Art Tatum

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
« Le registrazioni di Tatum non hanno perso la loro capacità di terrorizzare i pianisti moderni »
(Scott Yanow, critico musicale[1])
« He just played so much, and you listened so intently, that when he finished, you had lost your trend of thought. He was such a magnificent piano player and words can't express his genius on the piano. »
(Harry Sweets Edison, musicista)
« If you speak of pianists, the most complete pianist that we have known and possibly will know, from what I’ve heard to date, is Art Tatum. Musically speaking, he was and still is my musical God, and I feel honored to remain one of his humbly devoted disciples. »
(Oscar Peterson)
Art Tatum
Art Tatum "the piano God himself". Foto William P. Gottlieb, 1946 ca.
Art Tatum "the piano God himself". Foto William P. Gottlieb, 1946 ca.
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Jazz
stride piano
Strumento Pianoforte

Art Tatum (Toledo, 13 ottobre 1909Los Angeles, 5 novembre 1956) è stato un pianista statunitense.

Tatum, noto per il suo virtuosismo e per la sua abilità e creatività come improvvisatore, era considerato dai suoi contemporanei il massimo pianista jazz vivente, al punto che, al suo entrare in un locale, Fats Waller sul palco, interruppe la sua esibizione per annunciare agli spettatori che "il Dio vivente del pianoforte" era appena entrato nella sala. Al di là delle esagerazioni, si tratta senz'altro di uno dei più grandi musicisti del XX secolo.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nasce a Toledo nell'Ohio nel 1909. Fin da bambino è affetto da cataratta che lo rende parzialmente cieco da ambedue gli occhi. Dopo una decina di dolorose operazioni avvenute durante l'infanzia e la prima adolescenza, riesce a riacquistare un visus di circa il 70% . Purtroppo, secondo il suo biografo James Lester, all'età di 20 anni subisce un'aggressione da un rapinatore all'uscita da un locale di Toledo e, durante la colluttazione, viene ripetutamente percosso alla faccia, perde nuovamente la vista all'occhio sinistro e conserva solo il 25% della visione nell'occhio destro. Inizia a suonare da giovane, segue qualche corso al liceo di Toledo, ma gran parte della sua istruzione è da autodidatta; e ancor oggi risulta stupefacente come sia riuscito a raggiungere da solo quei livelli di virtuosismo tecnico e musicale che lo hanno reso famoso. Quando nel 1932, si trasferisce a New York per accompagnare la cantante Adelaide Hall, porta già con sé un bagaglio enorme di esperienza professionale risalente alla metà degli anni venti; nel 1929 aveva tenuto un suo spettacolo alla radio.

Debutta quindi a New York come uno dei due pianisti che si alternano nell'accompagnamento di Adelaide Hall: ed è nel 1932 che i suoi assoli (celeberrimo quello su "Tiger Rag") rivelano al pubblico il suo inarrivabile talento. Grande ammiratore di Fats Waller e di Earl Hines, Tatum suonava stride, swing e boogie woogie a velocità inaudite, applicando concezioni armoniche che anticipano di decenni lo sviluppo della musica jazz , sull'evoluzione della quale avrebbero avuto una profonda influenza. Nei suoi primi anni a New York Charlie Parker ebbe modo di ascoltare Tatum, e scelse deliberatamente di lavorare nelle cucine dei locali dove il pianista si esibiva per ammirarne la tecnica e lo stile. I suoi estimatori non si limitavano al mondo del jazz: il compositore e pianista russo Sergei Rachmaninov, dopo che l'ebbe sentito suonare, disse che si trattava del più grande pianista vivente. Uguale ammirazione Tatum riscuoteva anche presso Vladimir Horowitz, suo grande amico. Ma Tatum non si considerò mai un pianista classico, ancorché finì per inserire nel suo repertorio alcuni brani classici riarrangiati nella sua caratteristica maniera. Celebre la sua reinterpretazione dell'Op. 101 Humoresque n.7 e della "Elegie" di Jules Massenet.

Come improvvisatore, Tatum preferiva mantenere riconoscibile la melodia del brano che affrontava, riarmonizzandolo, lavorando cioè sulla progressione degli accordi, mentre sul versante melodico decorava la linea melodica con caratteristici abbellimenti e rapidissime scale (ascendenti e discendenti), talvolta criticate come gratuite e poco jazzistiche. In ogni caso il critico e imprenditore musicale Leonard Feather lo definì come "il più grande improvvisatore della storia del jazz, a prescindere dallo strumento". Seppure partito dalla tradizione pianistica stride, dove risente dell'influenza di grandi musicisti come Fats Waller, James P. Johnson e Willie The Lion Smith, Tatum se ne distacca decisamente, non tanto per il suo ferreo senso del ritmo scandito dalla mano sinistra, ma soprattutto per l'improvvisazione multiforme e funambolica della sua mano destra, capace di suonare a velocità impensabili e mantenendo sempre una diteggiatura nitida e granitica. Per questo suo caratteristico e unico modo di arpeggiare, con un suono dal timbro luminoso e cristallino, a prescindere dal tipo di pianoforte usato, lo stesso Oscar Peterson ha dichiarato in un'intervista che, da adolescente, dopo che suo padre gli fece ascoltare per la prima volta una registrazione di "Tiger Rag", smise di suonare il piano per intere settimane, tale fu la frustrazione e al tempo stesso l'ammirazione per il genio di Tatum. Anche Duke Ellington aveva un grande amore per Tatum e, nella sua autobiografia ("Music is my mistress" Da Capo Press NY, 1972), racconta: "...alcuni miei amici mi avevano parlato di lui e di come fosse terrificante il suo modo di suonare, ma quando lo incontrai per la prima volta fui assolutamente impreparato per ciò che avrei ascoltato di lì a poco...".

Le prime registrazioni di Tatum risalgono al 1932, anno del trasferimento a New York; ma continuarono ininterrotte sino alla sua morte. Incise per la Decca Records (1934-41), per la Capitol Records (1949, 1952) e per le case discografiche gestite da Norman Granz (dapprima Clef, poi Verve ed infine Pablo) (1953-56). Per Granz, Tatum registra nel 1953 una lunga serie di brani, vera maratona solistica (raggruppata oggi in un cofanetto di sei cd dal titolo The Tatum Solo Masterpieces) e parallelamente negli stessi anni incide con alcuni tra i migliori musicisti della "scuderia" granziana riuniti in gruppi creati per l'occasione(The Tatum Group Masterpieces); tali gruppi comprendevano Roy Eldridge, Buddy Rich, Jo Jones, Harry Edison, Ben Webster, Buddy DeFranco, Benny Carter e Lionel Hampton. Particolarmente riuscita la seduta d'incisione in quartetto con Ben Webster al Sassofono tenore.Per diversi anni è a capo di un trio, con Slam Stewart al contrabbasso e Tiny Grimes alla chitarra, formazione che permetteva a Tatum un a migliore penetrazione commerciale, e con il quale infatti ottenne grandi successi, ma anche se le registrazioni in trio mostrano un grande intesa tra i componenti (nonostante la tendenza di Tatum a prevaricare e riempire tutti i vuoti) sono tuttavia le registrazioni da solista di cui sopra che mettono in evidenza la sua straordinaria capacità di esplorare tutti i registri della tastiera con eccezionale padronanza e velocità, mantenendo sempre un innato senso del ritmo con una grande calma e senza alcun minimo sforzo. Molti testimoni inoltre affermano (e alcune registrazioni lo confermano) che Tatum fosse ambidestro, cioè che potesse fare con la mano sinistra tutto ciò che faceva con la destra.

Le diverse apparizioni di Tatum in programmi televisivi, specialmente nel Tonight Show di Steve Allen, dove è ospite per diversi episodi, non sono arrivate sino ad oggi poiché le registrazioni video vennero cestinate per sgombrare gli archivi della società televisiva. Il sonoro di alcune delle puntate, registrate da appassionati durante le trasmissioni, è invece fortunosamente disponibile e in parte è stato riversato su disco.

Nel novembre del 1956 Art Tatum si spegne a Los Angeles per un uremia dovuta a insufficienza renale, causata dall'abuso di alcool.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • In un sondaggio effettuato due anni dopo la sua morte tra quarantasei pianisti, trenta indicarono Tatum come il loro pianista preferito.
  • In un periodo in cui erano popolari le sfide tra musicisti (cutting contests), la competitività di Tatum (che al ritorno da una tournée fece circolare la voce che era tornato in città "to kick some ass" cioè "a dare qualche calcio in culo") era leggendaria almeno quanto la sua abilità. Il pianista Billy Taylor racconta ad esempio che una sera del 1950 al "Birdland" un famoso locale di New York, il pianista Bud Powell, completamente ubriaco, sfidò Tatum dicendogli "...ti insegno io come si suona a tempo e come si suona veloce...". Tatum, dopo grande risata, rispose: "... non ora fratello, ma vieni qui domani sera, alla stessa ora: tutto quello che tu suonerai con la mano destra io lo rifarò con la mia sinistra..". Secondo Taylor, Powell non si presentò la sera dopo per la sfida, nonostante da sobrio si fosse esercitato durante tutta la giornata seguente (cfr JAMES LESTER, Too Marvelous For Words, Oxfor University Press, pag. 174-175).
  • Nell'inverno del 1953 fu invitato dal produttore Norman Granz a realizzare il più grande progetto discografico per piano solo della storia del jazz fino ad allora: registrare qualsiasi cosa lui volesse e per quanto tempo ne fosse capace. Ne nacque una sessione di registrazione ininterrotta della durata di 48 ore il 28 e il 29 dicembre 1953. Tatum realizzò, senza sbagliare alcun assolo, suonando giorno e notte, 70 brani che saranno poi raccolti nella collana "Tatum Solo Masterpieces" della Pablo Records. Alla fine del primo giorno però, Granz si accorse che era finito il nastro per registrare, e, sfortunatamente, proprio nel bel mezzo dell'assolo. Quando alcune ore dopo il tecnico del suono Rafael Valentin portò la nuova bobina, Tatum fu in grado di ricostruire esattamente l'assolo dal punto in cui era stato interrotto mantenendo la stessa tonalità, gli stessi accordi e lo stesso swing. A detta di Granz, la giunzione tra i due nastri fu praticamente inavvertibile nella produzione finale, confezionando un brano che appare come un "continuum" dalla bellezza stupefacente (cfr. JAMES LESTER, Too Marvelous For Words, Oxford University Press pag 204)
  • Un'esibizione extramusicale in cui Tatum amava indulgere quando pranzava in un drugstore vicino alla Cinquantaduesima strada (nei cui locali suonava spesso) era stupire il resto della clientela facendo rovesciare una manciata di monete sul bancone di marmo e identificando il numero e il taglio delle monete dal loro suono.
  • Tatum era anche noto per le sue sregolatezze. A parte la sua fama di bevitore eccezionale, era solito stare sveglio, suonando, per giorni e notti intere, dopo di che dormiva per periodi equivalenti, svegliandosi però immediatamente se veniva anche solo sfiorato.
  • Interpellato su chi, tra i musicisti jazz potesse essere annoverato tra i "geni" del jazz, il cantante nonché bandleader e compositore Billy Eckstine disse: Duke Ellington, Charlie Parker e Art Tatum. Saputolo, il Duca dichiarò: "Il più grande cantante al mondo ha ragione, ma solo per gli ultimi due"..

Discografia[modifica | modifica sorgente]

  • (1932-34) The Chronological , Classics numero 507,
  • (1934-40) The Chronological , Classics numero 560, 1994
  • (1940-44) The Chronological , Classics numero 800, 1995
  • (1944-00) The Chronological , Classics numero 825,
  • (1945-47) The Chronological , Classics numero 982,
  • (1949-00) The Chronological , Classics numero 1104,
  • (1949-53) The Chronological , Classics numero 1114,
  • (1935-56) Live Performances (10CD boxset), Storyville
  • (1932)Piano Starts Here, Columbia, 1987
  • (1934-37) Classic Early Solos , Decca Records, 1991
  • (1949-52) The Complete Capitol Recordings (2CD), Capitol (Blue Note), 1997
  • (1953-56)Complete Pablo Solo Masterpieces (6CD boxset), Pablo, 1991 (anche in otto volumi separati)
  • (1953-56)The Complete Pablo Group Masterpieces(6CD boxset), Pablo, 1990 (anche in otto volumi separati)
  • (1956) 20th Century Piano Genius (2CD), Verve, 1996
  • I Got Rhythm: Art Tatum, Vol. 3 (1935-44), Decca Records, 1993
  • (1935-43)Standard Sessions(2CD), Music & Arts, 1996 (2002)
  • (1935-56) Live Performances (10CD box), Storyville
  • (1938-46) Memories Of You (3CD boxet), Black Lion, 1997 contiene i seguenti CD:
  • (1938-39)The V-Discs disc 1, Black Lion, 1992
  • (1940-46)Standards disc 2, Black Lion, 1992
  • (1940-46)Tea For Two disc 3, Black Lion, 1992
  • (1944-45) On The Sunny Side Topaz Jazz, 1997
  • (1934-44) Vol. 16-Masterpieces, Jazz Archives Masterpieces, 1996
  • (1956) 20th Century Piano Genius (2CD), Verve, 1996
  • Body & Soul, Jazz Hour (Netherlands), 1996
  • Solos (1937) and Classic Piano, Forlane, 1996
  • The Rococo Piano of Art Tatum Pearl Flapper, 1995
  • I Know That You Know, Jazz Club Records, 1995
  • (1952) Piano Solo Private Sessions October 1952, New York, Musidisc (France), 1995
  • The Art of Tatum, ASV Living Era, 1995
  • Trio Days, Le Jazz, 1995
  • Fine Art & Dandy, Drive Archive, 1994
  • Marvelous Art, Star Line Records, 1994
  • House Party, Star Line Records, 1994
  • Masters of Jazz, Vol. 8, Storyville (Denmark), 1994
  • California Melodies, Memphis Archives, 1994
  • Art Tatum at His Piano, Vol. 1, Crescendo, 1990

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Scheda su Art Tatum di AllMusic.com a cura di Scott Yanow

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) James Lester (1994) Too Marvelous for Words: The Life and Genius of Art Tatum, Oxford University Press, ISBN 0-19-509640-1

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 87694807 LCCN: n/84/5894