Washington (stato)

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Washington
stato federato
State of Washington
Washington – Stemma Washington – Bandiera
(dettagli) (dettagli)
Dati amministrativi
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Capoluogo Olympia
Governatore Jay Inslee (D) dal 2013
Data di istituzione 11 novembre 1889
Territorio
Coordinate
del capoluogo
47°02′33″N 122°53′35″W / 47.0425°N 122.893056°W47.0425; -122.893056 (Washington)Coordinate: 47°02′33″N 122°53′35″W / 47.0425°N 122.893056°W47.0425; -122.893056 (Washington)
Altitudine 0 - 4.394 m s.l.m.
Superficie 184 827 km²
Abitanti 6 724 540[1] (1-7-2010)
Densità 36,38 ab./km²
Contee 39 contee
Comuni 290 comuni
Stati federati confinanti Idaho, Oregon, Columbia Britannica (CA)
Altre informazioni
Fuso orario UTC-8
ISO 3166-2 US-WA
Nome abitanti washingtonian
Rappresentanza parlamentare 10 Rappresentanti: 6 D, 4 R
2 Senatori: Patty Murray (D), Maria Cantwell (D)
Soprannome The Evergreen State
Motto Alki
Localizzazione

Washington – Localizzazione

Washington – Mappa
Sito istituzionale

Washington è uno Stato del nord-ovest degli Stati Uniti. Non deve essere confuso con Washington, capitale federale dell'Unione: per questo viene spesso chiamato Washington state. Anche se la capitale è Olympia, la più grande città dello Stato è Seattle. La popolazione dello Stato secondo le stime dell'United States Census Bureau era di 6.664.195 di abitanti nel 2009. Washington è l'unico stato il cui nome è dedicato ad un presidente: George Washington.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Lo Stato di Washington è posto all'estremo nord-occidentale degli Stati Uniti continentali. Bagnato dall'Oceano Pacifico ad ovest, confina con l'Oregon a sud, ad est con lo Stato dell'Idaho, a nord, lungo il 49º parallelo Nord, con il Canada, in particolare con la provincia della Columbia Britannica.

Washington fa parte di una regione nota come il "Nord-Ovest Pacifico" (Pacific Northwest), un termine con il quale si usa includere anche parte della Columbia Britannica e parte dell'Alaska. Altre volte lo stesso termine sta ad indicare semplicemente tutti i territori facenti parte degli Stati Uniti nord-occidentali.

Le alte montagne della Cascade Range corrono da nord a sud dividendo a metà lo stato. Il Washington occidentale, ad ovest della catena delle Cascade, ha un clima più influenzato dall'oceano e quindi beneficia dei suoi effetti mitigatori con temperature relativamente dolci, inverni piovosi ed estati secche. Nel Washington occidentale ci sono rigogliose foreste di conifere e aree con la cosiddetta "foresta pluviale temperata". Al contrario, nel Washington orientale, ad est della catena delle Cascade, c'è un clima relativamente secco con zone semiaride classificabili come steppa e poche zone assolutamente aride assimilabili a deserti. All'estremo orientale, il clima diventa meno arido. La regione di Palouse, nel sud-est dello Stato, era una verde prateria che per la maggior parte è stata convertita in terreno agricolo coltivato. Il resto della parte più orientale di Washington è coperto da foreste e da un paesaggio montagnoso.

Il Monte Rainier visto da Seattle

Nella Cascade Range sono presenti numerosi vulcani, che raggiungono altitudini notevoli, superiori a quelle delle altre montagne. Andando da nord a sud questi vulcani sono: Monte Baker, Glacier Peak, Monte Rainier, Monte Sant'Elena e Monte Adams. Il Monte Rainier, ad un centinaio di chilometri a sud-est di Seattle, è la cima più alta dello Stato con i suoi 4.392 m ed è la montagna con più ghiacciai di tutti gli Stati Uniti.

La posizione dello Stato di Washington sull'Oceano Pacifico e i porti del Puget Sound danno a questo stato un ruolo preminente nel commercio marittimo con l'Alaska, il Canada, e su tutti i Paesi che si affacciano sul Pacifico.

Territori federali, protetti e riserve[modifica | modifica sorgente]

I Parchi Nazionali sono tre: "Mount Rainier National Park", "North Cascades National Park", ed "Olympic National Park" e numerosissime sono le "Foreste Nazionali".

Le gole del fiume Columbia

Altre aree protette di grande interesse sono: l'area di interesse paesaggistico nazionale del "Columbia River Gorge" (Gole del fiume Columbia), la riserva naturale nazionale del Lago Chelan, il monumento vulcanico nazionale del Monte Sant'Elena e la riserva naturale nazionale del Lago Ross.

Ci sono molte aree dichiarate protette per la salvaguardia dell'ambiente selvaggio (wilderness), e tra queste quella dei Laghi Alpini, del Glacier Peak, di Goat Rocks, di Henry M. Jackson, del Norse Peak, del Monte Baker, di Pasayten ed Olympic.

Ci sono anche molte ampie aree di pertinenza militare, come Fort Lewis, la base aerea di McChord, la base navale di Kitsap, Hanford e il centro di addestramento di Yakima.

Numerose anche le riserve indiane. Tra le tribù presenti nello Stato di Washington ci sono gli Spokane e i Quinault.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Si costituì come territorio, distaccandosi dall'Oregon nel 1853 con l'Idaho e parte del Montana (ad ovest delle Montagne Rocciose). Teatro di violente guerre indiane (1856-1859), riceve dall'Oregon una parte di Idaho e del Wyoming. Gli annosi contrasti confinari con gli inglesi prima ed i canadesi poi per il possesso delle Isole di San Juan nello stretto di Haro a sud-est dell'isola di Vancouver, appartenente alla Columbia Britannica, dopo un culmine nel 1859 con la cosiddetta Guerra dei maiali[2], si risolvono con un trattato favorevole per gli Stati Uniti nel 1994[senza fonte]. Dal 1859 il territorio è circoscritto dagli attuali confini (Columbia Territory) e diviene il 42º stato dell'Unione con il suo ingresso l'11 novembre 1889.

Demografia[modifica | modifica sorgente]

Città[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista delle città dello stato di Washington.

La città più popolata è Seattle, la cui area metropolitana supera i 3 milioni di abitanti, vale a dire la metà dell'intera popolazione dello Stato.

Da una stima del 1º luglio 2007 queste sono le prime 10 città per numero di abitanti:

  1. Seattle, 594.210
  2. Spokane, 200.975
  3. Tacoma, 196.520
  4. Vancouver, 161.436
  5. Bellevue, 121.347
  6. Everett, 98.295
  7. Spokane Valley, 85.013
  8. Federal Way, 84.819
  9. Kent, 84.474
  10. Yakima, 82.974

Composizione etnica[modifica | modifica sorgente]

Nel 2005 la popolazione dello Stato di Washington era così divisa:

Religioni[modifica | modifica sorgente]

Sport[modifica | modifica sorgente]

Le franchigie dello Stato di Washington che partecipano al Big Four (le quattro grandi leghe sportive professionistiche americane) sono:

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Resident Population Data. URL consultato l'11 gennaio 2012.
  2. ^ Guerra dei Maiali

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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