Talking Heads

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Talking Heads
I Talking Heads dal vivo a Toronto, 13 maggio 1978
I Talking Heads dal vivo a Toronto, 13 maggio 1978
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Dance rock[1]
New wave[1]
Post-punk[1]
College rock[1]
Alternative rock[1]
American punk[1]
Periodo di attività 1974-1991
Album pubblicati 14
Studio 8
Live 4
Raccolte 2
Talking Heads Remain in Light band logo.svg

I Talking Heads (spesso reso graficamente come "T∀LKING HE∀DS") sono stati un gruppo rock statunitense, formatisi a New York nel 1974 e attivi fino al 1991.

Sono stati uno dei complessi che ha portato a livelli di eccellenza assoluta l'equilibrio tra pop e avanguardia, fruibilità e sperimentazione, riconoscibilità e contaminazione, musica bianca e musica nera,[2] costituendo di fatto una delle colonne portanti della new wave americana.[3][4]

Formatisi nel 1974 e guidati da colui che è forse l'emblema dell'approccio avanguardistico alla musica pop, David Byrne, i Talking Heads sono ricordati per la loro proposta artistica eclettica ed estrosa, che trovava la sua più congeniale espressione in concerti dalla grandissima carica emotiva, con un impianto quasi orchestrale e dall'inusitato impatto sonoro e scenico (come testimonia il celebre film-concerto del 1984 Stop Making Sense, diretto da Jonathan Demme).[5]

Storia del gruppo[modifica | modifica sorgente]

David Byrne, nato nel 1952, frequenta la Rhode Island School of Design, dove incontra Chris Frantz (batterista) e Tina Weymouth (bassista). Cresciuti nella New York degli anni settanta, ne hanno vissuto e assimilato i fermenti. Il periodo era quello di Andy Warhol e delle nuove avanguardie nelle arti visuali e grafiche. Saranno proprio la frenesia, i colori ma anche il senso di alienazione della Grande Mela ad ispirare profondamente la loro cifra musicale. I tre musicisti formano il gruppo nel 1974, arruolando anche Jerry Harrison, chitarrista ex-Modern Lovers conosciuto a Boston. Tale formazione è rimasta sostanzialmente invariata fino allo scioglimento.

La prima produzione del gruppo è il 45 giri Love Goes to Building Fire, a cui fa seguito un tour con i Ramones e l'uscita dell'album Talking Heads: 77, avvenuta appunto nel 1977. L'impatto nel circuito underground è molto forte e non sfugge all'occhio di Brian Eno, che l'anno successivo produce il disco More Songs About Buildings and Food. I primi due album sono abbastanza simili e propongono uno stile molto originale fatto di canzoni brevi e fresche tra cui spiccano i due pezzi più famosi, Psycho Killer e la cover di Al Green Take Me to the River.

Con il terzo disco Fear of Music (1979), la collaborazione con Eno si evidenzia maggiormente nelle sonorità, con hit come Life During Wartime e I Zimbra (brano in cui spicca la chitarra di Robert Fripp).

Con Remain in Light (1980), considerato il loro capolavoro e uno dei dischi "definitivi" della musica contemporanea[6], si compie una svolta significativa verso un funky molto ritmato, dove le percussioni si fanno ossessive e i brani velocissimi (tra le hit Once in a Lifetime e Houses in Motion). Si tratta fondamentalmente di un complesso studio sul ritmo, costruito mediante stratificazioni sovrapposte di note e percussioni, una sorta di obliqua rilettura della musica afroamericana imbevuta di world music di diverse latitudini, con una sfrenata fantasia che si riflette anche nei testi, enigmatici e visionari. Partecipano all'album musicisti del calibro di Adrien Belew, Jon Hassel, Robert Palmer e Nona Hendryx. Da questo disco viene estratto il singolo Once in a Lifetime.

Nel giro dei quattro anni successivi il gruppo si prende un periodo di pausa, ma tuttavia rilascia l'album live The Name of This Band Is Talking Heads (1982), che contiene diverse registrazioni effettuate tra il 1977 ed il 1981 in diverse città tra cui New York e Tokyo.

Nel 1983 viene pubblicato il successivo album, dal titolo Speaking in Tongues. A partire da questo disco in poi gli elementi di musica etnica si fanno più pervasivi e la sonorità si allontanano dal rock, ma il gruppo non perde mai di vista la propria originalità. Da segnalare che negli anni ottanta i Talking Heads erano accompagnati, sia in studio che in tournée, dal bassista e chitarrista Busta Jones.

Nel giugno 1985 esce invece Little Creatures, i cui brani più importanti sono Road to Nowhere e And She Was. Un anno dopo (ottobre 1986) è la volta di True Stories, rilasciato in contemporanea rispetto al film di David Byrne, avente lo stesso titolo; il disco però non costituisce la colonna sonora.

Nel marzo 1988 esce l'ottavo e ultimo album della band: si tratta di Naked, registrato a Parigi e coprodotto da Steve Lillywhite. Dopo la pubblicazione di questo disco il gruppo entra in pausa, ma solo nel dicembre 1991 viene comunicato ufficialmente lo scioglimento del gruppo. Il loro ultimo brano è rappresentato da Sax and Violins, una canzone inserita nella colonna sonora del film Fino alla fine del mondo di Wim Wenders. Tuttavia nel video musicale del brano appaiono solo Byrne e Harrison e questo fa insorgere dubbi sulla reale partecipazione di Frantz e Weymouth al pezzo.

Dopo lo scioglimento e altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Dopo lo scioglimento del gruppo, avvenuto nel 1988, Byrne inizia anche un percorso di ricerca che lo porta a lavorare con artisti brasiliani, Brian Eno e altri ancora. Già nel 1989 Byrne aveva debuttato con un album solista dal titolo Rei Momo.

Nel 1996 tre membri del gruppo (tutti tranne Byrne) si sono riuniti e hanno realizzato un album a nome The Heads e intitolato No Talking, Just Head. A questo disco partecipano numerosi vocalist della scena punk e non solo: tra questi Johnette Napolitano (Concrete Blonde), Debbie Harry (Blondie), Gordon Gano (Violent Femmes), Michael Hutchence (INXS) e Andy Partridge (XTC). La pubblicazione del disco viene seguita da un tour a cui partecipa la Napolitano.

Negli anni successivi Harrison inizia un'eccellente carriera come produttore discografico che lo porta a collaborare con Violent Femmes, Fine Young Cannibals, Crash Test Dummies e No Doubt.

Nel 1981 Weymouth e Frantz (sposatisi nel 1977) formano un gruppo chiamato Tom Tom Club, che esordisce con l'album omonimo proprio nel 1981.

Influenze[modifica | modifica sorgente]

L'enorme influenza del gruppo è facilmente riscontrabile in buona parte nell'indie rock che domina le classifiche degli ultimi anni, in particolare nell'utilizzo delle chitarre e nei tipo di strutture ritmiche.[7]

Tra i gruppi che hanno citato i Talking Heads come fonte di ispirazione vi sono Radiohead, Bell X1 e Primus.

Citazioni e riferimenti[modifica | modifica sorgente]

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Copertina di Talking Heads: 77, album d'esordio del gruppo

Album studio[modifica | modifica sorgente]

Album dal vivo[modifica | modifica sorgente]

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

Cofanetti[modifica | modifica sorgente]

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d e f (EN) Talking Heads in Allmusic, All Media Network.
  2. ^ Talking Heads Biography | Rolling Stone
  3. ^ http://www.scaruffi.com/vol4/talking.html
  4. ^ Talking Heads | Biography | AllMusic
  5. ^ Stop Making Sense - MYmovies
  6. ^ Talking Heads - Remain In Light :: Le pietre miliari di Onda Rock
  7. ^ Talking Heads - biografia, recensioni, discografia, foto :: OndaRock

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Jorge Lima Barreto, Rock & Droga. Misteri e segreti stupefacenti: una "Bibbia" rock-psichedelica, Milano, Gammalibri, 1984.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]