Geografia dell'Italia

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Coordinate: 42°50′N 12°50′E / 42.833333°N 12.833333°E42.833333; 12.833333

La geografia dello Stato italiano con le altimetrie in falsi colori. In nero è segnato il confine attuale dello Stato italiano.

La geografia dell'Italia comprende la descrizione di tutti gli elementi fisico-geografici (pianure, mari, rilievi, laghi e fiumi) italiani. Geograficamente l'Italia è costituita da tre parti: una continentale, delineata a nord dalle Alpi e a sud dalla linea convenzionale che congiunge La Spezia con Rimini; una peninsulare, che si allunga nel Mediterraneo in direzione nord ovest-sud est; una insulare, che comprende le due maggiori isole del Mediterraneo, la Sardegna e la Sicilia presso la quale, in corrispondenza dell'isola di Pantelleria, si ha la minima distanza dall'Africa, circa 70 chilometri.[1]

I confini politici attuali si estendono complessivamente per 1 800 chilometri.[2]

Confina ad ovest con la Francia, a nord con la Svizzera e l'Austria e ad est con la Slovenia. I microstati San Marino e Città del Vaticano sono enclavi interamente comprese nel suo territorio, mentre il comune di Campione d'Italia costituisce una exclave situata nella regione italofona del Canton Ticino in Svizzera.

Caratteri generali[modifica | modifica sorgente]

L'Italia è unita al tronco centrale del continente europeo dalla catena delle Alpi. Grazie alla sua posizione, costituisce un ponte di passaggio tra l'Europa, l'Asia e l'Africa. L'Italia è un paese molto montuoso.

L'Italia separa, inoltre, il bacino occidentale del mar Mediterraneo da quello centrale: cioè il Mar Tirreno dallo Ionio, prolungandosi verso occidente con la Calabria e la Sicilia, che insieme formano geologicamente un'estensione peninsulare. Tra quest'ultima e l'Africa (penisola tunisina) intercorrono solo 140 km: tanti ne misura il canale di Sicilia (o canale di Tunisi).

Ad oriente la penisola salentina (Puglia) dista dalla costa albanese, nel punto più stretto del canale d'Otranto, 70 km. Si tratta di Punta Palascìa, situata a 40° 7' di latitudine nord e 18° 31' di longitudine est. A settentrione del Salento si spinge l'insenatura lunga e stretta del mare Adriatico.

Le isole di Sardegna e di Corsica dividono poi il mar Tirreno dal mar di Sardegna.

Lo sviluppo costiero della penisola è notevole: 7.456 km; molto più esteso di quello della penisola iberica, molto meno di quella balcanica.

L'Italia presenta una prevalenza di zone collinari (il 41,6% del territorio) rispetto a zone montuose (il 35,2% del territorio), o a zone pianeggianti (23,2%).

Il suolo italiano è oggi il risultato dell'antropizzazione ed è in parte montuoso, in parte collinare, in parte vulcanico (riviere Euganee) in parte endolagunare con dossi, polesine, isole, prosciugate dalle bonifiche (Bonifiche Circeo, Ferraresi, Comacchio, Ostiense, Pisana e così via) con sempre maggiori innalzamenti di argini (per esempio il prelievo di un miliardo e settecento milioni di metri cubi all'anno d'acqua dolce, da venti consorzi per il solo Veneto).

Nessun centro abitato in Italia è lontano più di 294 km dal mare e il comune italiano più lontano dal mare è Madesimo (SO) che dista dal Mar Ligure 294 km.

Punti estremi[modifica | modifica sorgente]

Il faro di Punta Palascìa, meglio noto come Capo d'Otranto

Considerando gli attuali confini politici, i punti estremi d'Italia sono:

La distanza che separa la Vetta d'Italia dall'isola di Lampedusa è di 1 291 km; quella che intercorre tra il confine orientale e quello occidentale è di circa 600 km.

Entro tali confini, la Regione fisica italiana ha un'estensione di 324 000 km², leggermente maggiore di quella della Repubblica italiana (301 336 km²).[3]

I comuni alle estremità d'Italia sono:

Centro geografico[modifica | modifica sorgente]

Diverse località, a seconda dei criteri di misurazione adottati, si contendono il primato di centro geografico d'Italia:

Ripartizioni[modifica | modifica sorgente]

La Repubblica italiana e la regione fisica omonima risultano entrambe distribuite in tre ripartizioni geografiche, seppur con talune differenze:

Italia continentale[modifica | modifica sorgente]

Per Italia continentale,si intende quella parte dello Stato italiano formata dalle Alpi e dalla Pianura Padana e delimitata a sud da una linea immaginaria che unisce La Spezia a Rimini.[6]

Italia peninsulare[modifica | modifica sorgente]

La penisola italiana occupa una posizione mediana tra le tre principali penisole dell'Europa meridionale. Essa, infatti, emerge proprio al centro del mar Mediterraneo, con grandi isole e alcuni arcipelaghi. L'estrema punta della Calabria è equidistante a occidente con Gibilterra ed a oriente dal mar d'Azov, dal golfo di Alessandria e da Suez.

Italia insulare[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista di isole dell'Italia.
La Sicilia vista dal satellite
La Sardegna vista dal satellite

Per Italia insulare generalmente vengono intese le due isole maggiori che lo Stato italiano possiede, la Sicilia e la Sardegna, comprendendone, però, numerose altre. Le cinque più grandi isole italiane (Italia intesa come Stato e non come regione geografica) sono, in ordine di grandezza:

Altre isole, notevolmente più piccole, che emergono dai mari italiani, sono raggruppate nei seguenti arcipelaghi:

Orografia[modifica | modifica sorgente]

Montagne[modifica | modifica sorgente]

Vista del Monte Bianco
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Rilievi italiani.

Una gran parte d'Italia è occupata da catene montuose. Tutte le regioni italiane sono attraversate o dalle Alpi o dagli Appennini, o almeno dalle loro propaggini. Fa eccezione la Sardegna, le cui montagne hanno caratteristiche proprie e sono comprese sotto il nome di Rilievo sardo-corso, che interessa anche la Corsica.

Le Alpi (nate durante il Mesozoico ed il Cenozoico)[7] circondano a nord, est ed ovest la Pianura Padana e si sviluppano lungo tutto il confine nord dell'Italia (circa 1.000 km), creando un confine naturale. Le Alpi contengono la cima più alta d'Europa, il Monte Bianco, situato tra la Valle d'Aosta e la Francia.

Convenzionalmente Alpi ed Appennini vengono separati dal Colle di Cadibona.[8]

Gli Appennini (nati durante l'Oligocene)[9] sorgono a sud della Pianura Padana e percorrono da nord a sud tutta la penisola italiana, dalla Liguria alla Calabria e proseguono nella Sicilia settentrionale, fino a concludersi nelle Madonìe, fungendo da spartiacque tra la costa tirrenica e quella adriatico-ionica.

Le vette più elevate d'Italia si trovano nelle Alpi Occidentali, dove numerose sono le cime che superano i 4.000 m tra cui il Monte Rosa (4.634 m), il Cervino (4.478 m) e il Monte Bianco che con i suoi 4.810 m di altitudine è la montagna più alta d'Europa. L'altezza massima degli Appennini è il Gran Sasso, di 2.912 m.

Colline[modifica | modifica sorgente]

Scorcio dei Colli Euganei

Le colline ricoprono la maggior parte del territorio italiano. Sono situate prevalentemente nella parte centro-meridionale della penisola,[10] lungo i fianchi della dorsale appenninica, ma anche nella zona prealpina, a ridosso delle Alpi.[10]

I rilievi collinari, che si alternano a conche e valloni, hanno pendenze lievi e non superano gli 800 m. di quota.

I primi due sistemi collinari sono le colline subalpine e il Preappennino, due fasce collinari disposte tra le alpi e la Pianura Padana e tra gli Appennini e la costa adriatica.[11] Le colline subalpine si allargano maggiormente nella parte occidentale della Pianura Padana, dove formano le colline delle Langhe e del Monferrato.[11] Due altri sistemi collinari sono l'Antiappennino tirrenico, che si estende dalle Colline Metallifere della Toscana al Vesuvio in Campania, e l'Antiappennino adriatico, presente in Puglia con le colline delle Murge e il Gargano.[11]

Le colline italiane hanno origini diverse:

  • Le Langhe, il Monferrato e le Murge sono colline sedimentarie:[10] si sono formate per il sollevamento del fondo marino.
  • Le colline della Brianza e più in generale di tutta la fascia che corre ai piedi delle Alpi sono moreniche,[10] costituite cioè dai depositi di terra e pietrisco trasportati da antichi ghiacciai.
  • I Colli Euganei e numerose altre formazioni in Toscana, Lazio, Campania sono di origine vulcanica,[10] ossia sono i resti di antichissimi vulcani spenti, arrotondati da una lunga erosione.

Pianure[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Pianure italiane.
Piana del Campidano

Le pianure costituiscono solamente il 23,2% del territorio nazionale.

La pianura principale è la Pianura Padana che, da sola, costituisce più di due terzi della superficie pianeggiante italiana.[12] Percorsa dal maggiore fiume italiano, il Po, e dai suoi numerosi affluenti, la Pianura Padana si distingue in due fasce:[11] l'alta pianura, che borda i rilievi collinari alpini e appenninici, e la bassa pianura posta al centro ed estesa fino al delta del Po.

Nella parte peninsulare e nelle isole sono presenti solo delle piccole pianure spesso situate lungo le coste e alla foce dei fiumi maggiori, presso le quali si sono formate:[11] è il caso, ad esempio, del Tavoliere delle Puglie, del Campidano in Sardegna o della Maremma in Toscana.[11]

Le pianure italiane hanno origini diverse:

Idrografia[modifica | modifica sorgente]

L'Italia è circondata, tranne a nord, dal mare e il suo territorio dispone di una ricca riserva di acque interne (fiumi e laghi). Le regioni del Meridione, tuttavia, sono più aride rispetto a quelle settentrionali, a causa della scarsità delle piogge e per l'assenza di ghiacciai che possono alimentare i fiumi.

Fiumi[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Fiumi italiani.
Il fiume Po a Torino
Il fiume Tevere a Roma

I fiumi italiani sono più brevi rispetto a quelli delle altre regioni europee, e ciò perché gli Appennini corrono per l'intera lunghezza della penisola, dividendo le acque in due versanti opposti. In compenso sono numerosi: ciò è dovuto alla relativa abbondanza delle piogge, di cui fruisce l'Italia in generale, e alla presenza della Catena Alpina, ricca di nevai e di ghiacciai, nell'Italia settentrionale.

Lo spartiacque fondamentale segue il crinale delle Alpi e degli Appennini e delimita cinque versanti principali, corrispondenti ai mari in cui sfociano i fiumi: i versanti adriatico, ionico, tirrenico, ligure e mediterraneo.[14] Se prendiamo in considerazione l'origine e i regimi possiamo dividere i fiumi italiani in due gruppi principali: i fiumi alpino-padani e i fiumi appenninico-insulari.[14]

Il più lungo fiume italiano è il Po (652 km), che sgorga dal Monviso, percorre tutta la Pianura Padana da ovest ad est, per poi sfociare, con un delta, nel Mar Adriatico. Oltre ad essere il più lungo, è anche il fiume con il bacino più esteso e con la più grande portata alla foce. Il secondo fiume italiano più lungo è l'Adige (410 km), che nasce nei pressi del Lago di Resia e sfocia, dopo aver fatto un percorso nord-sud, nei pressi di Chioggia, nel Mar Adriatico. Il terzo fiume più lungo in Italia è il Tevere (405 km), secondo fiume italiano per ampiezza di bacino idrografico; nasce sul Monte Fumaiolo (in Emilia-Romagna) e sfocia nel Mar Tirreno. Dopo il Tevere, in ordine di lunghezza vengono i fiumi Adda (313 km) e Oglio (280 km).

Laghi[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Laghi italiani.
Una veduta del Lago di Garda, il maggior lago italiano.
Scorcio del Lago Trasimeno

In Italia sono presenti più di 1000 laghi, in gran parte artificiali, creati cioè dallo sbarramento di valli fluviali.[15]

Nella fascia prealpina sono presenti molti bacini lacustri di origine glaciale, come il Lago Maggiore, il Lago di Como (che detiene il primato di profondità nella Repubblica italiana, che ammonta a 410 m)[16] e il Lago di Garda (il più vasto d'Italia)[17]: questi occupano ampie vallate scavate da antichi ghiacciai. In Italia vi sono anche laghi costieri, come il Lago di Lesina, separati dal mare da una stretta striscia di terra, e laghi vulcanici (Lago di Bolsena, Lago di Vico, Lago di Bracciano), che occupano i crateri di vulcani spenti. Il Lago Trasimeno si è formato invece in un avvallamento del territorio.[17]

Le paludi e gli stagni che nel passato coprivano vaste zone pianeggianti dell'Italia, negli ultimi secoli sono stati in gran parte prosciugati;[15] le poche zone umide rimaste, come le Valli di Comacchio in Emilia-Romagna o lo Stagno di Cagliari in Sardegna, sono protette come ambienti naturali molto preziosi.[15]

Lungo le coste italiane sono presenti lagune, tra le quali spiccano per ampiezza e importanza la Laguna veneta, quella di Grado e quella di Marano nell'Adriatico settentrionale, e la Laguna di Orbetello sulla costa toscana.

Mari e coste[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Categoria:Mari d'Italia e Coste italiane.
Vista dello Stretto di Messina

La penisola italiana si affaccia sul Mar Mediterraneo, che intorno ad essa si articola in vari mari.[17]

Il Mar Ligure bagna le coste della Liguria e, secondo la cartografia dell'Istituto Idrografico della Marina Militare Italiana, le coste settentrionali toscane a sud fino all'Isola d'Elba.

Il Mar Tirreno bagna le coste occidentali della penisola a sud dell'Isola d'Elba (e dunque tutte le regioni dalla Toscana alla Calabria), le coste settentrionali della Sicilia e a quelle orientali della Sardegna.

Il Mar Adriatico bagna le coste orientali della penisola, dal Friuli-Venezia Giulia fino al Capo di Santa Maria di Leuca, in Puglia.

Il Mar Ionio bagna le coste orientali della Sicilia e della Calabria, il litorale della Basilicata e le coste occidentali della Puglia.

A sud della Sicilia si trova il Canale di Sicilia, mentre ad ovest della Sardegna si estende il Mare di Sardegna.[18]

L'Italia ha uno sviluppo costiero di circa 7.300 km,[19] con una grande varietà di forme che dipende sia dalla natura della terraferma, sia dall'azione del mare.

Le coste adriatiche sono abbastanza rettilinee, caratterizzate a nord dai golfi di Trieste e Venezia, al centro dal promontorio del Cònero, a sud da quello del Gargano, che forma il Golfo di Manfredonia. I litorali adriatici sono bassi e sabbiosi,[17] con tratti lagunari nella sezione settentrionale; solo nella zona di Trieste, in corrispondenza del Gargano e del Cònero si susseguono tratti rocciosi.

Le coste ioniche sono in prevalenza basse e sabbiose e sono caratterizzate dall'ampio Golfo di Taranto, chiuso ad est dalla Penisola Salentina (che lo divide dall'Adriatico) e ad ovest dalla penisola calabra (che lo divide dal Tirreno). Lo Stretto di Messina mette in comunicazione lo Ionio e il Tirreno.

Le coste tirreniche sono molto articolate, con tratti rocciosi alternati a spiagge sabbiose, con numerosi golfi e promontori. Tra i golfi si devono ricordare almeno quelli di Napoli, di Salerno e di Gaeta; tra le penisole quella sorrentina; tra i promontori quello del Circeo e quello di Piombino. Nel Mar Tirreno si trovano tre importanti canali: tra l'Isola d'Elba e la costa toscana il Canale di Piombino, tra l'Elba e la Corsica il Canale di Corsica[17], tra la Sardegna e la Corsica le Bocche di Bonifacio.

Il Mar Ligure, che ha al centro il Golfo di Genova, ha coste alte e rocciose nella riviera di Levante e miste nella Riviera di Ponente.[17]

Geologia[modifica | modifica sorgente]

Le spinte sotterranee che milioni di anni fa diedero origine ai rilievi dell'Italia continuano ancora: lo testimoniano i terremoti e l'attività eruttiva dei vulcani.

Terremoti[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista di terremoti in Italia.
La prefettura dell'Aquila dopo il terremoto del 6 aprile 2009

Stretta tra due placche, la placca africana e la placca eurasiatica, l'Italia è molto soggetta a terremoti, anche intensi, tanto che detiene il primato in Europa.[20] In particolare, le aree a maggiore rischio sismico sono: il nord ed il sud-ovest della Sicilia, tutto l'Appennino (ma in modo particolare la zona centro-meridionale), la Puglia settentrionale, quasi tutto il Friuli Venezia Giulia ed infine il nord-ovest del Veneto. Al contrario, le zone a scarso o nullo rischio sismico sono: l'arco alpino (esclusa l'estrema zona occidentale e orientale), gran parte della pianura padana, le coste tirreniche fino al Lazio, la Puglia centro-meridionale, la Sardegna e la Sicilia centrale.[21]

Vulcani[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Categoria:Vulcani d'Italia.
L'Etna d'inverno

L'Italia è nota anche per la presenza di numerosi vulcani: i più famosi sono il Vesuvio vicino a Napoli, l'Etna vicino a Catania che con i suoi 3.343 m è il vulcano più alto d'Europa,[22] lo Stromboli e Vulcano in provincia di Messina. La penisola possiede anche molti vulcani spenti, cioè che hanno cessato la loro attività eruttiva, come i già citati Colli Euganei in provincia di Padova, il monte Amiata in Toscana e i Monti Berici in provincia di Vicenza.

Negli ultimi anni sono stati inoltre condotti numerosi studi per comprendere meglio la struttura e le potenzialità distruttive del gigantesco vulcano sottomarino Marsili, situato a circa 140 km a nord della Sicilia ed a circa 150 km ad ovest della Calabria. Con i suoi 70 km di lunghezza e 30 km di larghezza (pari a 2100 chilometri quadrati di superficie) il Marsili rappresenta uno dei vulcani più estesi d'Europa.

Rischio idrogeologico[modifica | modifica sorgente]

Il territorio italiano è fortemente soggetto al fenomeno del dissesto idrogeologico, causato dalla continua spinta naturale dei giovani rilievi presenti sul territorio, ma anche dall'azione dell'uomo (disboscamenti, abusivismo edilizio, ecc.). Le conseguenze di tali fenomeni si manifestano soprattutto sotto forma di frane, smottamenti ed esondazioni che arrecano gravi danni a tutta la zona colpita e provocano, in alcuni casi, anche la morte di numerose persone.[23] Secondo una ricerca di Legambiente il 70% dei comuni italiani è a rischio frane e le regioni a maggiore rischio idrogeologico sono la Calabria, l'Umbria, la Valle d'Aosta, le Marche e la Toscana.[24]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ La distanza minima tra la Sicilia e il Capo Bon in Tunisia è di poco più di 140 km.
  2. ^ Lo spazio costiero italiano. URL consultato il 31 marzo 2010.
  3. ^ ISTAT 2005
  4. ^ Secondo l'Istituto Geografico Militare
  5. ^ OrvietoNews
  6. ^ Londrillo, op. cit., pag.18.
  7. ^ Le orogenesi - Regione Emilia-Romagna. URL consultato il 15 aprile 2010.
  8. ^ Colle di Cadibona - Touring Club Italiano. URL consultato il 15 aprile 2010.
  9. ^ Integrazione di dati geologici e geofisici per un quadro geodinamico del sistema appennino meridionale arco-calabro-Sicilia. URL consultato il 15 aprile 2010.
  10. ^ a b c d e Bresich, op. cit., pag.252.
  11. ^ a b c d e f Londrillo, op. cit., pag.20.
  12. ^ a b c d Bresich, op. cit., pag.253.
  13. ^ ISPRA, Progetto CARG, Note Illustrative del foglio 634 - Catania.
  14. ^ a b Londrillo, op. cit., pag.26.
  15. ^ a b c Londrillo, op. cit., p. 28.
  16. ^ AA.VV, op. cit., p. 781.
  17. ^ a b c d e f Bresich, op. cit., p. 254.
  18. ^ Mappa con i bacini del Mediterraneo. URL consultato il 14 aprile 2010.
  19. ^ Londrillo, op. cit., pag.32.
  20. ^ AA.VV, op. cit., pp. 782-783.
  21. ^ Mappa di pericolosità sismica del territorio nazionale. URL consultato l'11 aprile 2010.
  22. ^ Se si considera la Catena del Caucaso fuori dai confini naturali del continente europeo l'Etna risulta essere il vulcano più alto d'Europa; includendo il Caucaso, l'Etna rimane comunque il vulcano attivo più alto del continente.
  23. ^ Rischio idrogeologico - Protezionecivile.it. URL consultato il 20 maggio 2010.
  24. ^ Legambiente, rischio frane in 70% Italia in Ansa.it. URL consultato il 20 maggio 2010.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Gianfranco Bresich, Iperlibro, Novara, Deagostini, 2005. ISBN 88-418-2169-8
  • Antonio Londrillo, Alla scoperta della mia regione, Firenze, Bulgarini, 2004. ISBN 88-234-2327-9
  • AA.VV, Geografia: Ita-z, Firenze, Garzanti Libri, 2006. ISBN non esistente

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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