Corpus Christi

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando altri significati, vedi Corpus Christi (disambigua).
Corpus Christi
city
(EN) City of Corpus Christi
Corpus Christi – Bandiera
Corpus Christi – Veduta
Lo skyline del centro di Corpus Christi
Localizzazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoFlag of Texas.svg Texas
ConteaNueces
Aransas
Kleberg
San Patricio
Amministrazione
SindacoJoe McComb
Territorio
Coordinate27°44′34″N 97°24′07″W / 27.742778°N 97.401944°W27.742778; -97.401944 (Corpus Christi)Coordinate: 27°44′34″N 97°24′07″W / 27.742778°N 97.401944°W27.742778; -97.401944 (Corpus Christi)
Altitudinem s.l.m.
Superficie1 268,04 km²
Abitanti305 215 (2010)
Densità240,7 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale78401-78402, 78404-78418
Prefisso361
Fuso orarioUTC-6
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Corpus Christi
Corpus Christi
Corpus Christi – Mappa
Sito istituzionale

Corpus Christi, colloquialmente Corpus, è un comune (city) degli Stati Uniti d'America e capoluogo della contea di Nueces nello Stato del Texas. La popolazione era di 305.215 abitanti al censimento del 2010, il che la rende l'ottava città più popolosa dello stato. Alcune parti della città si estendono nelle contee di Aransas, Kleberg e San Patricio. La popolazione dell'area metropolitana di Corpus Christi era di 413.280 abitanti al censimento del 2000. È situata nella regione del Texas meridionale.

I suoi confini politici comprendono la baia di Nueces e la baia di Corpus Christi. I suoi confini suddivisi in zone comprendono piccoli appezzamenti di terra o prese d'acqua di tre contee limitrofe. Il porto di Corpus Christi è il quinto più grande degli Stati Uniti. La regione è servita dal Corpus Christi International Airport.

Il nome della città significa Corpo di Cristo in latino. Il nome fu dato all'insediamento e alla baia circostante dall'esploratore spagnolo Alonso Álvarez de Pineda nel 1519, quando scoprì la lussureggiante baia semi tropica nel giorno della festa cattolica di Corpus Christi. Il soprannome della città è "Sparkling City by the Sea", particolarmente presente nella letteratura turistica.[1]

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo lo United States Census Bureau, la città ha una superficie totale di 1268,04 km², dei quali 415,98 km² di territorio e 852,05 km² di acque interne (67,19% del totale).

Si trova 130 miglia a sud-est di San Antonio.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Mappa di Corpus Christi nel 1887
Ristorante danneggiato dopo l'uragano Allen

In epoca preistorica l'area era abitata da varie tribù del gruppo indiano Karankawa, che migrarono su e giù per la regione delle coste. Non è noto chi sarebbero stati i primi europei a visitare la zona, ma sembra molto probabile che Álvar Núñez Cabeza de Vaca e la sua banda siano stati i primi europei a mettere piede sul sito. Gli spagnoli, tuttavia, in gran parte ignorarono la regione fino agli anni 1680, quando i francesi con René Robert Cavelier de La Salle, fondarono una colonia nel Texas. Le autorità spagnole inviarono una spedizione nella zona nel 1689 sotto Alonso De León, ma la zona della baia di Corpus Christi rimase sconosciuta e inesplorata fino al 1747, quando Joaquín de Orobio y Basterra condusse una spedizione lungo il fiume Nueces, raggiungendo la baia il 26 febbraio. Il ritorno di Orobio, José de Escandón, governatore e capitano generale di Nuevo Santander, propose di fondare un insediamento alla foce delle Nueces chiamato Villa de Vedoya. Nell'estate del 1749, cinquanta famiglie accompagnate da uno squadrone di soldati e due sacerdoti partirono per colonizzare la zona, ma a causa della prolungata siccità e della mancanza di adeguate provviste si arresero prima di raggiungere il loro obiettivo[2].

Nel 1787, Manuel de Escandón, figlio di José de Escandón, propose un altro insediamento alla foce del Nueces, ma il progetto non andò mai oltre le fasi di pianificazione. Tra la fine degli anni 1780 e l'inizio degli anni 1790 le autorità spagnole consideravano la mossa di Nuestra Señora del Refugio alla foce del Nueces, ma abbandonarono l'idea a causa del continuo attrito con i Lipan Apache. Durante gli anni 1830 furono fatti altri due tentativi falliti di istituire colonie alla foce del Nueces. Il nobile barone tedesco Johann von Rachnitz tentò di fondare un insediamento tedesco lì, ma alla nave che trasportava i coloni fu impedito di sbarcare dai francesi durante la guerra dei pasticcini. Nello stesso periodo, l'abolizionista Benjamin Lundy propose la creazione di una colonia di ex schiavi sul sito; tuttavia, lasciò cadere i piani dopo lo scoppio della Rivoluzione texana. L'area rimase quindi disabitata fino al settembre del 1839, quando Henry Lawrence Kinney e il suo socio William P. Aubrey fondarono un trading post sulla sponda occidentale della baia di Corpus Christi, che si trova vicino a quello che ora è il 400 isolato di North Broadway. Kinney e Aubrey svilupparono rapidamente un vivace commercio illegale con il Messico. Nel 1841 il capitano Enrique Villarreal, un allevatore di Matamoros a cui era stata concessa la terra dal governo messicano, condusse una forza di 300 uomini a reclamare la sua proprietà e sequestrare le armi immagazzinate nella palizzata di Kinney. Kinney, che a quel tempo aveva solo otto uomini sotto il suo comando, riuscì comunque a negoziare un accordo per acquistare la terra. Il posto di Kinney e Aubrey divenne presto il centro del commercio della zona. Attacchi di bande messicane costrinsero l'abbandono del posto nel 1842, ma Kinney tornò poco dopo e istituì di nuovo i suoi affari. Un ufficio postale fu aperto nello stesso anno con Aubrey come direttore postale. Verso la metà degli anni 1840 l'insediamento - ora noto come Corpus Christi ("corpo di Cristo") - era un piccolo villaggio. Un visitatore inglese la descrisse come composta da "casa fortificata del colonnello Kinney, circa una mezza dozzina di negozi e un negozio di grog o due"; un altro visitatore, nello stesso periodo, riferì che il villaggio aveva una cinquantina di famiglie. Nel 1846 la città divenne capoluogo della contea di Nueces. Fu incorporata il 25 aprile 1846, ma poiché nessun funzionario pubblico fu eletto, la corporazione fu abrogata e la città non fu reincorporata fino al 16 febbraio 1852[2].

Nel settembre del 1845 l'esercito del generale Zachary Taylor si accampò nelle vicinanze e alla fine degli anni 1840 numerosi cercatori di fortuna passarono per unirsi a carri merci diretti in California, ma pochi coloni mollarono radici permanenti. Nel 1852 Kinney organizzò una fiera di stato - si dice che fosse la prima nel Texas - nel tentativo di mettere Corpus Christi sulla mappa, ma si rivelò un fallimento e fece poco per stimolare la crescita della città. Un'epidemia di febbre gialla colpì la città nel 1854, decimando la popolazione, e la difficoltà di ottenere acqua fresca affliggeva la città per tutto gli anni 1850. Il principale ostacolo alla crescita, tuttavia, fu la mancanza di un porto in acque profonde, un problema che occupò i leader della città per i successivi settant'anni. Grandi navi, impossibilitate ad entrare nella baia di Corpus Christi, furono costrette ad ancorarsi al largo, dove i rifornimenti furono scaricati su accendini, navi a bassa profondità in grado di navigare nei canali stretti e tortuosi della baia. Kinney, sdegnato dai problemi, continuò a promuovere la città, pubblicando annunci incandescenti sui giornali del Nord e in Europa, che descrivevano senza fiato le bellezze naturali e le opportunità commerciali della zona. Alcuni immigrati vennero e la popolazione crebbe lentamente, ma la città continuò a riflettere qualcosa di un personaggio di frontiera nei primi anni 1850. L'ubriachezza pubblica e l'illegalità erano comuni. Per molti anni non esisteva un governo cittadino efficace. Verso la metà del decennio, tuttavia, la situazione cominciò a cambiare. Le prime scuole si aprirono intorno al 1854, e alla vigilia della guerra civile americana la città aveva diverse chiese consolidate e numerose logge fraterne. Durante gli anni 1850 le navi a vapore delle Morgan Lines iniziarono a fare fermate regolari e il volume degli scambi attraverso la città aumentò gradualmente. Nel 1859 fu riportato che circa quarantacinque navi trasportavano da solo il commercio tra Corpus Christi e Indianola. Nel 1860 la popolazione raggiunse i 1.200 abitanti e la città riportò quattro insegnanti, un istruttore di musica, tre ministri, un prete, tre dottori e otto avvocati. Gli uomini, tuttavia, superavano le donne, con settantatré uomini in più rispetto alle donne, un riflesso del continuo carattere di frontiera della città. Quasi un terzo di tutti i residenti erano nati all'estero[2].

Durante i primi anni della guerra civile, Corpus Christi rappresentò un importante crocevia per il commercio confederato. A dispetto del blocco dell'Unione, piccole imbarcazioni navigarono all'interno delle isole barriera trasportando merci dal fiume Brazos al Rio Grande o consegnandole per il trasporto terrestre verso il Messico. Nel tentativo di fermare il commercio, le forze dell'Unione presero Mustang Island nel settembre del 1863 e bombardarono Corpus Christi in due occasioni. Non occuparono la città fino alla fine dell'anno. L'occupazione militare continuò fino all'inizio degli anni 1870, ma l'economia della città si riprese rapidamente, in larga misura a causa della crescita dell'allevamento di ovini e bovini nella regione circostante. Tra il 1870 e il 1880 Corpus Christi era il centro di un mercato della lana. Ma la crescita dell'industria del bestiame ha avuto il maggiore impatto sull'economia della città nel periodo postbellico. Durante il grande boom del bestiame degli anni 1870, Corpus Christi emerse come importante punto di spedizione per il bestiame proveniente dalle pianure del Texas meridionale, e negli anni 1880 cominciarono a prosperare case, recinti per il bestiame e mercati di pellicce, sego e altri sottoprodotti del bestiame[2].

Mentre la città diventava sempre più importante come centro di spedizione, furono fatti sforzi per migliorare l'accesso all'oceano. Nel 1874 il canale marino principale fu dragato ad una profondità di otto piedi per permettere ai grandi piroscafi di navigare. La ferrovia raggiunse anche la città a metà degli anni 1870. La Corpus Christi, San Diego and Rio Grande Narrow Gauge Railroad fu organizzata nel 1875 e nel 1881 fu estesa a Laredo come Texas Mexican Railway. Nel 1885 Corpus Christi era una città di circa 4.200 abitanti, con tre banche, una dogana, officine ferroviarie, una fabbrica del ghiaccio, carrozzerie, diversi hotel, chiese episcopali, presbiteriani, metodisti, cattoliche e battiste e due giornali, il Caller e il Critic. Le decadi degli anni 1880 e 1890 portarono altri segni che Corpus si stava sviluppando in una città moderna. Molte strade della città furono pavimentate per la prima volta, un sistema ferroviario stradale fu costruito nel 1889 e un sistema idrico pubblico fu aperto nel 1893. Nel 1890 il promotore di New York Elihu H. Ropes annunciò piani per costruire un porto di acque profonde che avrebbe reso Corpus Christi la "Chicago del sud-ovest" e la "Long Branch del sud". Il suo schema crollò nella depressione nazionale dei primi anni 1890, ma la città continuò a svilupparsi rapidamente nonostante tutto. La crescita era più impressionante negli otto anni dal 1906 al 1914, quando i depositi bancari aumentarono di dieci volte, da 300.000$ a 3 milioni di dollari e i valori delle proprietà passarono da 1.290.000$ a 7.455.000$[2].

Nel 1914 Corpus Christi era servita da quattro ferrovie, la Texas Mexican, la San Antonio and Aransas Pass, la St. Louis, Brownsville and Mexico e la San Antonio, Uvalde and Gulf. La rete in espansione di collegamenti con il mondo esterno contribuì al rapido sviluppo della città. Le ferrovie promuovevano aggressivamente la città e la campagna circostante, offrendo tariffe economiche nella speranza che nuovi residenti e agricoltori aumentassero il business ferroviario. Anche gli agenti ferroviari promosero la città come centro turistico, fatturandolo come un resort per tutto l'anno "dove gli stanchi possono riposare, l'invalido può venire per la salute, e il devoto gay venire per piacere". Durante gli anni dell'adolescenza, la Texas State Epworth League della chiesa metodista ha tenuto il suo accampamento annuale nella città, e circa 5.000-8.000 visitatori ogni anno hanno approfittato dei tassi di escursione per trascorrere diverse settimane sulla riva. Molti altri vennero anche in città, alimentando un boom edilizio per hotel, cottage e pensioni. Un'amministrazione comunale eletta nel 1913 guidata dal sindaco Roy Miller adottò un aggressivo programma di modernizzazione. In tre anni ha spianato dodici miglia di strade, preparato ventisei miglia di fognature sanitarie, installato un moderno sistema idrico, organizzato un dipartimento dei vigili del fuoco a pagamento con due autopompe "a tre motori" e costruito un nuovo municipio e un molo comunale[2].

Gli sforzi, tuttavia, sembravano falliti il ​​14 settembre 1919, quando la città fu colpita da un potente uragano che distrusse gran parte dell'area di North Beach e del distretto centrale degli affari e uccise circa 350-400 persone. La tremenda perdita economica convinse i leader civici e degli affari che per la città per recuperare e prosperare sarebbe stato necessario finalmente costruire un porto in acque profonde. Varie città e organizzazioni locali esercitarono pressioni sulle autorità federali per costruire un canale profondo trenta metri dal golfo verso un porto protetto della città. Nel 1922 il presidente Warren G. Harding approvò un atto di fiumi e porti che autorizzò la costruzione del canale navale. Dragaggio e costruzione iniziarono l'anno successivo. Alla fine, il 14 settembre 1926, sette anni dopo il colpo dell'uragano, la città festante celebrò l'apertura del suo porto in acque profonde. L'impatto su Corpus Christi fu immediato. In soli dieci anni, dal 1920 al 1930, la popolazione della città è più che raddoppiata, passando da 10.522 a 27.741. La nuova prosperità della città fu evidente anche in altri modi: nel 1927 fu terminato il primo "grattacielo", il Nixon Building, e nel 1930 due altri edifici per uffici moderni e un grande hotel, il Plaza, punteggiarono il quartiere centrale degli affari[2].

La crescita rallentò durante gli anni della grande depressione. Il numero di imprese scese da 920 nel 1931 a 710 nel 1933, ma la scoperta del petrolio nella contea nel 1930 e il continuo sviluppo del porto di Corpus Christi contribuirono a compensare i peggiori effetti della depressione. Tra il 1931 e il 1941 la popolazione della città è più che raddoppiata, salendo da 27.741 a 57.301. Negli anni successivi alla seconda guerra mondiale Corpus Christi continuò a crescere rapidamente. Nel 1952 la città contava 108.053 abitanti e 2.845 imprese. Già nel 1948 il porto era il dodicesimo volume degli affari negli Stati Uniti, e si classificò al nono posto negli Stati Uniti e al secondo nel Texas nel 1969, quando consegnò più di ventinove milioni di tonnellate di merci. Nel 1965 fu completato un nuovo sistema di canali di quaranta piedi di profondità e 400 piedi di larghezza, assicurando l'ingresso delle ultime superpetroliere nel porto[2].

Corpus Christi esporta cotone, sorgo e grano. Le sue spedizioni costiere comprendono oli combustibili, benzina, petrolio grezzo e gas naturale. Altri importanti contributori al reddito dell'area di Corpus Christi sono petrolio e gas naturale, produzione, agricoltura, pesca, una base aerea navale e turismo. La regione è diventata il centro di una grande industria petrolifera e petrolchimica. Le sue sei raffinerie di petrolio si trovano in prossimità di 1.500 pozzi petroliferi. Gli oleodotti a breve distanza collegano Corpus Christi a uno dei maggiori rifornimenti di gas naturale della nazione. La produzione di petrolio e gas nella contea è stata valutata a 277 milioni di dollari nel 1987. Ventidue banchine nel porto di Corpus Christi gestiscono solo prodotti petrolchimici e petroliferi. Altri manufatti importanti sono metalli, prodotti in pietra, vetro, prodotti chimici e prodotti in gesso. Corpus Christi, oltre ai suoi impianti portuali per i prodotti agricoli, ha anche alcuni processi di trasformazione alimentare, confezionamento della carne e produzione di olio di semi di cotone. Corpus Christi e la vicina Aransas Pass sono le sedi commerciali della zona di pesca e la città è un centro per la lavorazione del pesce. La Naval Air Station di Corpus Christi aggiunge oltre 40 milioni di dollari all'anno all'economia[2].

L'area metropolitana di Corpus Christi offre numerose strutture ricreative. Le opportunità per la nautica, il nuoto, la pesca, il campeggio e il birdwatching sono fornite da Padre Island National Seashore, Aransas National Wildlife Refuge, il Rob and Bessie Welder Foundation and Refuge, Goose Island State Park e Lake Corpus Christi State Recreation Area. L'area comprende lo storico Fort Lipantitlán, Fort Marcy, il cimitero di San Patricio, e un certo numero di case storiche. Gli eventi annuali sono i Buccaneer Days, l'All-Texas Jazz Festival, il Navy Relief Festival, il New Year's Day Swim e la celebrazione del Cinco de Mayo. Le principali attrazioni culturali sono il Corpus Christi Museum, l'Art Museum of South Texas, un'orchestra sinfonica e un piccolo teatro. Il Del Mar College e la Texas A&M University at Corpus Christi offrono istruzione superiore nell'area. Il Del Mar Technical Institute, una succursale del Del Mar College, e l'University of Texas at Austin Marine Science Institute presso l'Austin Marine Science Institute nella vicina Port Aransas, offrono corsi di formazione specializzati[2].

Negli ultimi anni la città ha continuato a crescere costantemente. Nel 1968, per la prima volta, il numero dei residenti superava i 200.000 abitanti e nel 1990 la popolazione raggiunse i 250.000 abitanti. Nello stesso periodo il numero di aziende aumentò da 3.900 a 4.500. Nel 1992 Corpus Christi era una città etnicamente diversificata con una popolazione di 257.453 abitanti; circa il 50% della popolazione era ispanico, il 43% bianco, il 4% afroamericano e il 3% asiatico e altro. Nel 2000 la città contava 277.454 abitanti e 10.173 imprese[2].

Società[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento[3] del 2010, la popolazione era di 305.215 abitanti.

Etnie e minoranze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento del 2010, la composizione etnica della città era formata dall'80,92% di bianchi, il 4,34% di afroamericani, lo 0,64% di nativi americani, l'1,84% di asiatici, lo 0,09% di oceanici, il 9,68% di altre razze, e il 2,5% di due o più etnie. Ispanici o latinos di qualunque razza erano il 9,23% della popolazione.

Amministrazione[modifica | modifica wikitesto]

Gemellaggi[modifica | modifica wikitesto]

Corpus Christi mantiene una relazione fiorente e attiva con queste città gemellate:[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) How Many of These Texas City Nicknames Do You Know?, in Texas Standard. URL consultato il 4 marzo 2018.
  2. ^ a b c d e f g h i j k (EN) «Corpus Christi, Texas» dall'Handbook of Texas online, TSHA-Texas State Historical Association
  3. ^ American FactFinder, United States Census Bureau. URL consultato il 4 marzo 2018.
  4. ^ Sister Cities, Sister Cities Committee Of Corpus Christi. URL consultato il 4 marzo 2018 (archiviato dall'url originale il 28 giugno 2014).

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN154243849 · LCCN (ENn79005685 · GND (DE4308433-3
Texas Portale Texas: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di Texas