VHS

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Una videocassetta VHS vista dall'alto.

Il Video Home System,[1] meglio noto come VHS, è un sistema (ancora utilizzato, ma il cui impiego si è progressivamente ridotto con lo sviluppo del DVD) di registrazione video standard sviluppato negli anni settanta dalla compagnia giapponese Victor Company of Japan. In origine era l'abbreviazione di Vertical Helicoidal Scan (scansione verticale elicoidale) in base alla tecnica utilizzata. Alcune fonti riportano che il nome in origine significasse Victor Helicoidal Scan[2].

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1976 la JVC presenta il suo VHS, Video Home System, (o anche Video Home Service) ma in Italia bisognerà aspettare almeno un anno per vederlo in regolare distribuzione. Il VHS era uno standard per la registrazione e la riproduzione di filmati analogici mediante videoregistratore (in inglese video cassette recorder, in sigla VCR). Tale apparecchio è diventato lo strumento dominante per la registrazione domestica attraverso una politica commerciale vincente - non certo per la sua qualità iniziale - mettendo finalmente d'accordo decine di produttori e distributori, non solo di apparecchi, ma anche di film in videocassetta. Il fenomeno, del tutto nuovo nel panorama mondiale dei media, avrà la portata di una significativa rivoluzione.

Leggenda e storia si mescolano attorno al popolarissimo VHS. Secondo voci credibili[quali?], il sistema VHS venne inizialmente sviluppato da Sony in contemporanea con il professionale U-matic all'inizio degli anni settanta. Tuttavia ne fu ritardata l'uscita, prima per testare le potenzialità del mercato professionale, poi sviluppando il Betamax, indubbiamente più interessante. Sembra che, per recuperare una parte degli investimenti sostenuti in ricerca e sperimentazione, Sony abbia ceduto alla JVC la propria quota di brevetti, fondamentali per portare a compimento la realizzazione del VHS.[senza fonte] JVC, per favorire la conquista del mercato mondiale da parte del proprio sistema, a sua volta cede la licenza di fabbricazione del VHS a un ampio numero di altri costruttori asiatici. Se il primo effetto è quello di perdere una quota di mercato a favore dei concorrenti, ben presto la diffusione di videoregistratori a basso costo consente al VHS di diventare il sistema dominante del mercato, relegando il migliore, ma più costoso, Betamax ad una distribuzione d'élite; infatti ben presto scompariranno anche le videocassette preregistrate con questo sistema.

Il VHS ha cassette da 1/2" che possono registrare fino a 180' (tre ore) con nastro standard, fino a 240' (quattro ore) con nastro sottile e per un breve periodo è stato prodotto da BASF anche un nastro da 300' (cinque ore) ultra-sottile, ma rivelatosi troppo delicato e fragile. Pertanto, volendo usare ancora il VHS per archiviazione di film o qualsiasi altra registrazione, è raccomandabile non superare la misura di 180', per avere un nastro di adeguata consistenza. A partire dal 1982 JVC lancia con Panasonic il VHS-C, dove C sta per Compact, una cassetta grande un terzo del VHS, ma perfettamente compatibile. È infatti sufficiente inserirla in un apposito adattatore meccanico per poter vedere e registrare la cassettina in un comune apparecchio VHS. Il vantaggio sta nella possibilità di costruire minuscoli lettori adatti ai rappresentanti di commercio, per presentazioni audiovisive in abbinamento con piccoli monitor. Subito dopo, dal 1984, JVC ed altri iniziano a costruire camcorder compatti (videocamere) con capacità di registrare 20' in NTSC e 30' in PAL (rispettivamente 30 e 45 con nastro sottile).

Breve storia della videoregistrazione dagli albori al VHS[modifica | modifica wikitesto]

I primi apparecchi[modifica | modifica wikitesto]

Già dall'inizio degli anni sessanta esistevano i grossi registratori da studio a bobine con nastro da 1 o 2 pollici, prodotti soprattutto dalla Ampex per l'industria televisiva. Successivamente arrivò l'U-matic, prodotto dalla Sony, il primo sistema che sostituiva le ingombranti e scomode bobine con le prime videocassette compatte contenenti un nastro da 3/4 di pollice; orientato al mercato professionale e industriale, il sistema era più pratico delle macchine da studio, ma comunque troppo costoso per un uso domestico. Nel 1972 la Philips introdusse nel Regno Unito l'N1500, un formato da 1/2" chiamato VCR Video Cassette Recording che fu in un certo senso l'antenato dei sistemi di videoregistrazione domestica. Quest'ultimo però soffriva di diverse problematiche legate soprattutto alla scarsa durata delle videocassette (60 min circa); ne servivano da 2 a 4 per registrare un unico film. La versione VCR Long Play (mod. Philips N1700) aumentò la capacità delle videocassette rallentando la velocità di scorrimento del nastro magnetico (diminuendo la larghezza delle tracce elicoidali e la banda di sicurezza tra le tracce), ma restò comunque insufficiente per soddisfare la necessità di videoregistrazione domestica. Il 1º giugno 1975 la Sony lanciò sul mercato giapponese i primi due modelli di Betamax, il lettore SL-6300 e la console LV-180. Il Betamax era un formato video da 1/2" migliore del VHS, ma anche più costoso; per questa ed altre[quali?] ragioni non ebbe lo sperato successo.

I problemi sorti per soddisfare le nuove esigenze[modifica | modifica wikitesto]

Finché la videoregistrazione serviva solo agli operatori del settore, la priorità era stata la qualità d'immagine, sacrificabile nel mercato domestico a fronte di un incremento della durata della registrazione e, soprattutto, a fronte di un abbattimento dei costi. Era necessario che le videocassette potessero durare almeno due o più ore, che fossero relativamente economiche e che la qualità delle immagini restasse tutto sommato accettabile.

Il lancio sul mercato e il duro scontro con il concorrente[modifica | modifica wikitesto]

Un modello di videoregistratore della Sony

Nel 1976 arrivò il VHS della JVC, apparentemente simile, ma in realtà molto diverso dal Betamax. Era inferiore in tutto, dalla compattezza delle cassette, alla qualità video, tranne che per la durata della registrazione, che arrivava fino a 4 ore. A differenza di Sony, JVC cercò altri alleati, sia tra i produttori, sia tra le case cinematografiche, e questo contribuì a mantenere i prezzi dei prodotti VHS più bassi rispetto al concorrente. Dato che a quei tempi i negozi di videonoleggio noleggiavano anche i lettori, questi si orientarono verso lo standard VHS che consentiva di acquistare interi stock di prodotti a un prezzo ridotto, aumentandone i margini di profitto, e ciò innescò una spirale: i negozianti acquistavano i lettori VHS, di conseguenza richiedevano film in VHS e le case cinematografiche "sfornavano" film in VHS. Chi doveva comprare un videoregistratore era quindi spinto all'acquisto della seconda tecnologia, che, seppur inferiore, garantiva una maggiore compatibilità con i prodotti in commercio.

Nel 1976 la Disney e gli Universal Studios intentarono una causa contro Sony, che avrebbe "istigato", con i propri prodotti, i consumatori alla pirateria. Il caso ha voluto che al momento il VHS non fosse ancora sul mercato, restando quindi fuori dalla disputa. Nel 1984 la Sony vinse l'ultimo grado di giudizio, ma ormai i danni d'immagine subiti erano quasi irreparabili; già alla fine del 1978 la quota di mercato della Sony era scesa al 19% mentre quella del concorrente era al 36%.

Nel 1981 la Philips provò a entrare nel settore con il suo sistema da 1/2" Video2000, tecnicamente all'avanguardia (le testine a posizionamento dinamico fornivano fermo immagine e rallenti senza disturbi - una caratteristica ottenuta dal VHS solo anni dopo, con la terza testina video) e dotato di cassette di grande capienza (si otteneva il doppio della durata capovolgendole, come per le audiocassette). Il sistema, che però soffriva inizialmente di una minore qualità colore ed audio venne abbandonato nel 1989, non essendo riuscito a conquistare nessuna fetta significativa del mercato.

Alcune migliorie giunte in un secondo momento: HQ, HI-FI, LP e DVHS[modifica | modifica wikitesto]

Negli anni ottanta i videoregistratori VHS diventarono stereofonici potendo così registrare un audio di migliore qualità, mantenendo la compatibilità con le vecchie cassette monofoniche. Nel 1985 JVC introdusse le specifiche VHS-HQ (High Quality) che prevedevano una serie di miglioramenti nella qualità d'immagine grazie a circuiti di riduzione del rumore dell'immagine e miglioramento del contrasto e della definizione. Molti produttori si opposero a queste specifiche per via dei costi. Alla fine JVC deliberò che, per poter utilizzare il marchio VHS-HQ era obbligatorio utilizzare il circuito "white clip extension" più uno degli altri miglioramenti a scelta. Alcuni prodotti di punta utilizzavano comunque tutte le migliorie previste dal nuovo standard e oggi potremmo definirli "FULL VHS-HQ". Sempre nel 1985 JVC introdusse grandi miglioramenti sul fronte audio grazie ad un sofisticato circuito di riduzione del rumore di fondo targato Dolby. La qualità audio era molto elevata, infatti molti incominciarono ad utilizzare i videoregistratori VHS HQ Hi-Fi per registrazioni audio. Negli stessi anni venne introdotta la modalità LP (long play) che permetteva, dimezzando la velocità del nastro, di raddoppiare la durata di registrazione, seppur con un decremento della qualità video, ma non di quella audio. In seguito venne introdotta la modalità EP (extended play), identica all'LP ma ancora più accentuata, in grado di registrare fino a 6 ore su un nastro da 120 minuti riducendo la velocità a un terzo di quella normale. Nel 1999 JVC introdusse sul mercato le D-VHS, videocassette digitali ad alta definizione (720p - 1080i). Tuttavia questo sistema non ebbe pressoché successo, probabilmente per l'alto costo dei videoregistratori D-VHS rispetto ai lettori DVD.[senza fonte]

Il declino[modifica | modifica wikitesto]

Sul finire degli anni novanta l'introduzione nel mercato dei DVD registrabili e di ulteriori sistemi di registrazione digitale (Hard Disk, memorie flash) ha progressivamente ridotto la fetta di mercato del VHS fino ad azzerarla; oggi (secondo decennio degli anni 2000) non vengono più prodotte VHS con contenuti preregistrati, ed è cessata la produzione di VCR.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Milestones:Development of VHS, a World Standard for Home Video Recording, 1976, IEEE Global History Network. URL consultato il 13 febbraio 2011.
  2. ^ Da VIDEO DIGITALE - LA RIPRESA, ed. Apogeo, 2007 di Gabriele Coassin (Preview di tutto il testo e immagini, visionabile on-line sul sito dell'editore). Inserimento a cura dell'autore.
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