John Chivington

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
John Milton Chivington

John Milton Chivington (Lebanon, 27 gennaio 1821Denver, 4 ottobre 1894) è stato un militare, religioso e sceriffo statunitense, divenuto famoso per essere stato artefice del massacro di Sand Creek.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Ordinato pastore nella chiesa metodista nel 1844 e negli anni successivi inviato ad esercitare il suo ministero prima nell'Illinois (1848) e poi nel Middle Border (Missouri), la sua posizione decisamente antischiavista gli procurò non pochi problemi coi residenti di opposta tendenza, tanto da esser rimosso dalla sua Chiesa per evitare incidenti e mandato ad Omaha nel Nebraska.

Allo scoppio della guerra di secessione americana rifiutò l'incarico di cappellano e scelse un comando attivo col grado di maggiore, distinguendosi nella battaglia di Glorieta Pass contro i confederati del generale Shelby. Al termine della guerra, avendo mire politiche (il Colorado si apprestava a diventare Stato), trovò opportuno cavalcare il malcontento generale verso gli Indiani, contro i governanti che sostenevano la necessità della pace.

Nelle prime ore del 29 novembre 1864 rese esplicita la propria politica sulla questione indiana[1][2], guidando la milizia dei Volontari del Colorado nel vergognoso - e impunito - massacro di Sand Creek.

A fare spese dell'attacco fu un villaggio indiano (Cheyenne e Arapaho) composto per lo più da civili a cui era stata garantita la sicurezza da ufficiali dell'esercito regolare. A fronte delle 9 perdite della milizia, si contarono fra gli indiani circa 150 persone uccise, perlopiù donne e bambini.Quasi tutti i giovani del villaggio erano lontani, impegnati nella caccia al bisonte. Una corte marziale, chiamata a pronunciarsi sui fatti, non formalizzò una condanna poiché Chivington aveva dato le dimissioni dalla milizia.

Un suo successivo tentativo (1883) di entrare in politica fallì. Morì a Denver nel 1894, dopo esserne stato per breve tempo sceriffo. Fu sepolto nel cimitero di Fairmount, a Denver.

La canzone Fiume Sand Creek di Fabrizio De André[modifica | modifica wikitesto]

Il cantautore italiano Fabrizio De André scrisse una canzone, Fiume Sand Creek, in ricordo del fatto di sangue, descrivendo Chivington come "un generale di vent'anni", mentre in realtà era colonnello e all'epoca aveva 43 anni.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Studi recenti indicano Chivington come privo di equilibrio, violento di carattere, psicopatico e paranoico. Dal discorso tenuto soldati prima della spedizione: "...voglio che li uccidiate e li scalpiate tutti, grandi e piccoli: i pidocchi nascono dalle uova!"
  2. ^ Gualtiero Stefanon, 1992, Il Figlio della Stella del Mattino, Mursia, p. 87

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN18663677 · LCCN: (ENn85203301