Genesis

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Genesis
Gemesis Lamb Tour.jpg
I Genesis in concerto nel 1975. Da sinistra: Steve Hackett, Peter Gabriel, Mike Rutherford, Phil Collins, Tony Banks.
Paese d'origineRegno Unito Regno Unito
GenereRock progressivo[1]
Art rock[1][2]
Pop rock[1]
Periodo di attività musicale1967 – 1998
2006 – 2007
Album pubblicati29
Studio15
Live6
Raccolte8
Sito ufficiale

I Genesis sono stati un gruppo musicale rock britannico.

Nati nel 1967, durante gli anni settanta emersero nel vasto ambito del rock progressivo, per poi assurgere a popolarità e successo commerciale maggiori negli anni ottanta e novanta, grazie anche ad una produzione musicale più vicina al pop rock.[3]

Nel corso della propria storia conobbero vari cambi di organico, con la presenza costante di Tony Banks (tastiera) e Mike Rutherford (basso e chitarra). La prima formazione stabile (1971-1975), che pubblicò quattro album in studio più uno dal vivo, comprendeva anche Peter Gabriel (voce, flauto, oboe, percussioni), Phil Collins (batteria, percussioni, voce) e Steve Hackett (chitarre). A seguito dell'uscita di Gabriel, avvenuta nel giugno 1975, Phil Collins assunse anche il ruolo di cantante solista e frontman. Steve Hackett lasciò il gruppo nel 1977, dopo altri due album in studio.

Dal 1978 al 1996 il gruppo rimase costituito dai soli Banks, Collins e Rutherford e a partire dal 1983 diradò le produzioni discografiche e le relative tournée, alternandole alle carriere soliste dei tre. Questa formazione fu comunque la più prolifica (sei album in studio, due dal vivo) e coincise con l'apice del successo commerciale. In concerto, il trio si avvalse della collaborazione stabile dei turnisti statunitensi Daryl Stuermer (chitarra e basso) e Chester Thompson (batteria e percussioni).

Nel 1996 anche Phil Collins abbandonò il gruppo, per poi rientrarvi dieci anni più tardi. Nel frattempo Banks, Rutherford ed il cantante Ray Wilson pubblicarono nel 1997 un solo album al quale seguì una tournée europea, dopodiché il gruppo si sciolse di fatto per alcuni anni.

Alla fine del 2006 il trio Banks/Collins/Rutherford si ricostituì e nel 2007, senza aver pubblicato nuovo materiale, intraprese due tournée rispettivamente in Europa e Nordamerica, nuovamente con Stuermer e Thompson a supporto.

Nel Regno Unito, su quindici album in studio pubblicati in totale dai Genesis, undici consecutivi tra il 1973 ed il 1997 si piazzarono fra i primi dieci posti della Official Albums Chart; di essi, cinque raggiunsero la prima posizione tra il 1980 ed il 1991.[4] Negli Stati Uniti d'America, secondo la certificazione della RIAA, gli album del gruppo (comprese raccolte e dischi dal vivo) vendettero complessivamente circa 21,5 milioni di copie, sei album ottennero almeno un disco di platino, ed altri otto almeno un disco d'oro.[5]

Il gruppo fu introdotto alla Rock and Roll Hall of Fame nel 2010.

Storia del gruppo[modifica | modifica wikitesto]

1967-1970: dalle origini ai primi album[modifica | modifica wikitesto]

La Charterhouse School

Il nucleo originario del gruppo si costituì nel 1967 a Godalming, nel Surrey, presso la Charterhouse School, collegio di un certo prestigio caratterizzato da sistemi educativi rigidi e tradizionali[6][7] e all'epoca frequentato esclusivamente da studenti maschi, per lo più di estrazione sociale medio-alta.[8] In due diversi padiglioni della scuola, denominati Lockites e Girdlestonites, già dal 1966 si erano formati due gruppi musicali: nel primo gli Anon, composti da Mike Rutherford, Richard McPhail (voce) Rivers Jobe (basso) e Rob Tyrell (batteria), nel secondo i Garden Wall con Tony Banks, Peter Gabriel e il batterista Chris Stewart; questa sezione era frequentata anche da Anthony Phillips (chitarra), di un anno più giovane, il quale ebbe modo di suonare con entrambe le formazioni.[8] All'inizio del 1967, dopo che McPhail e Tyrell ebbero lasciato il collegio, i due gruppi si fusero in uno solo, ancora senza nome, composto da Banks, Gabriel, Phillips, Rutherford e Stewart, i quali registrarono presso uno studio amatoriale a Chiswick[9] un demo di brani inediti, tra cui She's Beautiful, prima versione di un brano poi incluso con un nuovo testo nell'album di debutto dei Genesis con il titolo The Serpent, nonché primo brano in assoluto scritto assieme da Banks e Gabriel.[10] Questi ultimi, anni dopo, raccontarono come in questa prima fase si considerassero più «una cooperativa di autori» che un vero e proprio gruppo[9] e che la loro idea fosse proporre brani ad altri artisti, piuttosto che pubblicarli ed eseguirli dal vivo in prima persona.[6]

Jonathan King nel 1969

Sempre nel 1967 tornò in visita alla Charterhouse l'ex allievo Jonathan King, divenuto nel frattempo cantante e autore, con all'attivo un singolo di successo intitolato Everyone's Gone to the Moon (1965), e prossimo a intraprendere una carriera di produttore artistico per la Decca Records, tramite la JonJo Music da lui fondata.[8] I membri del gruppo, troppo timidi per avvicinarlo direttamente, incaricarono un loro compagno di scuola di consegnargli una copia del loro demo.[8] King lo ascoltò, rimanendo particolarmente colpito dalla voce di Gabriel,[8] e decise di mettere sotto contratto i cinque, allora appena diciassettenni. La minore età dei musicisti implicò la mediazione dei genitori nella stipula del contratto, il che ne causò la riduzione dai cinque anni inizialmente proposti ad un solo anno con opzione di rinnovo: la modifica in seguito si sarebbe rivelata decisiva per il futuro del gruppo.[6] King ideò anche il nome Genesis, in quanto il gruppo rappresentava la "genesi" della sua carriera e in ogni caso i diretti interessati non si erano accordati su un altro nome.[10]

Con il finanziamento di King, il gruppo registrò presso i Regent Studios di Londra una prima serie di brani che però la Decca reputò di scarso potenziale commerciale.[6] Il rifiuto indusse gli autori ad avvicinarsi ai gusti musicali del produttore imitando lo stile di artisti dal lui prediletti, come i Bee Gees;[8][6] una nuova sessione di registrazione tenuta negli stessi studi a dicembre 1967 ebbe più fortuna e fruttò al gruppo i primi due 45 giri: The Silent Sun/That's Me fu pubblicato a febbraio 1968, A Winter's Tale/One-Eyed Hound nel maggio seguente; nessuno dei due tuttavia ottenne riscontri di vendite significativi,[9][6] malgrado alcuni passaggi radiofonici quotidiani di The Silent Sun da parte del disk jockey Kenny Everett dell'emittente pirata Radio Caroline[10] ed un paio di recensioni positive sul Melody Maker e sul New Musical Express.[8]

From Genesis to Revelation[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1968 King e i Genesis incominciarono a pianificare la realizzazione di un album ed il produttore insistette affinché il gruppo perfezionasse la sezione ritmica: ciò portò alla sostituzione di Chris Stewart con Jonathan Silver, batterista che Peter Gabriel aveva conosciuto in un college a Londra e che mise anche a disposizione la casa dei suoi genitori ad Oxford per le prove.[11] Silver rimase nel gruppo fino al termine delle registrazioni del disco, che si svolsero nuovamente ai Regent Studios nell'agosto del 1968, in soli tre giorni,[6] durante le vacanze dalla scuola.[9]

King, la cui tendenza al controllo totale sul lavoro scontentò non poco il gruppo,[6] suggerì di dare all'album un filo conduttore di ispirazione biblica che andasse dalla Genesi alla Rivelazione (cioè all'Apocalisse),[8] benché soltanto tre brani su tredici contenessero riferimenti biblici espliciti, e a registrazioni ultimate aggiunse all'insaputa del gruppo arrangiamenti per archi e ottoni a cura di Arthur Greenslade e Lou Warburton che conferirono al prodotto finale un'atmosfera più leziosa e tradizionale rispetto alle intenzioni degli autori, i quali tuttavia erano allora troppo inesperti per tenergli testa.[8][6]

From Genesis to Revelation fu pubblicato dalla Decca nel marzo del 1969. A fronte di una disputa sul nome Genesis, utilizzato già nel 1968 da un gruppo folk psichedelico californiano che incideva per la Mercury Records,[12] King decise di far uscire il disco con in copertina il solo titolo, specificando solo implicitamente il nome del gruppo. Ciò, unitamente alla copertina stessa, completamente nera e priva all'esterno di titoli dei brani o di lista dei musicisti, fece sì - secondo il racconto dello stesso King - che alcuni negozi riponessero l'album nelle sezioni di musica religiosa, inficiandone ulteriormente la visibilità.[8] Del disco, all'epoca, furono vendute circa 650 copie[8] e poco dopo la sua pubblicazione i rapporti fra King e i Genesis cessarono di fatto;[8] gli obblighi contrattuali tra il gruppo e la casa discografica si esaurirono con l'uscita, il 27 giugno 1969, di un nuovo 45 giri tratto dall'album: Where the Sour Turns to Sweet/In Hiding. La Decca mantenne i diritti di pubblicazione sia dell'album che dei singoli e negli anni seguenti li avrebbe ristampati più volte, sulla scia del successo ottenuto nel frattempo dai Genesis; questi ultimi, al contrario, non manifestarono mai alcun interesse a riappropriarsi del materiale inciso per la Decca e in più occasioni furono unanimi nel giudicarlo, a posteriori, troppo acerbo e poco rappresentativo del loro stile.[8][6][7]

Jonathan Silver nel frattempo si era trasferito a New York per frequentare la Cornell University.[6] Alla luce dello scarso successo dell'album, anche gli altri membri del gruppo lasciarono in sospeso i progetti musicali per alcuni mesi; nella seconda metà del 1969, tuttavia, decisero di provare a divenire musicisti professionisti, si concessero un anno sabbatico con il benestare delle famiglie e ripresero a comporre,[8] cercando intanto un batterista fra gli annunci del Melody Maker: ad ottobre al gruppo si unì John Mayhew, di qualche anno più anziano e, a differenza loro, già con diversi concerti alle spalle.[6]

Il "Christmas Cottage"

Dall'ottobre 1969 all'aprile 1970 i Genesis si ritirarono a vivere assieme a Wotton, località campestre vicino Dorking nel Surrey, nel "Christmas Cottage" di proprietà dei genitori dell'ex compagno di scuola e di gruppo Richard McPhail, il quale svolse per loro anche il ruolo di cuoco, autista, fonico e tuttofare (in seguito sarebbe stato road manager del gruppo fino al 1973 e, nel 1978, tour manager di Peter Gabriel).[10]
I musicisti, grazie anche all'aiuto economico delle famiglie, alternarono la composizione ai primi concerti occasionali nell'area di Londra.[8] Tutti, a posteriori, concordarono nell'individuare nel periodo in questione il momento in cui i Genesis divennero un vero gruppo.[6]
Al "Christmas Cottage" presero forma lunghi brani come The Knife e Stagnation,[10] musicalmente distanti da quelli del primo album e destinati a definire lo stile del gruppo negli anni a venire.

Il 28 ottobre 1969 i Genesis tennero il loro primo concerto retribuito a Chobham, nel Surrey, ad una festa privata di amici della famiglia di Peter Gabriel: il loro compenso per la serata fu di 25 sterline.[8][13] La prima esibizione in assoluto del gruppo di fronte ad un pubblico pagante avvenne invece il 1º novembre, presso la Brunel University di Uxbridge.[6]

Il 9 gennaio 1970, presso gli studi televisivi della BBC a Shepherd's Bush, i Genesis registrarono quattro brani prodotti dall'ex bassista degli Yardbirds Paul Samwell-Smith e teoricamente destinati a un documentario televisivo, poi mai realizzato, su un pittore inglese di nome Mick Jackson.[9] Il 22 febbraio, negli studi della BBC a Maida Vale, eseguirono dal vivo per il programma radiofonico Night Ride i brani Shepherd, Pacidy, Let Us Now Make Love, Stagnation e Looking for Someone: gli ultimi due, rielaborati, sarebbero finiti sul successivo album del gruppo, mentre il restante materiale tratto da entrambe le sessioni vide la luce ufficialmente solo molti anni dopo, nei cofanetti Genesis Archive 1967-75 (1998) e Genesis 1970-1975 (2007). Le registrazioni di gennaio in particolare rivelano come in questo periodo fossero già nati alcuni temi che sarebbero confluiti tempo dopo in brani pubblicati dai Genesis con un'altra formazione, come The Musical Box, The Fountain of Salmacis e Anyway.

La Charisma Records e Trespass[modifica | modifica wikitesto]

A marzo 1970 i Genesis, tramite il loro agente Marcus Bicknell, ottennero presso il Ronnie Scott's Jazz Club di Soho[8] una scrittura settimanale che, salvo poche eccezioni, mantennero regolarmente sino a giugno.[14] Qui furono notati dal produttore della Charisma Records John Anthony, il quale a sua volta convinse il suo capo Tony Stratton-Smith a venire a sentirli nel locale londinese. Nell'arco di due settimane i cinque firmarono per l'etichetta e ottennero l'anticipo per la registrazione del loro secondo album, che avvenne ai Trident Studios di Londra nel giugno 1970.[8] Trespass, prodotto dal gruppo assieme allo stesso John Anthony, sarebbe stato pubblicato il 23 ottobre.

Anthony Phillips, chitarrista dei Genesis dal 1967 al 1970

A registrazioni ultimate e dopo un ultimo concerto a Haywards Heath il 18 luglio 1970, Anthony Phillips decise di lasciare il gruppo per problemi di salute accompagnati da una crescente paura del palcoscenico.[8] L'abbandono del chitarrista, fino ad allora una delle forze trainanti dei Genesis anche dal punto di vista compositivo,[8] fu un colpo duro per i restanti componenti i quali si posero il dubbio se valesse la pena continuare senza di lui.[10] La decisione di proseguire portò con sé anche quella di sostituire John Mayhew con un batterista più propositivo dal punto di vista degli arrangiamenti.[6] Il gruppo si prese quindi una breve pausa dai concerti in attesa di colmare i ruoli rimasti vacanti.

Phillips a partire dal 1977 intraprese una prolifica carriera solista incentrata esclusivamente su lavori in studio, molti dei quali interamente strumentali.

Mayhew, dopo l'uscita dai Genesis, visse per un lungo periodo in Australia e Nuova Zelanda facendo perdere le proprie tracce[8] e dal 1982 abbandonò definitivamente il mondo della musica per dedicarsi al lavoro di scenografo;[6] fu solo al suo rientro nel Regno Unito all'inizio degli anni duemila che il management del gruppo riuscì a mettersi in contatto con lui per pagargli le royalty di Trespass;[10] morì nel 2009 all'età di 62 anni.

1971-1975: la formazione stabile e l'ascesa[modifica | modifica wikitesto]

L'ingresso di Phil Collins e Steve Hackett[modifica | modifica wikitesto]

Ad agosto del 1970, il gruppo pubblicò un annuncio sul Melody Maker e incominciò a provinare batteristi e chitarristi presso la villa dei genitori di Gabriel a Chobham.[8] Il batterista Phil Collins si presentò all'audizione assieme a Ronnie Caryl, chitarrista del suo precedente gruppo Flaming Youth.[6] Caryl fu scartato, Collins invece si rivelò la scelta ideale sia dal punto di vista tecnico che per la sua personalità diretta e gioviale.[8]

Dopo una serie di prove al centro The Maltings di Farnham, il gruppo riprese la propria attività dal vivo muovendosi per qualche mese come quartetto o con la collaborazione occasionale di Mick Barnard alla chitarra, ma proseguì la ricerca di un chitarrista permanente. Alla fine del 1970, sempre tramite il Melody Maker, i quattro scoprirono Steve Hackett, proveniente dai Quiet World, il quale ascoltò Trespass su suggerimento di Peter Gabriel e, il 28 dicembre, andò a vedere i Genesis al Lyceum Theatre di Londra traendo un'impressione positiva sia dalla loro esibizione che dalla risposta del pubblico.[8]

La nuova formazione comprendente Collins e Hackett tenne il primo concerto presso lo University College of London il 14 gennaio 1971.[15] Quasi in contemporanea, Tony Stratton-Smith ideò una tournée del Regno Unito che vedeva avvicendarsi sullo stesso palco tre gruppi della Charisma: Van der Graaf Generator, Lindisfarne e Genesis.[8] Per le nove tappe, svoltesi dal 24 gennaio al 13 febbraio, il promoter Tony Smith, con mossa astuta, bloccò il prezzo del biglietto a sei scellini, ottenendo in breve tempo il tutto esaurito.[8] Il successo della tournée collettiva avrebbe indotto l'etichetta a ripetere la formula anche l'anno seguente.[8]

Nel marzo 1971, grazie ai contatti fra la Charisma e il redattore della rivista belga Télémoustique Piero Kenroll, cui Stratton-Smith aveva inviato una copia di Trespass,[16] i Genesis varcarono per la prima volta i confini britannici per esibirsi in Belgio, alla "Maison des jeunes Ferme V" di Woluwe-Saint-Lambert.[16]

L'attività concertistica del gruppo proseguì per tutta la prima metà del 1971, anche dopo un incidente avvenuto al Friars di Aylesbury il 19 giugno: durante il brano The Knife che chiudeva il concerto, Gabriel spiccò un balzo dal palcoscenico verso il pubblico ma cadde malamente, fratturandosi una caviglia; il cantante riuscì a onorare gli impegni seguenti esibendosi dapprima su una sedia a rotelle e poi appoggiato a una sorta di stampella improvvisata fatta con una scopa capovolta.[8] In seguito, con Gabriel ancora convalescente, i cinque si dedicarono alla composizione presso la Luxford House, una villa del XVI secolo a Crowborough nell'East Sussex affittata da Stratton-Smith[8] e nell'agosto 1971 tornarono ai Trident Studios per registrare il terzo album, nuovamente con John Anthony come coproduttore.

Nursery Cryme[modifica | modifica wikitesto]

Il 12 novembre 1971 venne pubblicato Nursery Cryme, nel quale lunghi brani come The Musical Box e The Fountain of Salmacis proseguono nello stile già inaugurato con Trespass e definiscono il suono del gruppo nella nuova formazione. Hackett e Collins vi contribuirono in particolare con il brano For Absent Friends, cantato sul disco dallo stesso Collins, qui nella sua prima prova alla voce solista nei Genesis.

Nel Regno Unito, malgrado un'entusiastica recensione promozionale di Keith Emerson, approdato alla Charisma due anni prima con The Nice e prossimo al debutto discografico di Emerson, Lake & Palmer, Nursery Cryme non costituì un grosso progresso commerciale rispetto a Trespass;[8] tuttavia, alla fine dell'anno l'album arrivò in testa alle classifiche in Belgio e, pochi mesi più tardi, al quarto posto in Italia.[8] Perciò nel marzo 1972 i Genesis tornarono in Belgio per un'esibizione dal vivo al programma televisivo Pop-Shop nel quale eseguirono i tre brani più lunghi di Nursery Cryme più l'allora inedito Twilight Alehouse[16] e in aprile intrapresero la prima tournée italiana ricevendo un'accoglienza inaspettata per l'epoca, specie se comparata con lo scarso successo riportato in madrepatria.[8] Durante le prove del concerto al Palasport di Reggio Emilia del 12 aprile 1972, prese forma il brano Watcher of the Skies, il cui testo fu poi scritto da Banks e Rutherford sulla terrazza di un albergo a Napoli.[8]

Foxtrot e Genesis Live[modifica | modifica wikitesto]

Per tutta la prima metà del 1972 i Genesis continuarono ad alternare un'intensa attività dal vivo e la composizione di un nuovo disco, la quale avvenne per buona parte presso la Una Billings School of Dance di Shepherd's Bush, a Londra.[6] Tra agosto e settembre, i cinque tornarono ai Trident Studios per le registrazioni e, data la temporanea indisponibilità di John Anthony, passarono in rassegna un paio di produttori che però non entrarono in sintonia con il loro stile musicale.[6] In particolare, la Charisma aveva suggerito Bob Potter per il lavoro svolto in precedenza coi Lindisfarne, allora gruppo di maggior successo dell'etichetta; tuttavia quando Potter propose che l'introduzione strumentale del brano Watcher of the Skies venisse integralmente tagliata, il gruppo si rifiutò di lavorare con lui[6] e alla fine scelse David Hitchcock, con John Burns come ingegnere del suono: in realtà Burns coprodusse di fatto tutta la lunga suite Supper's Ready, che avrebbe finito per occupare quasi per intero il lato B del disco,[7] ed il gruppo lo avrebbe poi riconfermato nel ruolo per altri tre album dopo questo.

I primi travestimenti di Peter Gabriel

Fin dai primissimi concerti del gruppo, la mera necessità tecnica di riempire sul palco i frequenti tempi morti nei quali i musicisti riaccordavano le loro chitarre a 12 corde (all'epoca anche Tony Banks eseguiva parti di chitarra) aveva indotto Peter Gabriel ad inventare e raccontare storie fantasiose per intrattenere il pubblico.[6]
Dal 1972 in poi Gabriel incominciò gradualmente a sviluppare anche il lato visuale e teatrale delle sue esibizioni. Il 29 maggio, i Genesis si esibirono al Great Western Express Festival di Bardney nel Lincolnshire, dove eseguirono Watcher of the Skies dal vivo per la prima volta; Gabriel salì sul palco con la fronte rasata, gli occhi truccati di nero ed un vistoso diadema attorno al collo: fu il primo di una lunga serie di espedienti che utilizzò per catturare meglio l'attenzione del pubblico.[8]
Il 28 settembre il gruppo suonò al National Stadium di Dublino: Gabriel, senza avvertire i suoi compagni prima del concerto, al termine della sezione centrale strumentale del brano The Musical Box rientrò in scena con indosso un vestito rosso di sua moglie e sul capo una maschera di volpe, tra lo stupore del pubblico e del gruppo stesso;[10] il travestimento richiamava la donna con testa di volpe disegnata sulla copertina dell'album Foxtrot di imminente pubblicazione. Il 13 gennaio 1973, una foto di Gabriel nel suddetto costume comparve in prima pagina sul settimanale Sounds: da allora anche gli altri membri dei Genesis, inizialmente perplessi dalle stravaganze del cantante, intuirono che esse stavano aiutando a dare un'immagine al gruppo.[6]

Foxtrot, pubblicato l'8 ottobre 1972, segnò un primo significativo incremento di vendite rispetto ai primi due album incisi dal Genesis per la Charisma: dopo una settimana giunse al dodicesimo posto nella Official Albums Chart britannica e vi rimase per altre sette settimane fra i primi 100;[17] fu inotre il primo album dei Genesis pubblicato negli Stati Uniti d'America, dall'affiliata Buddah Records.[8] Anche per questo, il gruppo subito dopo si recò per la prima volta oltreoceano per due soli concerti, rispettivamente a Boston e a New York.

Dal gennaio 1973 il gruppo riprese i concerti in Europa: il "Charisma Festival" organizzato in Italia il 19 e 20 gennaio vide avvicendarsi sullo stesso palco gli artisti della Charisma Genesis, Lindisfarne, Capability Brown e Peter Hammill, oltre al gruppo italiano Balletto di Bronzo.[18]

Il concerto del 9 febbraio 1973 al Rainbow Theatre di Londra segnò il debutto di una serie di maschere indossate da Gabriel, ispirate ai testi dei brani: un copricapo con ali di pipistrello in Watcher of the Skies, una maschera da vecchio nel finale di The Musical Box e, a fine concerto durante Supper's Ready, una maschera da fiore (Willow Farm) ed una con forme geometriche (Apocalypse in 9/8). Inoltre, il direttore di produzione Adrian Selby ideò lunghi veli di stoffa bianca che pendevano dal soffitto fino a terra nascondendo parte della strumentazione e risaltavano alla luce di lampade ultraviolette assieme ai musicisti, anch'essi vestiti di bianco.[8]

Alcune foto del concerto, scattate dal giornalista italiano Armando Gallo e dal fotografo statunitense Bob Gruen,[8][19] costituirono la copertina del primo album dal vivo del gruppo, Genesis Live, pubblicato nel luglio del 1973 e tratto da due concerti tenuti a febbraio a Manchester e a Leicester: le registrazioni, in origine destinate alla trasmissione radiofonica statunitense King Biscuit Flower Hour, furono acquisite dalla Charisma per ricavarne appunto il disco.[8] Genesis Live superò le vendite di Foxtrot e fu il primo album dei Genesis ad entrare fra i primi dieci posti della Official Albums Chart, piazzandosi al nono posto il 12 agosto.[20]

I concerti legati a Foxtrot si conclusero tra marzo e aprile del 1973 con una seconda tournée del Nordamerica, più lunga e meglio organizzata della precedente.[8]

Selling England by the Pound[modifica | modifica wikitesto]

Tra il maggio ed il luglio del 1973, grazie anche all'uscita e al successo di Genesis Live, il gruppo poté prendersi una pausa dai concerti e dedicarsi alla composizione in tempi più diluiti del consueto.[7] La creazione del nuovo disco avvenne in buona parte in una casa di campagna a Chessington[7] e, in misura minore, nuovamente presso la Una Billings School of Dance a Londra.[6] In agosto, i Genesis entrarono agli Island Studios di Londra per registrare il loro quinto album.

Selling England by the Pound, fu pubblicato il 13 ottobre 1973 e raggiunse la terza posizione della classifica britannica, divenendo così il più venduto in assoluto del periodo con Gabriel.[8] L'unico singolo estratto dal disco, I Know What I Like (In Your Wardrobe), fu il primo del gruppo ad entrare nella Official Singles Chart britannica.[4] Nel brano More Fool Me Phil Collins figura come voce solista per la seconda volta dopo For Absent Friends su Nursery Cryme. Il batterista interpretò il brano anche nei concerti legati all'album, accompagnato soltanto da Mike Rutherford alla chitarra a 12 corde.[8] Nel brano Dancing with the Moonlit Knight, Steve Hackett utilizzò due particolari tecniche di esecuzione, il tapping (già impiegato in The Musical Box e The Return of the Giant Hogweed) e lo sweep-picking, poi ampiamente sviluppate negli anni ottanta da chitarristi come Eddie van Halen e Yngwie Malmsteen. L'album vide anche per la prima volta l'impiego da parte di Tony Banks del sintetizzatore, accanto ai consueti pianoforte, organo e mellotron.

Peter Gabriel canta Watcher of the Skies (Massey Hall, Toronto, 2 maggio 1974)

Il 1973 si concluse per i Genesis con un nuovo tour degli Stati Uniti che culminò nella prima apparizione dal vivo del gruppo sulla West Coast, con sei concerti in tre giorni al Roxy Theatre di Hollywood dal 17 al 20 dicembre che registrarono il tutto esaurito.[8]

Con l'arrivo del 1974 l'ex promoter Tony Smith divenne manager dei Genesis, ruolo che avrebbe conservato lungo il resto della loro carriera, e si rese conto che il gruppo era economicamente in seria difficoltà poiché fino ad allora aveva accumulato con la casa discografica un debito di circa duecentomila sterline, che sarebbe stato colmato soltanto nel 1976.[8]

La promozione di Selling England by the Pound proseguì in Europa durante la prima metà del 1974; dal 3 al 6 febbraio il tour toccò nuovamente l'Italia, dove il nuovo album nel frattempo era arrivato ai primi posti in classifica, con quattro date che registrarono un'affluenza di pubblico mai raggiunta dal gruppo in Europa prima di allora.[8] Tra marzo e maggio i Genesis tornarono per la quarta volta ad esibirsi in Nordamerica.

Fu in questo stesso periodo che lo spettacolo dal vivo dei Genesis raggiunse una sua prima completezza sia dal punto di vista musicale che dell'impatto scenico, grazie anche a nuovi travestimenti di Gabriel;[8] un sondaggio indetto dalla rivista britannica New Musical Express lo elesse il migliore spettacolo dell'anno, davanti a quelli di gruppi all'epoca molto più affermati come Yes, Emerson, Lake & Palmer, The Who e Pink Floyd.[8]

The Lamb Lies Down on Broadway e l'uscita di Gabriel[modifica | modifica wikitesto]

Nella seconda metà del 1974 i Genesis si lanciarono nell'opera più ambiziosa della loro carriera: un concept album basato interamente su un'unica storia. Dopo aver scartato la proposta di Rutherford di ispirarsi al libro Il piccolo principe di Antoine de Saint-Exupéry,[6] il gruppo incominciò a lavorare su un racconto scritto da Peter Gabriel, dal titolo The Lamb Lies Down on Broadway.

Le premesse dell'uscita di Gabriel dai Genesis

Nel luglio del 1974, mentre i Genesis si trovavano alla Headley Grange per comporre The Lamb Lies Down on Broadway, Peter Gabriel fu contattato dal regista statunitense William Friedkin, da poco affermatosi a livello internazionale con i film The French Connection e L'esorcista. Friedkin era rimasto positivamente colpito da un racconto di Gabriel riportato sulla copertina di Genesis Live e propose perciò al cantante una collaborazione nella scrittura di sceneggiature.[8]
Gabriel informò gli altri membri dei Genesis i quali tuttavia, in particolare Banks,[6] temevano che l'impegno con Friedkin confliggesse con il loro lavoro, rallentandolo, e perciò posero Gabriel di fronte ad un aut-aut. Il cantante scelse allora di lasciare il gruppo, salvo poi ritornare sui suoi passi quando l'idea del regista si rivelò meno concreta del previsto.[6] La casa discografica ed il management mediarono per ricucire lo strappo, ma la vicenda segnò comunque una prima frattura tra Gabriel e i suoi compagni.[8] Contemporaneamente, la difficile prima gravidanza della moglie di Gabriel riversò un ulteriore carico di stress sul cantante, che fu costretto a dividersi fra la famiglia e il gruppo e di conseguenza accumulò un grosso ritardo nella stesura dei testi del nuovo album, dei quali si era fatto carico totalmente essendo la storia di sua ideazione; durante le registrazioni del disco, infine, Gabriel viaggiò avanti e indietro tra il Galles e Londra per assistere la moglie e la figlia appena nata: anche in questa circostanza – a detta sia di Gabriel che, a posteriori, degli altri – il resto del gruppo non gli dimostrò una grande comprensione.[6]

In luglio i cinque si ritirarono a comporre l'opera presso la Headley Grange, un ex albergo dei poveri situato nell'East Hampshire, già noto per aver ospitato le registrazioni di due album dei Led Zeppelin.[21] Ben presto il gruppo realizzò di avere abbastanza materiale per un doppio album e che tale formato avrebbe anche consentito di sviluppare musicalmente il racconto in maniera più fluida.[8][6]

L'album fu registrato tra l'agosto e l'ottobre 1974 al Glaspant Manor nel Carmarthenshire, in Galles, su attrezzatura mobile degli Island Studios e con John Burns per l'ultima volta in veste di coproduttore. Durante i missaggi, che si svolsero alla sede londinese degli studi, il gruppo chiese a Brian Eno che stava lavorando al piano di sopra di filtrare alcune tracce di voce e di chitarra attraverso un sintetizzatore EMS VCS3; in cambio del favore, Phil Collins suonò gratuitamente la batteria sul brano Mother Whale Eyeless del secondo album di Eno Taking Tiger Mountain (by Strategy).[6] Il contributo di Eno all'album dei Genesis venne accreditato in copertina con il termine Enossification.[22]

Peter Gabriel (al centro) travestito da "slipperman" durante il tour di The Lamb Lies Down on Broadway

The Lamb Lies Down on Broadway uscì il 18 novembre 1974, appena due giorni prima dell'inizio di una lunga tournée con la quale il gruppo lo presentò nella sua interezza, con l'ausilio di tre schermi per la proiezione di diapositive e nuovi effetti scenici. Lo spettacolo debuttò a Chicago; meno di una settimana dopo, a Cleveland, Gabriel annunciò al resto del gruppo e a Tony Smith che a fine tournée avrebbe lasciato i Genesis.[8]

Il gruppo eseguì l'album dal vivo per centodue volte,[8] in altrettante date tra Nordamerica ed Europa. Gabriel sul palco interpretò il proprio alter ego, protagonista del suo racconto: il portoricano Rael, vestito di blue jeans, t-shirt bianca e giubbotto di pelle nera; unica variante al personaggio durante l'esecuzione integrale dell'opera era il costume che il cantante indossava durante il brano The Colony of Slippermen: un grottesco mostro ricoperto di bubboni e con testicoli gonfiabili.[6] Il tour si concluse al Palais des Sports di Besançon in Francia il 22 maggio 1975.

L'uscita di Gabriel dal gruppo fu mantenuta segreta sino al 16 agosto, quando la notizia comparve sul Melody Maker;[8] sulle pagine dello stesso giornale, il 6 settembre, il cantante spiegò personalmente le ragioni della propria scelta con una lettera scritta nel suo tipico stile ricco di metafore, paronomasie e giochi di parole.[8][23] Varie le motivazioni che egli addusse: anzitutto, a suo avviso, il successo finalmente raggiunto aveva irrigidito i ruoli all'interno del gruppo, rendendogli più difficile proporre le sue idee, ad esempio l'ulteriore sviluppo della combinazione tra musica e immagini al quale egli teneva molto; il cantante confessò inoltre di essersi accorto di avere «incominciato a guardare alle cose come il famoso Gabriel» e «...a pensare in termini di business. [...] trattare dischi e pubblico come denaro mi stava allontanando da loro»; infine, la sua esigenza di stare più vicino alla moglie e alla figlia non si conciliava, per il momento, coi ritmi frenetici dello show business. Gabriel tenne anche a specificare che la separazione si era svolta senza alcuna ostilità fra lui e il resto del gruppo.[23]

Dopo l'uscita dai Genesis, Gabriel si ritirò a vita privata per circa due anni, occupandosi della sua famiglia e frequentando per brevi periodi anche gruppi per lo sviluppo delle potenzialità mentali come il «Silva Mind Control» ideato da Josè Silva e i seminari EST di Werner Erhard.[10] A partire dal 1977 tornò sulle scene con una carriera solista di successo nella quale, fin dall'inizio, volle affrancarsi dall'immagine di "ex Genesis" e ricercare uno stile personale.[8]

1976-1978: da Collins frontman all'uscita di Hackett[modifica | modifica wikitesto]

A Trick of the Tail[modifica | modifica wikitesto]

Tra giugno e luglio del 1975, Steve Hackett fu il primo membro dei Genesis a registrare un album da solista, avvalendosi, fra l'altro, della collaborazione di Collins e Rutherford: Voyage of the Acolyte fu pubblicato ad ottobre.

A settembre i Genesis si ritrovarono nuovamente per comporre, rimandando la scelta di un nuovo cantante a quando il nuovo materiale fosse pronto.[8] Seguirono decine di audizioni, che continuarono anche dopo che il gruppo aveva registrato le basi strumentali per il nuovo album, ai Trident Studios tra ottobre e novembre 1975, con la coproduzione di David Hentschel. Il compito di illustrare le parti vocali agli aspiranti spettò a Phil Collins, che nel gruppo aveva cantato da sempre sia in studio che in concerto, oltre ovviamente ad interpretare da solo For Absent Friends e More Fool Me.[8] All'avvicinarsi della scadenza per l'uscita del disco, il gruppo non aveva ancora trovato il cantante giusto. Fu allora che Collins decise di fare un vero tentativo di registrare tutte le voci: in modo inaspettato sia per il gruppo che per lui stesso, il batterista riuscì a superare la prova anche nei brani più difficili e il quartetto decise così che l'album era completo.[8]

A Trick of the Tail uscì nel febbraio 1976 e in breve tempo si affermò sia nel Regno Unito, dove arrivò al terzo posto in classifica, sia all'estero,[8] consentendo fra l'altro ai Genesis di pareggiare il proprio bilancio economico dopo sette anni di carriera, oltre a smentire le previsioni di buona parte della stampa musicale che li aveva dati per finiti all'indomani della partenza di Peter Gabriel.[8]

Bill Bruford, ospite dei Genesis nel tour di A Trick of the Tail (1976)

Di fronte all'imminente ripresa dei concerti, i Genesis non avevano ancora accantonato l'idea di trovare un nuovo cantante, poiché davano per scontato che Collins avrebbe suonato la batteria e, malgrado egli fosse in grado di cantare da dietro i tamburi, concordavano che sul palco ci fosse bisogno di un frontman:[8] ben presto tuttavia Collins superò la propria riluttanza a lasciare la batteria e si convinse a guadagnare il centro del palco.[8][24] Fu egli stesso a contattare Bill Bruford, in precedenza con Yes e King Crimson, per sostituirlo alla batteria nei brani cantati. Collins avrebbe comunque suonato le molte parti strumentali, quasi sempre duettando con Bruford.[8] Da allora, la presenza di due batterie sul palco caratterizzò tutte le tournée del gruppo sino al 1993 e l'ultima del 2007.

La nuova formazione provò dal 1° al 12 marzo 1976 presso l'ormai consueta Una Billings School of Dance di Londra quindi si trasferì a Dallas, Texas, per l'allestimento dello spettacolo dal vivo.[25] Il tour di A Trick of the Tail debuttò il 26 marzo 1976 a London, Ontario (Canada). Malgrado l'inevitabile apprensione dei primissimi momenti, Collins si adattò presto al ruolo di frontman, grazie anche alle esperienze per il teatro e la televisione maturate in adolescenza, e rimpiazzò le variopinte e complesse esibizioni di Gabriel con un suo stile personale, più diretto e orientato al puro intrattenimento, senza ricorrere a travestimenti.[8] Il fatto che sia il pubblico che la stampa lo conoscessero già come parte del gruppo contribuì ulteriormente alla riuscita della sua prova.[8]

Il tour proseguì negli Stati Uniti fino all'inizio di maggio, quindi tra giugno e luglio toccò l'Europa; da due concerti a Glasgow (8 e 9 luglio) e da quello conclusivo del tour a Stafford (10 luglio)[26] fu tratto il film Genesis: In Concert diretto da Tony Malham. La serata di Stafford fu anche l'ultimo concerto di Bill Bruford con i Genesis. Il batterista due anni dopo avrebbe fondato il gruppo UK, per poi riunirsi ai King Crimson nel 1981.

Wind & Wuthering e Seconds Out[modifica | modifica wikitesto]

Steve Hackett, chitarrista dei Genesis dal 1970 al 1977

Nel settembre del 1976 i Genesis registrarono per tre settimane[6] ai Relight Studios di Hilvarenbeek, nei Paesi Bassi. La scelta di incidere un album all'estero per la prima volta nella carriera del gruppo fu dettata, secondo il racconto di Mike Rutherford, da ragioni fiscali.[6]

La preparazione del disco fu segnata da frizioni fra Steve Hackett e il resto del gruppo, causate – secondo il chitarrista – da una tendenziale indisponibilità degli altri nei confronti di alcune sue composizioni, come ad esempio il brano Please Don't Touch, che Hackett finì per includere, due anni più tardi, nell'omonimo album solista.[6] L'ottavo album in studio del gruppo, Wind & Wuthering, fu pubblicato a dicembre 1976.

Il 20 maggio 1977 uscì l'EP Spot the Pigeon contenente tre brani scartati da Wind & Wuthering; il brano Inside and Out in particolare avrebbe rappresentato l'ultimo contributo in studio di Hackett nei Genesis, sia come chitarrista che come autore.

Per le tournée del 1977 i Genesis chiamarono il batterista statunitense Chester Thompson il quale – eccetto una pausa nel 1997-98 – avrebbe mantenuto tale ruolo sino all'ultimo tour del 2007. Da quattro concerti tenuti a Parigi nel giugno del 1977 (tranne il brano The Cinema Show registrato l'anno precedente con Bill Bruford) venne tratto il doppio album dal vivo Seconds Out, pubblicato in ottobre.

Durante i missaggi di Seconds Out Hackett decise di lasciare il gruppo, che egli avvertiva ormai come un ostacolo alla sua creatività.[8]Il chitarrista proseguì in una lunga carriera e, a partire dagli anni novanta, tornò ad affiancare al proprio repertorio come solista vari brani da lui originariamente incisi con i Genesis, raccogliendoli anche su due album in studio intitolati Genesis Revisited (1996) e Genesis Revisited II (2012) registrati con la partecipazione di ospiti come Bill Bruford, Chester Thompson, John Wetton, Jakko Jakszyk e Steven Wilson.

...And Then There Were Three...[modifica | modifica wikitesto]

Peter Gabriel di nuovo sul palco con i Genesis

Il 29 luglio 1978 Peter Gabriel raggiunse a sorpresa i Genesis sul palcoscenico del Madison Square Garden di New York per cantare assieme a Phil Collins il brano I Know What I Like (in Your Wardrobe) a fine concerto.[9][27]
La sortita, strettamente episodica, nacque da un'idea della Atlantic Records per pubblicizzare l'imminente uscita del secondo album da solista di Gabriel e si svolse in un clima del tutto amichevole fra il cantante ed il gruppo.[27]

All'inizio del 1978 i tre membri rimasti Banks, Collins e Rutherford decisero di proseguire come trio, almeno in studio: Rutherford da allora in poi si caricò delle parti sia di basso che di chitarra. La formazione era destinata a rimanere invariata sino al 1996.

Il trio tornò ai Relight Studios per incidere ...And Then There Were Three..., che fu pubblicato a marzo. Dall'album furono tratti tre singoli, il primo dei quali, Follow You Follow Me, rappresentò per il gruppo il primo successo negli Stati Uniti d'America, spingendosi fino alla 23ª posizione della Billboard Hot 100 il 24 giugno 1978,[28] dopo aver raggiunto la settima posizione nella Official Singles Chart britannica il 9 aprile.[29]

I tour promozionali che seguirono la pubblicazione dell'album furono i più imponenti intrapresi fino ad allora dai Genesis: oltre ad esibirsi di fronte a 100.000 persone al festival di Knebworth a giugno, e a totalizzarne 120.000 alla Fête de l'Humanité in Francia a settembre, il gruppo a fine anno suonò per la prima volta in Giappone.[8] In queste tournée, fece la sua prima apparizione al fianco del gruppo il chitarrista statunitense Daryl Stuermer, anch'egli come Chester Thompson destinato a divenire elemento stabile nei concerti dei Genesis, nonché in seguito collaboratore fisso di Phil Collins solista, sia in studio che dal vivo.

I concerti legati a ...And Then There Were Three... terminarono a dicembre del 1978. Subito dopo Collins si trasferì per alcuni mesi con la propria famiglia a Vancouver, Canada, nel vano tentativo di salvare il suo primo matrimonio.[8] Il gruppo si prese quindi una pausa e durante il 1979 Banks e Rutherford lavorarono ai rispettivi primi lavori solisti: A Curious Feeling di Banks vide la luce ad ottobre, mentre Smallcreep's Day di Rutherford fu pubblicato nel febbraio 1980. A settembre del 1979 i Genesis si ritrovarono nella casa in campagna di Collins a Guildford, nel Surrey, per comporre un nuovo album[30] che registrarono a fine anno a Stoccolma, presso i Polar Studios di proprietà degli ABBA, per l'ultima volta con la coproduzione di David Hentschel.

Anni ottanta[modifica | modifica wikitesto]

Duke[modifica | modifica wikitesto]

Collins (sullo sfondo) e Rutherford durante un concerto nel 1980

L'8 marzo 1980 uscì Duke: accanto a sei brani composti dai singoli membri nel 1979 (Collins su quest'album esordì come unico autore nei due brani Misunderstanding e Please Don't Ask), il disco contiene in apertura tre brani uniti fra loro (Behind the Lines, Duchess e Guide Vocal) ed un lungo finale in gran parte strumentale (Duke's Travels e Duke's End), che il gruppo nelle prove a Guildford aveva concepito come una lunga suite, salvo poi abbandonare l'idea in favore di una maggiore coesione dell'intero album.[9] Il singolo Turn It On Again tratto dall'album rimase otto settimane nelle classifiche spingendosi fino all'ottavo posto.[9] Il gruppo avrebbe inserito questo brano regolarmente nella scaletta di tutti i concerti dal 1980 al 2007.[9]

A Duke seguì un tour mondiale nel quale il gruppo predilesse locali e teatri di dimensioni ridotte rispetto alle grandi arene e agli stadi del 1978.[6]

A febbraio del 1981 anche Phil Collins pubblicò il suo primo album come solista: Face Value, contenente brani scritti nel 1979 durante la pausa dai Genesis. L'album, trainato dal singolo In the Air Tonight, segnò l'inizio di una lunga carriera solista che da allora fino al 1996 il batterista/cantante avrebbe alternato a quella con i Genesis e il cui successo avrebbe indirettamente contribuito anche all'ulteriore affermazione del gruppo a livello internazionale.

Abacab e Three Sides Live[modifica | modifica wikitesto]

Poco dopo la fine del tour del 1980 i Genesis acquistarono Fisher Lane Farm, una cascina rurale situata a Chiddingfold nel Surrey, che trasformarono dapprima in sala prove quindi in studio di registrazione, nel quale da allora in avanti sarebbero stati prodotti tutti gli album del gruppo e gran parte dei lavori solisti dei tre. Nel marzo 1981, con lo studio ancora in fase di completamento, il trio incominciò le prove per un nuovo disco, la cui registrazione avvenne a luglio dello stesso anno con l'assistenza di Hugh Padgham, già ingegnere del suono su Face Value di Collins e sul terzo album di Peter Gabriel, in un paio di tracce del quale Collins aveva suonato la batteria.

Six of the Best: la reunion di Milton Keynes

Il 2 ottobre 1982, Peter Gabriel tornò ad esibirsi con i Genesis per un solo concerto al National Bowl di Milton Keynes. L'evento, intitolato Six of the Best, fu organizzato dal gruppo assieme a Tony Smith, manager sia dei Genesis che di Gabriel, per aiutare il cantante a colmare un ingente dissesto finanziario causatogli dal fallimento della prima edizione del WOMAD Festival, da lui stesso organizzato in luglio.[6]
Steve Hackett, che si trovava allora in Sud America e pertanto non aveva potuto assicurare la propria partecipazione (tanto che il suo nome non compariva nelle locandine ed egli non aveva provato assieme al gruppo),[31] riuscì all'ultimo momento a prendere un volo per Londra e arrivò appena in tempo per raggiungere gli ex compagni sul palco a fine concerto ed eseguire con loro i brani I Know What I Like (In Your Wardrobe) e The Knife.[32]

Il 14 settembre 1981 il gruppo pubblicò l'undicesimo album Abacab, caratterizzato dalla ricerca di sonorità più immediate e accessibili rispetto ai lavori precedenti e più in generale dalla dichiarata volontà dei tre di creare una netta discontinuità con il passato, a partire dalla produzione fino alla copertina stessa.[24] L'album vide la partecipazione, sul brano No Reply at All, della sezione fiati degli Earth, Wind & Fire, già impiegata da Collins su Face Value. Fu questo l'unico caso in cui musicisti esterni figurarono su un album in studio dei Genesis, almeno fino a Calling All Stations del 1997.

il 21 maggio 1982 il gruppo pubblicò, solo nel Regno Unito, l'EP 3×3 contenente tre brani inediti provenienti dalle sessioni di registrazione di Abacab, tra cui il singolo Paperlate, che raggiunse la decima posizione della Official Singles Chart britannica.

Il 4 giugno 1982 uscì il terzo album dal vivo del gruppo, Three Sides Live. Come da titolo, l'album presenta tre facciate dal vivo registrate durante la tournée del 1981 in Europa e in America e la quarta contenente i brani di 3×3 più altri due risalenti alle registrazioni di Duke e già editi su 45 giri; nella sola edizione distribuita nel Regno Unito, anche sulla quarta facciata furono inseriti brani dal vivo registrati durante precedenti tour del 1976, 1978 e 1980.

Tra il 1982 e il 1983 i tre membri dei Genesis pubblicarono i loro rispettivi album come solisti: il 7 settembre 1982 uscì Acting Very Strange di Rutherford, il 1º novembre 1982 fu la volta di Hello, I Must Be Going! di Collins e, nel giugno 1983 Banks pubblicò The Fugitive.

Genesis (1983)[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1983 il gruppo si riunì alla Farm ed incominciò a comporre un nuovo disco partendo da zero e basandosi interamente su improvvisazioni, poi rifinite e strutturate in un secondo momento.[6] Il dodicesimo album in studio, intitolato semplicemente Genesis, fu pubblicato Il 3 ottobre. Quattro singoli tratti dall'album, Mama, That's All, Home by the Sea e Illegal Alien, furono tutti accompagnati da altrettanti videoclip; l'anno seguente uscì come ulteriore singolo Taking It All Too Hard.

La tournée mondiale con cui i Genesis promossero l'album, partì il 6 novembre 1983 da Normal, Illinois e terminò il 29 febbraio 1984 a Birmingham, dove il concerto fu filmato e successivamente pubblicato in formato home video con il titolo The Mama Tour.

Gli anni seguenti videro i tre di nuovo impegnati nelle rispettive carriere soliste: a gennaio 1985 fu pubblicato No Jacket Required di Collins; Rutherford fondò il gruppo Mike + The Mechanics il cui album omonimo di debutto uscì ad ottobre 1985; Banks infine raccolse nell'album Soundtracks (giugno 1986) le colonne sonore da lui scritte per due film.

Invisible Touch[modifica | modifica wikitesto]

Il 9 giugno 1986 uscì l'album Invisible Touch contenente, oltre alla title track, i singoli In Too Deep, Tonight, Tonight, Tonight, Throwing It All Away, Anything She Does e Land of Confusion dai quali puntualmente furono tratti videoclip promozionali, in seguito raccolti anche in un home video dal titolo Visible Touch. Il testo di Land of Confusion in particolare, scritto da Mike Rutherford, ispirò un video prodotto dai creatori della serie televisiva satirica britannica Spitting Image e basato su pupazzi animati di personaggi politici contemporanei come Ronald Reagan, Margaret Thatcher, Muʿammar Gheddafi e Michail Gorbačëv o di figure del passato come Benito Mussolini, oltre alle caricature di numerose star del pop e del rock e degli stessi Genesis; i volti dei tre pupazzi raffiguranti il gruppo comparvero anche sulla copertina del singolo. Il video, due anni più tardi, si aggiudicò un Grammy Award. Il videoclip di Anything She Does vide invece la partecipazione dell'attore comico Benny Hill. Le rimanenti due tracce dell'album, il lungo brano Domino e lo strumentale The Brazilian, richiamano alla memoria il vecchio stile del gruppo rivisitato con sonorità tipiche degli anni ottanta.[9]

Nel 1987 il gruppo intraprese il tour mondiale legato a Invisible Touch. In particolare, quattro concerti tenuti nello stadio di Wembley a Londra, dal 1º al 4 luglio, registrarono il tutto esaurito con un'affluenza complessiva di circa 300.000 spettatori:[6] Banks in seguito indicò tale periodo, e le serate di Londra in special modo, come la vetta assoluta del successo del gruppo;[6] da quei concerti la Virgin Records trasse il VHS Invisible Touch Tour (1988), in seguito edito in DVD con il titolo Live at Wembley Stadium (2007).

Seguì una pausa di circa quattro anni, durante la quale Rutherford fu nuovamente impegnato con Mike + The Mechanics, Collins stabilì il proprio record personale di vendite con ...But Seriously (1989) e Banks pubblicò i due album Bankstatement (1989) e Still (1991). L'unica apparizione dal vivo dei Genesis in questo periodo avvenne ad un evento benefico, organizzato in favore del Nordoff-Robbins Music Therapy Centre, che si tenne il 30 giugno 1990 a Knebworth di fronte a circa 150.000 spettatori e al quale parteciparono anche Pink Floyd, Paul McCartney, Mark Knopfler, Eric Clapton, Elton John, Robert Plant & Jimmy Page, Cliff Richard & The Shadows, Status Quo, Tears for Fears, Dire Straits, Ray Cooper e lo stesso Phil Collins come solista. I Genesis eseguirono i brani Mama, Throwing it All Away e Turn It on Again, quest'ultimo unito in un medley a vari successi di altri artisti e con il gruppo eccezionalmente affiancato da Leland Sklar (basso), Brad Cole (tastiere) e dai Phenix Horns (sezione fiati), tutti componenti la band di Collins assieme agli stessi Daryl Stuermer e Chester Thompson.

Anni novanta[modifica | modifica wikitesto]

We Can't Dance e The Way We Walk[modifica | modifica wikitesto]

I Genesis nel 1991. Da sinistra: Tony Banks, Phil Collins, Mike Rutherford

Tra marzo e settembre 1991 i Genesis tornarono alla Farm per comporre un nuovo album con la coproduzione di Nick Davis, già collaboratore di Banks come solista. Nell'ottobre 1991 uscì We Can't Dance, che segnò l'apice commerciale del gruppo e che risulterà essere il loro più venduto negli Stati Uniti d'America, con cinque dischi di platino.[5] Dal disco furono tratti i cinque singoli No Son of Mine, I Can't Dance, Jesus He Knows Me, Hold on My Heart, e Tell Me Why, tutti supportati dai relativi videoclip promozionali.

Dal tour europeo legato a We Can't Dance venne tratto il quarto album dal vivo del gruppo, The Way We Walk, suddiviso in due volumi separati, pubblicati in due tempi (novembre 1992 e gennaio 1993) ed indicati rispettivamente con i sottotitoli The Shorts e The Longs, riferiti alla durata dei brani.

Dal concerto dell'8 novembre 1992 all'Earl's Court di Londra fu tratto l'home video The Way We Walk - Live in Concert che uscì a marzo 1993.

Tra il 1993 ed il 1996 i tre tornarono a progetti individuali: nel 1993 Banks uscì con l'album Strictly Inc., Collins con Both Sides e nel 1995 Mike + The Mechanics pubblicarono Beggar on a Beach of Gold.

L'uscita di Collins, Calling All Stations e lo scioglimento[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1996 Phil Collins decise di lasciare i Genesis per concentrarsi esclusivamente sulla sua carriera solista.

Banks e Rutherford erano già alla ricerca di un sostituto per le registrazioni di nuovo materiale quando ricevettero una registrazione tratta dal Progfest del 1994, nel quale il cantante statunitense Kevin Gilbert aveva interpretato con il suo gruppo Giraffe l'intero album dei Genesis The Lamb Lies Down on Broadway; tuttavia, quando il management del gruppo cercò di mettersi in contatto con Gilbert, questi era da poco morto prematuramente. Il ruolo di cantante fu infine affidato allo scozzese Ray Wilson, già frontman nel gruppo Stiltskin.

Ray Wilson, cantante dei Genesis dal 1997 al 1999

Con Wilson anche in veste di autore su alcuni brani e con la collaborazione dei batteristi turnisti Nick D'Virgilio (Spock's Beard) e Nir Zidkyahu, il gruppo registrò l'album Calling All Stations che, pur ottenendo un buon successo nel Regno Unito e nel resto d'Europa, non ebbe un grosso riscontro negli Stati Uniti d'America, dove invece il gruppo puntava.[6] I singoli estratti da questo album furono Congo, Shipwrecked e Not About Us.

Il gruppo intraprese quindi un tour europeo tra gennaio e maggio 1998, avvalendosi di Zidkyahu alla batteria e di Anthony Drennan (The Corrs) alle chitarre e al basso. La scarsa vendita dei biglietti causò invece la cancellazione di una tournée nel Nordamerica.[6]

In un'intervista rilasciata nel 2007 al quotidiano The Scostman, Ray Wilson raccontò che al termine del tour del 1998 i Genesis gli parvero intenzionati a proseguire la loro attività e che in ogni caso il suo contratto prevedeva un altro album con il gruppo; tuttavia egli non ricevette più notizie dagli altri per oltre un anno fin quando il manager Tony Smith, nel 1999, gli telefonò per comunicargli che Banks e Rutherford avevano sospeso a tempo indeterminato nuove produzioni inedite a nome Genesis e che il gruppo si era sciolto di fatto.[33][6] Wilson negli anni seguenti tornò a collaborare con gli Stiltskin e portò avanti la sua carriera come solista, nella quale continuò ad interpretare in concerto anche brani dei Genesis.

Nel 1998 Banks, Collins, Gabriel, Hackett e Rutherford collaborarono con la Virgin Records alla compilazione di un cofanetto CD contenente brani dal vivo e inediti in studio del periodo 1967-1975: in particolare, sui nastri originali registrati dal vivo durante i tour di Selling England by the Pound (Londra, 20 ottobre 1973) e The Lamb Lies Down on Broadway (Los Angeles, 24 gennaio 1975), che costituiscono buona parte del contenuto dell'opera, Gabriel incise di nuovo quasi tutte le parti vocali e Hackett sostituì alcune parti di chitarra. La Virgin pubblicò Genesis Archive 1967-75 il 22 giugno 1998. I cinque musicisti, più Anthony Phillips e Jonathan Silver, furono intervistati per uno speciale legato all'uscita del cofanetto e curato della televisione statunitense VH1: tutti e sette vi comparirono anche assieme, riuniti per un servizio fotografico all'aeroporto di Heathrow.[34] Al documentario partecipò anche Ray Wilson, come voce narrante.[35]

Nel 1999 Banks, Collins, Gabriel, Hackett e Rutherford contribuirono a distanza, senza incontrarsi,[36] alla realizzazione di The Carpet Crawlers 1999, nuova versione dell'omonimo brano tratto da The Lamb Lies Down on Broadway prodotta da Trevor Horn e pubblicata il 26 ottobre nella raccolta Turn It On Again: The Hits.

Anni duemila[modifica | modifica wikitesto]

Il 21 settembre 2000 i Genesis nell'inedita formazione Banks/Collins/Rutherford/Stuermer tennero un'esibizione di circa quindici minuti con due chitarre acustiche, percussioni, voce e sintetizzatore, in occasione della cerimonia di assegnazione del Peter Grant MMF Award al loro manager, Tony Smith.[37]

Concerto dei Genesis al Circo Massimo di Roma, 14 luglio 2007

Dopo alcuni anni di indecisione,[6] nel 2005 Banks, Collins e Rutherford tornarono a prendere in seria considerazione un ritorno dei Genesis. Il 20 novembre i tre si incontrarono con Gabriel, Hackett e Tony Smith a Glasgow, dove faceva tappa il tour solista di Collins, per discutere l'idea di riproporre dal vivo The Lamb Lies Down on Broadway nella formazione originale a cinque: l'incontro fu tuttavia infruttuoso, a causa soprattutto dell'incertezza di Gabriel a dare la propria disponibilità per un lungo periodo;[6] anche il coinvolgimento di Hackett a quel punto divenne automaticamente superfluo e gli altri ripiegarono sull'idea di una serie di concerti come trio, accompagnati come di consueto da Chester Thompson e Daryl Stuermer. Trascorse ancora circa un anno, durante il quale Collins fu impegnato a comporre nuove canzoni per il musical Tarzan[6] tratto dall'omonimo film della Disney che nel 2000 gli era valso un Premio Oscar ed un Golden Globe per la canzone You'll Be in My Heart, quindi ad ottobre 2006 il gruppo incominciò le prove in un teatro a New York.[38]

Il 7 novembre 2006 i Genesis annunciarono ufficialmente alla stampa il Turn It On Again: The Tour per l'anno seguente:[39] quarantasette date tra Europa e Nordamerica. La prima metà della tournée, destinata all'Europa, partì l'11 giugno 2007 a Helsinki e si concluse il 14 luglio al Circo Massimo di Roma con un concerto gratuito cui intervennero circa cinquecentomila spettatori e dal quale fu in seguito tratto il triplo DVD When in Rome 2007. La seconda parte del tour si svolse in Nordamerica dal 7 settembre al 13 ottobre. Il 20 novembre uscì il doppio CD Live Over Europe 2007 che ricalca la scaletta dei concerti europei, con le migliori esecuzioni di ciascun brano selezionate fra le ventidue date di quella tournée.

Sempre nel 2007 Banks, Collins, Gabriel, Hackett, Anthony Phillips, Rutherford e Ray Wilson commentarono separatamente la storia dei Genesis in interviste filmate che furono poi incluse in tre cofanetti CD-DVD, pubblicati dalla Virgin tra il 2007 e il 2008 e contenenti le edizioni rimasterizzate della discografia del gruppo dal 1970 al 1997 più vari inediti. Banks, Collins, Gabriel, Hackett e Rutherford figurarono anche autori di una sorta di autobiografia collettiva curata da Philip Dodd, dal titolo Genesis, Chapter & Verse, pubblicata a settembre nel Regno Unito e ad ottobre in altri paesi; al libro contribuirono in misura minore anche tutti gli altri ex membri dei Genesis Anthony Phillips, Chris Stewart, Jonathan Silver, John Mayhew e Ray Wilson, oltre a Bill Bruford, Chester Thompson, Daryl Stuermer e altre figure legate a vario titolo alla storia del gruppo, come Richard McPhail, Tony Smith e Ahmet Erthegün.

Il 15 marzo 2010 i Genesis furono introdotti alla Rock and Roll Hall of Fame: alla cerimonia erano presenti Banks, Collins, Hackett e Rutherford. Il gruppo statunitense Phish eseguì in loro onore i brani Watcher of the Skies e No Reply at All.

Nel 2014 Gabriel, Banks, Collins, Hackett e Rutherford furono intervistati assieme per un documentario prodotto dalla BBC dedicato al gruppo e alle carriere soliste dei singoli musicisti, dal titolo Genesis: Together and Apart,[40] che andò in onda il 4 ottobre 2014 sul canale BBC Two ed uscì in contemporanea come DVD con il titolo Sum of the Parts a cura della Eagle Rock Entertainment. I cinque intervennero insieme anche alla presentazione in anteprima del documentario, che si tenne al cinema Odeon Luxe Haymarket di Londra il 2 ottobre 2014, in coincidenza con la pubblicazione da parte della Virgin del cofanetto antologico in CD R-Kive, anch'esso incentrato sul gruppo e sui singoli membri come solisti. Pochi giorni prima a New York, sempre nell'ambito della promozione di R-Kive, Phil Collins e Mike Rutherford avevano rilasciato al disc jockey Bernard Dobbeleer della radiotelevisione belga RTBF un'intervista esclusiva che andò in onda il 28 settembre 2014 all'interno del programma musicale Classic 21.[41] In tale occasione Collins rispose in merito alle speculazioni su un possibile ritorno dei Genesis nella formazione a cinque con Gabriel e Hackett e dicharò che tale iniziativa avrebbe avuto senso soltanto con il gruppo nella configurazione originale e pertanto era ormai resa impossibile dai problemi di salute che da anni gli impedivano di suonare la batteria; egli si disse in ogni caso contrario a soluzioni alternative, ad esempio con lui e Gabriel alle voci e un altro batterista.[41]

Nel corso del 2017 sia Tony Banks che Mike Rutherford, allora impegnati nei rispettivi progetti solisti, dichiararono alla stampa di non essere contrari ad un ritorno dei Genesis nella formazione a tre con Phil Collins ed entrambi confermarono di essere in buoni rapporti personali sia tra loro che con l'ex batterista; tuttavia in tali interviste i due non si spinsero oltre la semplice ipotesi.[42][43] Nell'agosto 2018 Collins, tornato nel frattempo in tournée dopo un'assenza dalle scene durata dieci anni, confermò a sua volta la sua disponibilità a tornare a collaborare con Banks e Rutherford, ipotizzando anche il coinvolgimento di suo figlio Nicholas, già batterista della sua band dal vivo.[44]

Stile musicale[modifica | modifica wikitesto]

Lo stile musicale dei Genesis conobbe una continua evoluzione per quanto riguarda la composizione, gli arrangiamenti e la strumentazione.[6]

I membri fondatori del gruppo, tutti autori eccetto Chris Stewart, avevano retroterra musicali piuttosto eterogenei che, fusi assieme, contribuirono sin dagli esordi allo sviluppo di uno stile composito e variegato. Tony Banks aveva un'impostazione classica, con predilezione per autori come Rachmaninov, Elgar e Vaughan-Williams, ma aveva subito anche l'influsso dell'esplosione pop degli anni sessanta, in particolare dei Beatles.[6][45] Nei primi anni con i Genesis, Banks fu dichiaratamente influenzato anche dai Nice: il brano The Knife (1970) in fase di composizione era provvisoriamente intitolato The Nice proprio per l'uso ritmico dell'organo da parte di Banks, ispirato allo stile di Keith Emerson.[45] Peter Gabriel, approdato alla musica nella prima adolescenza come batterista e solo più tardi divenuto cantante, era un amante della musica soul e R&B, con artisti di riferimento come Otis Redding e Nina Simone:[45] l'influenza dello stile canoro di Redding ad esempio è ravvisabile nel brano That's Me, lato B del primo 45 giri del gruppo.[8] L'uso occasionale da parte di Gabriel del flauto traverso e dell'oboe aggiunsero ad alcuni brani del gruppo atmosfere che richiamavano sia il folk che la musica classica.[9] Mike Rutherford si era avvicinato alla chitarra attraverso il rock and roll ascoltando, fra gli altri, Cliff Richard degli Shadows ed Elvis Presley;[46] il repertorio della sua prima band al liceo, Anon, era costituito per gran parte di cover dei Rolling Stones;[10] al basso elettrico si accostò invece per necessità, all'epoca in cui nacquero i Genesis.[46] Anthony Phillips fu, assieme a Rutherford, il principale responsabile degli intrecci di chitarre a 12 corde che conferirono a varie composizioni del primo periodo una caratteristica atmosfera nuovamente tra il folk ed il classico, tipicamente inglese,[8] che riaffiora anche in brani registrati dai Genesis dopo la sua uscita dal gruppo.

Per ammissione a posteriori degli stessi autori,[6] i primi singoli e l'album d'esordio From Genesis to Revelation (1969) non rappresentano appieno la direzione musicale che il gruppo intraprese in seguito, a causa sia dell'oggettiva inesperienza dei musicisti, sia della loro scelta dell'epoca di accontentare il produttore Jonathan King per non perdere la prima opportunità discografica, scrivendo canzoni brevi, semplici ed orecchiabili:[6] il singolo The Silent Sun, ad esempio, a detta di Banks fu un tentativo di imitare lo stile dei Bee Gees, gruppo molto amato da King.[8]

A partire dal secondo album Trespass (1970), grazie anche alla maggiore libertà artistica acquisita nel passaggio alla Charisma,[6] il gruppo cominciò a proporre brani svincolati dalla tipica forma canzone e di durata più lunga, con frequenti cambi di tema e di atmosfera. La tendenza ad ampliare i propri confini espressivi, peraltro comune a molti gruppi rock dell'epoca, contribuì a far inserire i Genesis nel novero del multiforme genere musicale denominato progressive rock, del quale sono considerati fra gli esponenti più rappresentativi, in special modo per le produzioni che vanno dal 1970 al 1977.[47] Tale cifra stilistica si consolidò ulteriormente a partire da Nursery Cryme (1971) con l'ingresso nel gruppo di Phil Collins e Steve Hackett.

Hackett, anch'egli autore, condivideva con gli altri la passione per i primi King Crimson, che egli aveva visto dal vivo al Marquee Club nel 1969 rimanendone, a suo dire, "letteralmente folgorato".[8][48] Fu su sua insistenza che nel 1971 il gruppo acquistò di seconda mano, proprio dai King Crimson, il primo mellotron, strumento le cui timbriche caratterizzarono in modo significativo la musica del gruppo almeno sino al 1976.[45] L'apporto compositivo di Hackett nei Genesis denota anche influenze dalla musica classica, specie in brani per sola chitarra come Horizons (da Foxtrot, 1972) o l'introduzione di Blood on the Rooftops (da Wind & Wuthering, 1976); quest'ultimo aspetto è ampiamente riscontrabile anche nella successiva carriera solista del chitarrista.[45]

Phil Collins, fin dall'adolescenza appassionato di musica afroamericana e in particolare degli artisti della Motown, aggiunse agli arrangiamenti spunti derivati dal jazz, dalla fusion e dall'ascolto di artisti come Weather Report e Frank Zappa, ad esempio nell'uso dei tempi dispari.[45] Divenuto dal 1976 anche cantante e frontman del gruppo, il batterista maturò una vena compositiva vera e propria soltanto a partire dagli anni ottanta,[45] più o meno in coincidenza con l'inizio della sua carriera da solista e quando i Genesis erano già divenuti un trio, dopo l'uscita di Hackett. Lo stile semplice e diretto che decretò la fortuna commerciale di Collins come cantante ed autore è inevitabilmente presente anche nei brani che egli scrisse da solo per i Genesis, come Misunderstanding, Please Don't Ask e Man on the Corner.[9]

A partire dalla fine degli anni settanta, la musica dei Genesis fu caratterizzata dall'uso preponderante di sonorità elettroniche a spese di strumenti come il pianoforte o la chitarra acustica, al contrario molto presenti fino ad allora.[9] Inoltre, le mutate esigenze del mercato discografico indussero il gruppo a ridurre gradualmente le composizioni più lunghe e complesse tipiche del primo periodo in favore di brani più concisi ed accessibili, il che portò la critica in alcuni casi a parlare di "svolta pop" del gruppo,[9][49] complice anche il fatto che tale fase coincise con l'apice del successo commerciale.

In tutti gli album dal 1978 al 1997 sono comunque presenti anche brani di respiro più ampio, alcuni dei quali quasi interamente strumentali come Duke's Travels/Duke's End (1980) o Second Home by the Sea (1983), vicini in tal senso allo stile dei primi anni, anche se con sonorità aggiornate.[9] Brani del genere, così come gli estratti dal repertorio progressive degli anni settanta, trovarono posto regolarmente anche nelle scalette dei concerti, in misura paritaria quando non persino predominante rispetto ai singoli di successo.[9] Gli stessi Genesis peraltro rimarcarono come, specie nella fase di maggior popolarità, la dimensione live rappresentasse meglio lo stile e le reali capacità del gruppo rispetto alla produzione in studio.[6]

Una parte consistente della stampa musicale attribuì la trasformazione dei Genesis nel periodo della maturità ad una presunta maggiore influenza decisionale di Phil Collins all'interno del gruppo, a seguito della grande popolarità da lui raggiunta a partire dagli anni ottanta come cantante, autore, produttore discografico ed attore.[6][50] I diretti interessati tuttavia smentirono in più occasioni tale ipotesi e ribadirono l'assoluta collegialità delle loro scelte artistiche, motivandole con la sopravvivenza stessa del gruppo e con l'esigenza di non fossilizzarsi nello stile e nell'immagine,[50] pur riconoscendo che dal lato commerciale, invece, la carriera solista di Collins fu un importante traino per il successo dei Genesis, specie dopo l'arrivo di MTV e la grande esposizione mediatica garantita loro dai videoclip promozionali, che portò soprattutto il pubblico che prima non li conosceva ad identificarli, almeno come immagine, con lo stesso Collins.[24]

I tre musicisti contribuirono al cambiamento in egual misura anche dal lato compositivo:[6][50] infatti a partire dal 1983 anche Banks e Rutherford, come già Collins due anni prima, intrapresero regolari carriere soliste parallele ai Genesis e da allora destinarono gran parte delle loro composizioni individuali ai propri lavori da solisti,[45] mentre come gruppo i tre incominciarono a scrivere i loro album direttamente in studio, partendo da zero e registrando lunghe jam dalle quali trarre in un secondo tempo le idee migliori per trasformarle in brani strutturati, con l'aggiunta dei testi in fase di rifinitura.[9] In sostanza, sebbene il gruppo sfruttasse da sempre anche l'improvvisazione per creare il proprio repertorio,[8] dal 1983 in poi essa divenne il metodo compositivo di elezione,[6][9] grazie anche al fatto che nel frattempo i tre avevano allestito il proprio studio di registrazione dove potevano operare senza vincoli esterni di tempo e di costi.[45] Il nuovo corso fu caratterizzato anche da un uso frequente della drum machine, con Collins impegnato ad improvvisare più sulla voce che sul ritmo, salvo poi incidere in un secondo tempo anche parti di batteria acustica: fra i vari esempi di questo procedimento creativo vi sono anche singoli di successo come ad esempio Mama (1983), Throwing It All Away (1986) o No Son of Mine (1991).[9]

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Ultima
Ex componenti
Turnisti

Cronologia della formazione[modifica wikitesto]

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Discografia dei Genesis.

Album in studio[modifica | modifica wikitesto]

Album dal vivo[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

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  5. ^ a b (EN) Genesis – Gold & Platinum, Recording Industry Association of America. URL consultato il 7 gennaio 2019.
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  21. ^ History of Headley Grange, su www.johnowensmith.co.uk. URL consultato il 1º dicembre 2018.
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  24. ^ a b c Interviste ai Genesis sul Cofanetto CD-DVD Genesis 1976-1982
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  31. ^ Simone Ercole, Genesis - Six Of The Best - Milton Keynes 02/10/1982, su Musicalitosi, 27 marzo 2018. URL consultato il 29 dicembre 2018. contiene la foto della locandina originale
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  43. ^ horizonsradio.it, Genesis, Tony Banks: "Una reunion a tre? Sarebbe divertente", su Horizons Radio, 25 gennaio 2018. URL consultato l'11 gennaio 2019.
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  49. ^ Marco Simonetti, Genesis - I camaleonti del progressive, OndaRock. URL consultato il 22 agosto 2016.
  50. ^ a b c Genesis 1983-1998 - cofanetto CD/DVD (Virgin, 2007) - interviste ai Genesis

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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