Sister Rosetta Tharpe

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Rosetta Tharpe (Cotton Plant, 20 marzo 1915Filadelfia, 9 ottobre 1973) è stata una cantante statunitense, pioniera della musica Gospel. Fu anche autrice e ha avuto una grande popolarità negli anni trenta e quaranta grazie alla sua particolare fusione di spiritual e rock. È considerata la prima grande star del Gospel fin dal 1930 ed è conosciuta come la "original soul sister" della musica su vinile. È considerata la primogenitrice del rock and roll.[1] Ha influenzato molti musicisti fra cui: Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Chuck Berry, Johnny Cash e Little Richard.[1]

È conosciuta anche con il nomignolo di "Madrina del Rock'n'Roll".[senza fonte]

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nacque, Rosetta Nubin, in una piantagione di cotone,nell’ Arkansas, Stati Uniti; i genitori, Katie Campana Nubin e Willis Atkins, erano raccoglitori di cotone. Suo padre era un noto cantante, ma la sua biografia rimane oscura. Nel 1921, sua madre lasciò Atkins per diventare un evangelista itinerante per la Church of God in Christ (COGIC).

Tharpe iniziò a esibirsi all'età di quattro anni, presentata come "Piccola Rosetta Nubin, canto e chitarra miracolati", accompagnando la madre che suonava il mandolino e predicava in tutto il sud. La sua famiglia si trasferì a Chicago alla fine del 1920, eseguendo musica gospel in concerti pubblici, suonando anche, in privato, musica jazz e blues.

Nel 1934, sposò il predicatore Thomas Thorpe (da cui "Tharpe", cognome nato da un errore ortografico). Il matrimonio non fu felice, Thorpe venne descritto come "un tiranno", dalla stessa Rosetta. Nel 1938, lasciò il marito, e con la madre, si trasferì a New York City. Nel corso della sua vita, sebbene si risposò più volte, mantenne sempre il cognome Tharpe.

Album in studio[modifica | modifica sorgente]

Il 31 ottobre 1938, all'età di 23 anni, Tharpe registrò per la prima volta -. Quattro lati con la Decca Records sostenuta dalla "Lucky" Jazz Orchestra di Millinder . Aveva firmato un contratto di sette anni con Millinder. Le sue registrazioni hanno causato un furore immediato: molti fedeli sono rimasti scioccati dalla miscela di musica sacra e profana, ma il pubblico laico rimase estasiato.

La presenza all’evento di John Hammond "From Spirituals To Swing" in quello stesso anno e presso il Cotton Club e il Café Society, insieme ad altri grandi nomi come Cab Calloway e Benny Goodman, la resero ancora più popolare.

Canzoni come "This Train" e "Rock Me", che hanno unito i temi evangelici con un sound innovativo per i tempi, sono diventati successi tra il pubblico con pochi precedenti nella storia della musica gospel.

Tharpe continuò a registrare durante la seconda guerra mondiale. La sua canzone "Strange Things Happening Every Day", registrata nel 1944 con Sammy Price, pianista di boogie woogie di casa alla Decca, mostra il suo virtuosismo come chitarrista e suoi testi spiritosi e originali. E 'stata la prima canzone gospel a entrare nella top ten della Hit Parade di Billboard. Ottenne più volte questo risultato, durante la sua carriera. Fu in tour per tutto il 1940, sostenuta da vari quartetti gospel.

Dopo il periodo Decca, registrò in coppia con Marie Knight, la loro più grande hit fu "Up Above My Head".

Negli anni 60, con la riscoperta del Blues, girò l'Europa, accanto a star del calibro di Muddy Waters.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Colpita da un ictus, nei primi 70, dovette ridurre il numero di esibizioni in pubblico. Le fu amputata una gamba, causa complicazioni col diabete.

Morì nel 1973, alla vigilia di una sessione di registrazione da tempo programmata.

Fu sepolta nel cimitero di Northwood a Philadelphia, in Pennsylvania.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Albums[modifica | modifica sorgente]

  • Blessed Assurance (1951)
  • Gospel Train (1956)
  • Famous Negro Spirituals and Gospel Songs (1957)
  • Sister Rosetta Tharpe (1960)
  • Live in 1960 (1960)
  • Sister On Tour (1962)
  • Live at the Hot Club de France (1966)

Singoli[modifica | modifica sorgente]

Anno Singolo Posizione
US
R&B
[2]
1945 "Strange Things Happening Every Day" 2
1948 "Precious Memories" 13
"Up Above My Head, I Hear Music In The Air" 6
1949 "Silent Night (Christmas Hymn)" 6

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Vedi artiicolo da corriere.it
  2. ^ Joel Whitburn, Top R&B Singles: 1942-1995, Menomonee Falls, Wisconsin, Record Research Inc., 1996, p. 440, ISBN 0-89820-115-2.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 37106289 LCCN: n89652514

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