Washington Irving

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Washington Irving

Washington Irving (New York, 3 aprile 1783New York, 28 novembre 1859) è stato uno scrittore statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Vissuto a New York, suo padre proveniva da una famiglia scozzese, mentre sua madre era inglese. Da giovanissimo compose un libro a 4 mani con suo fratello, fatto di bozzetti satirici pubblicati su una piccola rivista a cui diede il nome inventato di Salma Gundi.

Si ammalò nel 1804 di tubercolosi e per questo venne mandato in Inghilterra, ancora giovanissimo, dove rimase per due anni.

I suoi racconti fantastici più celebri sono sicuramente La leggenda della valle addormentata (The Legend of Sleepy Hollow), da cui nel 1999 fu tratto un film con Johnny Depp, e Rip Van Winkle, ma scrisse anche numerosi lavori di carattere storico, benché romanzati, come quello su George Washington e sulla Spagna del XV secolo, come quelli su Cristoforo Colombo, i Mori di al-Andalus e l'Alhambra degli Ziridi e dei Nasridi: questi ultimi, forse frutto del suo soggiorno in Spagna nelle vesti di ambasciatore degli Stati Uniti dal 1842 al 1846.

Il suo nome gli fu dato in onore di George Washington.

Morì nel 1859 ed è stato sepolto presso il cimitero di Sleepy Hollow, New York.

Critica[modifica | modifica wikitesto]

Sebbene sia stato spesso giudicato dai critici come un autore poco profondo e poco originale, Irving possedeva tuttavia una fervida fantasia e una notevole eleganza di scrittura. Fu in ogni caso il primo vero e proprio scrittore statunitense e, in particolare, fu l'iniziatore del racconto fantastico del genere ghost story, che negli Stati Uniti avrebbe poi aperto la strada a grandi autori come Edgar Allan Poe e Henry James.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Statua di Washington Irving a Granada, sul viale che conduce all'Alhambra.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Washington Irving appare come personaggio in numerosi film:

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Washington Irving, Tales of a traveller. 1, Paris, published by A. and W. Galignani at the English, French, Italian, German, and Spanish Library, 18 rue Vivienne, 1824.
  • (EN) Washington Irving, Tales of a traveller. 2, Paris, published by A. and W. Galignani at the English, French, Italian, German, and Spanish Library, 18 rue Vivienne, 1824.

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