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Alabama

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Alabama
stato federato
State of Alabama
Alabama – Stemma Alabama – Bandiera
(dettagli) (dettagli)
Alabama – Veduta
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Amministrazione
Capoluogo Montgomery
Governatore Robert J. Bentley (R) dal 2011
Data di istituzione 14 dicembre 1819
Territorio
Coordinate
del capoluogo
32°21′42″N 86°16′45″W / 32.361667°N 86.279167°W32.361667; -86.279167 (Alabama)Coordinate: 32°21′42″N 86°16′45″W / 32.361667°N 86.279167°W32.361667; -86.279167 (Alabama)
Altitudine 0 - 735 5 m s.l.m.
Superficie 135 765 km²
Abitanti 4 858 979[1] (2015)
Densità 35,79 ab./km²
Contee 67 contee
Comuni 458 comuni
Stati federati confinanti Mississippi, Tennessee, Georgia, Florida
Altre informazioni
Fuso orario UTC-6
ISO 3166-2 US-AL
Nome abitanti alabamian
Rappresentanza parlamentare 7 Rappresentanti: 1 D, 6 R
2 Senatori: Richard Shelby (R), Jeff Sessions (R)
Soprannome Camellia State (Stato delle camelie), The Heart of Dixie (Il cuore dei Dixie), Yellowhammer State (Stato degli Zigoli Gialli); Cotton State
Motto (LA) Audemus jura nostra defendere
((IT) Giuriamo di difendere i nostri diritti)
Cartografia
Alabama – Mappa
Sito istituzionale

L'Alabama (/ala'bama/, in inglese ascolta[?·info], [ˌæləˈbæmə]) è uno stato federato degli Stati Uniti d'America. Confina a nord con il Tennessee, a sud con la Florida e il golfo del Messico, ad ovest con il Mississippi e ad est con la Georgia. L'Alabama è il 30º stato più esteso e il 23º più popolato dei 50 stati americani. Con le sue 1.300 miglia (2.100 km), l'Alabama ha una delle più lunghe vie navigabili interne della nazione.

Dalla Guerra civile americana fino alla Seconda guerra mondiale, l'Alabama, come molti stati del sud, visse un periodo di sofferenza economica, in parte causato della continua dipendenza dall'agricoltura. Nonostante la crescita delle grandi industrie e dei centri urbani, gli interessi rurali dei bianchi dominarono il legislatore statale dal 1901 al 1960 con gli interessi urbani e gli afroamericani che si videro nettamente sottorappresentati. Gli afroamericani e i bianchi poveri sono stati essenzialmente privati ​​del tutto dei diritti civili dalla costituzione dello Stato del 1901, situazione che continuò fino alla metà degli anni 1960, prima di essere alleviata dalla legislazione federale. L'esclusione delle minoranze continuò sotto sistemi di voto a Collegio unico nella maggior parte delle contee; alcune modifiche sono state effettuate tramite una serie di casi giudiziari alla fine del 1980 per stabilire diversi sistemi elettorali.

Dopo la seconda guerra mondiale, l'Alabama ha registrato una crescita grazie al passaggio dell'economia dello Stato da una basata principalmente sull'agricoltura ad una con interessi diversificati. Il potere del Solid South nel Congresso portò alla creazione o l'espansione di molte installazioni delle Forze Armate degli Stati Uniti, che hanno contribuito a colmare il divario tra l'economia agricola e industriale durante la metà del 20° secolo. L'economia dello Stato nel 21° secolo si basa sul management, sul settore automobilistico e della finanza, manifatturiero, aerospaziale e minerario, oltre che su servizi come l'assistenza sanitaria e l'istruzione, la vendita al dettaglio, e la tecnologia.

La capitale dell'Alabama è Montgomery. La città più grande per numero di abitanti, oltre che la più industrializzata è Birmingham. La città più antica dello Stato è Mobile, fondata dai coloni francesi nel 1702 come capitale della Louisiana francese.

Etimologia e storia del nome[modifica | modifica wikitesto]

La denominazione europea ed americana del fiume Alabama e dello Stato, trae origine dal popolo Alabama, una tribù parlante Lingue muskogean i cui membri vivevano appena sotto la confluenza del Coosa e del Tallapoosa nel fiume Alabama. Nel linguaggio Alabama, la parola per una persona Alabama è Albaamo (o anche Albaama o Albàamo in altri dialetti, con la forma plurale Albaamaha).

La parola Alabama si crede derivare dalla relativa lingua Choctaw ed è stata adottata dalle tribù Alabama come loro nome. L'ortografia della parola varia tuttavia in modo significativo tra le fonti storiche. Il primo utilizzo appare in tre conti derivanti dalla spedizione di Hernando de Soto del 1540 con Garcilaso de la Vega utilizzando Alibamo, mentre il Cavaliere di Elvas e Rodrigo Ranjel scrissero Alibamu e Limamu rispettivamente, nel cercare di traslitterare il termine. Già nel 1702, i francesi chiamarono la tribù degli Alibamon, con mappe francesi identificative del fiume "Rivière des Alibamons".

Le fonti non sono tuttavia d'accordo sul significato della parola. Un articolo del 1842 del Jacksonville repubblicano propose che il significato di essa fosse "Here we rest" (qui ci riposiamo). Questo teoria è stata resa popolare nel 1850 attraverso gli scritti di Alexander Beaufort Meek. Gli esperti nelle lingue Muskogean non sono stati tuttavia in grado di trovare alcuna prova per sostenere tale traduzione.

Gli studiosi ritengono che il termine derivi da "alba" in Choctaw (che significa "piante" o "erbacce") e amo (che significa "tagliare", "per tagliare" o "per raccogliere"). Il significato potrebbe essere stato "stribbie del boschetto" o "raccoglitori di erbe", riferendosi al disboscamento della terra per la coltivazione o la raccolta di piante medicinali.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Tra i nativi americani che una volta popolavano l'Alabama vi erano Alabama (Alibamu), Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek, Koasati e Mobile.[2] Gli scambi con il Nord-Est cominciarono lungo il fiume Ohio attorno all'anno 1000 a.C. e continuarono fino al contatto con le popolazioni europee. L'influenza dei popoli dell'America Centrale è riscontrabile nel tipo di culture che seguirono.

Nel 1540 fu esplorata da Hernando de Soto in seguito dai francesi, facendo parte della Louisiana che vi aprì alcune missioni, posti fortificati (F.te St. Jacques, F.t Toulouse, Mobile) e fattorie, in cui lavorarono i primi schiavi neri provenienti dall'Africa (1719); dunque passò alla Gran Bretagna con il trattato di Parigi del 1763. Acquisito nel 1813 dagli Stati Uniti, nel 1817 il Congresso riconobbe l'Alabama come Stato; il 14 dicembre 1819 entrò a far parte degli Stati Uniti, dopo che era stato consolidato il dominio sugli indiani Creek, avviati nelle riserve dell'Oklahoma.

L'economia della regione centrale (Black Belt) vedeva l'impiego di schiavi neri nelle piantagioni di cotone.[3] Nelle altre zone i bianchi poveri praticavano l'agricoltura di sussistenza. L'Alabama si schierò con i secessionisti, ponendosi a capo degli stati sudisti durante la guerra civile (1861-65) e tornò a far parte dell'unione nel 1868. Nel 1860, al momento della secessione dall'Unione, lo Stato contava una popolazione di circa 964.000 abitanti, dei quali 435.000 erano neri. Mentre poche battaglie furono combattute nello Stato, l'Alabama contribuì alla guerra civile schierando 120.000 soldati. Tutti gli schiavi furono liberati nel 1865.[4] Dopo un periodo di ricostruzione lo Stato emerse come rurale e povero, ancora legato alla produzione di cotone, e con forti tensioni razziali tra i potenti bianchi e i da poco emancipati neri, che erano considerati inferiori legalmente, socialmente ed economicamente.[3]

I neri persero il diritto di voto nel 1901, e a partire dal 1917 molti di loro migrarono verso le città del nord. Politicamente, lo Stato era a maggioranza democratica, ed espresse diversi leader nazionali. La Seconda guerra mondiale portò prosperità.[3] La produzione di cotone calò e l'economia dello Stato si spostò verso il settore industriale e dei servizi. Negli anni sessanta, sotto il governatore George Wallace, lo Stato si oppose alla campagna federale per l'integrazione. Dopo l'approvazione delle leggi sui diritti civili del 1964 e 1965, gli afroamericani riacquisirono il diritto di voto e fu abolita la segregazione razziale.[5] Dopo il 1972, lo Stato divenne una roccaforte del Partito Repubblicano (Stati Uniti d'America) nelle elezioni presidenziali ma non in quelle del governatore.[6]

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

L'Alabama è il trentesimo Stato più grande degli Stati Uniti con un'estensione di 52,419 miglia quadrate (135.760 km²): il 3,2% della superficie è coperto d'acqua, rendendo l'Alabama 23º per quantità di acque di superficie, dandogli anche il secondo più grande sistema idroviario interno degli Stati Uniti. Circa tre quinti della superficie dello Stato sono coperti da una pianura dolce con una discesa generale verso il fiume Mississippi ed il Golfo del Messico. La regione a nord dello Stato è prevalentemente montuosa, con il fiume Tennessee che taglia una grande valle creando numerosi torrenti, ruscelli, fiumi, montagne e laghi.

Lo Stato confina con il Tennessee a nord, la Georgia ad est, la Florida a sud, e il Mississippi ad ovest. L'Alabama ha inoltre tratti costieri con il Golfo del Messico nel lembo meridionale dello Stato. Lo Stato varia in elevazione dal livello del mare della Baia di Mobile a più di 1.800 piedi (550 m) dei monti Appalachi nel nord-est. Il punto più alto è il Monte Cheaha, con un'altezza di 2.413 piedi (735 m). Il territorio dell'Alabama è costituito da 22 milioni di acri (89.000 km 2) di foresta, il 67% della superficie totale. La contea suburbana di Baldwin, lungo la costa del Golfo, è la più grande contea dello Stato sia in termini di superficie territoriale che di superficie d'acqua.

Tra le aree in Alabama amministrate dal National Park Service vi sono l'Horseshoe Bend National Military parco nei pressi di Alexander City, il Little River Canyon National Preserve vicino a Fort Payne, il Russell Cave National Monument a Bridgeport oltre al Tuskegee Airmen National Historic Site e il Tuskegee Institute National Historic Site nei pressi di Tuskegee. Un cratere meteoritico largo 5 miglia (8 km) si trova nella Contea di Elmore, appena a nord di Montgomery. Il cratere Wetumpka è chiamato il sito del "più grande disastro naturale dell'Alabama." Un meteorite largo 300 metri ha colpito la zona circa 80 milioni di anni fa. Le colline appena ad est del centro di Wetumpka mostrano i resti erosi del cratere d'impatto che è esploso nella roccia, con l'area etichettata come "Wetumpka crater" o "astrobleme" ("stella-ferita") a causa degli anelli concentrici delle fratture e delle zone di roccia frantumata che si trovano sotto la superficie.

Clima[modifica | modifica wikitesto]

Lo Stato è classificato dalla Classificazione dei climi di Köppen come umido subtropicale. La temperatura media annuale è di 64 °F (18 °C). Le temperature tendono ad essere più calde nella parte meridionale dello Stato, data la sua vicinanza al Golfo del Messico, mentre nella parte settentrionale dello Stato, in particolare nei monti Appalachi nel nord-est, tendono ad essere un po' più fresche. In generale, l'Alabama ha estati molto calde ed inverni miti con abbondanti precipitazioni durante tutto l'anno. Lo Stato ha una media di 56 pollici (1.400 mm) di pioggia l'anno e gode di una stagione lunga che cresce fino a 300 giorni, nella parte meridionale dello Stato.

Le estati in Alabama sono tra le più calde negli Stati Uniti, con alte temperature in media oltre i (90 °F) 32 °C durante tutta l'estate in alcune parti dello Stato. L'Alabama è soggetto inoltre a tempeste tropicali e persino uragani. Le aree dello Stato lontane dal Golfo non sono immuni agli effetti delle tempeste, che spesso scaricano enormi quantità di pioggia che si muovono verso l'interno.

Danni causati da un tornado nei pressi di Phil Campbell.

Nel sud dello Stato si verificano inoltre molti temporali. La Costa del Golfo, intorno alla Baia di Mobile, ha in media tra 70 e 80 giorni con tuoni segnalati all'anno. Questa attività si riduce andando più a nord nello Stato, ma anche all'estremo nord si ha una media di circa 60 giorni con tuoni all'anno. Di tanto in tanto, i temporali sono gravi con fulmini frequenti e grandine, con le parti centrali e settentrionali dello Stato che sono più vulnerabili a questo tipo di tempeste.

La stagione di punta dei tornado varia dal nord alla parte meridionale dello Stato. L'Alabama è uno dei pochi posti al mondo che ha una stagione dei cicloni secondaria in novembre e dicembre, insieme alla dura stagione primaverile. La parte settentrionale dello Stato lungo la Tennessee Valley è una delle zone degli Stati Uniti più vulnerabili ai tornado violenti. L'area di Alabama e Mississippi più colpita dai tornado viene chiamata Dixie Alley, da non confondere con la Tornado Alley delle grandi pianure.

Neve fuori dalla Birmingham City Hall nel febbraio 2010.

Gli inverni sono generalmente lievi in Alabama, come in gran parte del sud-est degli Stati Uniti, con la media di gennaio intorno ai 40 °F (4 °C) a Mobile e circa 32 °F (0 °C) a Birmingham. Anche se la neve è un evento raro in gran parte della Alabama, alcune zone dello Stato a nord di Montgomery ricevono una spolverata di neve un paio di volte ogni inverno, con un'occasionale nevicata moderatamente pesante ogni pochi anni. Nevicate storiche includono la tempesta di neve del Capodanno 63' e la tempesta del secolo del 1993. Nel sud della costa del Golfo, le nevicate sono meno frequenti, e possono passare anche anni tra una nevicata e l'altra.

La temperatura massima in Alabama di 112 °F (44 °C) è stata registrata il 5 settembre 1925 nella comunità non incorporata di Centerville. Il record negativo di -27 °F (-33 °C) si è verificato il 30 gennaio 1966 a New Market.

Società[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Densità di popolazione dell'Alabama

Lo United States Census Bureau stima che la popolazione dell'Alabama sia di 4.858.979 abitanti al 1º luglio 2015, che rappresenta un aumento di 79.243, o dell'1,66%, dal censimento del 2010. Questo include un aumento naturale dall'ultimo censimento di 121,054 persone (cioè 502,457 nascite meno morti 381,403) e un incremento dovuto alla migrazione netta di 104,991 persone nello Stato.

L'immigrazione da fuori degli Stati Uniti ha determinato un incremento netto di 31,180 persone, e la migrazione all'interno del paese ha prodotto un guadagno netto di 73,811 persone. Lo Stato ha avuto 108.000 nati all'estero (2,4% della popolazione dello Stato), di cui circa 22,2% erano immigrati clandestini (24.000).

Economia[modifica | modifica wikitesto]

Lo Stato ha pesantemente investito nel settore aerospaziale, l'istruzione, la sanità, e le banche, e varie industrie pesanti, compresa la produzione di automobili, l'estrazione di minerali, produzione di acciaio e di fabbricazione. Secondo lo United States Bureau of Economic Analysis, nel 2008 il prodotto lordo è stato di 170 miliardi dollari, o $ 29.411 pro capite. Il PIL è aumentato dello 0,7% rispetto all'anno precedente. L'aumento più grande viene nel campo delle informazioni. Nel 1999, il reddito pro capite per lo Stato era di $ 18.189. A partire da gennaio 2010, il tasso di disoccupazione dello Stato è di 11,1%.

I prodotti dell'agricoltura includono il pollame e le uova, il bestiame, gli oggetti vivaio, arachidi, cotone, cereali come il mais e il sorgo, verdura, latte, soia, e le pesche. Anche se conosciuto come "Lo Stato del cotone", Alabama classifica tra gli 8 e 10% della produzione di cotone nazionale.

Le uscite industriali comprendono i prodotti siderurgici (compresi i ghisa e tubo d'acciaio), carta, legname e prodotti del legno; estrazione (soprattutto carbone); prodotti di plastica, auto e camion e abbigliamento. Inoltre, l'Alabama produce prodotti aerospaziali ed elettronici, per lo più nella zona di Huntsville, la localizzazione della NASA George C. Marshall Space Flight Center e l'US Army Aviation e Missile Command, con sede in Redstone Arsenal.

L'Alabama è parte del più grande corridoio di crescita industriale della nazione. La maggior parte di questa crescita è dovuta al settore in rapida espansione della produzione automobilistica, Honda, Hyundai Motor Manufacturing Alabama, Mercedes-Benz USA International, e Toyota Motor Manufacturing Alabama. Dal 1993, l'industria automobilistica ha generato più di 67.800 nuovi posti di lavoro nello Stato. L'Alabama classifica attualmente quarto nella nazione della produzione automobilistica.

Negli anni 1970 e 1980, l'economia di Birmingham è stata trasformata dalla University of Alabama a Birmingham dagli investimenti in biotecnologia e ricerca medica. L'Ospedale UAB è un centro traumatologico di I livello sui servizi sanitari e progresso della ricerca medica. UAB è oggi il più grande datore di lavoro della zona e il più grande in Alabama, con una forza lavoro di circa 20.000 dipendenti. Con l'assistenza sanitaria e servizi di provider, HealthSouth ha sede nella città. Birmingham è anche un centro finanziario leader, sede dell'Regione Financial Corporation. e di altre grandi banche.

La città di Mobile, è un porto occupato sul Golfo del Messico con accesso per via navigabile nel Midwest a titolo di Waterway Tennessee-Tombigbee. Il porto di Mobile, nella baia omonima, è attualmente il nono più grande con la stazza degli Stati Uniti. Nel maggio 2007, un sito a nord di Mobile è stato selezionato dall'acciaieria tedesca ThyssenKrupp per la costruzione di un impianto di 3,7 miliardi dollari per la produzione di acciaio, con la promessa di 2.700 posti di lavoro permanenti.

Religione[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2008, l'American Religious Identification Survey ha identificato che il credo religioso è così suddiviso:

Politica[modifica | modifica wikitesto]

Al congresso federale è rappresentata da due senatori e sette rappresentanti. Il parlamento comprende un senato di trentacinque membri eletti ogni quattro anni e una camera di rappresentanti con 106 membri anch'essi con mandato quadriennale. Dopo la Guerra di Secessione l'Alabama fu a lungo dominato dai segregazionisti Democratici, questo lungo dominio si interruppe nel 1964, l'Alabama fu uno dei pochissimi stati a non votare per il Democratico Johnson. Da allora l'Alabama è divenuto una roccaforte Repubblicana, alla presidenziali del 2004 Bush ha prevalso con il 62% dei voti.

Giustizia[modifica | modifica wikitesto]

Nell'Alabama è in vigore la pena di morte, che viene eseguita tramite iniezione letale oppure con la sedia elettrica.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Resident Population Data, census.gov. URL consultato l'11 gennaio 2012.
  2. ^ Alabama Indian Tribes, su Indian Tribal Records, AccessGenealogy.com, Updated 2006. URL consultato il 23 settembre 2006.
  3. ^ a b c The Black Belt, su Southern Spaces Internet Journal, Emory University, 19 aprile 2004. URL consultato il 23 settembre 2006.
  4. ^ 13th Amendment to the U.S. Constitution: Abolition of Slavery (1865), su Historical Documents, HistoricalDocuments.com, 2005. URL consultato il 23 settembre 2006.
  5. ^ Voting Rights, su Civil Rights: Law and History, US Department of Justice, 9 gennaio 2002. URL consultato il 23 settembre 2006.
  6. ^ The New South Rises, Again, su Civil Rights: Law and History, Southerner.net, Spring 1999. URL consultato il 23 settembre 2006.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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