Mormonismo

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Joseph Smith in un ritratto del 1842
Il Libro di Mormon, testo sacro dei mormoni insieme alla Bibbia

Il mormonismo è una confessione religiosa creata da Joseph Smith[1] [2], considerato dai mormoni un profeta. Alla morte di Smith la chiesa da lui fondata si divise in numerose branche: la Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni[3][4], con circa 15 milioni di fedeli[5], è di gran lunga la branca maggioritaria del mormonismo. Altre chiese importanti sono la Comunità di Cristo (250.000 fedeli)[6] e la Chiesa di Gesù Cristo (bickertonita).

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il termine mormonismo (e derivati: il sostantivo e aggettivo mormone[7]) derivano da Mormon, nome del profeta a cui è attribuito il Libro di Mormon, testo che Joseph Smith pubblicò nel marzo del 1830 dichiarando di averlo tradotto in inglese da una antica e sconosciuta lingua. L'epiteto di "mormone" fu coniato e utilizzato in maniera spregiativa dai primi detrattori del nuovo movimento religioso "restaurato" da Smith.

In seguito, l'appellativo fu ufficiosamente accettato dai fedeli del nuovo movimento e ritenuto non più offensivo. Lo stesso Joseph Smith asserì che non c'era nulla di cui vergognarsi nell'appellativo "mormone". Spiegò l'etimologia del nome di persona “Mormon”, affermando che derivava da "mor-mon", nome composto di origine egizia che significa “più buono”.[8]

Credenze e dottrine[modifica | modifica wikitesto]

Non è facile individuare le credenze comuni a tutto il movimento mormone, sia perché il pensiero dello Smith subì negli anni una notevole evoluzione, sia perché come si vedrà il movimento crede in una rivelazione continua, e il canone scritturale delle chiese mormoni quindi è generalmente aperto. Per una descrizione sommaria si possono però utilizzare i cosiddetti Articoli di fede, una sorta di credo che lo Smith scrisse rispondendo a un giornalista di Chicago che gli chiedeva notizie del suo movimento.[9]Ogni chiesa mormone ne utilizza una propria versione, leggermente modificata. Nella discussione seguente si fa riferimento all'originale.[10]

L'assunto fondamentale del mormonismo è ovviamente l'accettazione del Libro di Mormon come sacra scrittura, al pari della Bibbia.[11]Si crede però che la Bibbia non sia stata trasmessa correttamente[12], mentre il Libro di Mormon, essendo stato trasmesso per rivelazione divina, è per sua natura perfetto Secondo il Libro di Mormon, Gesù visitò i nativi americani dopo la sua resurrezione.[13] Comune a quasi[14]tutte le chiese mormoni è il rifiuto del dogma trinitario.[15] Secondo la concezione dello Smith, il Padre e il Figlio sono persone del tutto distinte, dotate di forma umana e in carne e ossa, unite da una volontà comune. Questa volontà comune è appunto lo Spirito Santo, che non ha invece forma umana. Netto è anche il rifiuto del dogma del peccato originale[16] La Rivelazione è un processo continuo: Smith quindi ha solo iniziato un processo che si chiudera' col ristabilimento del regno di Dio sulla Terra[17]

I sacramenti, chiamati ordinanze, sono almeno due: il Battesimo, (che avviene esclusivamente per immersione non prima degli otto anni) e l'ordine.[18][19] La concezione del sacerdozio nelle chiese mormoni si colloca a metà tra quella cattolica e il sacerdozio comune dei fedeli tipico delle confessioni riformate: ad esso infatti accedono tutti i fedeli maschi. [20]. Il sacerdozio ha numerosi gradi. [21][19]Ai gradi più elevati si accede per cooptazione.

I mormoni sono restaurazionisti: ogni singola chiesa si ritiene quindi la sola ed unica detentrice del "vero cristianesimo", andato perduto poco dopo i tempi apostolici e ripristinato da Joseph Smith. Somo anche millenaristi: più in particolare la nuova Gerusalemme a venire sara' stabilita sul continente americano, dove avverra' anche il giudizio universale.[22][23] Considerando l'imminenza della seconda venuta in genere i mormoni tendono a radunarsi in zone geografiche ben precise e delimitate, in particolare nella zona attorno a Salt Lake City e attorno a Independence (Missouri).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Origini[modifica | modifica wikitesto]

Joseph Smith dichiarò di aver visto due "personaggi" nella primavera del 1820, uno dei quali indicò l'altro dicendo: "Questo è il mio beneamato figliolo. Ascoltalo!". I mormoni insegnano che in questa Prima Visione apparvero a Joseph Smith Dio Padre e Gesù Cristo.

In seguito a diverse visioni angeliche, il 6 aprile 1830 in Fayette (New York), nella casa di Peter Whitmer Sr., Joseph Smith insieme ad altre cinque persone organizzò ufficialmente, secondo le leggi dello Stato, la Chiesa di Cristo (ingl. Church of Christ). Il 3 maggio 1834 il nome mutò in Chiesa dei Santi degli Ultimi Giorni (ingl. Church of Latter-day Saints). Il 26 aprile 1838 a seguito di una rivelazione divina, il nome ufficiale divenne Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni (ingl. Church of Jesus Christ of Latter-day Saints).[24].

Fino alla morte di Smith, esistette sostanzialmente una sola organizzazione religiosa mormone, benché non siano mancati dei piccoli scismi. Si trattò, tuttavia, di gruppi con poche decine di affiliati che non durarono più di qualche anno. Dopo l'assassinio di Joseph Smith si apri in seno al movimento una crisi di successione: il risultato fu che una parte degli aderenti rimasero nel Midwest, mentre altri, guidati da Brigham Young, intrapresero una lunga migrazione verso ovest.

Migrazione della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni nello Utah e colonizzazione degli Stati Uniti occidentali[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Pionieri mormoni.
Mappa che mostra l'esodo verso ovest della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni tra il 1846 e il 1869. Sono mostrate anche una porzione dell'itinerario seguito dal Battaglione mormone e il percorso verso la pista dei Mormoni seguito dalle compagnie con carretto a mano

.

Sotto la direzione di Brigham Young, i capi della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni pianificarono di lasciare Nauvoo nell'aprile 1846, ma in mezzo ai pericoli della milizia statale, furono costretti ad attraversare il fiume Mississippi nel freddo di febbraio. Alla fine lasciarono i confini degli Stati Uniti d'America per quello che è ora l'Utah dove fondarono Salt Lake City.

I gruppi che lasciarono l'Illinois per lo Utah divennero noti come i Pionieri mormoni. Essi aprirono un percorso verso Salt Lake City conosciuto come pista dei Mormoni. L'arrivo dei primi Pionieri mormoni nella Salt Lake Valley il 24 luglio 1847 è commemorato dalla Giornata del Pioniere, giorno festivo nello stato dello Utah.

Gruppi di convertiti dagli Stati Uniti d'America, Canada, Europa, e da altre parti, furono incoraggiati a radunarsi nello Utah nei decenni successivi. Sia l'originaria migrazione mormone sia le migrazioni dei convertiti successivi avvennero con molti sacrifici e un certo numero di morti.

Le posizioni dei maggiori insediamenti della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni in nord America prima del 1890.

Brigham Young organizzò una grande colonizzazione dell'West, con insediamenti mormoni che si estendevano dal Canada al Messico. Tra le città principali che ebbero origine dai primi insediamenti mormoni si ricordano San Bernardino (California), Las Vegas (Nevada), e Mesa (Arizona).

Organizzazioni poligame[modifica | modifica wikitesto]

Per oltre un quarantennio la Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni praticò ufficialmente la poligamia. La pratica del matrimonio plurimo, che nasceva da esigenze religiose, venne interrotta definitivamente nel 1890 anno in cui, in seguito ad una rivelazione ricevuta dall'allora Presidente Wilford Woodruff, la Chiesa pubblicò una dichiarazione formale di rinuncia a tale pratica conosciuta come il Manifesto.[25] Dopo aver assunto questa posizione la Chiesa scomunicava coloro che non osservavano tale dictum.

Le organizzazioni poligame maggiori sono circa una decina e nessuno di questi gruppi, o dei loro aderenti, ha legami di nessuna natura con la Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni.[26]

Questi gruppi poligami nacquero ad opera di Lorin C. Woolley che, al fine di promulgare uno stile di vita poligamo, durante gli anni venti del secolo scorso, lasciò la Chiesa mormone reclamando una separata linea di autorità sacerdotale. Dal gruppo scismatico condotto da Woolley traggono origine le diverse branche del fondamentalismo poligamo oggi esistenti.

Tra questi gruppi il più noto e numeroso è The Fundamentalist Church of Jesus Christ of Latter Day Saints (FLDS Church) (Chiesa fondamentalista di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni). Ha sede in Hildale, Utah al confine meridionale con l'Arizona e si stima abbia tra i 6 000 e i 10 000 fedeli. In questa comunità la poligamia ammette, generalmente, fino a sette mogli. Nel 2007 il capo di tale gruppo, Warren Jeffs, fu condannato all'ergastolo per bigamia e abusi sessuali su minori. La poliandria, cioè il matrimonio di una donna con più uomini, non è ammessa.

Il termine "mormonismo"[modifica | modifica wikitesto]

Il tempio di Salt Lake City, Utah, è il più noto edificio religioso della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni

Tra i mormoni il termine utilizzato per definirsi, in quanto gruppo religioso, è sempre stato quello di "santi" o di "santi degli ultimi giorni". Invece, in riferimento al pensiero religioso e dottrinale della Chiesa, sono sempre preferiti i termini "vangelo" e "vangelo restaurato", anche se è comune l'uso del termine "mormonismo" quando si fa riferimento agli aspetti più meramente culturali e filosofici della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni.

Comunque, diverse denominazioni minori, inclusi gruppi di poligami, usano autodefinirsi mormoni, nonostante la contrarietà in tal senso della Chiesa mormone di Salt Lake City. Mentre, d'altra parte, molte altre denominazioni rigettano, per sé stessi, la qualificazione di mormonismo, o mormone.

In Italia, la dicitura "santi degli ultimi giorni", e il corrispondente acronimo "SUG", stenta ancora ad affermarsi al di fuori della comunità mormone.

Rapporti con la Massoneria e utilizzo dei rituali massonici[modifica | modifica wikitesto]

Joseph Smith Jr., fondatore dei Mormoni, era stato affiliato a una loggia massonica locale, così come altri importanti esponenti della sua congregazione religiosa e non solo.[27] È per questo che alcuni principi dottrinali, e molti rituali compiuti nei templi mormoni, sono uguali o simili ai rituali utilizzati dalla Massoneria già prima della nascita della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni.[28][29]

Mormonismo e cristianità[modifica | modifica wikitesto]

Nessuna confessione cristiana riconosce i Mormoni come cristiani. Infatti, i Mormoni non partecipano al Consiglio ecumenico delle Chiese e nel 2001 la Chiesa cattolica ha dichiarato nullo il battesimo mormone perché effettuato da una religione politeista.[30][31]

Secondo i mormoni della Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni, il mormonismo è la restaurazione della Chiesa come essa era al tempo di Gesù con la pienezza del Vangelo. Tuttavia, dal punto di vista del trinitarianesimo,[32] il mormonismo si allontana significativamente dalla "corrente principale della cristianità".[33]

Un sondaggio del 2007 condotto dal Pew Research Center trovò che la maggioranza degli americani che formavano il campione del sondaggio sapeva poco o nulla dei mormoni.[34]

Influenza culturale nella letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Il romanzo Uno studio in rosso di sir Arthur Conan Doyle, con protagonista Sherlock Holmes, narra di un delitto maturato all'interno della comunità mormone dello Utah e contiene considerazioni critiche dell'autore rispetto all'atmosfera che – a suo dire – vi regnava nel 1847. Il noto romanzo è stato bandito dall'elenco delle letture scolastiche per i ragazzi di 11 e 12 anni in una scuola retta da mormoni in quanto conterrebbe "pregiudizi religiosi".[35]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Mormonism, Mormons in Encyclopedia of Mormonism, 1992. URL consultato il 2 maggio 2014.
  2. ^ (EN) Mormonism, Religion and Ethics, BBC
  3. ^ Richard L. Bushman, Joseph Smith | biography | American religious leader 1805-44. Encyclopedia Britannica.
  4. ^ Jan Shipps, Mormonism: The Story of a New Religious Tradition. University of Illinois Press, 1987. ISBN 978-0-252-01417-8.
  5. ^ Statistiche ufficiali della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli ultimi giorni, gennaio 2015.
  6. ^ Comunità di Cristo, informazioni generali (2011).
  7. ^ In italiano risulta antiquato l'aggettivo mormonico
  8. ^ Joseph Smith, Times and Seasons, 4:194; Teachings of the Prophet Joseph Smith, pp. 299-300.
  9. ^ "Long" John Wentworth, direttore e editore del Chicago Democrat. La lettera, datata 1º marzo 1842, fu pubblicata per la prima volta sul periodico mormone Times and Seasonsil 15 marzo 1842.
  10. ^ Si veda
  11. ^ Articolo di fede numero 8:Noi crediamo che la Bibbia sia la parola di Dio, se è tradotta correttamente. Crediamo anche che il Libro di Mormon sia la parola di Dio.
  12. ^ si noti il velato riferimento a questa dottrina nell'inciso se è tradotta correttamente, dell' articolo 8
  13. ^ Diane E. Wirth, Quetzalcoatl, the Maya Maize God, and Jesus Christ - Diane E. Wirth - Journal of Book of Mormon Studies - Volume 11 - Issue 1, Maxwellinstitute.byu.edu, 08/07/1993. URL consultato il 18/06/2013.
  14. ^ Fa eccezione la Comunità di Cristo
  15. ^ articolo 1: "Noi crediamo in Dio Padre, in suo Figlio Gesù Cristo e nello Spirito Santo". Nessun accenno al fatto che essi siano un unico Dio.
  16. ^ articolo 2:"Noi crediamo che gli uomini verranno puniti per i propri peccati, e non per la trasgressione di Adamo"
  17. ^ articolo 9: " Noi crediamo tutto ciò che Dio ha rivelato, in tutto ciò che ora rivela, e crediamo che Egli rivelerà ancora molte cose grandi e importanti relative al Regno di Dio."
  18. ^ articolo 4: "Noi crediamo che queste ordinanze sono: prima, la fede nel Signore Gesu' Cristo, seconda il pentimento, terza, il battesimo per la remissione dei peccati, quarta l'imposizione delle mani per il dono dello Spirito Santo."
  19. ^ a b articolo 5: "Noi crediamo che un uomo debba essere chiamato da Dio, tramite l'imposizione delle mani, da coloro che ne hanno l'autorità per insegnare il Vangelo e amministrare le suddette ordinanze"
  20. ^ La Comunità di Cristo ordina anche le donne, ma si tratta di un caso isolato
  21. ^ articolo 6: "Noi crediamo nella stessa organizzazione che esisteva nella chiesa primitiva, cioè apostoli, profeti, pastori, insegnanti, evangelisti, eccetera"
  22. ^ articolo 10: "Noi crediamo nel raduno vero e proprio di Israele e nel ripristino delle dieci tribù; che Sion (la Nuova Gerusalemme) sarà edificata nel continente americano; che Cristo regnerà personalmente sulla terra; e che la terra sarà rinnovata e riceverà la sua gloria paradisiaca."
  23. ^ In particolare il giudizio universale avverra' nella contea di Jackson, in Missouri.
  24. ^ Dottrina e Alleanze, 115:4
  25. ^ Dichiarazione ufficiale - 1, Dottrina e Alleanze
  26. ^ (EN) Newsroom, Polygamy Investigation, Chiesa di Gesù Cristo dei santi degli ultimi giorni, 2008
  27. ^ I rapporti fra Mormonismo e massoneria: una breve storia. URL consultato il 20 agosto 2014.
  28. ^ Mormoni: il tempio di Roma e i riti effettuati, 19 febbraio 2014. URL consultato il 20 agosto 2014 (archiviato dall'originale il 20 agosto 2014).
  29. ^ Massoneria a Roma: i Mormoni e il tempio su Google Gruppi, 16 luglio 2014. URL consultato il 20 agosto 2014.
  30. ^ Sandro Magister, Mormone, il tuo Dio è un oriundo, L'espresso, 17 luglio 2001. URL consultato il 28 settembre 2013.
  31. ^ Congregazione per la Dottrina della Fede, La questione della validità del battesimo conferito nella Chiesa di Gesù Cristo dei Santi dell'ultimo giorno, L'Osservatore Romano, 16 luglio 2001. URL consultato il 28 settembre 2013.
  32. ^ Cristianità "traditionale" o "storica" sono usati in questa parte di articolo per riferirsi a un consenso di ortodossia trinitariana che è generalmente costante in un'ampia varietà di differenti tradizioni, inclusi molti gruppi protestanti che solitamente non si riferiscono alla propria dottrina come "traditionale" ma piuttosto come "biblica" senza badare alla tradizione. Queste tradizioni ecclesiali separate differiscono l'una dall'altra in modi significanti, ma differiscono in modo simile dal mormonismo.
  33. ^ Opinione della Chiesa cattolica e delle Chiese ortodosse, che rivendicano di rappresentare la cristianità apostolica ortodossa, non esclusivamente, ma nel suo più pieno e visibile senso.
  34. ^ Vedi per esempio http://www.religionnewsblog.com/19478/religion-poll-2
  35. ^ http://www.corriere.it/esteri/11_agosto_15/holmes-vietato_aae1752a-c72a-11e0-8ab9-b687ebb5f78f.shtml

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Sasha Carnevali, Welcome to Mollywood: un'industria dello Utah: il cinema dei mormoni, "Film D.O.C.", settembre-ottobre 2008, 79, 15.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

  • La carovana dei mormoni. Un film di John Ford. Con Ben Johnson, Joanne Dru, Ward Bond, Alan Mowbray, Jane Darwell. Western, durata 86 min - USA 1950.
  • L'altro lato del paradiso. Un film di Mitch Davis. Con Christopher Gorham, Anne Hathaway, Joe Folau, Miriama Smith, Nathaniel Lees. Drammatico, durata 113 min - USA 2001.
  • September Dawn. Un film di Christopher Cain. Con Jon Voight, Trent Ford, Tamara Hope, Jon Gries, Taylor Handley, Huntley Ritter, Krisinda Cain, Shaun Johnston, Lolita Davidovich, Dean Cain, Terence Stamp, Carter Burns. Drammatico, durata 110 min - Canada 2006.
  • Il caso Warren Jeffs. Un film di Gabriel Range, con Tony Goldwyn, drammatico, durata 120 min, USA, 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Confessioni del mormonismo[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]