Simon & Garfunkel

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Simon & Garfunkel
Fotografia di Simon & Garfunkel
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Folk rock[1]
Periodo di attività 1957- 1970
1982 - 1983
2003 -2004
Etichetta Columbia Records
Album pubblicati 13
Studio 5
Live 3
Raccolte 4
Sito web

Simon & Garfunkel sono stati un popolare duo folk rock statunitense, costituito da Paul Simon (Newark, New Jersey 13 ottobre 1941) e Art Garfunkel (Forest Hills, New York 5 novembre 1941). Dopo il loro primo grande successo (The Sound of Silence, 1965) divennero fra i più famosi artisti musicali degli anni sessanta.
Alcune delle loro canzoni (The Sound of Silence, The Boxer, Mrs. Robinson, Bridge over Troubled Water) sono veri e propri classici della musica leggera. Il duo ha ricevuto innumerevoli premi Grammy ed è citato nella Rock and Roll Hall of Fame.

Storia del duo[modifica | modifica sorgente]

Le origini[modifica | modifica sorgente]

Entrambi di origine ebraica, Paul Simon e Arthur Garfunkel vivono da bambini a pochi isolati l'uno dall'altro a Forest Hills, una zona residenziale nella periferia di New York, e frequentano la stessa scuola elementare. La loro prima esibizione in pubblico si può far risalire appunto a quell'epoca, quando in una recita scolastica interpretano rispettivamente il ruolo del Bianconiglio e dello Stregatto in Alice nel Paese delle Meraviglie di Lewis Carroll. Arrivati alla Forest Hills High School di New York, i due compagni di scuola iniziano a suonare insieme come "Tom and Jerry" (come il celebre cartone animato), con gli pseudonimi Jerry Landis (Simon) e Tom Graph (Garfunkel). Ispirandosi dichiaratamente allo stile degli Everly Brothers, nel 1957 cominciano a scrivere brani originali e incidono la loro prima canzone, Hey, Schoolgirl, per Sid Prosen dell'etichetta Big Records. Il singolo viene pubblicato sia come 45 giri che come 78 giri (il lato B era Dancin' Wild) e vende circa 100.000 copie, raggiungendo la posizione 49 nelle classifiche di Billboard.

Con questo brano partecipano al festival American Bandstand, suonando subito dopo Great Balls of Fire di Jerry Lee Lewis.

Tom and Jerry incidono altri singoli e, nel periodo tra il 1958 e il 1964, tentano altre strade nel mondo musicale (Simon incide sotto gli pseudonimi di Jerry Landis, True Taylor, Tico & The Triumphs e Paul Kane, Garfunkel come Artie Garr), ma non riescono a ripetere il successo del primo disco. Simon si iscrive al Queens College di New York e Garfunkel alla Columbia University.

Nel 1963 Simon torna alla ribalta sulla scena folk, suonando con Bob Dylan e poi con Carole King. Sempre in quel periodo fa ascoltare a Garfunkel alcune sue canzoni folk: Sparrow, Bleecker Street e He Was My Brother.

Nel 1964 la Columbia Records pubblica il primo album di "Simon & Garfunkel", Wednesday Morning, 3 A.M., che include cinque brani originali, fra cui The Sound of Silence, in versione acustica, e i tre già menzionati. He Was My Brother viene dedicato ad Andrew Goodman, amico di entrambi e compagno di classe di Simon al Queens College; Goodman fu uno dei tre attivisti per i diritti civili assassinati a Neshoba County il 21 giugno 1964.

Prima separazione[modifica | modifica sorgente]

Poco dopo l'incisione del loro primo album, che all'inizio si rivela un flop commerciale, il duo si divide nuovamente. Simon si trasferisce in Inghilterra, dove nel maggio 1965 registra il suo album solista The Paul Simon Song Book. L'album è stato ritirato dal mercato nel 1979 su richiesta di Simon, per essere poi ripubblicato nel 2004 su CD, con l'aggiunta di tracce bonus.

Nell'estate del 1965, alle stazioni radio attorno a Cocoa Beach e Gainesville (Florida) cominciano a pervenire richieste per The Sound of Silence. Il brano inizia poi a essere trasmesso per radio anche a Boston. Mentre Simon è ancora in Inghilterra, Tom Wilson, produttore del disco, decide di modificare la registrazione originale del brano aggiungendovi chitarra elettrica e batteria (ispirandosi ai primi lavori dei Byrds) e lo ripubblica come singolo (con We've Got a Groovy Thing Goin come lato B). The Sound of Silence diviene così uno dei primi esempi di folk rock, posizionandosi nei primi quaranta posti delle classifiche di vendita americane e salendo poi fino al primo posto a dicembre dello stesso anno.

Il ritorno del duo[modifica | modifica sorgente]

L'EP contenente Mrs. Robinson

Sulla scorta dell'inaspettato successo di The Sound of Silence, Simon torna negli Stati Uniti e il duo si ricompone. La nuova collaborazione dà vita a una sequenza di celebri album. I testi di Simon, profondi e immaginifici, sono spesso alleggeriti da una costante vena ironica.

Il 17 gennaio 1966 Simon & Garfunkel pubblicano l'album Sounds of Silence, che raggiunge la posizione 21 nelle classifiche; anche Wednesday Morning, 3 A.M. viene ristampato e questa volta raggiunge la posizione 30. Sounds of Silence include anche alcuni brani tratti da The Paul Simon Song Book, rielaborati con strumenti elettrici: I Am A Rock, Leaves That Are Green, April Come She Will e Kathy's Song.

Il duo compone altri singoli di successo, fra cui Scarborough Fair (basato su una ballata tradizionale inglese arricchita con una contromelodia originale e con un testo antimilitarista) e Homeward Bound (brano autobiografico sulla vita di Simon in tour in Inghilterra nel 1965).

Altri brani di The Paul Simon Song Book verranno poi inclusi nell'album del 1966 Parsley, Sage, Rosemary and Thyme.

Nel 1967, Simon e Garfunkel scrivono la colonna sonora del film Il laureato di Mike Nichols (con la celeberrima Mrs. Robinson), con la quale Simon vince il Grammy per la migliore colonna sonora originale.

Nel marzo 1968 viene pubblicato Bookends, anch'esso subito in testa alla top ten. I testi di questo album affrontano per la prima volta temi complessi quali la vecchiaia e la perdita. Vi si trovano, tra le altre, ancora Mrs. Robinson (che questa volta salta al primo posto in classifica come singolo, e vince il Grammy nel 1969) e la celebre America (di cui anche gli Yes hanno proposto una famosa cover).

Seconda separazione[modifica | modifica sorgente]

Nel 1969, Garfunkel aveva iniziato a lavorare come attore. Simon inizia a sentirsi frustrato dai troppi impegni dell'altro e il rapporto fra i due finisce per deteriorarsi. Gli ultimi concerti del tour del 1969 includono le celebri performance alla Miami University di Oxford (Ohio, 11 novembre) e a Carbondale (Illinois), di cui si ritiene esistano numerose registrazioni bootleg. Filmati di questi concerti furono mostrati nel controverso speciale televisivo Songs of America, che gli sponsor TV rifiutarono di sostenere a causa delle posizioni fortemente contrarie alla guerra nel Vietnam prese da Simon e Garfunkel.

L'album finale del duo, Bridge over Troubled Water, viene pubblicato il 26 gennaio 1970. Il singolo con la title track diventa uno dei 45 giri più venduti di tutto il decennio[senza fonte]. Sull'album compaiono altri brani celeberrimi, come The Boxer e El Condor Pasa. Sia l'album che il singolo omonimo ricevono nel 1971 un ricco bottino di Grammy (per il miglior album, miglior singolo, disco meglio prodotto, migliore canzone contemporanea, migliore arrangiamento e così via).

Il duo si scioglie quindi nuovamente, e la casa discografica fa uscire la compilation Greatest Hits, che nel 1972 registra un enorme successo commerciale.

Simon prosegue con una carriera solista di grande successo, grazie ad album come There Goes Rhymin' Simon (1973), Still Crazy After All These Years (1975), Hearts and Bones (1983) e Graceland (1986). Garfunkel prosegue sia come musicista che come attore. Il suo album più apprezzato dalla critica è stato Watermark (1978).

Incontri[modifica | modifica sorgente]

Pur non essendosi mai ufficialmente ricostituiti come duo, Simon e Garfunkel si sono talvolta esibiti in concerto assieme. Il primo episodio fu il concerto al Madison Square Garden (1972) a favore del candidato alla presidenza George McGovern. Il 18 ottobre 1975 il duo apparve nella trasmissione della NBC Saturday Night Live, suonando The Boxer e Scarborough Fair. In quella stagione pubblicarono assieme anche un singolo, My Little Town, che come prevedibile entrò nelle top ten (il brano fu poi pubblicato nella discografia solista di entrambi).

Simon e Garfunkel in live nel 1981 a Dublino.

Altro episodio celebre fu il maestoso concerto in Central Park (19 settembre 1981), a cui assistettero 400.000 persone circa, e da cui fu ricavato quello che è probabilmente l'album più noto del duo, The Concert in Central Park, che fu pubblicato su CD, VHS, LD e DVD. In seguito al grande successo di questo lavoro, Simon e Garfunkel si esibirono ancora dal vivo in un tour mondiale nel 1982 (Europa e Giappone) e 1983 (Stati Uniti e Canada). Il duo provò anche a realizzare un nuovo album insieme, ma alla fine Simon decise di cancellare la voce di Garfunkel dai brani e pubblicò il materiale sull'album solista Hearts and Bones. Nel 1990 i due suonarono ancora insieme alla cerimonia per la loro iscrizione nella Rock and Roll Hall of Fame. Nel 1993 tennero 21 concerti a New York. Nello stesso anno tennero anche alcuni concerti per beneficenza, come il Bridge School Concerts.

Nel 2002, la Columbia pubblicò un live inedito di Simon & Garfunkel, col titolo Live in New York City, 1967, registrato alla Philharmonic Hall il 22 gennaio 1967. L'anno successivo, il duo si riunì ancora per suonare The Sound of Silence all'apertura della cerimonia dei Grammy Awards, dopo aver ricevuto il Grammy Lifetime Achievement Award (il premio Grammy alla carriera). Nel 2003, Simon e Garfunkel iniziarono un altro tour degli Stati Uniti (con una data anche a Toronto), con il titolo "Old Friends". Al tour parteciparono come ospiti anche gli Everly Brothers. Il successo di "Old Friends" portò il duo a replicare con altri 25 concerti nel 2004, con un gran finale al Telecomcerto in Via dei Fori imperiali di fronte al Colosseo di Roma, di fronte a un pubblico forse più numeroso di quello del Central Park. Stime non ufficiali parlano di circa cinque-seicentomila persone. L'ultima esibizione del duo risale al 29 e 30 ottobre 2009 al Madison Square Garden.[2][3]

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia di Simon and Garfunkel.

Album studio[modifica | modifica sorgente]

Live[modifica | modifica sorgente]

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

Colonne sonore[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Simon & Garfunkel in Allmusic, All Media Network.
  2. ^ articolo sul concerto del Rolling Stone.
  3. ^ articolo sul concerto di Yahoo! Music.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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