Parco nazionale di Yellowstone

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Parco nazionale di Yellowstone
Yellowstone National Park
Yellowstonesteam.jpg
Tipo di area Parco nazionale
Class. internaz. II
Stati federati Wyoming Wyoming
Montana Montana
Idaho Idaho
Superficie a terra 898.317 ha
Gestore National Park Service
YellowstoneNationalParkMap.png
Sito istituzionale
Flag of UNESCO.svg Bene protetto dall'UNESCO Flag of UNESCO.svg
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Gnome-globe.svg Riserva della biosfera
Parco nazionale di Yellowstone
(EN) Yellowstone National Park
Yellowstone Castle Geysir Edit.jpg
Tipo Naturali
Criterio (vii) (viii) (ix) (x)
Pericolo Non in pericolo
Riconosciuto dal 1978
Scheda UNESCO (EN) Patrimonio
(FR) Patrimonio
(EN) Riserva

Il parco nazionale di Yellowstone (Yellowstone National Park) si trova negli Stati Uniti e più precisamente nell'estremo settore nord-occidentale dello stato del Wyoming e sconfina, per un piccolo tratto, negli stati del Montana e dell’Idaho, occupando un'ampia zona delle Montagne Rocciose. È il nucleo centrale dell'ecosistema di Yellowstone, uno dei più grandi ecosistemi intatti della zona temperata rimasto sulla Terra. Yellowstone è il più antico parco nazionale del mondo (è stato fondato nel 1872), la più grande riserva naturale degli Stati Uniti e dal 1978 è stato dichiarato Patrimonio dell'umanità dall'Unesco.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Il parco si estende per 8.980 km² su una serie di altipiani che hanno un'altitudine media di 2.400 metri s.l.m. La zona, coperta da piane erbose e ampie foreste, è attraversata da diversi corsi d'acqua, il più lungo dei quali è il fiume Yellowstone, da cui il parco prende il nome, che lo attraversa totalmente da sud a nord per poi gettarsi nel lago omonimo gettandosi successivamente in un profondo canyon e creando due magnifiche cascate.

Nel parco sono presenti molti sentieri e mulattiere che si estendono in totale per 1.600 chilometri. Il Grand Loop, la strada principale a forma di otto, è lungo oltre 200 km. Il parco è diviso in cinque distinte e differenti regioni:

Mammoth Country: è un'area termale che si estende nella zona di Mammoth Hot Springs.

Roosevelt Country: qui si trova un paesaggio di cervi e bisonti

Geyser Country: qui si trova l' Old Faithful, il geyser più famoso del mondo, piscine naturali di acqua calda solforosa

Canyon Country: il Grand Canyon di Yellowstone, più conosciuto come il canyon degli artisti, e qui si trova anche la cascata Lower che è alta 2 volte quella del Niagara

Lake Country: attorno al lago Yellowstone la regione con la maggior concentrazione di animali selvaggi.

Geyser e formazioni rocciose[modifica | modifica sorgente]

Il parco è celebre per i numerosi geyser, le sorgenti calde (200 °C) e altre interessanti anche se meno appareiscenti zone geotermiche. Tutte queste attività sono residuo dell'intensa attività vulcanica e dei relativi sommovimenti che portarono alla formazione della barriera delle Montagne Rocciose centrali. Sotto il parco di Yellowstone si nasconde un "supervulcano" che secondo gli esperti prima o poi erutterà, facendo fuoriuscire immense quantità di cenere che si depositeranno su tutto il Nord America. Un'accentuata pendenza del terreno ha in effetti del tutto svuotato un lago, a dimostrazione della salita e della crescente pressione del magma sottostante la superficie del terreno.[senza fonte] L'origine di queste manifestazioni geotermiche si deve all'incontro fra l'acqua proveniente dalle precipitazioni che filtrano dal terreno e le roventi rocce sottostanti che raggiungono temperature dell'ordine di 260 °C: compressa e sottoposta a pressione elevate, l'acqua non riesce a raggiungere il punto di ebollizione e neppure a evaporare, e cerca canali di risalita. Se la pressione è bassa, esce in rivoli termali arrichita di sostanza minerali, ma se trova sbocchi improvvisi può eruttare con violenti getti dal terreno.

I Geyser sono 408 e qui raggiungono la più alta densità al mondo, i più grandi emettono getti di vapore a intervalli regolari che arrivano fino a 50 metri. Il geyser più noto è senz'altro "l'Old Faithful" (il "Vecchio Fedele"in inglese) che i turisti possono osservare quando emette getti di vapore ogni 96,5 minuti (800000 negli ultimi cento anni, ma si pensa sia attivo initerrotamente da tre secoli), con una fuoriuscita totale di oltre 45000 litri.

Le sorgenti calde sono ancora più numerose, dell'ordine delle decine di migliaia, e l'acqua fuoriuscita da molte di queste è ricca di minerali a base di calcio, magnesio e silicati, che creano nei terreni attorno coni e terrazzi. L'esempio più famoso e impressionante è quello del Mammoth Hot Springs dove sono sorti dei depositi che toccano addirittura i 90 metri.

Veduta aerea del Grand Prismatic Spring

Vi sono poi molte altre formazioni rocciose come alcuni vulcani di fango (mucchi di fine materiale roccioso bagnato da acque sorgive) o come le Tower Falls, cascate alte 40 metri, il Golden Gate Canyon e l'Obsidian Cliff, una formazione di ossidiana alta circa 50 metri.


Fauna[modifica | modifica sorgente]

Il parco è molto importante in campo nazionale e internazionale per essere popolato da specie rare e spesso in via di estinzione. Ci sono quasi 60 specie di mammiferi nel parco, tra cui il lupo grigio, il baribal, il bisonte americano, l'orso bruno, l'alce, il cervo mulo, il bighorn, il wapiti, la capra delle nevi, il puma, la lontra di fiume nordamericana, l'antilocapra ,la celebre aquila di mare dalla testa bianca simbolo degli Stati Uniti d'America e anche specie minacciate come la lince e il famoso orso grizzly, ormai diventato il simbolo di Yellowstone.

Bisonte americano[modifica | modifica sorgente]

Nel 1902 a Yellowstone, vi erano meno di 50 esemplari di bisonte americano; nel 2003 si arrivò all'enorme cifra di 4.000 esemplari. Il picco della popolazione del bisonte americano è stato raggiunto nel 2005 con 4.900 animali. La popolazione è poi lentamente diminuita fino ad arrivare ai 3.000 esemplari del 2008. Le cause del calo della popolazione furono tante, tra cui anche il freddo inverno del 2007 che fece morire tanti animali.

Lupi[modifica | modifica sorgente]

A partire dal 1914, il Congresso degli Stati Uniti ha concesso i fondi al fine di "distruggere lupi, cani della prateria, e altri animali dannosi per l'agricoltura e allevamento " su terreni pubblici. I lupi furono così cacciati via da Yellowstone e spostati in altri siti. Senza i lupi, il coyote divenne il predatore canino più feroce del parco. Tuttavia, il coyote non può abbattere animali di grossa taglia. Il risultato è stato un grande aumento di animali zoppi e malati. Dal 1990, il governo federale aveva invertito le sue opinioni sui lupi. In una decisione controversa da parte del US Fish and Wildlife Service, i lupi, importati dal Canada, sono stati reintrodotti nel parco. Un sondaggio condotto nel 2005 ha mostrato che vi erano 13 branchi di lupi, per un totale di 118 individui in Yellowstone e 326 in tutto l'ecosistema.

Il lupo a Yellowstone

Orsi grizzly[modifica | modifica sorgente]

Sono circa 600 gli orsi grizzly che vivono nell'ecosistema Greater Yellowstone, di cui oltre la metà vivono all'interno di Yellowstone.

Alci[modifica | modifica sorgente]

I dati sulla popolazione di alci sono di oltre 30.000 esemplari, la più grande popolazione di qualsiasi specie di mammiferi di grandi dimensioni a Yellowstone. Il branco del nord è diminuito enormemente a partire dalla metà degli anni 1990, anche a causa della reintroduzione dei lupi nel parco. Il branco migra a nord ovest verso il sud-ovest del Montana in inverno.

Cervo nel parco di Yellowstone

Storia[modifica | modifica sorgente]

La vita umana nell'area risalirebbe a circa 8000 anni fa, ma poche informazioni in merito sono note.

La zona fu epslorata la prima volta all'inizio del XIX secolo da John Colter, un cacciatore di pelli. All'epoca nel parco vivevano gli indiani Shoshoni assieme ai Crow, ai Blackfoot, agli Ute, ai Cheyenne e agli Araphao, tribù dedite alla caccia e alla pesca che si inoltravano nel parco dalle pianure a nord e est, dove vivevano.

Sebbene altri cacciatori di pelli e poi coloni si spinsero nella regione (in passato il parco fu anche teatro delle guerre tra i pellirossa e questi ultimi), l'eccezionalità dei fenomeni naturali era tale che nel 1870 il governo federale decise di finanziare una spedizione per lo studio sistematico della regione.

Il parco fu voluto dal 18º presidente degli Stati Uniti d'America, Ulysses Simpson Grant, con lo scopo di preservare nel tempo le bellezze naturali che costituiscono questo territorio: Yellowstone aprì il 1º marzo del 1872 e diventò presto il parco nazionale più antico del mondo. Nel 1988 un grandissimo incendio dovuto a causa di un'estate molto secca e arida distrusse quasi il 36% del parco, causando gravi danni che ancora oggi sono visibili in molti punti di Yellowstone.

Il grande incendio del 1988

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Da una storpiatura di "Yellowstone" prende nome il parco nazionale immaginario di "Jellystone", in cui vive l'orso dei cartoni animati Yoghi sempre in cerca di cestini da Pic-Nic. Il cartone è stato creato da William Hanna e Joseph Barbera.
  • Nel film 2012, tra i tanti fenomeni catastrofici che avvengono nel Nord America, viene anche mostrata l'eruzione del supervulcano posto sotto il parco di Yellowstone.
  • La serie animata Tatonka è ambientata nel parco dello Yellowstone.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Paradisi della Natura, Il Parco Nazionale di Yellowstone, San Donato Milanese, Hobby&Work, 1995.

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