Subcontinente

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La placca indiana è chiamata anche subcontinente indiano. Confina con la placca euroasiatica, la placce africana e la placca arabica.

Un subcontinente (o sottocontinente) è una larga parte di un continente. Non c'è accordo su cosa costituisce un sottocontinente; generalmente, un sottocontinente è separato dal resto del continente da qualcosa come una catena montuosa o da placche tettoniche.

Identificazione geologica/geografica[modifica | modifica sorgente]

Nelle placche tettoniche, una piccola placca continentale connessa ad una grande placca continentale può essere chiamata subcontinente. In questo senso, si possono riconoscere il subcontinente indiano sulla placca indiana e il subcontinente arabico sulla placca arabica. Il secondo però non è chiamato comunemente subcontinente dal punto di vista geografico a causa della mancanza di un confine geografico e della varietà climatica.

Geograficamente, l'Europa è spesso descritta come un subcontinente dell'Eurasia, una vasta massa di terra in cui Europa e Asia sono delimitate da catene montuose e mari interni. Similmente, il piccolo continente Australasia e la grande isola Groenlandia sono a volte chiamate subcontinenti.

Nordamerica e Sudamerica sono a volte considerate due subcontinenti delle Americhe (o America) poiché connesse da un istmo. Africa e Eurasia sono considerate a volte come forma del continente Africa-Eurasia per la stessa ragione. Comunque, le Americhe e l'Africa-Eurasia sono usualmente chiamate supercontinenti, ovvero composte da più continenti.

Identificazione culturale[modifica | modifica sorgente]

Il termine subcontinente indiano è usato anche culturalmente e politicamente. Esso comprende India, Pakistan, Bangladesh, Nepal, Maldive, Bhutan e Sri Lanka, e di solito anche altri paesi del sud dell'Asia. La regione ha diverse variazioni geografiche come deserti, altipiani, foreste pluviali, montagne e una miriade di linguaggi, etnie e religioni.

A volte, le subregioni dei continenti sono del tutto simili ai sottocontinenti, visto che le loro culture sono così differenti dal resto del continente, come l'America Centrale e il Medio Oriente.

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