il quale ha condiviso gli ultimi anni prima dell'arrivo di Michaela. Il ragazzo, con alcuni ragionamenti semplici, da bambino, riesce in molte occasioni a far ragionare anche i più duri della città ed ha lo scopo, oltre che narrativo, di far emergere la morale dell'occasione trattata; spesso infatti è tramite il ruolo di Brian che la serie spiega al pubblico una morale o un insegnamento. Infine, Brian, ormai ragazzo, nel film "Viaggio a Boston" edito alcuni anni dopo l'ultima serie, si reca a Boston con tutta la famiglia dalla nonna (Elizabeth Quinn) madre di Michaela, in quanto gravemente malata. È la stessa nonna a trovarle un posto nel prestigioso giornale "The Boston Daily Globe" dove scrive il suo primo articolo come giornalista proprio riguardante la presenza della nonna, della madre e della zia Rebecca Quinn, ad un comizio pubblico riguardante i diritti ed il diritto di voto alle donne. Visto il talento nella stesura dell'articolo, lo stesso editore concede in prova un posto come reporter/giornalista al giovane che decide, pertanto, di stabilirsi a Boston dalla zia Rebecca.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Personaggi principali[modifica | modifica wikitesto]

  • Michaela Quinn (Jane Seymour) è una dottoressa di Boston che, alla morte di suo padre, decide di dare una svolta alla sua vita e di andare a vivere in un paese del West, Colorado Springs. Nella piccola cittadina incontra inizialmente gli stessi pregiudizi sul fatto che sia una donna medico, ma grazie alla sua ostinatezza riesce a farsi rispettare da tutti gli abitanti del paese: viene amichevolmente chiamata "Dr. Mike" e si batte per i diritti dei più deboli (gli indiani e gli uomini di colore della città). Quando la sua amica Charlotte muore a causa di un morso di un serpente, Michaela si prende il compito di crescere i suoi tre figli (Matthew, Colleen e Brian), dato che il loro padre naturale è distante da molti anni. I ragazzi si affezionano presto a lei, nonostante non abbia dimestichezza col ruolo di madre. Nella figura di Byron Sully, Michaela trova un uomo tenace e coraggioso, che condivide i suoi stessi ideali e crede fermamente nella sua bravura come dottore. I due si sposano alla fine della terza serie, dopo una serie di vicissitudini che spesso rischiano di farli allontanare; nella quarta stagione i due hanno anche una figlia, Kathy.
  • Byron Sully (Joe Lando) è un abitante di Colorado Springs che, alla morte della sua prima moglie e di sua figlia appena nata, ha lasciato il paese e ha trovato una nuova fiducia nella vita grazie agli indiani Cheyenne. Quando conosce il dottor Mike le offre di andare a vivere nella sua vecchia abitazione, cominciando così a frequentare sia lei che i suoi ragazzi. La loro amicizia cresce di giorno in giorno, mentre i due affrontano imprese pericolose per garantire i diritti dei Nativi americani. Quando Sully si rende conto di essere innamorato di Michaela va fino a Boston per dirglielo. La loro relazione viene messa a dura prova in diversi momenti, ma riescono a coronare il loro sogno d'amore sposandosi e avendo anche una figlia loro. Quando il governo viene a conoscenza del rapporto di Sully con gli indiani, egli diventa un agente che ha il compito di fare da tramite fra Stati Uniti e indiani.
  • Matthew Cooper (Chad Allen) è il figlio più grande adottato da Michaela. Coltiva la sua relazione con Ingrid, un'immigrata che vive poco fuori città, finché la ragazza non muore a causa di un morso da parte di un cane rabbioso. Più avanti Matthew diventa sceriffo di Colorado Springs, finché non lascia l'incarico quando l'esercito non vuole permettergli di cercare Sully (ritenuto colpevole di tradimento) nella sesta serie. Matthew ha una seconda relazione con Emma, una ragazza del saloon di Hank, che riesce a ottenere la libertà e a diventare sarta nel paese, ma si ritrova nuovamente solo quando la donna parte. Verso la fine della serie Matthew inizia a coltivare anche la passione per la legge.
  • Colleen Cooper (Erika Flores st. 1-3, Jessica Bowman st. 3-6) è la seconda figlia adottiva di Michaela. La ragazza sviluppa un forte attaccamento al Dr. Mike, soprattutto quando capisce di voler diventare un medico come lei. La aiuta nel suo lavoro finché non ha l'età giusta per andare a studiare al college. Colleen si innamora del dottor Andrew Cook, che lavora all'hotel di Preston Lodge e i due si sposano alla fine della serie.
  • Brian Cooper (Shawn Toovey) è il più giovane figlio adottivo di Michaela. Brian è il figlio che si affeziona più rapidamente a lei, dato che ha solamente 8 anni quando la madre naturale muore. Quando Dorothy inizia a pubblicare il suo giornale in città, Brian le fa da aiutante, dato che il suo sogno è diventare giornalista. Brian è anche molto legato a Sully, con il quale condivide molte avventure e che vede come il suo vero padre.

Personaggi secondari[modifica | modifica wikitesto]

  • Larry Sellers è Nube che corre, amico indiano di Sully e Michaela. L'uomo fa parte del popolo degli Cheyenne, che viene trucidato dall'esercito americano nel corso della serie. Nube Che Corre si trova a essere l'unico superstite del suo villaggio e viene mandato a vivere in una riserva indiana. Verso la fine della serie trova nuovamente l'amore nella figura di Dorothy, che chiede il suo aiuto per scrivere un libro sugli indiani: questa vicinanza li porta a innamorarsi l'uno dell'altra.
  • Orson Bean è Loren Bray, proprietario dell’emporio cittadino di Colorado Springs, "The Bray's Mercantile" e quindi, sin dalla fondazione, fulcro di quasi ogni affare nella zona. Come dice Charlotte Cooper presentandolo al dottor Myke, "qui tutto passa tramite lui, in un modo o nell'altro", ed effettivamente, nel corso delle serie, si conferma in questo carattere anche di fronte all'arrivo del venditore ambulante (che però lascia la città) e all'arrivo del ricco banchiere, che sottomette ai semplici affari di borsa senza che egli si possa intromettere nei valori edilizi e nei terreni, di cui Loren aveva monopolio. Caratterialmente, è molto brontolone, e soprattutto di mentalità bigotta e tradizionalista; Per questo si trova spesso contrario a quanto propone di nuovo Michaela, ma alla fine si trova sempre soddisfatto anche perché spesso trova il lato economico e fruttifero delle novità in paese. Ha perduto la moglie Maude a causa di un infarto, mal curato perché diffidente delle capacità del dottor Myke (appena arrivata) e molto prima anche la figlia Abigail morì di parto della piccola Annah Sully; Ella infatti aveva sposato Sully, anche se senza il suo consenso. Per questo, almeno inizialmente, Loren odia Sully e non manca d'occasione per incolparlo della morte della figlia, anche se grazie a Michaela, in seguito, riusciranno a pacificarsi. Si affeziona subito al piccolo Brian con il quale spesso trascorre del tempo a pesca e nei pic-nic domenicali, ritenendolo come un nipotino. Simpatizza molto per la cognata Dorothy, che entra nella seconda serie dopo aver lasciato il marito, e che accoglie con gioia nel suo emporio offrendogli una stanza e un po' di spazio per iniziare a scrivere un piccolo quotidiano locale. In seguito Dorothy troverà coraggio di lasciare il rifugio trovato da Loren e aprirà una piccola redazione (nel piccolo ex ufficio del telegrafo) e ampierà il giornale anche con un paio di libri. Da giovane Loren ne era molto innamorato ma Dorothy, coinvolta da Markus Jennings lo rinnegò e per questo Loren sposò la sorella. Anche al suo ritorno e alla scoperta della morte del marito Markus, Loren le chiede di sposarla, ma quando lei finalmente si decide, dopo esser stata corteggiata alternativamente sia da Loren che da Jake, Loren ha un malore che lo colpisce al cervello paralizzandolo per un periodo quasi totalmente. Anche se si riprende, Loren non le chiede ulteriormente di sposarsi. Nella sesta serie si innamora follemente di Marjorie Quinn, sorella maggiore di Mike, in quanto donna libera, forte e dal carattere deciso. La stessa Marjorie lo ricambia, e assieme vivono del tempo sereno, ma quando lui intende sposarla, poiché erano già stati uniti nell'amore, Marjorie, che professava il libero amore e l'indipendenza della donna, non accetta, deludendolo, ma promette di rivederlo regolarmente facendo spesso tappa a Colorado Springs. Loren prende parte assieme all'amico Jake e ad Hank a numerose scene comico-grottesche, senza malvagità ma immette quel briciolo di spensieratezza nella drammatica durata della serie.
  • Jim Knobeloch è Jake Slicker, barbiere e sindaco di Colorado Springs. L'uomo viene all'inizio presentato come rivale in ambito professionale di Michaela, in quanto, in quelle zone di frontiera un medico era introvabile ed anche un semplice barbiere era sufficiente come servizio medico. Charlotte Cooper, che introduce Mike nella vita di Colorado Springs lo definisce così: "Jake Slicker, il barbiere del paese. Ha ricucito qualche ferita, tolto qualche pallottola, reciso qualche pustola e questo gli ha fatto credere di essere un dottore"; Molte persone, storicamente insite nella cittadina, come Olive Davis (sorella di Bray) al ritorno dal texas con la sua mandria (nel terzo epidodio) preferisce portare da Jake i suoi uomini ammalati nell'inizio di un'epidemia piuttosto che farli curare da Michaela. Lo stesso Sig. Bray mentre il sig. Cooper si risveglia rintontito nel negozio di Jake e desidera le cure di Michaela, afferma "Jake ha ricucito tutti qui in città". Suo malgrado, in diverse occasioni è stato costretto a collaborare con il dottor Mike soprattutto con il diffondersi dell'epidemia (anche se alla fine la prende anche lui) e di fronte all'intervento ad un'ernia del sig. Bray. In quest'ultimo ed in molti altri episodi Jake viene reso ridicolo di fronte alle professionali capacità di Michaela (in questo caso, svenendo vedendo il sangue di Loren). Jake, anche se figura come personaggio molto forte e sicuro, nasconde un animo indifeso, deluso dalla sua vita e da quanto ottiene nel sociale. Si ritrova a mezz'età, da solo con un piccolo semplice negozio di barbiere come lavoro. Si rifugia nell'alcool e nella depressione post-sbornia. Jake si mostra completamente ubriaco in uno dei primi episodi (La Colpa) quando il dottor Mike perde un paziente per un attacco di setticemia (avvelenamento del sangue) a causa di un taglio con un rasoio da parte di Jake mentre gli ha fatto la barba. Il dottor Mike lo accusa non con lo scopo di tenerlo in colpa (come invece si è sentito, ovvero, accusato di omicidio) bensì per sensibilizzarlo a sterilizzare sempre con le tecniche per allora possibili i suoi strumenti di taglio e capelli (appunto per prevenire infezioni nel sangue di chi per sbaglio subisce un taglio). Jake, in realtà molto fragile, si rifugia nel bere e nell'alcool, arrivando ad avere una percentuale altissima di alcool nel corpo. Michaela lo salva ma i due pattuiscono che nessuno può decidere di salvare qualcuno da se stessi e che ognuno è libero di disporre a piacere della propria vita. Questo suo aspetto di vita viene mostrato ed evidenziato più volte ed in tutte le serie quando per motivi diversi decide di buttare intere giornate all'alcool ed all'isolamento. Quando nella seconda serie torna Dorothy se ne innamora ma alla fine della serie la donna subisce un intervento al seno (a causa di un nodulo) e Jake rimane colpito di questa sua trasformazione al punto da dichiarare a Loren (suo rivale in amore con Dorothy) di non averne più interesse. I due si erano molto avvicinati visto che Dorothy, impiegata come maestra nella scuola, si era offerta di insegnare a leggere ed a scrivere a Jake. Poco dopo la sua collaborazione con Michaela è non solo professionale ma spesso anche un appoggio in ambito politico e sociale. Michaela, non solo perché nell'epoca l'opinione del medico era importante, ottiene grande ascolto a livello sociale; Le sue romanzine e lezioni di vita di fronte a quanto avviene in paese vengono molto tenute in considerazione dai cittadini e Jake anche grazie al suo aiuto ottiene la nomina di sindaco (24º episodio seconda serie). Il sig. Lodge (Preston Lodge III) appena arriva in città (nella quarta serie) gli propone di aprire un hotel di lusso in centro alla città, illudendo Jake di poter avere l'amministrazione al 50% degli affari dell'albergo ed uno studio con decine di sedie da barbiere come impiego ufficiale nel resort. Capendo l'inganno, con l'aiuto delle persone influenti della città, riesce ad ottenere tutela degli edifici esistenti poiché appartenenti ai fondatori della città e quindi di valore storico. Preston Lodge III apre il suo resort, senza alcun socio locale, lontano dalla città. Quando jake re-incontra suo padre (anche se lo rifiuta visto quanto ha subito nella sua giovinezza) che alla fine gli lascia la sua pepita d'oro, si mette in affari con Hank Lawson, titolare del saloon, il quale spinto ad incrementare i suoi affari era propenso a cercarsi una terra in città per aprirsi un Hotel. Hank e Jake aprono il Saloon&Hotel "The Gold Nugget" (tradotto: Il saloon ed Hotel La pepita d'oro) al posto del centrale saloon di Hank ed ottengono poco successo a causa di numerose invasioni indiane da parte di alcuni selvaggi contrari agli affari con i soldati. In queste occasioni, quando si mettono in discussione pace e serenità jake si trova contrariato alla guerra pensando alle imminenti elezioni ma anche interessato alla difesa della città in quanto in difesa dei suoi affari personali. Jake nel frattempo si innamora della sig.ra Teresa Morales, una sig.ra messicana che giunge in città nella quinta serie con il marito e che si stabilisce fuori città con l'obbiettivo di crearsi il suo ranch. Diviene vedova molto presto a causa di un attacco da parte di un leone di montagna e trova impiego come maestra. Con il tempo lui le dichiara il suo amore e una volta che la sig.ra Morales supera il lutto per il marito, i due si sposano. Verso la fine della sesta serie Jake è interessato a far fruttare la terra di Teresa, salda il debito che aveva con la banca e cerca credito vendendo la sua quota di saloon e Hotel a Preston, il quale però rimane per poco in affari con Hank, in quanto rapidamente in ristrettezze economiche. Nell'ultimo episodio Jake mostra a Teresa il progetto di costruire una grande casa nel loro terreno e le dimostra il desiderio di avere dei bambini. Già da prima di sposarsi Jake ha promesso di accettare le cure del dottor Mike e del dottor Cook qualora fosse ancora tentato a bere, e dimostra in seguito molto autocontrollo; Anche la figura di Teresa viene inserita con lo scopo curativo della vita di Jake e viene mantenuta anche con un cambio di attrice vista la sua importanza.
  • William Shockley è Hank Lawson, proprietario del saloon della città e dei contratti delle donne del bordello. La sua figura grottesca e insensibile nei confronti della sorte altrui, viene meno in alcuni momenti: quando deve lasciare andare il contratto di Myra, della quale è segretamente innamorato, e quando si scopre essere il padre di un ragazzino tenuto nascosto perché creduto disturbato. Diventa proprietario insieme a Jake del secondo hotel di Colorado Springs, The Gold Nugget Saloon and Hotel, il saloon e Hotel Pepita d'Oro.
  • Frank Collison è Horace Bing, addetto al telegrafo cittadino. Il suo amore per Myra lo porta a scontrarsi con Hank finché l'uomo non la lascia andare. I due riescono finalmente a sposarsi e hanno anche una figlia, Samantha, ma le tensioni nel loro matrimonio, dovute al desiderio di lavorare di Myra ed all'impegnativo lavoro nella Banca di Preston (con numerosi impegni anche extra legati spesso anche allo Springs Chateau), crescono fino a causare la loro separazione con la partenza di Myra con la bambina. Nella sua assenza, afflitto anche dalla sconfitta del suo matrimonio, Horace scende in una pesante crisi depressiva che gli comporta anche a numerose problematiche nel suo lavoro e con i cittadini del paese. Un paio di anni dopo, Myra, ottiene, in accordo con Horace, una sentenza di divorzio, con la quale appunto sembrano entrambi d'accordo. Ad Horace invece causa il primo tentativo di togliersi la vita (avvenuto ingerendo due faconi di un antidolorifico, il laudano) ed a seguito di ciò, Myra torna a Colorado Spings decidendo di lasciare il lavoro in Banca e di prendersi cura di Horace nella sua malattia. I due decidono inoltre di risposarsi ma lui stesso, il giorno delle nozze viene sorpreso con una pistola puntata alla tempia, interrompendo la cerimonia. Myra decide di accompagnare personalmente Horace in un centro riabilitativo per malati di depressione e nell'ultima serie sembra perfettamente guarito.
  • Barbara Babcock è Dorothy Jennings (stagioni 2-6). La donna lascia il marito a causa del suo continuo picchiarla ed esser ubriaco e chiede alloggio a Loren, essendo lei la sorella di sua moglie Maude. Dorothy riesce a scagionarsi dall'accusa pubblica di aver ucciso il marito (dopo una lite furibonda) grazie ad un'autopsia di Michaela, che decide nel frangente di esserle avvocato. Vincono la causa e si stabilisce definitivamente da Loren, che vive all'emporio cittadino, dove lo aiuta a mantenere la merce e a trattare con merce femminile (abiti da donna, libri di lettura) di cui Loren non curava molto gli affari (vista la mancanza di Maude). Poco dopo decide di iniziare a scrivere una pagina di giornale (inizialmente in formato di piccolo riassunto della giornata cittadina e poi in modalità sempre più giornalistica). È proprio Loren, e l'arrivo di una banca in città, che spinge Dorothy ad aprire un piccolo negozio per se dove posizionare una pressa da stampa più grande che le consente di stampare un giornale di otto pagine, ed apre la redazione del giornale "The Colorado Springs Gazette" in società al 51% con il sig. Preston Lodge III (il banchiere). Dorothy vive alcuni momenti terribili quando scopre di avere un cancro al seno e deve essere operata da Michaela. Vive una breve relazione con Jake, che però la lascia al momento dell'operazione, e nutre un forte affetto nei confronti di Loren, il quale ne era innamorato anche da ragazzo (e per questo rifiuto ha sposato la sorella). Diventa da subito la migliore amica di Michaela ed infatti Michaela trova in lei grande supporto ed appoggio per i ragazzi e per la vita. Dorothy decide per la giornata di San Valentino di rappresentare in scena l'opera di Romeo e Giulietta ed in questo ottiene molto successo coinvolgento tutta la cittadina. Poi scrive un libro riguardo la città intitolato "My Town" di Dorothy Jennings, dove racconta la vita della ridente cittadina presentandone (più o meno nel dettaglio) gli aspetti più personali di numerosi cittadini. Proprio la prospettiva reale dei personaggi fa acquisire un inaspettato successo all'opera tanto che un editore di New York, rimasto colpito dal libro, lo pubblica e ne condivide con Dorothy l'ampio successo riscontrato. Il libro rende noti molti aspetti della vita, soprattutto quelli reali, come il quotidiano uso di ubriacarsi di Jake, le modalità con cui Hank allunga il suo Whiskey al Saloon, la storia d'amore travagliata tra Horace e Myra, la ripetitiva e metodica vita di Loren nella conduzione della sua attività, le difficoltà di una coppia di colore quali Grace e Robert E. e anche le difficoltà relazionali-affettive di Michaela con gli uomini e soprattutto con Sully. Michaela scopre il tutto e si arrabbia molto con lei, ma poi capisce che Dorothy aveva bisogno della sua amica e di un supporto di fronte alla stampa accorsa in città ad intervistarla, standole vicino. Rimangono molto amiche, e Dorothy le fa da madrina d'onore al matrimonio con Sully. A Dorothy, in seguito, le viene richiesto un altro libro a trama libera e lei stessa decide di scriverlo su di Nube Che Corre. Essa gli promette di prender nota della sua storia, delle sue memorie e dei suoi saggi insegnamenti e di leggere a lui stesso tutto il manufatto prima di pubblicarlo; Solo se allo stesso Nube Che Corre sarebbe piaciuto per l'intero allora lo avrebbe pubblicato altrimenti lo avrebbe bruciato davanti a lui. Dorothy inizia a frequentare così Nube Che Corre il quale le racconta tutto, in qualità di unico sopravvissuto della tribù Cheyenne di Capo Pentola Nera, circa gli usi e i costumi, le tradizioni, le danze popolari, l'uso delle erbe mediche, il convivere con la natura (sapendone percepire dei semplici segnali) e la differente religione, il culto degli spiriti dei loro morti (rispettati e lodati, consultandoli in caso di consiglio come sagge divinità). In questo è osteggiata da Loren, non solo per amore ma preoccupato per il suo protrarsi delle visite anche di notte (a causa di un maltempo), e dallo stesso socio della "Gazette" il quale la minaccia più volte di ritirarsi dall'attività ritenendola sul ciglio del fallimento. Infine, Dorothy finisce il libro su Nube Che Corre, che intitola "Cloud Dancing, a Cheyenne's Man" (in italiano, "Nube Che Corre, un uomo Cheyenne), il quale lo approva e la lascia pubblicarlo. Fu per proteggerlo, però, che Dorothy lo brucia, quando alcuni soldati alla ricerca di informazioni rischiarono di confiscarglielo scoprendo, leggendolo, il rifugio di Nube Che Corre e degli indiani avrebbero usato una volta evasi dopo una rivolta. La storia d'amore con lui è travagliata e soprattutto osteggiata dalla sparizione di Sully (che coinvolge molto anche Michaela) che si era dedicato a far evadere gli indiani dalla riserva. Una volta ritrovato le dichiara il suo amore ma dopo aver aiutato a scagionare Sully e a rendere liberi gli indiani, Nube Che Corre la lascia andando a vivere con tutti gli altri nella River Valley.
  • Jonelle Allen è Grace, proprietaria del "Grace's Café" della cittadina, una sorta di tavola calda/ristorante dove pranzano e cenano molti protagonisti nel corso della serie. Entra in scena assieme ad Olive Bray (sorella di Loren) con la quale le viene l'idea di aprire il cafè, che la sostiene in questo compito. A seguito della morte di Olive, Grace riceve in testamento la parte del Cafè di cui Olive era proprietaria. Si affeziona sin da subito del maniscalco, Robert E., nel corso della prima serie si dichiarano. Nel corso della seconda ottengono il consenso per sposarsi nella chiesa cittadina, visto che per le persone di colore era proibito, e alla fine convolano a nozze. I due si trovano a lottare contro i pregiudizi sulla gente di colore in numerose circostanze ma si trovano coinvolti maggiormente quando riescono ad acquistare una casa in città. Il banditore d'asta stesso cerca di scoraggiare l'aggiudicazione ma i due non demordono, sistemano la casa e vi si trasferiscono. Lo stesso banditore rappresentante della National Bank of Denver ripropone l'acquisto al 10% del valore in più, ma i due lo rifiutano. Esso quindi fonda il Ku Klux Klan anche a Colorado Springs, un circolo per soli uomini dal motto "Per la giustizia lottare, Morire se dobbiamo, ma sempre ricordare che in Dio noi confidiamo", il quale avvicenda le maldicenze da parte dei cittadini bianchi sull'acquisto della casa dei due e dapprima mette sottosopra il cafè, poi minaccia Robert, poi violenta Grace tagliandole i capelli ed infine cerca di impiccare lo stesso Robert E. Infine ne escono vincitori ma duramente provati. Dato che Grace e Robert E. non vengono ancora benedetti da figli, la coppia, anche se inizialmente non del tutto convinta, adotta il giovane Anthony, orfano di una famiglia dei neri delle baracche, che diviene grande amico di Brian; Anthony, però, sembra affetto da una malattia degenerativa che colpisce la muscolatura e le articolazioni ed il dottor Myke stessa non ne ha mai ritrovato efficace rimedio. Anthony è molto curioso, intelligente, e desideroso di studiare ed imparare e Grace lo aiuta in questo compito, essendo la scuola di città aperta solo ai bianchi. Grace e Robert E. riescono ad aprire una scuola Friedman (per bambini di colore) che apre a tutti i rinnegati dalla scuola dei bianchi ed essendo la maggior parte dei bambini analfabeti, Anthony non ne ottiene molto beneficio. Con l'aiuto del dottor Myke, Anthony viene ammesso nella scuola in città, divenendo molto bravo, vincendo anche il primo premio per il miglior tema riguardo "Cosa ti piace della tua città", ma purtroppo, in quello stesso episodio ad aggravare la sua situazione vi è uno sversamento renale, e vi muore. Grace rimane molto colpita dalla sua perdita al punto da gettarsi nell'alcool e nell'isolamento. Lo stesso Robert la aiuta ma viene rinnegato ed allontanato. I due si separano nel corso della sesta serie mentre con l'aiuto di Sully e Michaela si ritrovano e nell'ultimo episodio si apprende che Grace è incinta del suo primo figlio.
  • Henry G. Sanders è Robert E., fabbro e marito di Grace. È uno dei primi cittadini che viene curato anche se controvoglia dal dottor Myke al suo arrivo, e che convinto del suo aiuto la sostiene in molte battaglie. Con l'arrivo di Grace conosce l'amore e nel corso della seconda serie si sposa. I due si trovano a lottare contro i pregiudizi sulla gente di colore in numerose circostanze ma si trovano coinvolti maggiormente quando riescono ad acquistare una casa in città. Il banditore d'asta stesso cerca di scoraggiare l'aggiudicazione ma i due non demordono, sistemano la casa e vi si trasferiscono. Lo stesso banditore rappresentante della National Bank of Denver ripropone l'acquisto al 10% del valore in più, ma i due lo rifiutano. Esso quindi fonda il Ku Klux Klan anche a Colorado Springs, un circolo per soli uomini dal motto "Per la giustizia lottare, Morire se dobbiamo, ma sempre ricordare che in Dio noi confidiamo", il quale avvicenda le maldicenze da parte dei cittadini bianchi sull'acquisto della casa dei due e dapprima mette sottosopra il cafè, poi minaccia Robert, poi violenta Grace tagliandole i capelli ed infine cerca di impiccare lo stesso Robert E. Infine ne escono vincitori ma duramente provati. Dato che Grace e Robert E. non vengono ancora benedetti da figli, la coppia, anche se inizialmente non del tutto convinta, adotta il giovane Anthony, orfano di una famiglia dei neri delle baracche, che diviene grande amico di Brian; Anthony, però, sembra affetto da una malattia degenerativa che colpisce la muscolatura e le articolazioni ed il dottor Myke stessa non ne ha mai ritrovato efficace rimedio. Anthony è molto curioso, intelligente, e desideroso di studiare ed imparare e Grace lo aiuta in questo compito, essendo la scuola di città aperta solo ai bianchi. Grace e Robert E. riescono ad aprire una scuola Friedman (per bambini di colore) che apre a tutti i rinnegati dalla scuola dei bianchi ed essendo la maggior parte dei bambini analfabeti, Anthony non ne ottiene molto beneficio. Con l'aiuto del dottor Myke, Anthony viene ammesso nella scuola in città, divenendo molto bravo, vincendo anche il primo premio per il miglior tema riguardo "Cosa ti piace della tua città", ma purtroppo, in quello stesso episodio ad aggravare la sua situazione vi è uno sversamento renale, e vi muore. Nonostante le sofferenze di Grace, Robert E. cerca di restarle vicino ma viene spesso respinto e rifiutato e i due si separano nel corso della sesta serie. Con l'aiuto di Sully e Michaela i due si ri-innamorano e si ritrovano e nell'ultimo episodio si apprende che aspettano il loro primo figlio.
  • Geoffrey Lower è Timothy Johnson, il reverendo della comunità e nella prima serie anche il maestro della scuola per i bambini. L'uomo nasconde un passato da giocatore d'azzardo e si viene a sapere che è stato anche sposato e che aspettava un figlio maschio. Non si sa tuttavia l'origine della sua vocazione ma è un reverendo molto fermo e convinto delle opere del Signore, crede ciecamente nelle sue vie, mostrandosi molto saggio e cultore della Bibbia. Spesso appoggia gli ideali di Michaela nelle sue varie battaglie proprio citando la Bibbia ma con lei trova anche molte occasioni di scontro, quando ad esempio Mike lo sostituisce nella scuola recoverandolo in clinicia per un'infezione al dente del giudizio, e racconta alla classe di allievi le teorie di Darwin (sulle origini delle specie e sull'evolizione). L'ignoranza e l'arretramento culturale della cittadina non approva assieme al reverendo queste teorie (supportando quelle Bibliche non confermate dal punto di vista scientifico) e così viene respinta dall'insegnamento restituendo la classe a cure ultimate allo stesso reverendo. Quando, nel corso della quarta serie, Elyzabeth Quinn, madre di Michaela, le manda tutti i libri della biblioteca di famiglia, Michaela e i ragazzi decidono di aprire una biblioteca in città, la "Joseph Quinn Memorial Lybrary", in onore appunto del padre. Presto si scopre che nei libri vi sono storie anche popolane legate al diavolo, alle prostitute, alle case da gioco, poesie che tramano il libero amore e l'amore omosessuale e di molti luoghi lontani da Dio e dalle sue leggi, ed il reverendo ottiene il consenso cittadino (basatosi sul suo giudizio) di chiudere la biblioteca. Michaela e Sully recuperano i loro libri, intendendo aprire una biblioteca privata presso una stanza della clinica, ma mentre traslocano un gruppo di cittadini insorge prendendoli dal carro e bruciandoli. La domenica successiva Michaela rifiuta di partecipare alla funzione in chiesa ma vi entra poco dopo assieme ad un libro che era tra i bruciati. Quel libro parla di prostitute, di storie mistiche e misteri, di diavolo, di amore e di odio, ma quel libro è la sacra Bibbia. Il reverendo, colpito dal fatto che assieme agli altri libri simili vi fosse mezzo bruciato anche il testo biblico appoggia la riapertura della biblioteca pubblica. Il passato di ladro e giocatore d'azzardo gli viene utile in ben due episodi; Quando rintraccia assieme al dottor Myke due impostori che si soffermano per alcuni giorni in città convincendo la gente ad acquistare delle azioni di una fabbrica di produzione in serie di refrigeratori domestici, che intercetta a Denver mostrando la sua abilità nel rubare e quando arriva in città un giocatore di poker professionista (ex concorrente di Timothy) il quale fa credere a Matthew di essere molto bravo, insegnandogli alcuni trucchi. Matthew entra nella finale della competizione organizzata per l'occasione nel saloon di Hank, viene finanziato da tutti i cittadini ma perde con un imbroglio da parte del professionista e sarà il reverendo a restituire ai cittadini il loro denaro. Quando la comunità è alla ricerca di una nuova maestra a causa delle dimissioni di Dorothy, impegnatasi nella redazione del giornale, arriva in città Mrs. Eloyse Chambers, una maestra diplomata di origini bostoniane che diventa amica da subito sia con Michaela, per le sue origini, sia con Timothy. I due si conoscevano dai tempi della scuola (ma non è chiaro il luogo dell'infanzia dei due) ed il reverendo se ne innamora. Il consiglio cittadino l'ha in un primo momento eletta maestra ma in un secondo dimessa poiché è risultato che adottava metodi troppo bruschi e ampiamente il metodo della punizione fisica. Il reverendo le chiese comunque di fermarsi in città ma quando scopre che Eloyse non intendeva avere dei figli, i due si prendono una pausa durante la quale Eloyse prende la decisione di lasciare il paese poiché odiata dai più. Il reverendo, in un momento in cui Michaela e Sully sono stati divisi a causa di un malinteso, ha dichiarato il suo amore per il dottor Mike, nell'episodio in cui i due cercavano una casa per 14 bambini orfani, proponendo anche il matrimonio per legalizzare l'adozione di tutti i bambini, compresi i tre figli di Charlotte; Michaela rifiuta anche in nome dei suoi tre figli e rifiuta le avances del reverendo dichiarandosi ancora innamorata di Sully. Il reverendo è uno dei membri del consiglio cittadino, ma veniva definito già da prima come autorità della cittadina. Egli infatti teneva le riunioni decisionali per la cittadina in chiesa, egli propone l'elezione di un sindaco ed egli stesso entra a far parte del consiglio in nome della sua precedente carica e del suo ruolo nella comunità.
  • Jason Leland Adams è Preston A. Lodge III (stagioni 4-6), proprietario della banca di Colorado Springs e dell’albergo Springs Chateau and Health Resort, nel quale apre una clinica anche il Dr. Cook. L'uomo è avido e spesso senza scrupoli nei confronti dei clienti che non possono permettersi le rate dei mutui.
  • Brandon Douglas è Andrew Cook (stagioni 4-6), dottore giunto dalla città per aiutare Michaela durante la sua gravidanza. Da lei apprende molto e decide poi di aprire una clinica sua nell'hotel di Preston Lodge. Andrew si innamora di Colleen e i due si sposano verso la fine della serie.
  • Helene Udy è Myra Bing (stagioni 1-4), ragazza del bordello di Hank che trova la forza per liberarsi dal suo contratto e sposarsi con l'amato Horace. Tuttavia il loro matrimonio dura poco, dato che le continue tensioni li portano a divorziare. Myra torna con Samantha solo quando Horace sta male ed è colto dalla depressione ma decide di non rimanere con lui.
  • Jennifer Youngs è Ingrid (stagioni 1-3). È una giovane ragazza immigrata dalla Svezia (Stoccolma) che viene inizialmente "utilizzata" dalla serie per mostrare la povertà della gente della zona, tutta, chi più chi meno, alla ricerca di miglior fortuna. Nel quarto episodio della serie Matthew, invaghitosi di lei, la presenta alla famiglia come un'amica e scopre la sua denutrizione e disidratazione; Ingrid, infatti, è la sorella maggiore di altre tre ragazze, ed ha al suo fianco il solo fratello maggiore, Ian (che raggiunge le sue sorelle dopo la morte del padre) ed il poco che avevano era dedito alle loro sorelle. Con una cura nella clinica del dottor Myke, Ingrid si riprende, ma il fratello Ian, incoraggiato ed aiutato da Matthew, ruba e macella una intera vacca dal ranch di Mrs. Olive. A seguito del suo proscioglimento al processo i due vengono presi da Mrs. Olive per lavorare al ranch, fino a quando non avessero ripagato l'intera mucca, ma entrambi al loro cospetto ricevono ben altri impieghi e sistemano le loro famiglie. Matthew nel frattempo si fidanza con Ingrid e inizia a costruirle una bella casa mentre Ingrid si prende cura delle sue sorelle e trova impiego come lavandaia per il dottor Mike su richiesta. Quando i due raccimolano un po' di denaro iniziano i preparativi del loro matrimonio, ma Matthew inizia a giocare denaro al Poker fino alla finale di un torneo dove gioca anche l'anello di fidanzamento di Ingrid (ex del Dottor Myke) poiché Ingrid glielo aveva restituito per porre fine alla loro storia. Una volta riappacificati, riprendono l'idea di sposarsi e un giorno si ritrovano a casa di Michaela e Sully per preparare il vestito per Ingrid. Quando lei fa visita a Brian e a Pap (il suo cucciolo di Lupo) poiché Pap, colpito dalla Rabbia, era stato rinchiuso in un recinto nel fienile, si accorge che Pap ha esaurito l'acqua e si offre di riempire il secchio al cane. Anche se Brian si oppone lei inizia a riempirgli il secchio ma Pap impaurito la aggredisce. Anche se il dottor Myke la cura tempestivamente, contrae il virus della rabbia e viene recoverata in clinica. In un momento di lucidità, in punto di morte, Ingrid e Matthew si sposano (anche se senza validità) per coronare il loro sogno.
  • Haylie Johnson è Becky Bonner, migliore amica di Colleen per tutta la serie.
  • John Schneider è Daniel Simon (stagioni 5-6), migliore amico di Sully ai tempi in cui lavoravano in miniera. Quando l'uomo arriva in città ospite della famiglia, inizia a covare un sentimento d'affetto profondo per Michaela che lo porta a litigare con Sully. Tuttavia quando egli ritorna in città per vegliare su Michaela nel periodo in cui Sully deve nascondersi, i due restano solo amici e Daniel diventa anche il nuovo sceriffo di Colorado Springs.
  • Michelle Bonilla è Teresa Morales Slicker (stagione 5). Entra in scena nell'episodio Los Americanos nella quinta serie, in quanto lei ed il suo marito (Sig. Morales) giungono a Colorado Springs dal Messico per aprirsi un piccolo Ranch. Dei due si conosce saltuariamente qualche informazione; Si sono sposati meno di un anno prima del loro arrivo, sottoscrivono appena arrivati un'ipoteca per pagare il terreno con la Banca di Preston e si sistemano nella loro proprietà. Poco tempo dopo, però, un leone di montagna li attacca nel loro giardino rendendo in fin di vita il marito. Teresa lo porta alle cure del dottor Myke, anche se diffidente dal suo essere medico donna, ma il marito muore data la gravità delle sue ferite. Il suo personaggio volutamente è messo a contrasto con il dottor Myke in quanto mostra la dura vita di una donna sola, in un paese straniero che le è ostile, con un'ipoteca da estinguere e con ben pochi mezzi e lavori accettabili e possibili. Suo malgrado, poiché è testarda e determinata come lei, Teresa è molto simile al dottor Myke e riesce a sistemarsi dignitosamente. Prende amicizia subito con Brian ed Anthony, i quali aiutano dapprima i due e poi solo Teresa nell'avviarsi il loro ranch; I due scoprono anche che Teresa aveva studiato nella scuola cattolica nel suo paese e che era molto brava nell'insegnamento. Il consiglio cittadino, con il suo consenso, le affida la nomina di maestra nella scuola in città, posto che era vacante tra il reverendo, Mrs. Dorothy ed ha visto come ultima maestra fissa Mrs. Chambers (episodio della terza serie n°21 - La maestra). Il sindaco così, già dall'inizio interessato alla signora Morales, inizia a frequentarla più spesso aiutandola nelle faccende in giardino come scusa innocente per frequentarle; In seguito decide di dichiararsi in pubblico ma le dichiara il suo amore solo nella sesta serie quando, infatti, si fidanzano. A teresa, a seguito di incursioni indiane avvenute anche in paese, subisce alcune ferite e perde in un vasto incendio tutta la sua proprietà e i suoi animali. Viene curata e ospitata alla pensione ma è stretta dalla morsa di Preston per il pagamento delle rate del prestito del marito. Nella sesta serie Teresa è Alex Meneses, a causa della rinuncia di Michelle Bonilla, ma il suo ruolo viene mantenuto in quanto figurativamente era un segno di salvezza e speranza nella travagliata vita di jake, il quale è rimasto orfano di madre da giovane, fratello maggiore e responsabile delle sue sorelle per colpa del padre ubriaco, e, leso da una vita delusa, rivede suo padre in tarda età il quale giunge a Colorado Springs per caso, affetto dall'alzheimer, senza riconoscerlo e lasciandoli solamente una pepita d'oro. Con questa pepita vi costruisce un Hotel (assieme ad Hank) che però non ottiene lo stesso successo di quello di Preston, e Jack, come era solito si rifugia solo nell'alcol e nell'ebbrezza. Sarà proprio per Teresa che rinuncerà all'alcol e i due decidono di sposarsi. Visto che a Teresa erano rimaste solo poche rate del debito di suo marito, Jake estingue la sua ipoteca e vende la sua quota di Hotel e Saloon "The gold Nugget" (alias Saloon e Hotel il pepita d'oro, proprio in nome della pepita di suo padre) a Preston, il quale poi si rivelerà in malessere economico e quasi gliela regala ad Hank, e, nell'ultimo episodio, al matrimonio di Coleen ed Andrew, Jake mostra a Teresa il progetto della loro nuova casa da edificare nel suo terreno. Anche nel corso della sesta serie Teresa è maestra della scuola ma entra migliormente, stando a contatto con Jake, in contatto con la comunità, con Dorothy ed il sig. Bray, mostrandosi come donna, dai rigidi e sani principi anche religiosi (è una cattolica come tutti i messicani) e soprattutto forte ed emancipata come il dottor Myke.
  • Georgann Johnson è Elizabeth Quinn (stagioni 2-6), madre di Michaela, che non perde occasione per criticare la sua scelta di vita che l'ha portata a divenire un medico e ad andarsene via da Boston. Nonostante gli screzi, la donna si affeziona ai figli adottivi di Michaela e persino a Sully, nonostante all'inizio non lo reputi all'altezza di sua figlia.
  • Alley Mills è Marjorie Quinn, sorella di Michaela che, una volta divorziata dal primo marito, riscopre la vita e ritrova un bel legame con sua sorella e i suoi figli. Più avanti ha anche una relazione con Loren Bray. Morirà nel corso della serie.
  • Elinor Donahue è Rebecca Quinn, altra sorella di Michaela che cerca di mantenere la pace in famiglia e di essere solidale nei confronti della sorella minore.

Guest Stars/Camei di celebrità[modifica | modifica wikitesto]

  • Edward Albert - Dr. William Burke (ep. 2x06)
  • David Beecroft - Sergeant Terence McKay (ep. 5x25, 5x26, 6x01, 6x02, 6x03, 6x11)
  • Verna Bloom - Maude Bray (ep. 1x01)
  • Guy Boyd - Loren Bray (ep. 1x01) later recast
  • David Carradine - Houston Currier (ep. 5x20)
  • June Carter Cash - Sister Ruth (ep. 2x05, 3x09, 5x16)
  • Johnny Cash - Kid Cole (ep. 1x05, 2x05, 3x09, 5x16)
  • Maxwell Caulfield - Andrew Strauss/David Lewis (ep. 2x26, 2X27)
  • Denise Crosby - Isabelle Maynard (ep. 4x25)
  • Robert Culp - Dr. Elias Jackson (ep. 1x07)
  • Steven Culp - Peter Doyle (ep. 5x21)
  • Jon Cypher - Preston A. Lodge II (ep. 5x10)
  • Kristin Davis - Carey McGee (ep. 3x09)
  • Zach Galligan - Chester Barnes (ep. 6x12)
  • Joseph Gordon-Levitt - Zach Lawson, Hank's son (ep. 1x15)
  • Jerry Haynes - Mr. Royce (ep. 6x08, 6x09)
  • Richard Herd - Dr. John Hansen (ep. 2x06, 2x07)
  • James Keach - Brent Currier (ep. 5x20)
  • Stacy Keach, Sr. - Judge Webster (ep. 5x03, 5x07, 5x14)
  • Diane Ladd - Charlotte Cooper (pilot, ep 2x11)
  • Matt Letscher - Tom Jennings, Dorothy's son (ep. 2x19)
  • Anne Lockhart - Maureen (ep. 2x06, 2x07)
  • Barbara Mandrell - Gilda St. Clair (ep. 5x04)
  • Colm Meaney - Jake Slicker (ep. 1x01) later recast
  • Richard Moll - John (ep. 3x06, 3x28, 3x29)
  • Willie Nelson - Marshall Elias Burch (ep. 5x09, 6x19)
  • David Ogden Stiers - Theodore Quinn (ep. 5x15)
  • Tom Poston - Mysterious 'Dead Man' (ep. 2x03)
  • Andrew Prine - Thaddeus Birch (ep. 1x09)
  • Fred Rogers - Reverend Thomas (ep. 4x19)
  • Kenny Rogers - Daniel Watkins (ep. 1x16)
  • Richard Roundtree - 'Barracuda' Jim Barnes (ep. 6x21)
  • Nick Tate - Martin 'Avishominis' Chesterfield (ep. 6x18)
  • Travis Tritt - Zachary Brett (ep. 4x14)
  • Casper Van Dien - Jesse (ep. 3x03, 3x04)
  • Ray Walston - Lucius Slicker (ep. 5x08)
  • Jane Wyman - Elizabeth Quinn (ep. 1x03) later recast
  • Trisha Yearwood - Choir Director (ep. 3x10)

Episodi[modifica | modifica wikitesto]

Stagione Episodi Prima TV originale Prima TV Italia
Prima stagione 18 1993 1997
Seconda stagione 27 1993-1994 1997
Terza stagione 29 1994-1995 1997
Quarta stagione 28 1995-1996 1997
Quinta stagione 26 1996-1997 1997
Sesta stagione 22 1997-1998 1999

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Sulla serie[modifica | modifica wikitesto]

Dr. Quinn è celebre negli Stati Uniti per l'importanza del suo cast e per le storie di alto concetto. Solitamente la serie usa la sua base semi-storica come veicolo per affrontare temi legati alle discriminazioni all'interno della comunità, il che le rende rilevanti ed applicabili ai tempi attuali, molte delle quali controverse.

Nel cast si segnalano numerosi cambi di personaggi minori durante la serie. Tuttavia, il più importante è avvenuto nella terza stagione quando il personaggio di Colleen Cooper fu cambiato nel pieno corso degli eventi. Nonostante il fatto che tutti gli attori avessero firmato un contratto di 5 anni con lo show, Erika Flores esitò. Chiese un aumento del suo compenso e rifiutò di firmare un contratto a meno che non gliene fosse stato offerto uno di durata minore. Pettegolezzi sono circolati sul fatto che il padre della Flores le abbia dato un ultimatum per chiudere il suo contratto a meno che non le avessero offerto un salario più alto, ma l'attrice ha negato queste dicerie, argomentando che ha lasciato la serie per ragioni personali e per perseguire altre opportunità. Quali che siano state le ragioni, l'attrice fu sostituita, con molti problemi e calo di popolarità ma Beth Sullivan decise per la continuità del personaggio anziché farlo uccidere o farlo partire. La decisione di sostituire l'attrice durante la stagione non è stata mai chiarita. Conseguentemente, Jessica Bowman sostituì Erika Flores ed il personaggio di Colleen fu avvicinato caratterialmente a Jessica Bowman. Questa sostituzione è considerata una delle meglio riuscite nella storia della televisione. Oggi, il ritratto di Jessica Bowman è considerato il migliore di Colleen, anche se il dibattito tra i fan continua.

L'amore tra Michaela e Sully è stato molto popolare tra il pubblico e può essere attribuito alla particolare chimica tra Joe Lando e Jane Seymour. Nella terza stagione si sono sposati in un episodio speciale di due ore, con ottimi dati d'ascolto, grazie anche alla pubblicità sulle riviste e in televisione. Nella quarta stagione la popolarità del personaggio di Michaela incinta crebbe ulteriormente, soprattutto nella puntata della nascita della figlia, Katie.

L'attore James Leland Adams interpreta sia il personaggio Preston A. Lodge III (stagioni 4-6) sia il personaggio del Generale George Custer (colpevole del massacro degli Indiani Cheyenne). La scelta viene ulteriormente sottolineata nel doppiaggio italiano, dato che i due personaggi hanno la medesima voce.

Tensioni[modifica | modifica wikitesto]

Il cast è sempre andato molto d’accordo nonostante alcune tensioni e disaccordi tra il cast e gli sceneggiatori dello show. È risaputo che Jane Seymour e Joe Lando si sono frequentati per alcuni mesi (durante la prima metà della serie). La tensione maggiormente documentata si è avuta verso la fine della quinta stagione quando Joe Lando si dimostrò infelice della direzione dello show e del suo personaggio. Seriamente ha considerato di lasciare lo show e Beth Sullivan, pur rendendosi conto che la serie sarebbe stata scossa dalla mancanza di Sully, disse apertamente che la serie avrebbe potuto continuare ugualmente bene anche se il personaggio di Sully fosse stato eliminato. Poiché fino all’ultimo non si venne a sapere se Joe Lando sarebbe ritornato, la quinta stagione si concluse con Sully scagliato da un burrone nel fiume sottostante, lasciando i fan (e Michaela) a chiedersi se fosse vivo o morto. In questo modo, se Joe Lando avesse deciso di non tornare, Michaela avrebbe trovato il corpo di Sully e lo show sarebbe continuato senza Sully, se Joe Lando invece avesse deciso di ritornare, sarebbe stato ritrovato sano e salvo. Durante i primi mesi del 1997, sembrava proprio che Joe Lando fosse convinto di non tornare e così fu chiesto a John Schneider di tornare a fare parte della serie nel ruolo del migliore amico di Sully, Daniel Simon. Per lui c’era l’intenzione di prendere il posto di Sully come personaggio maschile principale e come nuova fiamma di Michaela. Venuti a sapere di quanto stava accadendo, i fan della serie crearono una campagna, conosciuta come “Save our Sully” (Salvate il nostro Sully): Joe Lando, alla fine, decise di ritornare, con un contratto part-time e con la promessa che sarebbe apparso solamente in alcuni episodi. Anche se gli episodi furono trasmessi durante l’intera stagione, in verità furono filmati in un periodo di poche settimane e Joe Lando ritornò solamente per il finale della sesta stagione. La partecipazione limitata di Lando, oltre che l’assenza di Jessica Bowman, dovuta al fatto che il personaggio si trovava al college a Denver, portarono ad un calo di spettatori.

Cambiamenti e cancellazione[modifica | modifica wikitesto]

Lo show fu una dei maggiori successi americani della CBS, nonostante fosse messo in onda il sabato sera, quando raramente vengono trasmessi episodi inediti di serie televisive a causa del limitato numero di telespettatori. Da un sondaggio è risultato che durante la stagione finale la serie era seguita soprattutto da donne di 40 anni e oltre mentre sotto i 40 anni non aveva molto seguito: in fin dei conti questi dati rispecchiano la fascia d'età della categoria tipica che segue la CBS.

In risposta a questi dati, la CBS chiese ai produttori di dare allo show una carattere più scuro rispetto alle precedenti stagioni. Come risultato, la sesta stagione fu caratterizzata dalla morte di numerosi personaggi: la perdita del secondo figlio di Michaela durante la gestazione, l’attentato a Michaela con relativi problemi post-traumatici. I dati dell'audience diventarono più importanti.

Malgrado questo, la serie fu di colpo cancellata nel 1998 dopo la sesta stagione, tra lo shock dei fan. Sia i produttori che le star dello show avevano assicurato che la CBS avrebbe prodotto una settima stagione, l’ultima, ma ciò non avvenne.

I due film per la televisione[modifica | modifica wikitesto]

La cancellazione della serie causò una protesta di massa dei fan che non si era vista dalla campagna per salvare Star Trek alla metà degli anni sessanta. La CBS decise che invece di produrre un'altra stagione, con costi esorbitanti, avrebbe realizzato un film per la TV. Nel maggio 1999, un anno dopo la cancellazione, la CBS mise in onda Dr. Quinn - Il film (Dr. Quinn Medicine Woman: The Movie). Nel film Katie Sully è rapita e Michaela e Sully, con l’aiuto di alcuni abitanti della cittadina americana, partono per cercare la bambina rapita in Messico. Il tono del film si dimostrò diverso da quello del resto della serie, con più violenza e uso di armi da fuoco, attirando in particolare ragazzi ventenni ma ottenne poco successo, a causa della mancanza di promozione.

Sembrava che questo film avrebbe sancito la fine della serie, invece la CBS decide di produrne un altro: Un secondo film intitolato La signora del West - Ritorno a Boston (Dr. Quinn, Medicine Woman: The Heart Within) (2001). Era ambientato un anno dopo il primo, nel 1876 ma, questa volta, la CBS diede a Beth Sullivan il controllo creativo totale con alcune regole però da rispettare: per risparmiare soldi il film fu girato in Canada e solamente i personaggi principali della serie ne furono coinvolti. Jane Seymour ne fu anche il produttore esecutivo. Nel film, Michaela e Sully ritornano a Boston per partecipare alla consegna del diploma di Colleen alla scuola medica. Sfortunatamente, la madre di Michaela si ammala a causa di problemi cardiaci e alla fine muore. Colleen, dal canto suo, si trova nelle stesse condizioni nelle quali si trovava sua madre quando abitava a Boston, in quanto non è rispettata come donna medico. Il finale vede i Cooper trovare il loro futuro a Boston mentre Michaela torna nel Colorado per costruire un centro ospedaliero.

Il film fu accolto molto bene dai fan, nonostante il fatto che non fossero presenti i personaggi minori, e in particolare Chad Allen (Matthew nella serie) che decise di non apparire dopo aver scoperto che il cast era stato dimezzato. Malgrado tutto questo, il film ebbe un notevole successo.

Oggi lo show rimane molto popolare, grazie alle repliche, al largo seguito su Internet e alla vendita dei DVD della serie.

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