Arthur Conan Doyle

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Arthur Conan Doyle, 1º giugno 1914
(foto di Arnold Genthe)

Sir Arthur Conan Doyle (Edimburgo, 22 maggio 1859Crowborough, 7 luglio 1930) è stato uno scrittore, medico e poeta scozzese, considerato, insieme ad Edgar Allan Poe, il fondatore di due generi letterari: il giallo e il fantastico.

In particolare è il capostipite del sottogenere noto come giallo deduttivo, reso famoso dal personaggio dell'investigatore Sherlock Holmes. La produzione dello scrittore tuttavia spazia dal romanzo d'avventura alla fantascienza, dal soprannaturale ai temi storici.

Firma di Conan Doyle

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Arthur Conan Doyle nacque in Scozia il 22 maggio 1859 in un piccolo appartamento di Edimburgo, al numero 11 di Picardy Place. Suo padre Charles Altamont Doyle era inglese con remote origini irlandesi, mentre sua madre Mary Foley era irlandese. Il cognome composto lo prese dal prozio Michael Conan, noto giornalista dell'epoca. Il giovane Arthur, secondo di dieci figli, iniziò i suoi studi presso una scuola della sua città per poi proseguire alla Hodder Preparatory School nel Lancashire. I suoi studi più importanti proseguirono presso lo Stonyhurst Jesuit College, scuola cattolica di Clitheroe, poi ancora in Austria, in un altro collegio gesuita e infine all'Università di Edimburgo dal 1876, da cui uscì laureato in medicina nel 1885.

Doyle intento alla scrittura, ritratto da Mortimer Menpes (prima del 1930)

È di quel periodo la sua prima opera, Il mistero di Sasassa Valley (1879, racconto del terrore venduto al Chambers Journal) e il suo primo articolo medico, su un sedativo sperimentato su di sé. L'anno successivo vende a The London Society la storia Il racconto dell'americano, su una mostruosa pianta originaria del Madagascar che si ciba di carne umana (con buona probabilità questo racconto è tra le fonti del romanzo del mistero Relic, di Douglas Preston e Lincoln Child).

Nel 1881 ottenne prima il baccellierato in Medicina, quindi il Master in Chirurgia. Studente brillante trovò il modo per ridurre l'anno di studio a sei mesi, per poter iniziare a fare l'assistente medico: prima per il dottor Richardson a Sheffield, poi per il dottor Elliot a Shropshire, ma soprattutto per il dottor Reginald Hoare a Birmingham. Fu qui che trattato più come figlio che come assistente si appassionò molto alla letteratura e scrisse la sua prima opera. Suoi professori di medicina furono Joseph Lister, professore di chirurgia, inventore e propugnatore del metodo dell'antisepsi, il dottor Joseph Bell, di cui divenne, prima di laurearsi, anche assistente per un breve periodo. Il brillante e freddo dottor Bell, con il suo metodo scientifico e le sue abilità deduttive, gli ispirò in seguito il fortunato personaggio di Holmes, che ha così, almeno nelle origini, un legame con il thriller medico.

Il suo aspetto era ingannevole. Dietro ad un comportamento tranquillo, c'era un uomo dalle forti convinzioni, alcune delle quali ritenute eccentriche dai più, come lo spiritismo, ma tutte profondamente sentite. Tutta la vita di Conan Doyle è una lunga serie di crociate molto combattute, delle quali lo spiritismo era solo l'ultima. Nel 1890, mise in guardia il mondo intero contro la tanto decantata cura per la tubercolosi. Nel 1902 difese il governo britannico contro le accuse di cattiva condotta durante la Seconda Guerra Boera. Nel 1903 venne insignito del titolo di baronetto.Nel 1906 sostenne la riforma per il divorzio. Nel 1909 intervenne contro le atrocità in Congo. Nel 1910 difese pubblicamente Oscar Slater falsamente accusato di omicidio. Nel 1914 mise in guardia tutti contro i devastanti effetti del blocco sottomarino. In ogni caso le sue battaglie, a mezzo stampa, furono condotte con intraprendenza e abilità, a prescindere dai vantaggi che se ne potevano ricavare. Alcune battaglie erano impopolari, ma il personale senso di onore era per lui più importante dell'opinione pubblica.

Come lui stesso disse in una intervista, ha conosciuto cosa volesse dire essere povero e cosa volesse dire diventare abbastanza influente. Ha affrontato ogni tipo di esperienza umana. Conobbe le persone più influenti ed importanti del suo secolo; ha avuto una lunga carriera da scrittore, dopo un periodo da medico, che gli diede il titolo di Dottore di Edimburgo. Praticò moltissimi sport (boxe, cricket, biliardo, motociclismo, calcio, sci), e fu il primo a introdurre l'abitudine di lunghe vacanze in Svizzera, specialmente per cure termali.

Il rapporto con la religione[modifica | modifica sorgente]

Educato secondo i principi della religione cattolica, a cui apparteneva tutta la famiglia, se ne allontana durante i suoi studi all'Università di Edimburgo, per l'ammirazione nei confronti del "Mastino di Darwin".

Le prime esperienze lavorative[modifica | modifica sorgente]

Terminati gli studi, seguì un altro breve periodo come assistente del dott. Hoare a Birmingham. Avrebbe dovuto fare ancora molte esperienze pratiche per poter davvero utilizzare a pieno il titolo di dottore, magari aprendo un piccolo studio medico, ma non aveva abbastanza denaro. Appena ventiduenne, e insicuro sul suo futuro, iniziò a vagliare varie possibilità, tra cui quella di partire in India come medico del governo. Alla fine accettò la proposta della African Steam Navigation Company, che gli offriva, a 12£ al mese, un posto da medico di bordo sul battello Mayumba, che collegava regolarmente il porto di Liverpool alle coste occidentali dell'Africa. Accettò e partì verso la fine di ottobre del 1881. Poteva in questo modo mettere un po' di soldi da parte e fare esperienza, soprattutto febbre africana e malaria, usando contro quest'ultima la chinina, la miglior cura possibile a quel tempo. Dopo soli pochi mesi, decise che l'esperienza come medico di bordo su una nave che portava in Africa poteva giungere a termine. Rimase così senza lavoro, credendo di potersi mantenere con i guadagni letterari, ma così non fu. Iniziò a vagliare altre possibilità, tra cui quella di trasferirsi a Plymouth e lavorare nello studio di un suo compagno di studi, un certo George Budd, ma anche in questo caso, dopo solo 2 mesi, decise di tornare a casa, per la difficile convivenza lavorativa con il suo nuovo socio.

Elementare, Watson[modifica | modifica sorgente]

Copertina della prima edizione di Uno studio in rosso

Aprì, con scarso successo, uno studio medico nel Southsea, sobborgo di Portsmouth: fu proprio in questo periodo - complice la disponibilità di tempo - che Doyle cominciò a scrivere le avventure di Holmes, che così iniziarono ad avere un discreto successo presso il pubblico britannico. Il primo romanzo sul detective dal fisico asciutto fu Uno studio in rosso, del 1887, pubblicato sullo Strand Magazine, in cui il narratore, il buon dottor Watson, che in un certo senso rappresenta l'autore stesso, presenta Holmes e la sottile scienza della deduzione. A questa prima opera fece seguito Il segno dei quattro (1890), opera che gli valse enorme successo. La famosissima frase "Elementare, Watson!" fu, però, inventata dai posteri[1] (nei libri infatti, a volte capita che Holmes esclami "elementare!", ma una sola volta compare la famosa frase, nella forma di: "È elementare, Watson", che con l'aggiunta di tale copula perde valore).

Non solo Holmes[modifica | modifica sorgente]

Conan Doyle, nonostante l'enorme successo (senza pari nella storia della letteratura poliziesca), non legò mai abbastanza con il suo personaggio più popolare, che odiava perché divenuto più famoso di lui. Lui stesso, nel 1927, disse che aveva scritto di Holmes più di quello che intendeva inizialmente fare, perché le sue mani erano spinte a scrivere dall'insistenza di alcuni suoi amici. Conan Doyle era invece maggiormente attirato da altri generi letterari come l'avventura o il fantastico o come opere di ricerca storica: in questo campo realizzò romanzi storici come La Compagnia Bianca (1891), Le avventure del brigadiere Gérard (raccolta di sedici racconti del 1896) e The Great Boer War (1900, scritto mentre era corrispondente della guerra anglo-boera in Sudafrica) che gli fruttò nel 1902 il titolo di baronetto. Ripeté l'esperienza di corrispondente di guerra durante la Grande Guerra, senza però dimenticare la sua attività di romanziere, saggista e giornalista. Scrisse anche, curiosamente, il libretto di un'opera lirica comica, Jane Annie, in collaborazione con l'amico James Matthew Barrie nel 1893.

Numerosi, come detto, i suoi lavori nel campo dell'avventura, del fantastico, del soprannaturale e del terrore: si possono citare a titolo di esempio The Last Of The Legions and other tales of long ago, Tales of Pirates, My Friend The Murderer and other mysteries, Lot 249 (La mummia), Il mondo perduto.

Anche se l'elemento fantastico non è mai completamente assente neppure dalla sua produzione realistica - si pensi al romanzo Il mastino dei Baskerville (1902) o al racconto Il vampiro del Sussex (1927), entrambi del ciclo di Sherlock Holmes - Doyle scrisse "solo" cinque romanzi e una quarantina di racconti strettamente fantastici, la maggior parte dei quali dell'orrore e del soprannaturale. La fantascienza è rappresentata principalmente dalla serie del professor Challenger (1912-1929), personaggio che lo scrittore modellò sulla figura del professor Ernest Rutherford, eccentrico e irascibile "padre" dell'atomo e della radioattività. Tra questi il più celebre è rimasto Il mondo perduto, un romanzo del 1912 che racconta di una spedizione guidata da Challenger su di un altopiano del Sud America popolato da animali preistorici sopravvissuti all'estinzione. La storia ha avuto notevole successo nel mondo del cinema, a partire dall'epoca del muto nel 1925 con il primo film al quale seguirono altre cinque pellicole (compresi due remake).

Doyle scrisse inoltre nel 1926 il saggio Storia dello Spiritismo (The History of Spiritualism), argomento cui dedicò gli ultimi anni della sua vita, realizzando articoli e conferenze grazie ai contatti con la Golden Dawn. A causa del tema controverso di questi studi, tale attività non gli diede quei riconoscimenti che, come studioso, si attendeva: subì anzi gli attacchi della Chiesa cattolica. Molti critici trovano difficile ammettere che il creatore di Sherlock Holmes, l'esempio perfetto della ragione e dell'osservazione, avesse potuto dedicarsi interamente, negli ultimi anni della sua vita ad una causa, quella dello spiritismo, che sembrava sfidare la logica. Un uomo che esponesse tali idee, sembrava, a quel tempo infatti, non poter essere realmente considerato uno scrittore. Per molti, il vecchio, triste e illuso Conan Doyle stava solo dilapidando la sua grandezza.

Prima della sua morte fece in tempo a pubblicare il suo ultimo lavoro, The Edge of Unknown, nel quale spiega le sue esperienze psichiche, ormai divenute sua unica fonte di interesse.

Giornalista alle Olimpiadi[modifica | modifica sorgente]

Il drammatico arrivo di Dorando Pietri

Durante le Olimpiadi di Londra del 1908 Sir Arthur Conan Doyle, scrisse in un articolo per il Daily Mail, un pezzo esaltante che ebbe grande risalto, in esso paragonò Dorando Pietri (vincitore della maratona olimpica, ma squalificato) a un antico romano. Egli scrisse che quella vittoria non sarebbe mai stata inficiata dalla semplice decisione di un giudice. Conan Doyle si fece tra l'altro promotore di una colletta per lo sfortunato italiano e raccolse una bella somma per l'epoca: quasi 300 sterline. È inoltre leggenda che fosse lo stesso Doyle l'addetto al megafono che sorresse Pietri negli ultimi metri della maratona olimpica. Pare tuttavia che i due personaggi che attorniano Pietri, siano rispettivamente: alla destra dell'atleta – con il megafono – il giudice di gara Jack Andrew e alla sinistra il capo dello staff medico, il dottor Michael Bulger. Conan Doyle era in effetti presente in tribuna, a pochi metri dalla linea del traguardo, dato che era stato incaricato da Lord Northcliffe di redigere la cronaca della gara per il Daily Mail[2].

La morte[modifica | modifica sorgente]

La tomba di Arthur Conan Doyle a Minstead (New Forest)

Doyle è stato colto da improvviso attacco cardiaco mentre si trovava nella sua casa in campagna a Windlesham, Crowborough, il 7 luglio 1930, a 71 anni. Al suo capezzale lo assistevano il figlio Adrian e la moglie Maria Hawkiles, per un ultimo saluto a uno dei padri del giallo. Le sue ultime parole, rivolte alla moglie, furono: «Sei meravigliosa, moglie mia».
La sua sepoltura è a Minstead nel New Forest, Hampshire. L'epitaffio sulla sua tomba recita:

« Steel true
Blade Straight
Arthur Conan Doyle
Knight
Patriot, physician & man of letters »

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere dell'Ordine della Corona d'Italia (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Corona d'Italia (Regno d'Italia)

Opere[modifica | modifica sorgente]

Le opere di Doyle sono numerose e spaziano in vari campi e generi della letteratura. In questa sezione si metteranno in evidenza le edizioni italiane, iniziando ovviamente dai romanzi e dai racconti dedicati al suo celeberrimo personaggio, Sherlock Holmes:

Ciclo di Sherlock Holmes[modifica | modifica sorgente]

(un totale di 59 racconti, 4 romanzi e 3 commedie teatrali)

Produzione storico-avventurosa[modifica | modifica sorgente]

  • Caccia ai milioni (The Firm of Girdlestone - 1890)
  • La compagnia bianca (The White Company - 1891) (romanzo) (ciclo di Sir Nigel)
  • Sir Nigel (1906) (romanzo) (ciclo di Sir Nigel)
  • I profughi (The refugees - 1893)
  • La grande ombra (The great shadow - 1893)
  • Le lettere del dottore (The Stark Munro letters - 1895)
  • Le avventure del brigadiere Gérard (The exploits of brigadier Gérard - 1896), volume di 17 racconti
  • Lo zio Bernac (Uncle Bernac - 1897) (romanzo, in cui c'è una breve apparizione del brigadiere Gérard)
  • L'ultima legione ed altre storie di tanto tempo fa (The last of the legions and other tales of long ago) (racconti)
  • Storie di pirati (Tales of pirates - 1922) (racconti)
  • Il fantasma del castello (Rodney Stone - 1896) (romanzo)
  • La tragedia del Korosko (The tragedy of Korosko - 1898)
  • Un duetto (A duet - 1899)

Produzione fantastica e del mistero[modifica | modifica sorgente]

Doyle in un ritratto fotografico, 27 gennaio 1913
Doyle con la famiglia in visita a New York, 10 aprile 1922
  • Il mistero di Sasassa Valley (The mystery of Sasassa Valley, 1879)
  • Il racconto dell'americano (The american's tale, 1880)
  • La scure d'argento (The silver hatchet, 1883)
  • Un orrore pastorale (A pastoral horror)
  • Il capitano della Stella Polare (The captain of the Polestar,1883)
  • Cercasi un fantasma (Selecting a ghost) (1883)
  • Il parassita (The parasite, 1884)
  • Dichiarazione di J. Habakuk Jephson (J. Habakuk Jephson's statement, 1884)
  • Il grande esperimento di Keinplatz (The great Keinplatz experiment, 1885)
  • John Barrington Cowles (1886)
  • Un mosaico letterario (A literary mosaic) (1886)
  • La mano nera (The brown hand) (1889)
  • Il guardiano del Louvre; anche L'anello di Thoth (The ring of Thoth, 1890)
  • Il segreto del milionario; anche Le imprese di Raffles Haw (The doings of Raffles Haw, 1891, romanzo)
  • Il mistero di Cloomber (The mystery of Cloomber) (romanzo)
  • Micah Clarke (romanzo)
  • Il mio amico assassino ed altri misteri (My friend the murderer and other mysteries) (racconti)
  • La mummia (Lot 249 o Mummy number 249, 1892)
  • Il fiasco di Los Amigos (The Los Amigos fiasco, 1892)
  • Il terrore della grotta di Blue John (The terror of Blue John Gap, 1892)
  • Il caso di lady Sannox (The case of lady Sannox) (1894)
  • Il demone dell'isola (The fiend of the cooperage, 1897)
  • Moderni gladiatori 1908[4][5]
  • Scherzare col fuoco o L'unicorno (Playing with fire, 1900)
  • L'imbuto di cuoio (The leather funnel)(1900)
  • L'orrore delle altezze (The horror of the heights, 1913)
  • Il sotterraneo di Cheriton (The subterranean of Cheriton, 1918)
  • Come accadde o Per filo e per segno (How it happened)
  • Il bullo di Brocas Court (The bully of Brocas Court, 1921)
  • Racconti del terrore e del mistero (1925, raccolta)
  • L'abisso di Maracot (The Maracot deep, 1929, romanzo)
  • Il treno scomparso (The lost Special)
  • L'uomo dagli orologi (The man with the watches)
  • Il grande motore Brown-Péricord (The great Brown-Péricord motor)
  • L'uomo di Arcangelo (The man from Archangel)
  • Pericolo! (Danger!)
  • Il dottore nero (The black doctor)
  • Il gatto brasiliano (The brazilian cat)
  • La stanza degli incubi (The nightmare room)
  • Lo specchio d'argento (The silver mirror)
  • De Profundis
  • Lo scrigno a strisce (The striped chest)

Racconti medici[modifica | modifica sorgente]

  • Il chirurgo di Gaster Fell (The surgeon of Gaster Fell)
  • Il debutto di Hilary Joyce (The debut of Bimbashi Joyce)
  • Un disperso del 1815 (A straggler of '15)
  • La moglie del fisiologo (A physiologist's wife)
  • I medici di Hoyland (The doctors of Hoyland)
  • La maledizione di Eva (The curse of Eve)
  • La terza generazione (The third generation)
  • Una questione di diplomazia (A question of diplomacy)
  • La clientela di Crabbe (Crabbe's practice)
  • La prima operazione (His first operation)
  • Cronache mediche (A medical document)
  • Riflessioni di un chirurgo (The surgeon talks)

Ciclo del professor Challenger[modifica | modifica sorgente]

Statua di Arthur Conan Doyle a Crowborough

Ciclo di Gérard[modifica | modifica sorgente]

Doyle scrisse le avventure di un ufficiale francese del periodo napoleonico, il brigadiere Etienne Gérard. I racconti storici, ma anche eroicomici, di Gérard, furono pubblicati in parte su rivista e, poi, nei volumi "The exploits of brigadier Gérard" (1896) e "The adventures of brigadier Gérard" (1903); ad essi si aggiunge il racconto sparso "Il matrimonio del brigadiere" e, inoltre, il romanzo "Uncle Bernac" (1897), in cui Gérard fa però una brevissima apparizione. Le 18 avventure di Gérard sono:

  • La medaglia del brigadiere Gérard
  • Come il brigadiere prese il re
  • Come il re prese il brigadiere
  • Come il brigadiere uccise i Fratelli di Ajaccio
  • Come il brigadiere giunse al Tetro Castello
  • Come il brigadiere diede battaglia al maresciallo Millefleurs
  • Come il brigadiere fu tentato dal diavolo
  • Come il brigadiere giocò per un regno
  • Il crimine del brigadiere
  • Come il brigadiere Gérard perse l'orecchio
  • Come il brigadiere salvò l'esercito
  • Come il brigadiere cavalcò fino a Minsk
  • Il brigadiere Gérard a Waterloo
  • Il brigadiere in Inghilterra
  • Come il brigadiere entrò negli ussari di Conflans
  • Come Etienne Gérard disse addio al suo maestro
  • Il matrimonio del brigadiere
  • Lo zio Bernac (romanzo)

Bibliografia: DOYLE, Arthur Conan, "Gli exploits e le avventure del brigadiere Gérard", Donzelli, Roma, 2009.

Altri[modifica | modifica sorgente]

  • La nuova rivelazione (1918), trattato sullo spiritismo
  • Apparizioni delle Fate (1922), trattato sullo spiritismo
  • Ucciderò Sherlock Holmes (1924), autobiografia
  • Il nostro inverno africano (Our African Winter), ed. Ibis, a cura di Graziella Martina (2003),
  • La lampada rossa (Round the red lamp) (racconti medici)
  • Storia dello spiritismo (saggio)
  • La Grande Guerra Boera (storico)
  • Rodney Stone, romanzo
  • Le imprese di Raffles Haw (The doings of Raffles Haw), romanzo
  • Le cinque rose, romanzo
  • Le tre imprese, romanzo ( stesso protagonista di: Le cinque rose )

Personaggio (parziale)[modifica | modifica sorgente]

  • Conan Edogawa, il protagonista della serie animata Detective Conan, quando è costretto a cambiare identità prende il suo nome fittizio proprio in omaggio allo scrittore, di cui è grande ammiratore.
  • Nel film Due cavalieri a Londra appare nel ruolo di un ispettore di polizia, dove alla fine del film svela ai protagonisti l'idea di scrivere le storie di un investigatore e come nome vorrebbe mettergli il nome che si scelse Roy O'Bannon per intrufolarsi nella casa di Lord Rathbone, appunto Sherlock Holmes.
  • Appare inoltre nel film Neverland - Un sogno per la vita come amico del protagonista, James Barrie.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Appare per la prima volta in un film del 1907, The Return of Sherlock Holmes
  2. ^ Vedere l'articolo (in inglese): "Conan Doyle and the Olympics" di Peter Lovesey dell'International Society of Olympic Historians - ISOH - pubblicato sul "Journal of Olympic History - Vol. 10 - Dic. 2001 / Gen. 2002 - pagg. 6/9": http://www.la84foundation.org/SportsLibrary/JOH/JOHv10n1/JOHv10n1h.pdf
  3. ^ (EN) "Diogenes Club"
  4. ^ Uno studio in Holmes
  5. ^ Fantastico, Fantastici, Fantascienza, Fantasy, Horror, Fantastica, Fantasia, Mutante, Mutanti, Robot, Fantastic, Letteratura fantastica, Racconti di fantascienza, Libri di fan...

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia italiana di Arthur Conan Doyle in Catalogo Vegetti della letteratura fantastica, Associazione culturale Delos Books.

Controllo di autorità VIAF: 65283845 LCCN: n79082292 SBN: IT\ICCU\CFIV\017594