Bill Monroe

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Bill Monroe
Fotografia di Bill Monroe
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Bluegrass
Country
Periodo di attività anni '30 – 1996
Strumento mandolino, voce

William Smith Monroe, noto semplicemente come Bill Monroe (Rosine, 13 settembre 1911Springfield, 9 settembre 1996), è stato un musicista e cantante statunitense. È considerato uno dei maggiori rappresentanti della country music, nonché padre del bluegrass[1].

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Primi anni[modifica | modifica sorgente]

Monroe nasce nella piccola comunità rurale di Jerusalem Ridge presso Rosine, nel Kentucky. Figlio più giovane di Buck Monroe e Malissa Vandiver, fa parte di una famiglia di agricoltori e amanti della musica. Viene incoraggiato a suonare per partecipare all'attività musicale della famiglia e ne diviene giocoforza il mandolinista. Egli infatti amava il violino tradizionale, suonato tra l'altro dalla madre Malissa e dallo zio materno Pendleton ("Pen") Vandiver, popolare violinista di old-time music, ma tale strumento era già stato imbracciato dal fratello maggiore Birch. Anche la chitarra era già nelle mani di un altro fratello, Charlie. Forse per ricostruire il legame con il mandolino, ben presto si fece strada una leggenda secondo la quale, poco prima del parto, la madre, per distrarsi dai dolori, si fosse seduta sulla veranda di casa suonando intensamente il mandolino, cosicché le vibrazioni dello strumento finirono per segnare la vita di Bill, il quale comincia, ad ogni modo, l'attività musicale sin da giovane, coltivandola grazie all'aiuto e all'influenza dello zio Pen.

Poiché la natura lo aveva dotato di un timbro di voce particolarmente alto, non gli fu difficile mantenere nel canto il timbro tutto femminile delle canzoni della sua infanzia. La sua voce venne definita un high lonesome sound, cioè un suono caratterizzato da timbriche alte e solitarie. L'elemento "solitudine", nella musica di Monroe, è probabilmente riconducibile alla sua infanzia. Egli, infatti, fu ben presto emarginato da amici e familiari, anche per un leggero strabismo all'occhio destro. Bill crebbe così isolato, vagando tra le colline del Kentucky e cavalcando l'amato cavallo King Wilkie lungo i binari ferroviari. Ebbe così modo di ascoltare altri generi musicali, tra i quali il blues del chitarrista nero Arnold Schultz, del quale non esistono testimonianze musicali registrate.

Carriera professionale[modifica | modifica sorgente]

William inizia la sua carriera di professionista suonando e cantando con i fratelli Charlie e Birch. Pochi anni dopo, Birch lascia il gruppo per unirsi ad una band di western-swing ed, in seguito, per abbandonare la carriera musicale professionista, limitandosi a sporadiche apparizioni al violino ed al contrabbasso con i Blue Grass Boys. Bill e Charlie, conosciuti come i Monroe Brothers, suonano e compongono moltissimo materiale ormai considerato parte integrante del repertorio classico del bluegrass e della old time music, come Roll In My Sweet Baby's Arms e My Saviour's Train. La loro attività si concentra dapprima nei dintorni di Chicago. Con il passare degli anni, i fratelli si fanno conoscere ed apprezzare in molti stati, viaggiando dalla Carolina del Nord allo Iowa, dalla Virginia Occidentale al Colorado e partecipando a numerosi programmi radiofonici.

Nel 1938, in seguito ad alcune divergenze, i Monroe decidono di intraprendere strade separate, non senza avere avuto già modo di influenzare in modo profondo la old time music. Charlie dà vita alla formazione dei Kentucky Pardners, nei quali militeranno anche Red Rector, Curly Seckler ed un giovanissimo Lester Flatt al mandolino. Bill, dal canto suo, cerca di ricreare quel magico sound tipico dei Monroe con il chitarrista Cleo Davis, sotto il nome dei Kentuckians. Poi, nel 1939, alla formazione si aggiungono Art Wooten (fiddle) e Tommy Millard (cucchiai), presto sostituito da Amos Garen al contrabbasso. Bill battezzerà la nuova formazione Bill Monroe and his Blue Grass Boys, in onore del Blue Grass State of Kentucky, sua terra natale.

Lo stesso anno la banda appare per la prima volta alla Grand Ole Opry. La canzone che per prima suonarono fu Mule Skinner Blues, pezzo scritto e reso celebre da Jimmy Rodgers, pioniere della country music. Monroe, che in quell'occasione suonò la chitarra, aveva elaborato un arrangiamento del tutto innovativo, con il suo timbro di voce assai peculiare e il ritmo incalzante fornito dalla band. Fu un successo immediato. Quella sera, la band ebbe tre bis. Ma ancora Monroe non aveva trovato il sound che aveva in mente da molti anni.

Si susseguono diverse modifiche nell'organico nella band, sino all'arrivo di David "Stringbean" Akeman come banjoista. Era la prima volta che Monroe includeva quello strumento, sino allora considerato goliardico, e patrimonio dei ministrel shows, alla sua band. Il 1945, oltre che l'abbandono di Akeman, vede l'arrivo di Lester Flatt ed, un anno dopo, di Earl Scruggs. Flatt era già stato membro della band di Charlie Monroe, come cantante e mandolinista. Bill lo volle come frontman e chitarrista dei Blue Grass Boys. Quanto a Earl Scruggs, egli suonava il banjo in un particolare stile detto three fingers style, tecnica appresa da pionieri della sua terra natale, la Carolina del Nord, come Snuffy Jenkins e Smith Hammett. Scruggs aveva perfezionato quello stile, implementando complessi arpeggi e licks innovativi. Bill Monroe era riluttante all'inclusione di un altro banjoista nella sua band, ma dopo una sessione di prova nei backstage della Grand Ole Opry, nella quale Scruggs eseguì il suo stupefacente arrangiamento del tradizionale Sally Ann, Flatt lo convinse ad includerlo nei Blue Grass Boys.

La band ebbe un immenso successo, e suonò per quasi tre anni insieme (1946-1948), con l'ausilio di Chubby Wise al violino ed Howard Watts al contrabbasso. In questo periodo, furono incise registrazioni leggendarie come I'm Going Back To Old Kentucky, Why Did You Wander ed il poderoso strumentale Blue Grass Breakdown. Le registrazioni radiofoniche dell'epoca ben dimostrano il successo riportato dalla band: il pubblico dell'Opry è a dir poco eccitato, con urla e schiamzzi dopo ogni assolo. Nel 1948, tutti i musicisti della band decisero di lasciare Monroe. Flatt, Scruggs e Wise decisero di dar vita ad una nuova band, i Foggy Mountain Boys.

Monroe rimarrà estremamente adirato da questo abbandono, e si riconcilierà con il duo solo negli anni settanta. Nonostante ciò, egli non perse tempo e riformò i Blue Grass Boys con il banjoista Don Reno, Mac Wiseman alla chitarra e voce ed il leggendario violinista Benny Martin. La band, che divenne la più longeva nella storia del genere, è rimasta attiva per 57 anni (fino al 1996, anno della morte di Bill), annoverando tra le proprie file alcuni grandi del genere (oltre ai già citati): Jimmy Martin, Edd Mayfield, Kenny Baker, Peter Rowan, Sonny Osborne, Rudy Lyle, Joe Stuart, Bobby Hicks, Clarence Tate, Bob Black, Butch Robins, Bill Keith, Del McCoury e moltissimi altri. Nonostante le pressioni commerciali derivanti dal boom del rock and roll della seconda metà degli anni cinquanta, Monroe rimarrà fedele al genere da egli plasmato per tutta la vita.

Nel 1976, Bill Monroe posa per la prima volta per il pittore Kenneth Hari. Seguirà una serie di più di venticinque ritratti del cantante lungo la sua carriera.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Nell'Aprile del 1996, venne colpito da ictus. Ciò mise effettivamente fine alla sua carriera di musicista. Morì il 9 settembre 1996, a soli quattro giorni di distanza dal suo ottantacinquesimo compleanno.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

  • Nel 2003 la CMT (sigla che sta per Country Music Television), lo posizionò al numero 16 nella CMT 40 Greatest Men of Country Music

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Singoli 78/45 giri[modifica | modifica sorgente]

Anno Titolo Etichetta Numero
1940 Mule Skinner Blues / Six White Horses Bluebird Bb 8568
1940 No Letter In the Mail / Cryin' Holy Unto My Lord Bluebird Bb 8611
1940 Dog House Blues / Katy Hill Bluebird Bb 8692
1940 I Wonder If You Feel the Way I Do / Tennessee Blues Bluebird Bb 8813
1941 Blue Yodel No.7 / In the Pines Bluebird Bb 8861
1941 The Coupon Song / Orange Blossom Special Bluebird Bb 8893
1941 Shake My Mother's Hand For Me / Were You There Bluebird Bb 8953
1941 Honky Tonk Swing / Back Up and Push Bluebird Bb 8988
1945 Rocky Road Blues / Kentucky Waltz Columbia 20013
1945 True Life Blues / Footprints In the Snow Columbia 20080
1946 Mansions For Me / Mother's Only Sleeping Columbia 20107
1946 Blue Yodel No.4 / Will You Be Loving Another Man? Columbia 20189
1946 Goodbye Old Pal / Blue Moon of Kentucky Columbia 20370
1946 Blue Grass Special / How Will I Explain About You Columbia 20384
1947 Shine Hallelujah Shine / I'm Travelin' On and On Columbia 20402
1947 My Rose of Old Kentucky / Sweetheart You Done Me Wrong Columbia 20423
1947 I Hear A Sweet Voice Calling / Little Cabin Home On the Hill Columbia 20459
1947 That Home Above / Little Community Church Columbia 20488
1947 Summertime Is Past and Gone / Wicked Path of Sin Columbia 20503
1948 It's Mighty Dark To Travel / When You Are Lonely Columbia 20526
1948 Toy Heart / Bluegrass Breakdown Columbia 20552
1948 The Old Cross Road / Remember the Cross Columbia 20576
1948 Heavy Traffic Ahead / Along About Daybreak Columbia 20595
1948 I'm Going Back To Old Kentucky / Molly and Tenbrooks Columbia 20612
1949 The Girl In the Blue Velvet Band / Bluegrass Stomp Columbia 20648
1949 Can't You Hear Me Calling / Travelin' This Lonesome Road Columbia 20676
1950 New Mule Skinner Blues / My Little Georgia Rose Decca 46222
1950 The Old Fiddler / Alabama Waltz Decca 46236
1950 I'm Blue, I'm Lonesome / Boat of Love Decca 46254
1950 Bluegrass Ramble / Memories of You Decca 46266
1950 Uncle Pen / When the Golden Leaves Begin To Fall Decca 46283
1951 On the Old Kentucky Shore / Poison Love Decca 46298
1951 Lord Protect My Soul / River of Death Decca 46305
1951 Kentucky Waltz / Prisoner's Song Decca 46314
1951 Swing Low, Sweet Chariot / Angels Rock Me To Sleep Decca 46325
1951 Rotation Blues / Lonesome Truck Driver's Blues Decca 46344
1951 I'll Meet You In Church Sunday Morning / Get Down On Your Knees and Pray Decca 46351
1951 Highway of Sorrow / Sugar Coated Love Decca 46369
1951 Brakeman's Blues / Travelin' Blues Decca 46380
1951 Christmas Time's A-Coming / The First Whippoorwill Decca 46386
1952 Raw Hide / Letter From My Darling Decca 46392
1952 I'm On My Way To the Old Home / The First Whippoorwill Decca 28045
1952 When the Cactus Is In Bloom / Sailor's Plea Decca 28183
1952 Pike County Breakdown / A Mighty Pretty Waltz Decca 28356
1952 Footprints In the Snow / In the Pines Decca 28416
1953 You're Drifting Away / Walking In Jerusalem Decca 28608
1953 Cabin of Love / Country Waltz Decca 28749
1954 Memories of Mother and Dad / The Little Girl and the Dreadful Snake Decca 28878
1954 I Hope You Have Learned / Wishing Waltz Decca 29009
1954 Y'all Come / Changing Partners Decca 29021
1954 Get Up John / White House Blues Decca 29141
1954 Happy On My Way / He Will Set Your Fields On Fire Decca 29196
1955 Blue Moon of Kentucky / Close By Decca 29289
1955 I'm Working On A Building / A Voice From On High Decca 29348
1955 Cheyenne / Roanoke Decca 29406
1955 Wait A Little Longer, Please Jesus / Let the Light Shine Down On Me Decca 29436
1956 Put My Little Shoes Away / Wheel Hoss Decca 29645
1956 On and On / I Believed In You Darling Decca 29886
1957 You'll Find Her Name Written There / Sitting Alone In the Moonlight Decca 30178
1957 A Fallen Star / Four Walls Decca 30327
1958 Molly and Tenbrooks / I'm Sitting On the Top of the World Decca 30486
1958 Sally-Jo / Brand New Shoes Decca 30647
1959 Panhandle Country / Scotland Decca 30739
1959 Gotta Travel On / No One But My Darlin' Decca 30809
1959 Tomorrow I'll Be Gone / Dark As the Night, Blue As the Day Decca 30944
1960 Lonesome Wind Blues / Come Go With Me Decca 31031
1961 Precious Memories / Jesus Hold My Hand Decca 31107
1961 Linda Lou / Put My Rubber Doll Away Decca 31218
1961 Blue Grass Part 1 / Flowers of Love Decca 31346
1962 Toy Heart / Danny Boy Decca 31409
1963 Blue Ridge Mountain Blues / How Will I Explain About You Decca 31456
1963 There Was Nothing We Could Do / Big Sandy River Decca 31487
1963 New John Henry Blues / Devil's Dream Decca 31540
1964 Darlin' Corey / Salt Creek Decca 31596
1964 Shenandoah Breakdown / Mary At the Home Place Decca 31658
1965 Jimmie Brown, the Newsboy / Cindy Decca 31802
1965 I Live In the Past / There's An Old, Old House Decca 31878
1966 Going Home / Master Builder Decca 31943
1967 When My Blue Moon Turns To Gold Again / Pretty Fair Maiden In the Garden Decca 32075
1968 Train 45 / Is the Blue Moon Still Shining Decca 32245
1968 The Gold Rush / Virginia Darlin' Decca 32404
1969 I Haven't Seen Mary In Years / Crossing the Cumberlands Decca 32502
1969 Fireball Mail / With Body and Soul Decca 32574
1970 Bonny / Sweet Mary and the MIles In Between Decca 32645
1970 Walk Softly On My Heart / McKinley's March Decca 32654
1971 Going Up Caney / Tallahassee Decca 32827
1972 My Old Kentucky and You / Lonesome Moonlight Waltz Decca 32966
1973 Foggy Mountain Top / Tall Pines MCA 40006
1973 Down Yonder / Swing Low, Sweet Chariot MCA 40220
1977 My Sweet Blue Eyed Darling / Monroe's Blues MCA 40675

Album in studio[modifica | modifica sorgente]

Year Title Label Number Notes
1958 Knee Deep In Bluegrass Decca DL 8731 Reissued in UK as Brunswick 8259
1959 I Saw the Light Decca DL 8769 Reissued as MCA 527
1961 Mr Bluegrass Decca DL 4080 Reissued as MCA 82
1962 Bluegrass Ramble Decca DL 4266 Reissued as MCA 88
1963 Bluegrass Special Decca DL 4382 Reissued as MCA 97
Reissued in UK as Brunswick 8579
1964 I'll Meet You In Church Sunday Morning Decca DL 4537 Reissued as MCA 226
1967 Bluegrass Time Decca DL 4896 Reissued as MCA 116
1972 Uncle Pen Decca DL7 5347 Reissued as MCA 500
1973 Bill & James Monroe - Father and Son MCA 310
1974 Road of Life MCA 426
1976 Weary Traveller MCA 2173 Reissued as MCA 707
1977 Bluegrass Memories MCA 2315 Reissued as MCA 872
1978 Bill & James Monroe - Together Again MCA 2367 Reissued as MCA 633
1981 Master of Bluegrass MCA 5214
1983 Bill Monroe and Friends MCA 5435
1985 Stars of the Bluegrass Hall of Fame MCA 5625
1987 Bluegrass ' 87 MCA 5970 Reissued as MCA 31310
1988 Southern Flavor MCA 42133
1991 Cryin' Holy Unto the Lord MCA 10017

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

Year Title Label Number Notes
1961 The Great Bill Monroe Harmony HL 7290
1962 My All Time Country Favorites Decca DL 4327 Reissued in Japan as Decca 5086
1962 The Father of Bluegrass Music RCA Camden CAL 719 Reissued as RCA ACL 7059
1964 Bill Monroe's Best Harmony HL 7315
1964 Songs With the Bluegrass Boys Vocalion VL 3702 Reissued as Coral CB 20099
1965 Bluegrass Instrumentals Decca DL 4601 Reissued as MCA 104
1965 The Original Bluegrass Sound Harmony HL 7338
1965 Bluegrass Style Vocalion VL7 3870 Reissued as Coral CB 20077
1966 The High Lonesome Sound Decca DL 4780 Reissued as MCA 110
1968 Greatest Hits Decca DL7 5010 Reissued as MCA 17
1969 Bill Monroe & Charlie Monroe Decca DL7 5066 Reissued as MCA 124
1969 A Voice From On High Decca DL7 5135 Reissued as MCA 131
1970 16 All-time Greatest Hits Columbia CS 1065
1970 Kentucky Bluegrass Decca DL7 5213 Reissued as MCA 136
1971 Country Music Hall of Fame Decca DL7 5281 Reissued as MCA 140
1973 Greatest Hits MCA 5023 Japanese issue
1974 Bill Monroe & His Bluegrass Boys 1950-60 MCA 9224-27 4 vol.; Japanese issue -
1975 The Best of MCA 2 4090 Double album
1975 Bluegrass Special Vol.1 BS 1 French issue
1976 Bill Monroe & His Bluegrass Boys 1950-72 MCA 9269-71 3 vol; Japanese issue -
1976 Bluegrass Special Vol.2 BS 3 French issue
1976 Bill Monroe & His Bluegrass Boys Vol.1 CBS Sony 20AP11 Japanese issue
1976 Bill Monroe & His Bluegrass Boys Vol.2 CBS Sony 20AP12 Japanese issue
1976 New Greatest Hits CBS Sony 20AP27 Japanese issue
1977 Sings Bluegrass, Body and Soul MCA 2251 Reissued as MCA 708
1978 With Lester Flatt & Earl Scruggs Rounder SS 06
1980 Classic Bluegrass Recordings Vol.1 County CCS 104
1980 Classic Bluegrass Recordings Vol.2 County CCS 105
1980 Country Hall of Fame Coral CDL 8505 UK issue
1981 Singles Collection Vol.1 MCA VIM 4068 Japanese issue
1981 Singles Collection Vol.2 MCA VIM 4069 Japanese issue
1981 Singles Collection Vol.3 MCA VIM 4070 Japanese issue
1981 Singles Collection Vol.4 MCA VIM 4071 Japanese issue
1983 Bill Monroe 1950-54 Collector's Classics CC 18 German issue
1984 Bill Monroe Columbia FC 38904
1985 Classic Bluegrass Instrumentals Rebel 850 Canadian issue
1987 In the Pines Rebel 853 Canadian issue
reissued as County CCS 114
1989 At His Best Hollywood HCD 409 Reissued on Classic World Production as Greatest Hits
1989 Bluegrass 1950-1958 Bear Family BCD 15423 4 vol; German issue
1991 Bill Monroe MCA D 10082 Part of the Country Music Hall of Fame series
1991 Mule Skinner Blues RCA Victor 2494-2-R Reissued as Country Legends
1991 Bluegrass 1959-1969 Bear Family BCD 15529 4 vol; German issue
1992 The Essential Columbia C2K 52478 Double album
1994 The Music of Bill Monroe 1936-94 MCA D4 11048 4 vol.
1994 Bluegrass 1970-1979 Bear Family BCD 15606 4 vol; German issue
1996 16 gems Columbia CK 53908
1997 Bluegrass Breakdown Javelin PRACD 4003
1997 The Father of Bluegrass Music RCA Victor BVCP 7464 Japanese issue
1998 The Early Years Vanguard VCD 79518
1999 The Best of MCA 088170109-2
1999 The Best of MCA MCF 2696
1999 Blue Grass Special Memories Raintree RR 599
1999 Lookin' Back Silver Eagle SEA 70007
1999 Father of Bluegrass: the Early Years ASV AJA 5298 1940-47; UK issue
2000 American Traveler County CCS 119
2000 The Father of Bluegrass Castle Pulse PLS 359 UK issue
2001 Mansions For Me Music Mill Entertainment MME 71007
2001 36 All-time favorites Universal Music - 3 vol.
2002 The Very Best of MCA 088112982-2 Reissued as The Definitive Collection
2003 All the Classic Releases 1937-1949 JSP 7712 4 vol.; UK issue
2003 Gotta Travel On MCA MCLD 19403
2003 Bill Monroe Anthology 1950-81 MCA 088113207-2
2003 Blue Moon of Kentucky 1936-49 Bear Family BCD 16399 6 vol; German issue
2003 Blue...Blue...Bluegrass Black Cat BCCD 0074 Czech issue
2004 The King and the Father Music Mill Entertainment MME 70048
2004 The Gospel Spirit MCA 290702
2004 Far Across the Blue Water Bear Family BCD 16624 4 vol; German issue
2005 Shady Grove Fruit Tree FT 843 Italian issue
2005 Nine Pound Hammer Tomato TMT 2154
2005 I Saw the Light Universal Music B0004618-02
2007 My Last Days On Earth 1981-84 Bear Family BCD 16637 4 vol; German issue
2009 Bill Monroe and His Bluegrass Boys JSP 77119 4 vol.; UK issue

Album live[modifica | modifica sorgente]

Year Title Label Number Notes
1973 Bean Blossom MCA 2 8002 Double album
1975 Bill Monroe & Doc Watson - Sings Country Songs FBN 210
1976 Bill Monroe's Bluegrass Festival Country Music Magazine CM 1039
1979 Bean Blossom ' 79 MCA 3209 Reissued in Japan as MCA VIM 6222
1980 Radio Shows 1946-48 Country Canada BGC 80 Canadian issue
1981 Orange Blossom Special Stack-O-Hits 9001 Reissued in Germany as Aston 20018
1982 Live Radio Country Road CR 02 Canadian issue
1989 Live At the Opry MCA 076742228620
1993 Live Recordings 1956-69 Vol.1 Smithsonian Folkways 40063
1993 Bill Monroe & Doc Watson - Live Duet Recordings Smithsonian Folkways 40064 1963-1980
1999 Live From Mountain Stage Blue Plate Music BPM 400
2001 Live Vol.1 Rural Rhythm RHY 1015
2002 Live At Vanderbilt Bear Family BCD 16614 German issue
2003 Two Days At Newport 1963 AndMoreBears AMD 25001
2004 Live At Mechanics Hall Acoustic Disc ACD 59
2005 200th Show At the Brown County Jamboree Barn No Label No #

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Bill Monroe: Celebrating The Father Of Bluegrass At 100 : NPR

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 39562704 LCCN: n82090832