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Arizona

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Arizona
stato federato
State of Arizona
Arizona – Stemma Arizona – Bandiera
(dettagli) (dettagli)
Arizona – Veduta
Localizzazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
Amministrazione
CapoluogoPhoenix
GovernatoreDoug Ducey (R) dal 2015
Data di istituzione14 febbraio 1912
Territorio
Coordinate
del capoluogo
33°26′53.52″N 112°04′25.68″W / 33.4482°N 112.0738°W33.4482; -112.0738 (Arizona)Coordinate: 33°26′53.52″N 112°04′25.68″W / 33.4482°N 112.0738°W33.4482; -112.0738 (Arizona)
Altitudine22 - 3 852 m s.l.m.
Superficie295 254 km²
Abitanti6 731 484[1] (2014)
Densità22,8 ab./km²
Contee15 contee
Comuni90 comuni
Stati federati confinantiCalifornia, Nevada, Utah, Colorado, Nuovo Messico, Sonora (MX), Baja California (MX)
Altre informazioni
Fuso orarioUTC-7
ISO 3166-2US-AZ
Nome abitantiarizonan, arizonian
Rappresentanza parlamentare9 Rappresentanti: 4 D, 5 R
2 Senatori: John McCain (R), Jeff Flake (R)
SoprannomeThe Grand Canyon State, The Copper State, Italia d'America
Motto(LA) Ditat Deus
((LA) Arricchisce Dio)
Cartografia
Arizona – Localizzazione
Arizona – Mappa
Sito istituzionale

L'Arizona (/ariʣˈʣɔna/, in inglese ascolta[?·info], [ærɪˈzoʊnə]) è uno Stato federato del sud-ovest degli Stati Uniti d'America (il 48° ad essere ammesso nell'Unione). È anche parte degli Stati Uniti d'America sud-occidentali. Essa confina con Nuovo Messico, Utah, Nevada, California, in un solo punto con il Colorado, ed infine con il Messico. Il confine dell'Arizona con il Messico è di 389 miglia (626 km) di lunghezza, sul confine settentrionale degli stati messicani di Sonora e Baja California. È il sesto più grande e il 15° più popoloso dei 50 stati. La sua capitale e città più grande è Phoenix. Altre città importanti sono Tucson, Flagstaff, Yuma e Mesa.

Lo Stato dell'Arizona è stato il 48º e ultimo degli stati contigui ad essere ammesso all'Unione, ottenendo statualità il 14 febbraio 1912. In precedenza faceva parte del territorio dell'Alta California in Nuova Spagna, prima di diventare indipendente in Messico e in seguito ceduto agli Stati Uniti d'America dopo la Guerra messicano-statunitense. La porzione meridionale dello Stato è stata acquisita nel 1853 attraverso l'Acquisto Gadsden.

L'Arizona è noto per il suo clima desertico nella sua metà meridionale, con estati molto calde e inverni abbastanza miti. Oltre al Grand Canyon National Park, ci sono diversi foreste nazionali, parchi nazionali e monumenti nazionali. Circa un quarto dello Stato è costituito da riserve indiane che costituiscono il territorio di residenza di un certo numero di tribù di nativi americani. Tra i suoi luoghi più famosi vi sono il Grand Canyon, la Monument Valley, il Meteor Crater, l'Horseshoe Bend e il Deserto di Sonora.

Toponimo[modifica | modifica wikitesto]

Gli storici non concordano sull'etimologia del nome "Arizona" e la sua associazione alla regione. Tre possibili origini sono:

  • Un termine O'odham: "alĭ ṣon" ("piccola sorgente"), in realtà nome di una piccola cittadina che viene chiamata "Arizonac" in inglese. Questa si trova a circa tredici chilometri a sud del confine col Messico. Storicamente, potrebbe essere stata "alĭ son" o anche "alĭ sona". In lingua O'odham la "l" suona per uno spagnolo o un inglese come una "r". Successivamente, nella metà del XVIII secolo, i missionari spagnoli modificarono le mappe dell'area, opera di padre Eusebio Francesco Chini; essi rinominarono la città di Arizonac come Arizona. Quando le mappe vennero ripubblicate e fatte circolare in Europa, il nome Arizona rimase attaccato a tutta la parte settentrionale della Nuova Spagna.
  • dalle parole spagnole "árida zona" ("zona arida")
  • dalla parola azteca "arizuma" ("filone d'argento"). Nel 1736, un piccolo campo minerario chiamato "Real Arissona" dagli spagnoli venne fondato nei pressi di Arizonac.
Interno dell'Antelope Canyon, nei pressi di Page

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

Con una superficie di 295.254 km² l'Arizona è il sesto Stato degli USA per grandezza. Confina a sud con il Messico, ad ovest con California e Nevada, a nord con lo Utah, a nord-est, in un solo punto con il Colorado (è il famoso punto di confine quadruplo, "Four Corners", che dà origine a quelli che gli americani usano chiamare i Four Corner states) e ad est con il Nuovo Messico. Circa il 15% del suo territorio è di proprietà privata. Il resto è tutto di competenza pubblica con parchi e foreste statali e federali, aree protette e riserve dei Nativi americani.

L'Arizona è famoso per i suoi paesaggi desertici punteggiati da cactus. È risaputo anche quanto siano estremamente calde le sue estati e miti gli inverni. Meno note sono le sue distese di pini nelle alture dell'altopiano del Colorado nella parte centro-settentrionale dello Stato, che contrastano con la regione desertica meridionale caratterizzata dal susseguirsi di catene montuose e profonde zone vallive.

Come nel resto del sud-ovest degli Stati Uniti, nell'Arizona c'è una grande varietà di paesaggi. Più della metà dello Stato è coperto da montagne o altopiani con, tra l'altro, la più grande presenza di pini del tipo "ponderosa" di tutti gli USA. Il Mogollon Rim, è una formazione rocciosa di arenaria e calcare che i fenomeni erosivi hanno disegnato stagliandola per un'altezza di 600 m e che attraversa il settore centrale dello Stato segnando il limite sud-occidentale dell'altopiano del Colorado, proprio laddove nel 2002 si ebbe un enorme incendio (Rodeo-Chediski fire) la cui devastazione è ancora tangibile.

Veduta del Grand Canyon
Foreste pietrificate nel Parco Nazionale dell'Arizona
The Wave, Vermillion Cliffs

Nel nord dello Stato, seguendo il corso del fiume Colorado si susseguono gole profondissime che si aprono su di un paesaggio maestoso, vivacemente colorato e tanto spettacolare da essere diventato uno dei siti più famosi del mondo ed una delle immagini con le quali si identificano spesso gli interi Stati Uniti; è il cosiddetto Grand Canyon. Il Grand Canyon National Park, tra i più importanti e visitati del Paese, ebbe tra i maggiori promotori il presidente Theodore Roosevelt che partecipando a battute di caccia al coguaro rimase colpito dallo scenario.

Il canyon si deve all'azione erosiva del fiume Colorado nel corso di milioni di anni, esso è lungo circa 446 km, e il massiccio montuoso che lo comprende ha un'ampiezza che va dai 6 ai 29 km ed è inciso per una profondità di più di 1,6 km.

L'Arizona è anche sede di uno dei più grandi e meglio conservati siti di impatto di meteoriti sulla terra: il Meteor Crater. Questo cratere meteoritico è un buco gigantesco (1200 m di diametro, 180 m di profondità) nel bel mezzo di una pianura dell'altopiano del Colorado, circa 40 km ad ovest della cittadina di Winslow.

L'Arizona è l'unico Stato degli Stati Uniti continentali nel quale non si osserva l'ora legale. Fa eccezione la riserva Navajo sita nel nord-est dello Stato.

Clima[modifica | modifica wikitesto]

L'Arizona ha un clima particolarmente arido nel suo complesso (da qui, come detto, anche una delle ipotesi all'origine del suo nome). La presenza di catene montuose ad ovest e la lontananza dall'Oceano Pacifico impediscono alle depressioni provenienti dall'oceano e cariche di umidità, che di per sé sono già molto poche per la bassa latitudine alla quale l'Arizona si trova, tra 36°N e 31°N (infatti anche a Los Angeles e San Diego ricevono poche precipitazioni nonostante siano sul mare), di giungere sullo Stato anche nelle sue estremità più occidentali.

La capitale Phoenix, situata nel sud, riceve mediamente ogni anno 90–100 mm di pioggia (la soglia per indicare il deserto è 250 mm annui) distribuiti in modo irregolare (questo perché dipendono dall'entità dei fronti perturbati che provengono da ovest) da settembre a luglio (talvolta può anche non piovere mai per tutti questi mesi). Da metà luglio a fine agosto invece può piovere anche più frequentemente e sotto forma di forti temporali anch'essi irregolari in tutta la valle (la zona pianeggiante del sud Arizona); generalmente si vedono sempre precipitazioni in questo periodo. Il fenomeno è simile a ciò che avviene, a scala ovviamente minore, con i monsoni asiatici: la formazione di una depressione a carattere statico (cioè dovuta al forte riscaldamento) sulla zona centrale degli USA fa muovere masse umide dal Golfo di California (dove la pressione è più alta perché l'aria è meno calda) che incontrando i rilievi sull'Arizona è costretta a salire di altitudine, a condensare e creare fenomeni temporaleschi.

Precipitazioni ancora inferiori a Yuma, nel sud-ovest, dove la media annua scende a 60–70 mm facendone la zona più siccitosa dell'intero Stato; relativamente meglio a Tucson, nel sud-est dove si raggiungono i 150 mm annui.

Le precipitazioni invece abbondano nel nord montuoso: a Flagstaff ben 450 mm annui.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La regione fu esplorata dagli spagnoli che l'aggregarono al Viceregno della Nuova Spagna. I coloni anglosassoni vi arrivarono tardi. D'altronde per molti anni l'Arizona fu inabitabile: gli indiani Apache davano del filo da torcere a chiunque si avventurasse lontano dai forti e la rivoluzione messicana del 1810 ebbe ripercussioni fin qui. Nel 1848 gli USA vinsero la guerra contro il Messico e si appropriarono del Territorio del Nuovo Messico, comprendente l'Arizona. Divenne territorio autonomo nel 1863, ma fino al 1886 non ci fu pace con gli Indiani. Tant'è che soltanto il 14 febbraio 1912 l'Arizona venne ammesso come stato negli USA (quarantottesimo e ultimo, a parte Alaska e Hawaii). Le sue cronache dell'Ottocento sono pittoresche, anche se riguardano quasi sempre episodi marginali. Città come Flagstaff e Mesa furono create dalla emigrazione verso la California. E Tombstone è forse la più famosa reliquia del Far West: qui avvenne il celebre duello dell'O.K. Corral, fra Wyatt Earp e la banda di Clanton, nel 1881. L'Arizona fu, dal 1881 al 1895, proprietà privata di James Addison Reavis che ne prese possesso col titolo di Barone de Arizonac y Caballero de los Colorados.
Come riuscirono a dimostrare solo quattordici anni più tardi, si trattava solo di una truffa.

A cambiare il destino dello Stato fu l'invenzione dell'aria condizionata, senza la quale sarebbe stato virtualmente impossibile vivere nel deserto in cui sono cresciute città come Phoenix e Tucson. Phoenix crebbe man mano che il deserto diventava meno deserto: nel 1900 aveva cinquecento abitanti, nel 1911 la prima diga lo rese coltivabile, nel 1926 arrivò la ferrovia, poi il complesso sistema di acquedotti del Central Arizona Project risolse definitivamente il problema idrico.

Società[modifica | modifica wikitesto]

Città[modifica | modifica wikitesto]

Città principali (abitanti, censimento 2010)

Religione[modifica | modifica wikitesto]

Economia[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2006 l'Arizona ha prodotto un reddito complessivo di 232 miliardi di dollari, paragonabile a quello di nazioni come Irlanda, Finlandia e Nuova Zelanda. Il PIL pro capite dello Stato e di 26,7232 dollari, il 39º negli USA. Le principali attività sono l'estrazione del rame, la coltivazione del cotone e il turismo.

Istruzione[modifica | modifica wikitesto]

Università statali[modifica | modifica wikitesto]

(Per numero di iscrizioni)

Giustizia[modifica | modifica wikitesto]

L'Arizona mantiene la pena di morte che viene eseguita tramite l'iniezione letale. Tuttavia per i reati commessi prima del 1998 era possibile, solo se il condannato lo desidera, utilizzare la camera a gas.

Sport[modifica | modifica wikitesto]

Le franchigie dell'Arizona che partecipano al Big Four (le quattro grandi leghe sportive professionistiche americane) hanno tutte sedi a Phoenix, e sono:

Ad Eloy, tra le città di Phoenix e Tucson, ha anche sede uno dei più importanti centri di paracadutismo del mondo. Sempre a Phoenix è presente il circuito Phoenix International Raceway, valevole per il campionato NASCAR.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Resident Population Data, su census.gov. URL consultato l'11 gennaio 2012.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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