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Pink Floyd

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Pink Floyd
Pink Floyd, 1971.jpg
Il gruppo in una foto del 1971. Da sinistra: Roger Waters, Nick Mason, David Gilmour e Richard Wright.
Paese d'origineRegno Unito Regno Unito
GenereRock progressivo[1][2]
Art rock[1][3][4][5][6]
Rock psichedelico[1][2][7][8][9]
Periodo di attività musicale1965 – 1995 (escluse la reunion del Live 8 nel 2005 con Waters, e quella del 2013-2014 di Mason e Gilmour in occasione delle registrazioni per The Endless River[10])
EtichettaEMI
Sony Music
Album pubblicati31
Studio15
Live4
Colonne sonore1
Raccolte10
Opere audiovisive7
Logo ufficiale
Sito ufficiale

I Pink Floyd sono stati un gruppo musicale rock britannico formatosi nella seconda metà degli anni sessanta; nel corso di una lunga carriera, è riuscito a riscrivere le tendenze musicali della propria epoca, diventando uno dei gruppi più importanti della storia.[1][11]

Il gruppo, nato a Londra nel 1965,[12][13] viene fondato dal cantante e chitarrista Syd Barrett, dal bassista Roger Waters, dal batterista Nick Mason e dal tastierista Richard Wright. Nel dicembre del 1967 si aggiunge al gruppo il chitarrista David Gilmour,[12][13] che si affianca e poi sostituisce definitivamente Barrett, progressivamente emarginatosi dal gruppo a causa del pesante uso di droghe e di una forma di alienazione.

Nel corso degli anni la formazione è stata guidata da tre diversi membri, Syd Barrett, Roger Waters e infine David Gilmour, ognuno dei quali ne ha influenzato in modo sostanziale il percorso artistico dando una personale impronta allo stile musicale; il primo periodo fu predominato dal genere psichedelico e dalla guida di Barrett, principale autore dei brani del primo album, The Piper at the Gates of Dawn, il secondo da Waters, principale autore degli album Animals, The Wall e The Final Cut, mentre il terzo da Gilmour, autore principale degli ultimi album come A Momentary Lapse of Reason e The Division Bell.

Sebbene agli inizi si siano dedicati prevalentemente alla musica psichedelica[14] e allo space rock, è il rock progressivo il genere per il quale è più nota la loro carriera, caratterizzata da una coerente ricerca filosofica, esperimenti sonori, grafiche innovative e spettacolari concerti.[14][15][16]

Dopo essersi fatto notare grazie a lavori di stampo psichedelico, raggiunge la maturità con Atom Heart Mother e Meddle, e si afferma a livello mondiale con The Dark Side of the Moon e i successivi album, Wish You Were Here, Animals e The Wall, che consegnano i quattro alla storia del rock.[17] La formazione non subisce sostanziali cambiamenti fino al 1985,[13] escludendo una parentesi di alcuni anni in cui Wright figura solo come turnista.[12] Nel 1985 Waters abbandona il gruppo e i membri rimanenti, dopo aver vinto la breve battaglia legale per stabilire a chi spettasse continuare a usare il nome "Pink Floyd", pubblicano successivamente altri due album in studio: A Momentary Lapse of Reason e The Division Bell. La formazione cessa la propria attività nel 1995,[12] sciogliendosi definitivamente nel 2006, quando Gilmour nega ufficialmente la possibilità di una riunione.[18] Lo stesso anno muore Syd Barrett e, nel 2008, anche Richard Wright. Nel 2014 è stato pubblicato un quindicesimo album in studio, The Endless River, che ha raccolto materiale registrato nel 1993.[19]

I Pink Floyd hanno influenzato considerevolmente la musica successiva, sia gruppi progressive degli anni settanta che musicisti dei decenni successivi come Nine Inch Nails,[20] Dream Theater e Porcupine Tree.[21]

Nel 2008 si è stimato che abbiano venduto circa 250 milioni di dischi in tutto il mondo,[22][23] di cui 74,5 milioni negli Stati Uniti d'America.[24]

Per i 50 anni di carriera della band, nel 2016 la Royal Mail ha emesso una serie di dieci francobolli dedicati ai migliori album del gruppo.[25]

Storia del gruppo[modifica | modifica wikitesto]

Origini e formazione[modifica | modifica wikitesto]

La chitarra di Syd Barrett

I Pink Floyd nascono dall'incontro tra due gruppi di amici che confluiscono nella formazione: un primo gruppo proveniente da famiglie di origini borghesi di Cambridge,[26] composto da coloro che sarebbero divenuti, in periodi diversi, i tre uomini guida della band, Roger Waters, Syd Barrett e David Gilmour,[27] l'altro gruppo costituitosi presso la facoltà di architettura del Politecnico di Regent Street a Londra (divenuta in seguito l'Università di Westminster), composto dallo stesso Roger Waters, da Richard "Rick" Wright e da Nick Mason.[28] Lo studio universitario permette loro di acquisire buone conoscenze per quella che sarebbe divenuta negli anni a venire l'attenzione agli aspetti tecnologici e agli effetti scenici tipici dei loro concerti;[29] tuttavia Wright mostra ben poco interesse nella prosecuzione degli studi e, dopo un solo anno e in accordo col corpo docente, abbandona la facoltà e s'iscrive a una scuola di musica, il London College of Music.[30] Nel 1963 i tre danno vita, assieme a Clive Metcalf, a Keith Noble e alla sorella Sheilagh, prima ai Sigma 6 e poi, al variare della line-up, a vari altri gruppi, tra cui gli Screaming Abdabs, i Leonard's Lodgers e gli Spectrum Five per approdare infine, all'inizio del 1965, ai Tea Set, composti da Waters, Wright e Mason, dal chitarrista Bob Klose, dal cantante Chris Dennis, impiegato presso la Royal Air Force, e da Syd Barrett che, dopo aver frequentato per due anni l'Istituto d'Arte del Technical College di Cambridge,[31] nel 1964 si sposta a Londra per iscriversi al Camberwell College of Arts.[32] La presenza di Barrett, aggregatosi da pochi mesi alla band, porta a rendere progressivamente marginale la figura di Chris Dennis, che abbandona il gruppo nel 1965 quando viene chiamato dalla RAF a lavorare in Bahrein.[33][34]

L'era di Barrett (1965-1968)[modifica | modifica wikitesto]

Il gruppo comincia a esibirsi come spalla, ottiene un ingaggio fisso presso il Countdown Club, vicino Kensington High Street, comincia a formarsi un repertorio, partecipa a provini e concorsi rock.[35] Nell'estate del '65 anche Bob Klose abbandona la band per tornare al college, ma la sua assenza non provoca serie conseguenze: l'unico vero contrattempo si verifica durante una serata autunnale che si svolge in una base della RAF quando il gruppo scopre che nel cartellone del giorno seguente è prevista l'esibizione di un altro gruppo, anch'esso denominato Tea Set. Per evitare possibili problemi legati ai diritti di utilizzo di quel nome, Syd conia il nuovo nome della band, i Pink Floyd Sound, composto unendo i nomi di due bluesman americani, Pink Anderson e Floyd Council, ai quali aggiunge il termine Sound (che peraltro decadrà ben presto).[36]

Agli inizi del 1966 le esibizioni del gruppo suscitano l'interessamento da parte del Marquee Club, che li ingaggia per partecipare agli spontaneous underground, una sorta di happening privati organizzati da Bernard Strollman, il fondatore dell'etichetta ESP-Disk, che si svolgono presso il club alla domenica pomeriggio e che portano la band dall'iniziale repertorio rhythm and blues a improvvisazioni sonore e ai primi esperimenti di light show.[37] Durante uno di questi spettacoli vengono notati da Peter Jenner, manager della Blackhill Enterprises che, colpito dalle loro sonorità e convinto di trovarsi di fronte a una band emergente, li ingaggia nell'autunno di quell'anno e decide, assieme al suo socio, Andrew King, di investire nella strumentazione professionale, rinnovandone interamente l'impianto di amplificazione. King mette la band in contatto col nascente movimento underground londinese,[38] sviluppatosi in un periodo di grandi cambiamenti, politici e sociali, e che portano la rivista Time a definire Londra, la città rappresentativa degli anni sessanta (come Roma lo era stata per gli anni cinquanta), Swinging London.[39]

Il 15 ottobre i Pink Floyd Sound, che a fine mese si accordano con Jenner e King per acquisire la comproprietà della Blackhill, partecipano alla festa di inaugurazione della rivista International Times che si svolge presso la Roundhouse, e nel mese di dicembre suonano dapprima alla Royal Albert Hall a una festa di beneficenza della Oxfam e poi si esibiscono in uno dei locali più all'avanguardia della ribalta londinese, lo UFO Club. È in questo periodo che all'originale repertorio che si richiama al blues, come Let's Roll Another One[40] e Lucy Leave, che verrà incluso tra i brani dell'album 1965: Their First Recordings, pubblicato nel 2015, si vanno sostituendo brani strumentali spazio-psichedelici quali Astronomy Domine e Interstellar Overdrive,[41] che indirizzano il gruppo verso le nuove sonorità barrettiane.[42]

Ritratto digitale di Syd Barrett

Nei primi giorni del 1967 viene realizzata presso i Sound Techniques, uno studio di registrazione all'avanguardia, con Joe Boyd come produttore, una sessione di registrazioni alla quale assiste Bryan Morrison, un agente musicale che era in contatto con la EMI, l'etichetta discografica più autorevole del momento; Morrison sottopone i nastri della session ai dirigenti della EMI, che si convincono a scritturare i Pink Floyd, imponendo però alla band la presenza di un loro uomo come produttore discografico, Norman Smith.[43] Poche settimane dopo, il 10 marzo, i Floyd pubblicano il loro primo singolo ufficiale, Arnold Layne/Candy and a Currant Bun, che raggiunge la ventesima posizione nella Official Singles Chart.[44] Le due date più importanti nella primavera del '67 sono il 14-hour technicolor dream, un concerto, tenutosi all'Alexandra Palace, destinato a una raccolta fondi per la rivista IT, del quale è rimasta traccia nel film-documentario Tonite Let's All Make Love in London di Peter Whitehead,[45] e soprattutto il Games for May, che si svolge alla Queen Elizabeth Hall, in cui l'ambiente, l'atmosfera, i giochi di luci e le improvvisazioni di Barrett concorrono a un evento incentrato sui Floyd, senza gruppi di supporto, nel quale fa il suo esordio l'Azimuth Co-ordinator, il primo sistema audio quadrifonico.[46] Durante il concerto viene eseguito per la prima volta in pubblico il brano See Emily Play che viene pubblicato un mese dopo, il 16 giugno, e il cui successo commerciale, il sesto posto in classifica,[44][47] apre al gruppo le porte della prima apparizione televisiva nel programma Top of the Pops della BBC.[48]

Il 4 agosto 1967 esce il loro primo album, The Piper at the Gates of Dawn,[44] particolarmente elogiato dalla critica: considerato uno dei migliori album di musica psichedelica di tutti i tempi,[49] definito dalla rivista Rolling Stone uno degli album di debutto che hanno maggiormente impressionato,[50] e giudicato da Rizzi «uno dei capolavori della musica inglese degli anni '60».[51] I brani dell'album, prevalentemente scritti da Barrett, sono caratterizzati da testi poetici, spesso influenzati dal folk, e spaziano da ardite sperimentazioni sonore come Interstellar Overdrive, una delle prime incursioni nello space rock,[49] a stravaganze quali The Scarecrow.[52] Prodotto da Norman Smith, l'album raggiunge un buon sesto posto nelle classifiche inglesi,[44] ma un risultato ben più modesto oltreoceano, dove raggiunge solamente la posizione 131 nella Billboard 200.[44]

Ma il problema più grave che si manifesta negli ultimi mesi del 1967 sono le condizioni mentali di Syd Barrett, che mostra frequenti segni di cedimento psichico:[53] Barrett, che abusa di droghe, in particolare LSD,[54] tende a estraniarsi durante i concerti rimanendo a fissare il vuoto, scorda la chitarra durante la performance o addirittura nemmeno si presenta al momento di esibirsi.[55] Inutilmente si tentano delle sedute con uno stimato psichiatra, Ronald Laing, alle quali Barrett si sottrae, né un periodo di riposo a Formentera porta giovamento alla sua salute: negli ultimi concerti dell'anno, un package tour con The Jimi Hendrix Experience, The Move e altri gruppi,[53] in una data i Floyd sono costretti a sostituirlo sul palco con Davy O'List dei Nice e poi, nella serata finale, il "Christmas on Earth continued", si esibiscono con Barrett totalmente assente.[56] Pensando che la presenza di un secondo chitarrista possa alleviargli, almeno in parte, lo stress, i Floyd propongono a David Gilmour, un vecchio amico di Waters e di Barrett, di aggregarsi alla band. Gilmour accetta e dopo pochi giorni già padroneggia il repertorio,[57] tanto da esordire a Birmingham il 12 gennaio.[53]

L'ultimo concerto al quale Barrett prende parte si tiene il 20 gennaio 1968 a Hastings:[58] poco dopo, a febbraio, viene escluso dal gruppo prima di un concerto, che si tiene a Southampton, i cui buoni riscontri convincono definitivamente i Floyd a staccarsi da Barrett.[59] L'addio viene formalizzato ad aprile, le quote di proprietà della Blackhill vengono vendute e anche i manager Jenner e King abbandonano i Floyd e decidono di restare con Barrett, ritenendolo l'elemento creativo della band.[60] Al loro posto subentra Steve O'Rourke, che rimarrà con i Pink Floyd fino al 2003, anno della sua morte.[61] Alcuni degli ultimi brani composti da Barrett prima del suo abbandono vengono comunque pubblicati: Jugband Blues, che viene inserito in A Saucerful of Secrets, il secondo album dei Floyd, il brano Apples and Oranges, pubblicato come singolo con Paint Box, la prima composizione di Wright, sul lato B,[62] mentre altri brani, come Scream thy Last Scream o Vegetable Man compariranno nella raccolta del 2016 The Early Years 1965-1972.

Dopo aver registrato due album come solista nel 1970, The Madcap Laughs e Barrett, prodotti da Norman Smith, co-prodotti e saltuariamente suonati da Gilmour, Waters e Wright, Barrett si ritira nella sua città natale, Cambridge, dove conduce una vita tranquilla e appartata fino al giorno della sua morte, avvenuta il 7 luglio 2006.[22]

Formazione storica (1968-1979)[modifica | modifica wikitesto]

Post-psichedelia e ricerca[modifica | modifica wikitesto]

David Gilmour in concerto

Priva della guida di Barrett, dopo l'iniziale momento di sbandamento la band si riassesta, dandosi una struttura e degli obiettivi condivisi: anche l'arrivo di Gilmour, abile chitarrista di buona inventiva, che porta le sue idee e un approccio ponderato, concorre a rinvigorire il gruppo.[63] Wright e Waters si cimentano nello scrivere nuovi brani, ma neppure il nuovo singolo che pubblicano il 19 aprile, It Would Be So Nice, con Julia Dream sul lato B, ottiene buoni riscontri.[64] Alle serate nei club londinesi si aggiungono quelle nel nascente circuito delle università e un numero crescente di tour europei, dove il pubblico si mostra ben disposto verso la band.[65] Il 18 e il 19 aprile i Pink Floyd tengono quattro concerti al Piper Club di Roma e si esibiscono il 6 maggio, sempre a Roma, al Palazzetto dello Sport nel "First International European Pop Festival".[66] Alla troupe viene aggregato Peter Watts, un esperto road manager, che in pochi anni porta importanti innovazioni tecnologiche nelle attrezzature usate durante i tour.[67]
Nel frattempo la band lavora negli studi Abbey Road al suo secondo album, A Saucerful of Secrets, il lavoro in cui è presente la maggior quantità di esperimenti sonori nella discografia dei Pink Floyd: rumori elettronici, feedback, oscillatori e urli primitivi di Waters caratterizzano le tracce dell'album.[68] Nel disco sono presenti gli ultimi contributi di Barrett, autore di Jugband Blues e chitarrista in Remember a Day, registrata durante le sessioni di The Piper at the Gates of Dawn, e in Set the Controls for the Heart of the Sun, sostituito d'ora in avanti da David Gilmour. Wright contribuisce con Remember a Day e See-Saw mentre Waters, che compie i primi passi verso la leadership,[69] ne firma tre, Corporal Clegg, Let There Be More Light e Set the Controls for the Heart of the Sun.[70] Il brano più interessante dell'album, un rilevante contributo al rock psichedelico,[71] è la title track, una suite scritta a quattro mani, primo passo del percorso della band verso il progressive.[72] L'album, che vede l'inizio della pluridecennale collaborazione con lo studio Hipgnosis e col designer Storm Thorgerson,[69] viene pubblicato il 28 giugno[64] e poche settimane dopo i Floyd inaugurano il loro secondo tour in terra americana, più riuscito del precedente, con date in comune con i Soft Machine e gli Who.[73] Al discreto successo commerciale dell'album, che raggiunge la nona posizione nel Regno Unito,[64] fa da contraltare l'ennesimo fiasco del loro nuovo singolo, Point Me at the Sky/Careful with That Axe, Eugene, pubblicato poco prima di Natale,[64] tale da indurre i Floyd a dedicarsi al solo mercato degli album.[74] Nello stesso anno i Floyd scrivono anche alcuni pezzi per la colonna sonora del film The Committee di Peter Sykes, sebbene fossero più una serie di effetti sonori che vera musica.[75]

L'album successivo, Soundtrack from the Film More, datato 1969, vede la luce grazie al regista Barbet Schroeder, che chiede ai Floyd di creare la colonna sonora del suo film More, in uscita a maggio.[76] Nell'album è presente un mix di canzoni e di brani strumentali, in parte ripresi dalla suite The Man and The Journey,[77] i cui effetti sonori ben si combinano col tema della pellicola, che narra del viaggio a Ibiza di uno studente risucchiato nel vortice della droga;[76] Waters è autore di metà delle composizioni, tra cui i due brani più convincenti, Green Is the Colour e Cymbaline.[78] Il disco, registrato in soli otto giorni,[79] viene pubblicato il 13 giugno e raggiunge la posizione numero 9 nel Regno Unito[80] e, qualche anno dopo, la numero 153 oltreoceano.[81]

Ummagumma continua il percorso intrapreso con il lavoro precedente, caratterizzato da esperimenti sonori in perfetto stile psichedelico. La struttura è molto particolare, in quanto si tratta di un album doppio: il primo disco è registrato dal vivo il 27 aprile 1969 al Mothers Club di Birmingham e il 2 maggio al College of Commerce di Manchester, sovraincidendo in studio alcune parti vocali;[82] il secondo, invece, contiene cinque brani, ognuno realizzato da un singolo componente del gruppo. Per quanto riguarda la prima parte, i quattro pezzi presenti erano già stati pubblicati, ma l'inclusione di essi nel nuovo album voleva testimoniare la loro struttura molto più complessa durante le esecuzioni dal vivo, oltre che fungere da commiato, poiché il gruppo aveva ormai deciso di abbandonare la psichedelia per altri tipi di musica (in questo senso si trattò però di un errore, perché la loro inclusione nel nuovo album costrinse i Pink Floyd a mantenere quei pezzi nelle scalette dei concerti ancora per parecchio tempo).[83] Riguardo invece al disco in studio, accanto a due brani opera di Waters, compaiono tre suite divise in sottosezioni, quattro quelle di Wright, e tre quelle di Gilmour e Mason.[84] Il risultato finale mette in evidenza il valore del gruppo rispetto ai singoli talenti e gli stessi Floyd non si mostrano convinti della bontà del disco in studio.[85] Nonostante ciò l'album, pubblicato nel Regno Unito il 7 novembre 1969 e il giorno dopo negli Stati Uniti d'America,[80] ottiene un buon riscontro dalla critica musicale[86] e raggiunge la quarta posizione nel Regno Unito e la numero 74 negli Stati Uniti,[80] facendo entrare i Pink Floyd nella top 100 per la prima volta. Viene certificato disco d'oro nel febbraio del 1974 e disco di platino nel marzo del 1994.[87]

Verso la fine del 1969 il gruppo partecipa alla colonna sonora del film Zabriskie Point di Michelangelo Antonioni, alla quale i quattro contribuiscono con tre brani, che compaiono sull'omonimo album (composto di brani di numerosi gruppi): Come in Number 51, Your Time Is Up (semplice rifacimento del già pubblicato Careful with That Axe, Eugene), Heart Beat, Pig Meat e Crumbling Land.[88][89]

La svolta progressive[modifica | modifica wikitesto]

Con Atom Heart Mother, uscito il 2 ottobre 1970,[90] si individua un punto di svolta nel percorso artistico dei Pink Floyd, che con questo lavoro abbandonano la psichedelia per abbracciare il rock progressivo che si va affermando.[91] La partecipazione di un'intera orchestra e la collaborazione con il compositore Ron Geesin rendono la title track, originariamente intitolata The Amazing Pudding,[92] un punto di riferimento importante nel mondo del rock progressivo. Il nome, deciso all'ultimo minuto, trae ispirazione dal titolo di un articolo di giornale riguardante una donna con un pacemaker a energia atomica che era riuscita a partorire.[93] Celeberrima anche la copertina, ritraente una mucca che pascola in un prato e divenuta una delle più famose nella storia del rock.[93]

La prima parte del disco è interamente occupata dall'omonima suite lunga oltre 23 minuti, brano per gruppo rock e orchestra, frutto di un lavoro collettivo, derivato per la gran parte da improvvisazioni in studio. A Ron Geesin, pioniere della musica sperimentale nel Regno Unito, si deve l'orchestrazione, che conferisce un carattere epico alla traccia, mentre il ruolo di tecnico è ricoperto da Alan Parsons, che aveva già collaborato a Ummagumma.[94] Nel secondo lato del disco compaiono invece tre brani scritti rispettivamente da Waters, Gilmour e Wright e una minisuite collettiva, Alan's Psychedelic Breakfast, un brano stravagante composto da rumori di un uomo che prepara e consuma una colazione all'inglese alternati a parti strumentali.[93]

I Pink Floyd nel 1973

Nonostante l'album rappresentasse una rottura con il passato,[95] e sia tuttora considerato uno degli album più difficili all'ascolto,[96] esso ottiene alla sua uscita un risultato discografico molto positivo, il migliore fino a quel momento: numero 1 nel Regno Unito e numero 55 negli Stati Uniti d'America.[90] Con l'uscita dell'album il gruppo intraprende un nuovo tour negli Stati Uniti,[97] le cui date si svolgono nell'ambito dell'Atom Heart Mother World Tour.

Tra il 1970 e il 1975 le sonorità del gruppo assumono una connotazione definitiva, frutto della mescolanza degli stili di Gilmour, Waters e Wright. È in questo periodo, infatti, che escono gli album che hanno portato i Pink Floyd a vendere milioni di dischi in ogni parte del mondo. Meddle, pubblicato il 5 novembre 1971,[98] è il preludio a tutto questo: Echoes, una suite di oltre 23 minuti che riempie il secondo lato dell'album e che continua il discorso iniziato da Atom Heart Mother, è definita da Waters come un «poema epico sonoro»,[99] ed è considerato da molti fan il capolavoro del gruppo.[100] Mason parlando di Meddle lo definisce «il primo vero album dei Pink Floyd. Ha introdotto l'idea di un tema che si può ripetere».[101]

L'album include One of These Days, un brano quasi interamente strumentale guidato dalla steel guitar di Gilmour che si innalza sulle note vibrate dal basso di Waters,[100] e altri pezzi a metà tra sperimentazione e melodia, tra i quali spicca Fearless, che si segnala per il testo di Waters e Gilmour e per l'inserimento di un coro dei tifosi del Liverpool, You'll Never Walk Alone.[100] Meddle, positivamente recensito dalla critica,[102] oltreché apprezzato dai fan,[100] raggiunge la terza posizione nel Regno Unito e la numero 70 negli Stati Uniti d'America.[98] Tra le tracce compare anche il brano Seamus, un blues classico a cui partecipa anche un cane di nome Seamus, per l'appunto, con latrati e ululati che fanno da contrappunto alla chitarra. Lo stesso brano verrà eseguito in Live at Pompeii con un altro cane, prendendo il titolo di Mademoiselle Nobs dal nome del levriero in questione.[103]

Meddle è, dopo A Saucerful of Secrets, un nuovo album collettivo i cui brani, abbozzati singolarmente, vengono poi rielaborati e rifiniti in studio tutti insieme, mantenendo un'impronta progressive.[104][105] Poiché la preparazione dell'album, iniziata nel gennaio 1971, si protrae durante tutto l'anno per gli innumerevoli concerti che vedono impegnata la band fino a novembre, per esigenze commerciali nasce Relics, una raccolta di brani degli anni 1967-1969 contenente un solo inedito, Biding My Time. La raccolta, pubblicata il 14 maggio 1971, riesce a raggiungere la 32-sima posizione nel Regno Unito e la numero 153 nella Billboard 200.[98]

Nello stesso anno il regista Stanley Kubrick chiede al gruppo di poter utilizzare le musiche di Atom Heart Mother per il film Arancia meccanica, ma la proposta viene rifiutata per la pretesa del regista di disporre del brano a suo piacimento. Kubrick avrà modo di vendicarsi nel 1991, quando è Waters a chiedere di poter usare la voce impersonale di HAL 9000, il computer di 2001: Odissea nello spazio, nel suo album Amused to Death. Al rifiuto del regista, Waters replicherà poi indirizzandogli un messaggio poco cordiale registrato al contrario al principio del terzo brano, Perfect Sense.[106]

I Pink Floyd nel 1971 in una scena del film Pink Floyd: Live at Pompeii

Nel 1971 i Pink Floyd ricevono anche l'offerta di girare un film-concerto: Pink Floyd: Live at Pompeii, girato dal regista Adrian Maben e ambientato in Italia nell'anfiteatro romano di Pompei, lasciato volutamente deserto, con l'area dell'arena quasi completamente occupata dalla strumentazione della band. Il video è un passaggio notevole nella carriera del gruppo, sia per il concept dell'esecuzione in uno spazio vuoto, sia per gli effetti audio-visivi utilizzati, anche se aggiunti nella riedizione denominata Director's Cut, pubblicata in DVD solamente nel 2003.[100]

Altra collaborazione in ambito cinematografico è rappresentata da Obscured by Clouds, colonna sonora del film di Barbet Schroeder, La Vallée, pubblicato nel 1972.[107] L'album, pubblicato il 2 giugno del 1972,[108] si piazza per la prima volta nella top 50 statunitense, precisamente alla posizione numero 42, e alla numero 6 in patria.[108] Nonostante l'entusiasmo di Mason, che lo definisce un album «sensazionale»,[109] la critica non è particolarmente positiva nelle recensioni,[109] probabilmente a causa del fatto che le tracce propongono una sorta di ricreazione tecnologica del sound floydiano, nella quale Waters e compagni esplorano liberamente i territori dell'elettronica analogica.

Una delle tracce dell'album, Free Four, è tuttavia la prima canzone dei Pink Floyd a essere trasmessa con una certa regolarità dalle radio statunitensi, nell'autunno del 1972, entrando nella Top 50 delle radio FM, facendo da traino per Obscured by Clouds e generando una certa aspettativa nei confronti del nuovo disco dei Pink Floyd, annunciato per la primavera del 1973.[110] La title track, seguita dalla successiva When You're in, entrambe strumentali, costituiscono inoltre per tutto il 1973 i brani di apertura dei loro concerti.[111] Il disco è l'ultimo a contenere testi non scritti da Roger Waters, che dall'album successivo sarà il paroliere esclusivo del gruppo fino all'album A Momentary Lapse of Reason, uscito quindici anni dopo.[112]

Il periodo classico (1973-1977)[modifica | modifica wikitesto]

Allestimento di scena in un concerto di Roger Waters che richiama la copertina di The Dark Side of the Moon

Alla fine del 1971 la band, in previsione di un nuovo tour, inizia a progettare un nuovo album, individuando lo stress e le angosce della vita moderna come temi portanti: Waters si occupa dei testi, Gilmour e Wright della musica. In poche settimane è già pronta una bozza di suite, eseguita e rifinita nelle esibizioni dal vivo nel corso di un tour inglese, fino ai concerti conclusivi tenuti al Rainbow Theatre nel febbraio 1972.[113] Come per Meddle, anche le registrazioni del nuovo album, dal titolo provvisorio Dark Side of the Moon, A Piece for Assorted Lunatics,[114] si protraggono per tutto l'anno per i numerosi impegni della band.[115]

Il disco è un concept album che propone una musica concettuale ed eterodossa, alla quale si affiancano testi dal profondo contenuto filosofico e di riflessione sulla condizione umana, aspetto che caratterizzerà la restante carriera del gruppo. Gli argomenti trattati riguardano vari aspetti della natura umana: Speak to Me e Breathe parlano della nascita e dell'infanzia; Time, all'interno di cui è inglobata Breathe (Reprise), affronta il tema dell'invecchiamento e del soverchiante e rapido approssimarsi della morte, con la giovinezza che passa prima che ce ne si possa rendere conto; The Great Gig in the Sky, priva di testi, è una metafora della morte; Money si burla dell'avidità e del consumismo; Us and Them si riferisce al conflitto, all'etnocentrismo e al fatto che ciascuno ritenga se stesso sempre dalla parte della ragione; Brain Damage guarda alle malattie mentali, mostra come la follia sia solo relativa e quanto la vecchiaia porti lontano da chi si era un tempo; infine, Eclipse, ultimo brano dell'album, afferma il libero arbitrio e la casualità degli eventi.[116]

L'esecuzione delle varie canzoni che si susseguono senza stacchi fino a formare un unico brano rappresenta l'apice creativo dei Pink Floyd,[113] ove all'uso di tecniche di registrazione e di effetti sonori avanzati da parte di Alan Parsons, che gli varranno una nomination ai Grammy Awards 1974 nella categoria miglior sonoro per un album non-classico,[117] si aggiunge il mixaggio finale di Chris Thomas. Inconfondibili sono i rumori di fondo, dagli orologi in Time al registratore di cassa in Money, i battiti cardiaci, le urla e le risate, accompagnati dalla presenza di cori femminili, dalle performance al sax di Dick Parry ai vocalizzi di Clare Torry, tutti elementi distintivi che concorrono a rendere il disco un'opera diversa dalle precedenti produzioni del gruppo, sicuramente la più celebre e secondo molti la migliore dei Pink Floyd.[118][119]

Roger Waters in primo piano e sullo sfondo una proiezione della luna, immagine ricorrente nelle scenografie floydiane

Uscito il 23 marzo del 1973 nel Regno Unito, The Dark Side of the Moon ha venduto 45 milioni di copie in tutto il mondo, diventando uno degli album di maggior successo e tra i più venduti di tutti i tempi.[120][121][122] È rimasto per 741 settimane consecutive (oltre 14 anni) nella classifica Billboard 200 dell'omonima rivista musicale statunitense dalla quale è uscito soltanto nel 1988 e detiene il record di permanenza nella classifica con 950 settimane totali.[123] È stato il primo album dei Pink Floyd a raggiungere la prima posizione della classifica statunitense, sebbene vi sia rimasto per una sola settimana, il 28 aprile del 1973, mentre non ha superato la seconda in quella britannica, pur rimanendovi per oltre 530 settimane.[124][125][126] La copertina, creata da Storm Thorgerson dello studio Hipgnosis, è una delle più conosciute della storia del rock: essa raffigura, su di uno sfondo completamente nero, un prisma colpito da un raggio di luce bianca che si scompone, grazie al fenomeno della dispersione ottica, nello spettro visibile della radiazione elettromagnetica.[116]

Ripetere il successo di The Dark Side of the Moon non sarebbe stato facile, per tale motivo i Floyd pensano inizialmente di produrre un album totalmente diverso dal precedente, al fine di evitare il più possibile un paragone tra i due lavori, che difficilmente si sarebbe concluso a favore del nuovo arrivato: nasce così Household Objects, oggetti domestici, un progetto musicale che prevede l'utilizzo di oggetti comuni, ad esempio elastici e bicchieri, come se fossero strumenti musicali ma che, vista l'assenza di risultati apprezzabili, viene accantonato dopo poche settimane.[127] L'album successivo viene elaborato sul filo conduttore individuato da Waters, il tema dell'assenza,[128] e prende spunto da un tributo di Gilmour, Shine on, alla figura di Syd Barrett. Tuttavia, è un periodo di scarsa vena compositiva,[11] di collaborazioni[129] e di concerti,[130] nonché di vari tour in Europa e negli Stati Uniti[131] per cui, nell'attesa del nuovo album, le pressioni della EMI e, oltreoceano, della Columbia, che ha da poco rilevato la Capitol, portano a pubblicare A Nice Pair, un cofanetto che ripropone i primi due album, The Piper at the Gates of Dawn e A Saucerful of Secrets,[132] che raggiunge la ventunesima posizione nel Regno Unito e la numero 36 negli Stati Uniti.[133] La band torna a lavorare in studio solo nel gennaio 1975[134] ripartendo dal brano ideato da Gilmour, reintitolato Shine On You Crazy Diamond, che viene sviluppato e perfezionato nelle esibizioni dal vivo; il brano, suddiviso in due pezzi, di cui il primo apre l'album e il secondo lo chiude,[135] vede nuovamente esibirsi Dick Parry al sassofono e si conclude, dopo un notevole intervento del sintetizzatore di Richard Wright, lasciando spazio al tema di See Emily Play, brano scritto da Barrett.[136] L'album si completa con altri tre brani, la malincolica Wish You Were Here, vorremmo che fossi qui, evidente allusione all'assenza di Barrett, che dà il titolo all'album, Have a Cigar, cantata da Roy Harper, e Welcome to the Machine, entrambe molto critiche verso la spietata "macchina" dell'industria musicale.[137]

Pubblicato il 12 settembre 1975, l'album raggiunge la posizione numero uno sia nel Regno Unito sia negli Stati Uniti;[138] la critica mostra di apprezzare l'album,[139] anche se vi rimarca l'assenza di quegli spunti innovativi costantemente presenti nella produzione della band.[11] Il 5 giugno del 1975, durante le registrazioni dell'album negli Abbey Road Studios, compare Syd Barrett, che i membri del gruppo riconoscono solo dopo diversi minuti. D'aspetto molto ingrassato, alla richiesta di spiegazioni egli risponde: «Ho acquistato un grande frigorifero in cucina, e sto mangiando molte braciole di maiale».[140]

Il Pink Floyd pig, simbolo di Animals e figura caratteristica nei concerti del gruppo

La crescita della popolarità coincide con l'accentuarsi dei contrasti all'interno del gruppo, in particolare tra Waters da una parte e Gilmour e Wright dall'altra. Da ciò scaturisce la predominanza di Waters sugli altri membri: se negli ultimi due lavori, infatti, la sua influenza era rilevabile prevalentemente nei testi, con Animals anche l'intera idea dell'album deve essere attribuita al bassista.[141] Le tematiche proposte da Waters, che caratterizzano anche i successivi due lavori, sono ricorrenti: la morte del padre nella seconda guerra mondiale, la crudeltà dell'industria discografica, l'individualismo e l'alienazione nella società moderna, oltre alle critiche verso il capitalismo e, in misura minore, alla religione e ad alcune personalità politiche del tempo, in particolare Margaret Thatcher e Mary Whitehouse.[142]

L'album viene registrato presso i Britannia Row Studios, uno stabile di Islington che i Floyd, intenzionati a non rinnovare il contratto con la EMI per gli Abbey Road Studios, hanno acquistato per trasformarlo nel proprio studio di registrazione.[143] Il disco è uno dei maggiormente dominati dalla chitarra, grazie anche all'influenza del nascente movimento punk rock di quell'anno, ed è pervaso dalla metafora, che richiama il tema orwelliano sviluppato in La fattoria degli animali, che le persone si possano dividere in tre categorie, cani, maiali e pecore.[144] I primi sono gli arrivisti, disposti a tutto pur di emergere, i maiali sono i potenti, soprattutto i politici, mentre le pecore sono la mandria assuefatta che accetta tutto passivamente.[145] A ognuna delle tre specie è dedicata una traccia dell'album, che è completato da Pigs on the Wing, divisa in due parti che lo aprono e chiudono (allo stesso modo in cui Shine On You Crazy Diamond è stata disgiunta e collocata in Wish You Were Here).[146]

Concluse le registrazioni, da un'idea di Waters si passa a progettare la copertina dell'album, ove deve apparire il Pink Floyd pig, un enorme pallone gonfiabile raffigurante un maiale denominato Algie,[147] ancorato sopra le ciminiere della Centrale Elettrica di Battersea in dismissione.[142] La band rifiuta l'idea di realizzare l'idea graficamente e propende per una sua rappresentazione reale,[148] ma la copertina definitiva risulterà un fotomontaggio, a causa dei problemi occorsi durante l'allestimento presso la centrale.[149][150]

L'album viene pubblicato il 21 gennaio del 1977 nel Regno Unito[151] e subito dopo i Pink Floyd, partendo dal Westfalenhallen di Dortmund, inaugurano una prolungata tournée, il In the Flesh Tour, che durerà fino a luglio, con numerose tappe europee a cui fanno seguito due distinte serie di esibizioni in territorio statunitense.[152] Nel corso della tournée, alla quale partecipano Dick Parry e il chitarrista Snowy White come musicisti di supporto,[153] appaiono i primi maiali gonfiabili, fatti fluttuare sopra il palcoscenico e/o fatti esplodere durante lo spettacolo.[154] Oltre al maiale vengono introdotti nuovi effetti scenici, come riflettori, dotati di fari rotanti, che spuntano inattesi da sotto il palco,[155] o esplosioni di fuochi artificiali da cui emergono paracadute a forma di pecora,[156] effetti accompagnati dalle animazioni curate dal noto fumettista Gerald Scarfe.[151]

Durante l'ultima data del tour, il 6 luglio a Montreal, Waters ha un acceso diverbio con uno spettatore, perde il controllo e gli sputa; questo incidente lo porta a riflettere sulle crescenti difficoltà di rapportarsi col pubblico e ad abbozzare nella sua mente l'idea alla base dell'album successivo, il crescente "muro" di incomunicabilità tra la band e il pubblico.[157] Animals consegue comunque un ottimo successo commerciale, raggiungendo la posizione numero 2 in patria e la numero 3 oltreoceano,[151] tuttavia alcuni critici lo descrivono come «noioso e cupo».[158]

Nel 1978, a causa di gravi problemi finanziari, conseguenti al fallimento di una società d'intermediazione alla quale avevano affidato i propri capitali, i Floyd sono costretti a lasciare il Regno Unito per un anno, dal 6 aprile 1979 al 5 aprile 1980:[159] durante questo periodo i componenti si dedicano a impegni personali, come gli album David Gilmour di Gilmour e Wet Dream di Wright, mentre Waters lavora su due progetti: The Pros and Cons of Hitch Hiking e The Wall. Il primo diverrà un album solista del bassista, mentre il secondo sarà un altro successo discografico per i Pink Floyd.[160][161]

L'era di Waters (1979–1985)[modifica | modifica wikitesto]

The Wall[modifica | modifica wikitesto]

L'esilio forzoso porta i Floyd in Francia, ove iniziano a lavorare presso i Super Bear Studios, uno studio di registrazione situato nelle Alpi Marittime, dove Wright e Gilmour avevano registrato i loro album solisti. Dato che Waters ha abbozzato molto materiale, per rinforzare la troupe vengono ingaggiati James Guthrie come tecnico del suono, Michael Kamen come arrangiatore e Bob Ezrin come produttore; quando un dirigente della Sony/CBS chiede alla band di completare il lavoro entro l'anno offrendo in cambio l'aumento dei loro proventi Waters, intravista la possibilità di riuscirci, si infuria con Wright che rifiuta di rinunciare alle sue vacanze estive per completare i pezzi alle tastiere.[162] Di lì in breve Waters chiede a Steve O' Rourke di estromettere Wright dalla band, relegandolo al ruolo di turnista[163] durante il tour che segue la pubblicazione dell'album.[164]

L'opera, ideata da Waters, tratta delle ossessioni della sua vita, esposte attraverso la metafora di una rockstar di nome Pink, nella quale si distingue chiaramente la figura di Waters, che ripercorre la propria esistenza attraverso riferimenti biografici come la morte del padre (Another Brick in the Wall), una madre iperprotettiva (Mother), la paura del sesso (Young Lust)[165] e una generale avversione per le istituzioni[166] e che costruisce, mattone dopo mattone, un muro che lo separa dalle altre persone e che lo porta alla follia.[167] Pink si libera dal muro solo dopo una sorta di processo mentale (The Trial) che lo condanna e che conduce all'abbattimento del muro. Alla fine dell'opera viene lasciato spazio a un messaggio positivo e di speranza: «Soli o a coppie | quelli che davvero ti amano | camminano su e giù fuori dal muro».[167]

Il tastierista Richard Wright

The Wall è un'opera rock concepita, fin dalla genesi, in tre distinte fasi, l'album, il film e lo spettacolo dal vivo.[168] L'album esce il 30 novembre 1979 e occupa la posizione numero 3 nel Regno Unito e la numero 1 negli Stati Uniti,[169] restandovi per 15 settimane.[165] Si è classificato all'87º posto nella lista dei 500 migliori album secondo Rolling Stone[119][170] e, oltre al plauso della critica,[171] è stato certificato 23 volte disco di platino dalla RIAA per le oltre 23 milioni di copie vendute nei soli Stati Uniti;[24] l'opera è risultata essere il doppio album più venduto della storia,[172] nonché uno dei maggiori successi discografici di sempre con oltre 30 milioni di copie vendute in tutto il mondo.[173] Il brano Another Brick in the Wall (Part 2), inoltre, è stato l'unico singolo dei Floyd a raggiungere la posizione numero 1 delle classifiche,[169] mentre altri due singoli di successo sono Comfortably Numb e Run Like Hell.

Dall'album viene tratto un film, scritto da Waters, diretto dal regista Alan Parker e interpretato da Bob Geldof nel ruolo del protagonista. Viene intitolato Pink Floyd The Wall, presentato il 23 maggio 1982 al 35º Festival di Cannes[174] e esce nelle sale il 6 agosto 1982, riscuotendo un notevole successo: quasi 15 milioni di dollari al botteghino negli Stati Uniti.[175] Il film ripercorre le tracce dell'album, differenziandosi per l'esclusione dei brani Hey You e The Show Must Go On, oltre che per l'aggiunta di due nuovi brani: What Shall We Do Now?, escluso dall'album originale per motivi di spazio,[176] e When the Tigers Broke Free.[177] La pellicola, priva di dialoghi, affianca alle scene girate delle animazioni create da Gerald Scarfe.[178]

Date le enormi proporzioni dell'allestimento e gli inevitabili problemi organizzativi e logistici,[179] il tour itinerante viene sostituito dall'esecuzione di più concerti nello stesso luogo.[180] Nel 1980 il The Wall Tour farà solo tre tappe: alla Sports Arena di Los Angeles e al Nassau Coliseum di New York in febbraio, all'Earls Court di Londra in agosto.[176] L'anno successivo il tour prosegue con altre due esibizioni, a Dortmund in febbraio e nuovamente all'Earls Court in giugno.[181]

The Final Cut[modifica | modifica wikitesto]

Il bassista e cantante Roger Waters

Concluso il progetto di The Wall, Waters inizia a lavorare, a partire da alcuni dei brani esclusi da The Wall, a un nuovo album dal titolo provvisorio Spare Bricks.[182] Tuttavia l'approccio risulta disorganico e insoddisfacente: Waters s'indirizza allora verso un nuovo concept album, incentrato sul tema della guerra e intitolato The Final Cut, in cui torna sulla morte del padre durante la seconda guerra mondiale, esprime la sua avversione per lo scoppio della guerra delle Falkland intrapresa dalla Thatcher[183] fino a sentenziare, come riportato sul retro della copertina, A Requiem for a Postwar Dream, ossia il fallimento del sogno del dopoguerra.[184] L'album, registrato in buona parte nei Mayfair Studios situati a Primrose Hill, nella zona nord di Londra, vede l'ormai totale predominio di Waters sugli altri componenti: scrive e canta tutti i brani, ad eccezione di Not Now John, interpretato anche da Gilmour e che, pubblicato come singolo, con The Hero's Return sul lato B, raggiunge la 30º posizione nelle classifiche britanniche.[185] Wright era già stato scacciato e al suo posto vi sono Michael Kamen e Andy Bown, mentre Gilmour viene progressivamente messo da parte e, nonostante alcuni suoi assoli di chitarra, il suo nome scompare dai crediti dell'album, sancendo la definitiva rottura tra il bassista e il tastierista.[186]

Il risultato discografico è la prima posizione nel Regno Unito e la sesta negli Stati Uniti d'America,[185] ottenendo anche il plauso della critica.[187] All'album non fa seguito alcun tour, se non una raccolta di brani del periodo 1967-1972, intitolata Works, che include l'inedita versione in studio del brano Embryo[188] e alcuni progetti solisti, come About Face di Gilmour e Identity di Wright, in collaborazione con Dave Harris, mentre Waters completa e pubblica The Pros and Cons of Hitch Hiking.

L'abbandono di Waters[modifica | modifica wikitesto]

«Eravamo consapevoli che prima o poi Roger ci avrebbe comunicato che sarebbe andato via. Sia io che David Gilmour ci aspettavamo quel momento già da tempo e sapevamo che saremmo comunque andati avanti [...] Diciamo che per certi versi è come quando è morto Stalin, c'è voluto un po' di tempo per recuperare da quella situazione, un periodo che è durato tre o quattro anni.»

(Nick Mason[189])

Nel dicembre del 1985 Waters annuncia la sua separazione dai Pink Floyd, definendoli «uno spreco di energie», pensando probabilmente che il suo abbandono avrebbe portato alla fine del gruppo. A questo fatto segue una piccola battaglia legale, risolta a favore dei restanti componenti Gilmour e Mason, al fine di stabilire a chi spettasse portare avanti il nome del gruppo.[190] Nel 1986 viene pubblicato un disco intitolato Music for Architectural Students contenente registrazioni dal vivo degli anni sessanta e settanta.

L'era di Gilmour (1985-1995)[modifica | modifica wikitesto]

A Momentary Lapse of Reason[modifica | modifica wikitesto]

Il batterista Nick Mason

Il 7 settembre 1987 viene pubblicato il disco A Momentary Lapse of Reason, che raggiunge la terza posizione sia nella Official Albums Chart britannica che nella Billboard 200 statunitense.[191] Dal momento che Waters era stato in precedenza l'autore della maggior parte dei testi floydiani, per questo lavoro Gilmour e Mason si rivolgono a figure esterne: Bob Ezrin che funge da co-produttore e collabora ad alcuni testi e Jon Carin che scrive le parole di Learning to Fly, oltre a essere il tastierista in molti dei brani dell'album;[112] anche Phil Manzanera dei Roxy Music, il poeta inglese Roger McGough e la compositrice canadese Carole Pope vengono contattati, ma alla fine la scelta del paroliere ricade su Anthony Moore degli Slapp Happy. Le sedute di registrazione iniziano sull'Astoria, una casa galleggiante trasformata in studio da David, mentre la realizzazione della copertina viene affidata al designer Storm Thorgerson.[192]

Il concerto dei Pink Floyd a Venezia del 15 luglio 1989

Durante la relativa tournée, intrapresa tra il 1987 e il 1989, Richard Wright tornerà a far parte del gruppo. La tournée, che comprende anche il concerto di Venezia – trasmesso in diretta televisiva mondiale – organizzato il 15 luglio 1989 in occasione della festa del Redentore su un palco galleggiante nel bacino San Marco, riscuote un successo notevole e si chiude al Knebworth Park nel giugno 1990.[193] Due singoli estratti dall'album finiscono in cima alla Mainstream Rock Songs statunitense: Learning to Fly e On the Turning Away. Un anno più tardi il gruppo realizza un doppio album dal vivo intitolato Delicate Sound of Thunder e registra alcuni brani per il film La Carrera Panamericana, nel quale figurano anche Gilmour e Mason in veste di piloti.[193][194]

A Momentary Lapse of Reason è il disco maggiormente influenzato da Gilmour: tutti i brani portano infatti la sua firma. Le tracce presentano arrangiamenti roboanti e complesse divagazioni strumentali: già nelle note di apertura di Signs of Life vi sono sintetizzatori d'atmosfera che emergono da un tappeto di suoni e voci. Nel secondo brano, Learning to Fly, vi è la presenza di coriste, caratteristica anche di One Slip. L'andatura marziale e minacciosa di The Dogs of War sembra voler recuperare le atmosfere di The Wall mentre Yet Another Movie è un esperimento di aggiornamento del sound floydiano: lento e pesantemente scandito, vede lunghi feedback di chitarra sposarsi con le tastiere. Sorrow rende poi onore allo stile chitarristico di Gilmour, A New Machine e il pezzo strumentale Terminal Frost completano il disco, insieme alla ballata On the Turning Away, una sorta di seguito ideale di Us and Them.

The Division Bell[modifica | modifica wikitesto]

Al successivo The Division Bell partecipa anche Wright, rientrato nella formazione, il quale dà un contributo significativo alla registrazione del disco, che esce il 30 marzo 1994 nel Regno Unito e il 5 aprile dello stesso anno negli USA, piazzandosi al numero 1 nelle classifiche di entrambe le nazioni[191] e vendendo oltre 12 milioni di copie.[121] Al successo commerciale segue inoltre un notevole plauso di fan e critica.[195] The Division Bell è un concept album che parla, come in The Wall, dell'incomunicabilità tra gli individui, problema con cui i tre componenti avevano avuto a che fare, tra cause legali e divorzi. Alla stesura dei testi partecipa anche la giornalista Polly Samson, fidanzata con Gilmour, il quale è reduce dal divorzio, dopo quasi 20 anni di matrimonio, con la ex moglie Ginger. Nei testi non mancano inoltre riferimenti a Waters, come in Lost for Words, e a Barrett, in Poles Apart.[196] Il disco è trainato da brani come Marooned, premiato nel 1995 con un Grammy Award come miglior brano strumentale, e dal doppio singolo High Hopes/Keep Talking.

All'album segue un imponente tour mondiale, del quale rimane traccia in Pulse, pubblicato l'anno seguente, tratto dai concerti tenuti in diverse località europee e contenente la prima versione integrale dal vivo di The Dark Side of the Moon.[197] La qualità del live è altissima: la formazione si avvale di due chitarre, due tastiere, basso, batteria, percussioni, sassofono e tre coriste. Nel film omonimo è possibile inoltre osservare anche la maestosità del gigantesco apparato scenografico che fa da cornice ai concerti del tour: centinaia di luci, raggi laser, fumi e persino fuochi d'artificio si combinano in coreografie che accompagnano i brani, battuta per battuta. Il manager Steve O'Rourke affermò che il punto era unicamente dar vita al miglior show possibile.[196]

Gli anni duemila (2000-2015)[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2000 viene pubblicato l'ultimo disco dal vivo del gruppo, registrato durante il tour di The Wall tra il 1980 e il 1981 a Londra e intitolato Is There Anybody Out There?: The Wall Live 1980-1981, che raggiunge la posizione numero 19 negli Stati Uniti.[191] Nel 2001 esce invece Echoes: The Best of Pink Floyd, una raccolta su disco doppio contenente 26 tracce appositamente rimasterizzate che ha raggiunto i tre dischi di platino.

Il 2 luglio 2005, in occasione del Live 8, la grande manifestazione musicale organizzata dall'amico Bob Geldof per sensibilizzare l'opinione pubblica sulla povertà e sui problemi dell'Africa, i Pink Floyd tornano a esibirsi nella loro formazione storica, Roger Waters compreso, eseguendo cinque brani rappresentativi della loro avventura musicale: Speak to Me, Breathe (a cui venne accorpato Breathe (Reprise)), Money, Wish You Were Here e Comfortably Numb. Durante l'esecuzione di Wish You Were Here Waters ha voluto ricordare Syd Barrett, affermando:[198]

(EN)

«It's actually quite emotional, standing up here with these three guys after all these years. Standing to be counted with the rest of you. Anyway, we're doing this for everyone who's not here, particularly, of course, for Syd.»

(IT)

«Effettivamente è emozionante stare qui con questi tre ragazzi dopo tutti questi anni. Qui per essere contati assieme a voi. Comunque, lo stiamo facendo per tutti quelli che non sono qui, in particolare, naturalmente, per Syd.»

(Roger Waters)
I Pink Floyd al Live 8

Durante il tour estivo di Waters dello stesso anno, negli spettacoli di Magny-Cours in Francia, all'Hyde Park di Londra, a Reykjavík in Islanda e al Summer Festival di Lucca, Nick Mason si aggrega al gruppo nella seconda parte dei concerti, mentre Wright, che aveva partecipato al tour solista di David Gilmour, declina l'offerta poiché impegnato con il nuovo album solista. Lo stesso Nick Mason, in seguito, si aggiunge a David Gilmour e a Richard Wright nella terza serata conclusiva del Tour on an Island del chitarrista alla Royal Albert Hall di Londra, il 31 maggio 2006, ricomponendo i Pink Floyd per due canzoni: Wish You Were Here e Comfortably Numb.[199] Si tratta della prima apparizione del trio dopo il Live 8 e, a detta di Gilmour, dell'ultimo atto dei Pink Floyd.[18]

Waters e i Pink Floyd incrociano tuttavia nuovamente le proprie strade il 10 maggio 2007, in occasione di un concerto organizzato in memoria di Syd Barrett, morto a Cambridge il 7 luglio dell'anno precedente. Nonostante l'attesa dei fan, però, i quattro non suonano insieme: Waters si esibisce nella prima parte dello show con Jon Carin, eseguendo la sua Flickering Flame, brano che affronta il tema di un amico morto, i tre Floyd suonano subito dopo la vecchia Arnold Layne, senza Waters, accompagnati dallo stesso Carin e dal bassista degli Oasis, Andy Bell. Il motivo di tale scelta fu di non voler distogliere l'attenzione dal protagonista della serata, ovvero Syd Barrett.[200]

Lunedì 15 settembre 2008 viene annunciata la morte di Richard Wright, avvenuta a 65 anni dopo una breve lotta contro il cancro. Lo stesso giorno David Gilmour dice di Richard Wright:[201]

«Nessuno può sostituire Richard Wright. È stato il mio partner musicale e amico. Nelle discussioni su chi o cosa fossero i Pink Floyd, il contributo enorme di Rick è stato spesso trascurato. Era gentile, modesto e riservato ma la sua voce profonda e il suo modo di suonare erano vitali, magiche componenti del nostro riconoscibile sound. Non ho mai suonato con nessuno come lui. L'armonia delle nostre voci e la nostra telepatia musicale sono sbocciate nel 1971 in Echoes. A mio giudizio tutti i più grandi momenti dei Pink Floyd sono quelli in cui lui è a pieno regime. Dopo tutto, senza Us and Them e The Great Gig in the Sky, entrambe composte da lui, cosa sarebbe stato The Dark Side of the Moon? Senza il suo tocco pacato l'album Wish You Were Here non avrebbe funzionato molto. Nei nostri anni di mezzo, per vari motivi lui ha perso la sua strada per qualche tempo, ma nei primi anni Novanta, con The Division Bell, la sua vitalità, brillantezza e humor sono ritornati e la reazione del pubblico alle sue apparizioni nel mio tour del 2006 è stata tremendamente incoraggiante, ed è un segno della sua modestia che quelle standing ovation siano giunte a lui come una grande sorpresa (sebbene non al resto di noi). Come Rick, non trovo facile esprimere i miei sentimenti con le parole, ma lo amavo e mi mancherà enormemente.»

Gilmour e il suo gruppo rendono omaggio a Wright durante la serie televisiva britannica Later with... Jools Holland suonando il brano Remember a Day, peraltro mai eseguito dal vivo in precedenza e tratto dall'album A Saucerful of Secrets.

David Gilmour a Monaco di Baviera nel luglio del 2006.

Il 10 luglio 2010 David Gilmour e Roger Waters decidono di tornare a suonare insieme, a distanza di cinque anni dall'ultima esibizione al Live 8, in occasione di un concerto di beneficenza per la Hoping Foundation. L'avvenimento assume particolare rilevanza perché è nota l'acredine che per quasi trent'anni ha caratterizzato il rapporto tra i due musicisti. Gilmour, per ricambiare la partecipazione del ritrovato amico e collega, partecipa invece alla data del 12 maggio 2011 del tour mondiale di The Wall a Londra suonando Comfortably Numb insieme a Waters. Al termine del concerto, durante i saluti e nel brano finale Outside the Wall, oltre a Roger Waters e al suo gruppo, erano presenti sul palco anche David Gilmour e Nick Mason. Questa è stata con ogni probabilità l'ultima apparizione in pubblico degli ultimi tre componenti rimasti in vita dei Pink Floyd.

The Endless River[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: The Endless River.

Il 5 luglio 2014 Polly Samson, moglie di David Gilmour, ha annunciato attraverso Twitter la pubblicazione di un nuovo album dei Pink Floyd previsto inizialmente per ottobre: il lavoro, intitolato The Endless River e prodotto da Gilmour insieme a Phil Manzanera, Bob Ezrin, Andy Jackson e Martin Glover, racchiude una serie di sessioni rivisitate del 1994 mai pubblicate, con la presenza, tra gli altri, di tracce allora registrate dall'ormai defunto Richard Wright.[19] Due giorni più tardi, il gruppo ha annunciato ufficialmente l'uscita dell'album, avvenuta il 7 novembre 2014, attraverso il proprio sito ufficiale e sulle pagine dei vari social network. Il 9 ottobre 2014 è stato pubblicato il singolo apripista dell'album, intitolato Louder Than Words.[202]

1965: Their First Recordings[modifica | modifica wikitesto]

Nel novembre 2015 è stato pubblicato 1965: Their First Recordings, un EP a tiratura limitata contenente sei brani registrati durante il 1965 come demo e mai pubblicati ufficialmente.[203] Si tratta di un documento storicamente significativo, trattandosi delle prime registrazioni esistenti dei Pink Floyd, le uniche con Rado Klose in formazione e le uniche del periodo rhythm and blues del gruppo.

The Early Years 1965-1972[modifica | modifica wikitesto]

L'11 novembre 2016 è stato pubblicato un box set, The Early Years 1965-1972, composto da 27 dischi che comprendono CD, DVD e BD di outtakes, registrazioni live, nuovi mix e lungometraggi. Ne è stata pubblicata anche una versione ridotta in due CD, Cre/ation - The Early Years 1967-1972.

Stile musicale[modifica | modifica wikitesto]

Roger Waters in concerto nel 2006

Pur essendosi evoluti nel tempo, i Pink Floyd hanno mantenuto uno stile ben preciso e immediatamente riconoscibile, che ha caratterizzato la loro intera produzione artistica, nonostante i tre cambi di leadership e l'evoluzione musicale che hanno sviluppato nel corso della loro carriera. Il termine Pink Floyd Sound identifica pertanto una peculiarità rimasta intatta negli anni.

Dopo i primi album che li hanno resi il primo gruppo psichedelico nel Regno Unito,[1][2][7][8][9] hanno iniziato a entrare più in stretto contatto con il rock progressivo a partire da Ummagumma.[2] Nonostante il fatto che, a partire da Animals fino all'abbandono del gruppo da parte di Waters, i messaggi politico-sociali siano una parte rilevante degli album, cosa che esula dalle caratteristiche del rock progressivo, la ricercatezza degli arrangiamenti (si veda Echoes), l'introduzione di elementi provenienti da altre tradizioni musicali (l'orchestra di Atom Heart Mother), lo sperimentalismo, il vasto impiego di ritmi complessi e l'uso massiccio di tastiere rendono i Floyd uno degli elementi di spicco della corrente che caratterizza l'Inghilterra degli anni settanta.

Avevano un approccio compositivo particolare. Gilmour, riferendosi a Waters e Mason, afferma che «componevano A Saucerful of Secrets come un grafico architettonico, in forma dinamica con depressioni e picchi. Niente a che vedere con una qualunque forma musicale».[204] La loro musica è stata inoltre definita «sferica» o «astronomica», ed è considerata una valida sintesi di elementi provenienti da tradizioni musicali diverse.[205]

Nonostante il carattere eclettico e difficilmente classificabile del loro modus operandi, i Pink Floyd sono stati spesso considerati un gruppo art rock.[3][4][5][6] Vengono anche inseriti nel novero di varie sfumature del genere rock quali quello progressivo,[1][2] classificazione che è stata però messa più volte in discussione,[206][207] il rock sperimentale,[208] l'hard rock[1] e l'album rock.[1]

I concerti[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Tour dei Pink Floyd e Light show.
David Gilmour dal vivo

Nelle esibizioni dal vivo i Pink Floyd hanno proposto, fin dagli inizi, un'esperienza sia visiva sia musicale innovativa, diventata un punto di riferimento per le epoche successive.[209] In Inghilterra essi sono i primi a realizzare, con l'ausilio di Mike Leonard, quello che viene definito light show: in questo tipo di spettacolo i musicisti sono una figura secondaria nella coreografia dell'esibizione,[112] che vede come protagonisti luci, laser, fumi, fuochi d'artificio ed effetti speciali di vario genere.
Sono inoltre tra i primi gruppi musicali a portare in tour, oltre agli innovativi sistemi di diffusione sonora quadrifonici, un impianto luci proprio, che negli anni si è espanso sempre più, raggiungendo dimensioni impressionanti.

Caratteristica peculiare delle esibizioni floydiane sono grandi palloni gonfiabili rappresentanti diversi oggetti: nei concerti americani del 1975 del tour di Dark Side of the Moon vi è un dirigibile a forma di piramide; nel tour di Animals il protagonista è invece il Pink Floyd pig, mentre nel tour seguente l'uscita di The Wall a prendere vita sono i personaggi dell'album, sotto forma di giganteschi pupazzi a forma di stringa, con tanto di occhi sporgenti.[210]
Sempre nei concerti di The Wall, a metà dello spettacolo, viene edificato in breve tempo un muro di cartapesta alto 12 metri che separa i musicisti dal pubblico, e che permane per tutta la seconda parte del concerto, per poi crollare nel finale.[179][211]

L'apice della maestosità dell'allestimento, tuttavia, viene raggiunta nel The Division Bell tour del 1994,[212] immortalato dal filmato Pulse, nel quale si osserva il palco circondato da alte impalcature cariche di luci, fumi e laser: Marc Brickman, il designer del gruppo, utilizzò centinaia di lampade intelligenti, comandate da computer, che seguivano i brani in scaletta accompagnandoli, battuta per battuta, con giochi di luci sempre diversi.[213] Dietro il palco vi era inoltre uno schermo circolare, sul quale venivano continuamente proiettate immagini, film e animazioni sincronizzate con i brani eseguiti.
La parte più elaborata e spettacolare di queste esibizioni sono però gli effetti speciali: alla fine della canzone On The Run, un aereo in scala 1:1, sostenuto da cavi, attraversa la platea e si schianta a lato del palco in una gigantesca esplosione di luci. Durante l'assolo di Comfortably Numb, invece, una sfera ricoperta di specchi, calata al centro dell'arena, viene illuminata da potenti fari da 12 kilowatt l'uno, cosicché il riflesso illumina tutta la platea, mentre essa si apre fino a formare un fiore. Tale sfera ha un diametro di 4,9 metri, e una volta aperta ne misura 21,3, con i petali che raggiungono un diametro di 7,3 metri.[214]

Influenze sulla musica successiva[modifica | modifica wikitesto]

La grande popolarità raggiunta dalla loro musica ha fatto sì che i Pink Floyd abbiano influenzato numerosi musicisti e gruppi musicali fin dagli anni settanta,[215] come King Crimson, Emerson, Lake & Palmer, David Bowie, Tangerine Dream[216] e Yes, i primi Queen ma anche gruppi non inerenti o vagamente contigui al progressive come Deep Purple e Led Zeppelin, per arrivare ai contemporanei, tra i quali possono essere citati Ayreon,[217] Dream Theater,[218] Tool, Radiohead, Opeth, Porcupine Tree, The Orb, Anathema,[219] Riverside, Nine Inch Nails e The Gathering.[220]

Pure rilevante è il fenomeno delle tribute band, sparse in tutto il mondo.

Una menzione a parte merita lo spettacolo La face cachée de la lune[221] che sotto la direzione artistica di Thierry Balasse mette in scena The Dark Side of the Moon utilizzando tutti gli strumenti e gli oggetti reali utilizzati nella produzione originale dell'album.

Numerosi sono poi i gruppi che hanno realizzato un tributo ai Pink Floyd. L'11 ottobre 2005 il gruppo progressive metal statunitense Dream Theater ha reinterpretato l'intero disco The Dark Side of the Moon ad Amsterdam ripetendolo, due settimane più tardi, a Londra.[222] Inoltre, il gruppo ha inserito un riferimento al brano Careful with That Axe, Eugene nel testo del brano Octavarium, brano chiaramente ispirato al rock progressivo.[223] Da parte sua, Easy Star All-Stars ha registrato un tributo a The Dark Side, con influenze reggae e hip hop, intitolato Dub Side of the Moon, mentre il gruppo heavy metal Ministry ne ha seguito l'esempio intitolando Dark Side of the Spoon un suo disco del 1999. In campo classico, i Vitamin String Quartet, composti da due violini, una viola e un violoncello, hanno realizzato una propria versione di The Dark Side,[224] mentre la London Philharmonic Orchestra ha fatto lo stesso nel disco Us and Them: Symphonic Pink Floyd.[225]

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Ultima
Ex-componenti


Musicisti di supporto[modifica | modifica wikitesto]

La prima partecipazione di artisti extra nei concerti dei Pink Floyd si riscontrò all'Amougies Festival Actuel, in Belgio, il 25 ottobre 1969, quando Frank Zappa si unì al gruppo nell'esecuzione del brano Interstellar Overdrive,[226] in una versione di circa ventuno minuti.

A causa della crescente complessità della musica dei Pink Floyd, nel corso degli anni vennero ingaggiati numerosi musicisti al fine di riprodurre nei concerti quello che era stato registrato in studio con la massima fedeltà. L'inizio di queste partecipazioni si riscontrò nel tour di Atom Heart Mother, quando l'omonima suite venne eseguita con l'ausilio di un'intera orchestra e coro. Vista la dispendiosità di un tour con una simile quantità di musicisti, in seguito il numero di turnisti si ridusse in continuazione: nel 1973 venne ingaggiato il sassofonista Dick Parry, già turnista in studio su The Dark Side of the Moon e successivamente su Wish You Were Here. Parry partecipò anche a tournée successive, eccetto quelle di The Wall e A Momentary Lapse of Reason, nelle quali fu sostituito da Scott Page.

Nel tour di Animals del 1977 fu ingaggiato il chitarrista Snowy White, il quale in seguito fece anche parte, insieme a Peter Wood, Willie Wilson e Andy Bown, della Surrogate Band che apriva i concerti di The Wall del 1980; per i concerti del 1981 il ruolo di chitarrista aggiunto fu ricoperto invece da Andy Roberts.[227]

Nelle tournée di A Momentary Lapse of Reason e The Division Bell, furono ingaggiati il tastierista Jon Carin, il bassista Guy Pratt, il secondo chitarrista Tim Renwick e il percussionista Gary Wallis. A queste tournée presero parte anche alcune coriste, tra cui Sam Brown, Durga McBroom e Carol Kenyon.

Nel concerto del Live 8, infine, presero parte Tim Renwick, Jon Carin, Dick Parry e Carol Kenyon.[228]

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Discografia dei Pink Floyd.

Album in studio[modifica | modifica wikitesto]

Album dal vivo[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Videografia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Videografia dei Pink Floyd.

Tournée[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Tour dei Pink Floyd.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Dediche scientifiche[modifica | modifica wikitesto]

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Synalpheus pinkfloydi, crostaceo dedicato al gruppo

Al gruppo è stata dedicata una specie di crostaceo, scoperto nelle acque del Golfo di Panama, chiamato in loro onore Synalpheus pinkfloydi. L'animale possiede una grande chela destra rosa (pink in inglese) con la quale è capace di produrre un suono atto a stordire e uccidere le sue prede.[236]

Astrofisica[modifica | modifica wikitesto]

Inoltre gli è stato anche dedicato un asteroide dal nome 19367 Pink Floyd, scoperto nel 1997. La documentazione scientifica fa riferimento alla pubblicazione di più titoli della band aventi a che fare con lo spazio (su tutti, vengono citati Interstellar Overdrive, Astronomy Domine e Dark Side of the Moon).[237]

Note[modifica | modifica wikitesto]

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  40. ^ Il titolo, che accenna agli spinelli (come pure alcuni passi del testo che alludono all'uso di droga), viene modificato per volere dei discografici in un più anonimo Candy and a Currant Bun, che diverrà il lato B di Arnold Layne (cfr. Rizzi, p. 29 e Mason, p. 53).
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  114. ^ Per alcuni mesi il titolo, che coincide con quello di un album appena pubblicato dai Medicine Head, viene modificato in Eclipse, salvo tornare al titolo originario poco prima della pubblicazione visto il disinteresse con cui viene accolto l'album dei Medicine Head, su Rizzi, pp. 56-57.
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  129. ^ Tra le altre, Mason produce, e si esibisce, in Rock Bottom, di Robert Wyatt dei Soft Machine, e produce Ruth Is Stranger Than Richard dello stesso Wyatt; Gilmour suona in HQ di Roy Harper e in Reach For The Sky dei Sutherland Brothers & Quiver, in Rizzi, p. 17.
  130. ^ Il gruppo si esibisce il 4 novembre del 1973 al Rainbow Theatre per una raccolta fondi in favore di Wyatt, rimasto paralizzato dopo una caduta da una finestra, e l'anno successivo a un concerto da cui sarà tratto un bootleg di successo, il British Winter Tour '74; pochi giorni prima sono Gilmour e Wright a partecipare a un concerto dei Sutherland Brothers & Quiver mentre Mason partecipa al concerto che celebra il ritorno sulla scena di Wyatt al Drury Lane di Londra, in Rizzi, p. 17.
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  149. ^ Per evitare spiacevoli contrattempi, il 2 dicembre, oltre alla presenza di fotografi e cameramen, viene anche ingaggiato un cecchino incaricato di "abbattere" il maiale qualora gli ancoraggi non avessero tenuto, ma il rinvio al giorno successivo, dovuto alle avverse condizioni climatiche, e la concomitante assenza del cecchino, vanificano la precauzione. Un'improvvisa folata di vento spezza il cavo che àncora il maiale a Battersea e Algie si libra in volo, invadendo pericolosamente i corridoi aerei. In seguito il pallone, sgonfiatosi, sarà ritrovato nella zona del Kent senza aver causato danni, in Mason, cap. 8.
  150. ^ Nel film I figli degli uomini (2006) di Alfonso Cuarón, vi è una sequenza che si svolge nella centrale elettrica raffigurata nella copertina di Animals, dove il protagonista Clive Owen, affacciandosi a una vetrata, vede il celebre maiale rosa.
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In italiano
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