America

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America
Stati 50
Superficie 42 549 000 km²
Abitanti 914 463 142[1] (2011)
Densità 21,73 ab./km²
Fusi orari da UTC-10 a UTC+0
Nome abitanti americani
Posizione dell'America nel mondo
Posizione dell'America nel mondo

L'America, chiamata anche il Nuovo Mondo,[2][3][4] è un continente della Terra formato da due subcontinenti[5] (l'America del Nord e l'America del Sud), nonché uno dei tre supercontinenti della Terra.

L'America è una terra posta nell'emisfero occidentale. È composta dai due subcontinenti di America settentrionale e America meridionale, separati dall'Istmo di Panama e da altre isole; l'America copre l'8,3% della superficie totale della Terra (il 28,4% delle terre emerse). La topografia è dominata dalle catene montuose delle Montagne Rocciose e della Cordigliera delle Ande, entrambe poste lungo le coste occidentali del continente.

Il piatto lato orientale dell'America è dominato da grandi bacini fluviali, come il Rio delle Amazzoni, il Mississippi, e il Rio de la Plata. L'estensione è di 14.000 km (8.699 mi) secondo l'orientamento nord-sud. Il clima e l'ecologia variano fortemente in America e vanno dalla tundra artica di Canada, Groenlandia e Alaska, alle foreste pluviali tropicali di America centrale e America meridionale. Quando i due, allora separati, continenti dell'America del nord e dell'America del sud si unirono, 3 milioni di anni fa, si verificò il cosiddetto Grande scambio americano, uno scambio intercontinentale che portò alla diffusione di molte specie viventi esistenti nelle due parti dell'America, come il puma, l'istrice, e il colibrì.

Gli esseri umani si sono insediati per la prima volta in America, provenendo dall'Asia, tra il XL e il XV millennio a.C. Una seconda migrazione di popolazioni parlanti il na-dene si verificò successivamente, ancora dall'Asia. L'ulteriore successiva migrazione degli Inuit nell'area neoartica intorno al XXXVI secolo a.C. ha completato quello che è generalmente considerato come l'insediamento originario in America da parte dei popoli indigeni. I viaggi di Cristoforo Colombo tra il 1492 e il 1502 posero l'America in contatto permanente con le potenze europee (e successivamente, anche extraeuropee) del Vecchio Mondo, il che portò al cosiddetto "scambio colombiano". Le malattie introdotte da Europa e Africa devastarono i popoli indigeni, mentre le potenze europee colonizzarono l'America.[6] L'emigrazione di massa dall'Europa, tra cui un gran numero di servi a contratto, e l'immigrazione forzata di schiavi africani in gran parte sostituirono i popoli indigeni.

A partire dalla Rivoluzione americana nel 1776 e dalla Rivoluzione haitiana nel 1791, le potenze europee iniziarono la decolonizzazione dell'America. Attualmente, quasi tutta la popolazione dell'America risiede in paesi indipendenti; tuttavia, l'eredità della colonizzazione e della dominazione da parte degli europei è che l'America ha molti tratti culturali comuni con questi, in particolare la predominante adesione al cristianesimo e l'uso delle lingue indoeuropee (principalmente spagnolo, inglese, portoghese e francese). Più di 900 milioni di persone vivono in America (circa l' 8% della popolazione mondiale): i paesi più popolosi sono gli Stati Uniti d'America, il Brasile e il Messico, mentre le città più popolose sono Città del Messico, San Paolo e New York.

Morfologia[modifica | modifica wikitesto]

Le Montagne Rocciose, la Cordigliera delle Ande e la Sierra Madre sono i tre sistemi montuosi che si trovano in America. Nella parte orientale del Nordamerica, si sollevano i monti più antichi Appalachi. Fra i due sistemi si estende una vasta pianura che dal Golfo del Messico prosegue fino alla Baia di Hudson. Un altro monte importante è il Massiccio della Guayana.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

L'America prende il nome dall'esploratore fiorentino Amerigo Vespucci.

Climi e ambienti[modifica | modifica wikitesto]

Partendo da nord, dalla tundra si passa alla taiga, al clima temperato, fino a quello subtropicale del Golfo del Messico. L'America centrale ha un clima tropicale, mitigato all'interno dalla presenza di alti rilievi.L'America meridionale presenta climi caldi e molto piovosi, che hanno favorito la formazione dell'immensa foresta amazzonica. Verso sud compare la savana ma, dopo una stretta fascia temperata, il clima si fa più freddo, fino a diventare subpolare nella Terra del Fuoco.

Scoperta dell'America[modifica | modifica wikitesto]

L'America fu ufficialmente scoperta dal "Vecchio Mondo" il 12 ottobre 1492, con il viaggio di Cristoforo Colombo, un navigatore italiano genovese inviato dalla regina di Spagna, e dal quindicesimo secolo è stata teatro di numerose esplorazioni e conseguenti colonizzazioni. Si ritiene tuttavia che i primi europei a giungere nel Nuovo Mondo siano stati alcuni vichinghi, che sarebbero sbarcati sull'isola di Terranova e forse sulle coste del Canada attorno al 1100. In particolare il primo europeo ad avvistare l'America di cui si abbia notizia fu il vichingo Bjarni Herjólfsson (nato in Islanda ma di origini norvegesi) che nel 986 avvistò le coste di Terranova e del Labrador.

Importante da dire è come nei primi anni del XX secolo molti europei (soprattutto italiani) siano emigrati in America in cerca di lavoro e fortuna. Essi arrivavano nel nuovo continente principalmente via mare, con grandi navi, e una volta giunti cercavano lavoro per guadagnarsi da vivere, non trovando in Europa condizioni per questo scopo adatte. Chi arrivava in America solitamente (anche se non sempre) trovava lavoro nelle fabbriche, come per esempio le grandi aziende automobilistiche di Detroit.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

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Carta politica (in lingua inglese) dell'America

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

L'America è contenuta completamente nell'emisfero occidentale e si estende per quasi tutta la latitudine di tale emisfero. È infatti attraversata dall'equatore, dal Tropico del Cancro e dal Tropico del Capricorno. Si estende a nord fino ad essere attraversata anche dal circolo polare artico, mentre a sud non raggiunge il circolo polare antartico.

L'America è delimitata esclusivamente da mari e oceani: a nord dal Mar Glaciale Artico, a ovest e sud-ovest dall'Oceano Pacifico, a est e sud-est dall'Oceano Atlantico, a sud dall'Oceano Pacifico e dall'Oceano Atlantico. A sud, il meridiano che passa per Capo Horn (il punto più meridionale dell'America), divide infatti convenzionalmente l'Oceano Pacifico dall'Oceano Atlantico.

Complessivamente l'America ha una superficie di 42.549.000 km², di poco inferiore a quella dell'Asia da cui è separata dallo Stretto di Bering.

Geomorfologia[modifica | modifica wikitesto]

L'America è formata da due vasti complessi di terre emerse chiamati "America del Nord" e "America del Sud" in ragione della loro posizione geografica. Relativamente al confine tra le Americhe, tra i geografi sussiste la quasi unanimità nel considerare l'America Centrale parte dell'America del Nord. In particolare prevalentemente viene considerato l'Istmo di Darién come confine. Più precisamente lo spartiacque dei fiumi Atrato (fiume della Colombia) e Tuiria (fiume della Repubblica di Panama). Più raramente, come confine tra le Americhe, viene considerato il canale di Panama (situato più a nord-ovest).

L'America del Nord è contenuta completamente nell'emisfero boreale mentre l'America del Sud è contenuta solo in gran parte nell'emisfero australe. Considerando l'America centrale parte dell'America del Nord, in particolare dell'America del Sud non sono compresi nell'emisfero australe: il Venezuela, la Guyana, il Suriname, la Guiana Francese, gran parte della Colombia e una piccola parte dell'Ecuador e del Brasile.

Sempre considerando l'America centrale parte dell'America del Nord, l'America del Sud ha una superficie di 17.840.000 km² mentre l'America del Nord ha una superficie di 24.709.000 km² (quindi l'America del Nord è più grande dell'America del Sud di circa il 38,5%).

Uno o due continenti?[modifica | modifica wikitesto]

Tra i geografi non vi è accordo nel considerare l'America del Nord e l'America del Sud due continenti distinti (il continente nordamericano e il continente sudamericano). I geografi che non concordano nel considerare l'America come l'insieme di due continenti, la considerano un unico continente e considerano l'America del Nord e l'America del Sud due subcontinenti (il subcontinente nordamericano e il subcontinente sudamericano). Secondo i geografi che la sostengono, tale posizione scientifica è motivata dalla continuità territoriale esistente tra l'America del Nord e l'America del Sud.

Orografia[modifica | modifica wikitesto]

Le principali catene montuose degli Stati Uniti sono gli Appalachi e le Montagne Rocciose; esse circondano le Grandi Pianure interne. Gli Appalachi si trovano nella parte orientale del paese, sono disposti da nord-est verso sud-ovest, raggiungono l'altezza massima di 2.037 m e raggiungono le coste raramente. Le Montagne Rocciose occupano gran parte del territorio statunitense, e si sviluppano dalla costa occidentale per centinaia di chilometri verso l'entroterra; raggiungono quota 6.194 m (Monte McKinley, Alaska) raggiungono quasi sempre le coste anche se dopo una lunga digradazione dell'altitudine, infatti tutti i monti più alti si trovano molto lontani dalla costa.

Oltre al McKinley, monti notevoli sono: Sant'Elias, Whitney, Elbert, Rayner, Shusta, Mauna Kea, Mithcell, Black Hills, Brooks, e il Sant'Elena (un vulcano attivo). Catene montuose principali: Altopiano del Brasile, Cordigliera delle Ande, Massiccio della Guyana, Mato Grosso. Il monte più alto del continente è il monte Aconcagua: altezza 6960 metri tra lo stato dell’Argentina e quello del Cile.

Le Ande: spina dorsale dell'America del sud. La Cordigliera delle Ande percorre tutta l’America meridionale, da nord a sud, parallelamente alla costa pacifica. È formata da una serie di catene parallele. A nord, nel territorio colombiano, le Ande si diramano in tre grandi catene che giungono fino al mare, sulle coste caraibiche.

Idrografia[modifica | modifica wikitesto]

I fiumi principali si trovano nelle pianure centrali come il Mississippi che prima di gettarsi nel golfo del Messico riceve il Missouri. Nell'America settentrionale spiccano i Grandi Laghi: Superiore, Michigan, Huron, Erie ed Ontario. L'America meridionale conta un solo lago di rilievo - il Titicaca -, ma diversi fiumi imponenti, fra cui il Rio delle Amazzoni.

Macroregioni[modifica | modifica wikitesto]

Le principali macroregioni dell'America distinte per posizione geografica sono l'America Settentrionale, l'America Centrale e l'America Meridionale. Queste tre macroregioni, considerate complessivamente, rappresentano l'intero territorio dell'America. Anche l'America Latina è una delle principali macroregioni dell'America. Quest'ultima macroregione però si contraddistingue per essere stata fortemente influenzata da nazioni latine quali Francia, Portogallo e Spagna. Nell'America Latina rientra quasi tutta l'America Meridionale, quasi tutta l'America Centrale e il Messico.

I primi esseri viventi[modifica | modifica wikitesto]

I parassitologi di Rio de Janeiro stanno cercando di offrire il loro contributo alla scoperta delle vie di migrazione preistoriche, ovviamente anche seguite dagli esseri umani. Ad esempio sono stati rinvenuti parassiti intestinali degli esseri umani il cui ciclo vitale non avrebbe potuto conservarsi durante l'attraversamento delle fredde regioni artiche; quindi gli specialisti hanno ipotizzato che almeno 7000 anni fa alcuni popoli potrebbero aver scelto una via alternativa per trasferirsi sul continente americano. Quindi oltre a quella artica si possono ormai aggiungere come possibili percorsi quella sub-artica e quella transoceanica (polinesiana).[7]

Geografia umana[modifica | modifica wikitesto]

Complessivamente l'America ha una popolazione di 914.463.142 abitanti, per una densità media di 21,5 ab/km².

Gli abitanti originari[modifica | modifica wikitesto]

Gli abitanti originari dell'America sono stati in gran parte sterminati dalla colonizzazione europea. Fra i più noti vi erano le cosiddette "popolazioni precolombiane" (fra le più note gli Inca, i Maya e gli Aztechi), definiti dagli europei come "indios", e i cosiddetti "indiani d'America" che abitavano il territorio degli USA e del Canada e che furono decimati e confinati in riserve dai pionieri di origine europea.

Geografia politica[modifica | modifica wikitesto]

Fra Nordamerica e Sudamerica vi sono un totale di 35 stati indipendenti (22 in Nordamerica e 13 in Sudamerica) e alcuni territori semi-indipendenti.

America Settentrionale[modifica | modifica wikitesto]
Paese Capitale
Bermuda Bermuda (Regno Unito) Hamilton
Canada Canada Ottawa
Groenlandia Groenlandia (Danimarca) Nuuk
Messico Messico Città del Messico
Saint-Pierre e Miquelon Saint-Pierre e Miquelon (Francia) Saint-Pierre
Stati Uniti Stati Uniti Washington, DC
America Centrale[modifica | modifica wikitesto]
Paese Area (km²) Popolazione (1º luglio 2007) Densità (per km²) Capitale
Belize Belize 22.966 256.062 11 Belmopan
Costa Rica Costa Rica 51.100 4.325.838 85 San José
El Salvador El Salvador 21.040 6.948.073 330 San Salvador
Guatemala Guatemala 108.890 12.974.361 119 Città del Guatemala
Honduras Honduras 112.090 6.406.052 57 Tegucigalpa
Nicaragua Nicaragua 129.494 5.603.000 42 Managua
Panamá Panamá 78.200 3.231.000 43 Panamà
America Insulare[modifica | modifica wikitesto]
Paese Area (km²) Popolazione (1º luglio 2007) Densità (per km²) Capitale
Antigua e Barbuda Antigua e Barbuda 442 69.108 152 Saint John's
Curaçao Curaçao (Paesi Bassi) 444 140.796 317 Willemstad
Aruba Aruba (Paesi Bassi) 193 102.695 532 Oranjestad
Sint Maarten Sint Maarten (Paesi Bassi) 34 35.000 1.029,5 Philipsburg
Bahamas Bahamas 13.940 297.852 21 Nassau
Barbados Barbados 430 276.607 642 Bridgetown
Isole Cayman Isole Cayman (Regno Unito) 260 44.270 139 George Town
Cuba Cuba 110.861 11.184.023 111 L'Avana
Dominica Dominica 754 72.386 91 Roseau
Rep. Dominicana Repubblica Dominicana 48.730 9.183.984 188 Santo Domingo
Grenada Grenada 350 105.000 300 Saint George's
Guadalupa Guadalupa (Francia) 1.628 420.000 258 Basse-Terre
Haiti Haiti 27.750 8.527.817 271 Port-au-Prince
Giamaica Giamaica 11.425 2.598.000 245 Kingston
Martinica Martinica (Francia) 1.128 401.000 339 Fort-de-France
Montserrat Montserrat (Regno Unito) 102 4.798 47 Plymouth (capitale de facto: Brades)
Porto Rico Porto Rico (Stati Uniti) 9.104 3.994.259 438 San Juan
Flag of Saint Barthelemy (local).svg Saint-Barthélemy (Francia) 25 6.852 274 Gustavia
Saint Kitts e Nevis Saint Kitts e Nevis 261 38.756 148,5 Basseterre
Santa Lucia Santa Lucia 620 160.145 260 Castries
Saint-MartinSaint-Martin (Francia) 53,20 31.397 590 Marigot
Saint Vincent e Grenadine Saint Vincent e Grenadine 389 116.812 300 Kingstown
Trinidad e Tobago Trinidad e Tobago 5.128 1.300.000 215 Port of Spain
Turks e Caicos Turks e Caicos (Regno Unito) 497 26.023 60 Cockburn Town
Isole Vergini americane Isole Vergini americane (Stati Uniti) 352 124.778 254 Charlotte Amalie
Isole Vergini britanniche Isole Vergini britanniche (Regno Unito) 153 21.730 142 Road Town
America Meridionale[modifica | modifica wikitesto]
Paese Area (km²) Popolazione (1º luglio 2007) Densità (per km²) Capitale
Argentina Argentina 2.766.890 39.921.833 14,5 Buenos Aires
Bolivia Bolivia 1.098.580 8.857.870 8 Sucre
Brasile Brasile 8.514.877 192.000.000 22,5 Brasilia
Cile Cile 756.950 16.358.565 21,5 Santiago del Cile
Colombia Colombia 1.138.910 44.831.434 39 Santa Fe de Bogotà
Ecuador Ecuador 283.560 13.363.593 47 Quito
Guyana Guyana 214.970 765.283 3,5 Georgetown
Guyana francese Guyana francese (Francia) 86.504 190.842 2 Cayenne
Paraguay Paraguay 406.750 6.347.884 15,5 Asunción
Perù Perù 1.285.220 27.925.628 21,5 Lima
Suriname Suriname 163.270 433.998 2,5 Paramaribo
Uruguay Uruguay 176.220 3.415.920 19 Montevideo
Venezuela Venezuela 912.050 25.375.281 28 Caracas

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) worldatlas.com
  2. ^ (EN) america – Definition from the Merriam-Webster Online Dictionary. Retrieved on January 27, 2008; "dictionary.reference.com america". Dictionary.com. The American Heritage Dictionary of the English Language, Fourth Edition. Houghton Mifflin Company, 2004. Accessed: January 27, 2008.
  3. ^ La Oxford Guide to Canadian English Usage (2008) di Marjorie Fee e Janice MacAlpine a pagina 36 afferma che "In Canada, Americano è usato quasi esclusivamente per riferirsi agli Stati Uniti d'America e ai loro cittadini." Altri, tra cui The New Zealand Oxford Dictionary, The Canadian Oxford Dictionary, The Australian Oxford Dictionary e The Concise Oxford English Dictionary nella loro definizione di Americano fanno rfierimento sia al continente che alla nazione.
  4. ^ "America." The Oxford Companion to the English Language (ISBN 0-19-214183-X). McArthur, Tom, ed., 1992. New York: Oxford University Press, p. 33: "[16c: dal femminile di Americus, il nome latinizzato dell'esploratore Amerigo Vespucci (1454–1512). Il nome America apparì per la prima volta su una mappa del 1507 curata dal cartografo tedesco Martin Waldseemüller, in riferimento all'area oggi nota come Brasile.]. Dal XVI secolo, hanno iniziato a diffondersi anche sinonimi come "Nuovo Mondo" o il nome del continente al plurale, "Americhe". Dal XVIII secolo, "America" quasi sostituisce il nome degli Stati Uniti d'America. Questo secondo senso è adesso prevalente in inglese..."
  5. ^ Si veda il paragrafo "Uno o due subcontinenti?".
  6. ^ (EN) [examiner.com/article/apocalypic-mysterious-plague-killed-millions-of-native-americans-the-1500s Examiner, 2012]
  7. ^ "Parassiti e migrazioni umane", di Fabrizio Bruschi, pubbl. su "Le Scienze (Scientific American)", num.484, dic.2008, pag.44

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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