Musical

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Poster del musical The Black Crook

Il musical è un genere di rappresentazione teatrale e cinematografica, nato e sviluppatosi negli USA tra l'800 ed il '900. Un suo corrispondente in Italia è la commedia musicale, con cui condivide l'uso di più tecniche espressive e comunicative insieme.

L'azione viene portata avanti sulla scena non solo dalla recitazione, ma anche dalla musica, dal canto e dalla danza che fluiscono in modo spontaneo e naturale.

Il musical è uno spettacolo derivato dall'opera e adattato al gusto e al costume statunitense. Questo spettacolo è costituito da una commedia, in genere brillante e di ambientazione americana nella quale sono presenti brani che appartengono ai generi della musica leggera, del jazz, o derivano dall'opera lirica e dal balletto. Tutti questi linguaggi sono uniti tra loro grazie a una orchestrazione elegante e perfetta. Nel musical non c'è fusione tra i diversi linguaggi; i diversi generi sono invece affiancati in una compresenza ben integrata e armonizzata.

In questo genere ogni particolare risulta indispensabile per la riuscita dello spettacolo, dai costumi dalla scenografia includendo regia, coreografie e luci senza dimenticare gli attori (chiamati performers) che devono essere in grado di comunicare emozioni ricorrendo, spesso contemporaneamente, a discipline come la recitazione, la danza e il canto.

Il musical va, inoltre, attentamente distinto dal Teatro-danza: quest'ultimo, infatti, è fenomeno non solo più recente, propriamente novecentesco, ma concettualmente più avanzato e di maggiore complessità estetico-linguistica.

Tipologie di musical[modifica | modifica wikitesto]

Musical Comedy
Classica commedia musicale con un soggetto divertente, in cui la storia è portata avanti da recitazione, canto e ballo. Talvolta le canzoni non sono usate per portare avanti la trama, bensì come elementi riempitivi o digressioni.
Cabaret Musical
Musical Comedy in cui il cast interagisce con il pubblico, con frasi o gesti.
Musical Play
La trama è seria e, a volte, drammatica; le canzoni servono per mandare avanti la storia, e non solo per arricchirla.
Concept Musical
La storia non parte da una trama vera e propria, bensì da un concetto, approfondito e sviscerato nel corso del musical.
Backstage Musical
Racconta una situazione di “teatro nel teatro”, con un cast che prova uno show.
Broadway Musical
Il musical nella più classica accezione di Broadway, con una trama portata avanti da recitazione, canto e ballo.
Operatic Musical/Contemporary Musical
Il termine “operistico” si riferisce alla struttura dell'opera e non al genere musicale; il termine “contemporaneo” indica il fatto che questo tipo di musical si sia sviluppato negli ultimi venticinque anni. Non c'è differenza tra parti cantate e parlata, e la musica è sempre presente; i pochi dialoghi sono sotto forma di recitativo.
Rock Opera
La colonna sonora del musical è di genere Rock, con un cast giovane che spesso rappresenta un gruppo “tribale” di oppositori al sistema.
Entertainment Musical
Musical di intrattenimento, che punta sulla spettacolarità delle scene e sull'orecchiabilità delle canzoni per puntare al successo, anziché sul valore artistico del cast o dell'opera.
Bio Musical
Racconta la vita di un personaggio famoso.
Dance Musical
Musical in cui il ballo è prevalente.
Ensemble Musical
Musical con pochi personaggi e un piccolo cast, in cui non si individuano personaggi principali o secondari. L'argomento trattato è intimo e riflessivo.
Musical Operetta
Musical riconducibile per struttura all'operetta.
Gay Musical
Musical che tratta come tematiche principali quello dell'omosessualità, sia con sfumature tragiche, sia con significato umoristico.
Movie Musical
Musical tratti da film non musicali girati in precedenza.
Jukebox Musical
Musical che usa come colonna sonora i pezzi famosi di un artista celebre o di un gruppo musicale.
Opera Popolare/Moderna
Forma di musical che trae ispirazione sia dalla tradizione operistica e musicale italiana e francese sia da forme musicali anglosassoni più moderne di stampo pop/rock.
Reality musical
Musical dove i performer non interpretano personaggi inventati ma portano se stessi e le proprie caratteristiche nella storia.

Origini[modifica | modifica wikitesto]

Si può affermare che il musical nasce il 12 settembre 1866, giorno in cui negli USA viene messa in scena per la prima volta un'opera (The Black Crook) nata dall'unione fra una compagnia di ballo e canto importata dall'Europa, con una compagnia di prosa. Questa collaborazione deriva dal fatto che la prima era rimasta senza un teatro in cui esibirsi mentre la seconda era alle prese con una produzione che si stava rivelando assai più costosa del previsto. Superate le difficoltà economiche e organizzative ci fu la prima dello spettacolo che si svolse al Niblo's Garden Theatre (USA).

Il musical ha quindi origine dai ceti popolari della società americana, in cui vi erano numerosi gruppi di immigrati appartenenti ad etnie differenti, e si sviluppa come una forma di teatro rivolta alle masse e a un pubblico molto variegato. La sua struttura ed il suo stile permette allo spettatore di poter seguire lo spettacolo come nel vaudeville (teatro di varietà), risultando più scorrevole e di più semplice comprensione rispetto alla prosa tradizionale.

La bravura degli attori, la grazia delle ballerine, la capacità nel canto: sono queste le caratteristiche che hanno permesso la nascita e lo sviluppo di questa forma di spettacolo.

Partendo da New York e Broadway, nasce una tradizione che si diffonderà a macchia d'olio, portando la cultura del musical per le grandi e piccole città degli Stati Uniti.

Tappe importanti furono:

  • nel 1891 A Trip to Chinatown di Percy Gaunt ha la première nel Madison Square Theater di Broadway raggiungendo 657 repliche eWang di Woolson Morse raggiunge 151 repliche
  • nel 1897 The Belle of New York di Gustave Kerker, con Edna May, ha la première al Casino Theatre di New York facendo registrare 64 repliche; nel 1898 (ancora con la May) portato al Shaftesbury Theatre, del West End di Londra raggiunge 697 repliche
  • nel 1902 viene allestito il noto The Wizard of Oz
  • nel 1893 A Gaiety Girl di Sidney Jones ha la prima al Prince of Wales Theatre di Londra con Hayden Coffin, poi si sposta al Daly's Theatre raggiungendo 413 repliche
  • nel 1894 The Shop Girl di Ivan Caryll ha la première al Gaiety Theatre di Londra raggiungendo 546 repliche anche trasferendosi al Daly's Theatre con Seymour Hicks ed Ellaline Terriss
  • nel 1896 The Geisha di Jones viene rappresentata nel Daly's Theatre a Westminster raggiungendo 760 repliche
  • The Circus Girl di Caryll ha la première nel Gaiety Theatre raggiungendo 497 repliche con Hicks e la Terriss (nel 1897 ha la prima a New York dove registra 172 repliche)
  • nel 1897 The French Maid di Walter Slaughter (che aveva avuto la prima assoluta al Theatre Royal di Bath l'anno precedente) ha la prima al Terry's Theatre di Londra con Herbert Standing proseguendo l'anno successivo al Vaudeville Theatre arrivando a 480 repliche
  • nel 1898 A Runaway Girl di Caryll con la Terriss ha la première al Gaiety Theatre raggiungendo 593 repliche
  • nel 1899 San Toy di Jones ha la première al Daly's Theatre e raggiunge 778 repliche insieme a Florodora
  • nel 1901 A Chinese Honeymoon di Howard Talbot (che ha avuto la prima assoluta al Theatre Royal di Hanley nel 1899) arriva al Royal Strand Theatre di Londra raggiungendo 1075 repliche; dal 1902 il titolo arriva al Casino Theatre di New York raggiungendo 376 repliche; dal 1903 lo spettacolo londinese ha visto la partecipazione di Lily Elsie
  • sempre nel 1901 The Toreador di Caryll e Lionel Monckton ha la prima assoluta al Gaiety Theatre ed arriva a 675 repliche
  • nel 1902 The Girl from Kays di Caryll e Owen Hall ha la prima assoluta all'Apollo Theatre di Londra con Willie Edouin e nel 1903 prosegue al Harold Pinter Theatre arrivando a 432 repliche ed al Herald Square Theatre a Broadway con 223 repliche
  • A Country Girl di Lionel Monckton ha la prima assoluta con Hayden Coffin ed Evie Greene al Daly's Theatre di Londra arrivando a 729 repliche, avvalendosi della collaborazione di Paul Rubens
  • nel 1903 The Orchid di Caryll e Monckton ha la prima assoluta al Gaiety Theatre ed arriva a 559 repliche
  • nel 1904 The Catch of the Season di Herbert Haines ed Evelyn Baker ha la prima assoluta con la Terriss e Camille Clifford (una famosa Gibson Girl) al Vaudeville Theatre ed arriva a 621 repliche e nel 1905 viene portato al Daly's Theater di New York con la May
  • nel 1906 The Belle of Mayfair di Leslie Stuart ha la prima assoluta al Vaudeville Theatre raggiungendo 431 repliche con la May e la Clifford
  • nel 1907 Miss Hook of Holland di Paul Rubens ha la prima assoluta al Prince of Wales Theatre di Londra ed arriva a 462 repliche
  • nel 1909 The Arcadians di Monckton e Talbot ha la prima assoluta al Original Shaftesbury Theatre di Londra e prosegue per 809 repliche; nel 1910 viene portato al Liberty Theatre a Broadway dove fa registrare 193 repliche e nel 1915 torna a Londra con Jack Hulbert
  • sempre nel 1909 Our Miss Gibbs di Caryll e Monckton ha la prima assoluta al Gaiety Theatre con la giovane Gladys Cooper in un ruolo comprimario ed arriva a 636 repliche
  • nel 1910 è la volta di The Quaker Girl
  • Adele di Adolf Philipp ha la prima nel 1913 al Longacre Theatre e poi nel Harris Theatre a Broadway arrivando a 196 repliche
  • nel 1914 vanno in scena Chin Chin di Caryll e Watch Your Step di Irving Berlin
  • The Blue Paradise di Edmund Eysler, Sigmund Romberg e Leo Edwards ha la prima assoluta nel 1915 al Casino Theatre e dal 1916 al 44th Street Theatre a Broadway ed arriva a 356 repliche
  • Very Good Eddie di Jerome Kern ha la prima assoluta con Ernest Truex nel 1915 al Princess Theatre spostandosi nel 1916 al Casino Theatre ed al 39th Street Theatre a Broadway arrivando a 341 repliche; nel 1975 viene ripreso al Booth Theatre a Broadway raggiungendo 304 repliche e nel 1976 al Piccadilly Theatre di Londra arrivando a 411 repliche
  • Chu Chin Chow di Frederic Norton ha la prima assoluta nel 1916 nel Her Majesty's Theatre di Londra con Lily Brayton ed Oscar Asche e raggiunge 2238 repliche ed arriva a Broadway con Tyrone Power Sr, Henry E. Dixey e Tessa Kosta dal 1917 raggiungendo 208 repliche
  • Theodore & Co di Ivor Novello e Kern ha la prima assoluta al Gaiety Theatre (Londra) nel 1916 con Leslie Henson ed arriva a 503 repliche
  • Oh, Boy! di Kern ha la prima assoluta al Princess Theatre nel 1917 con Tom Powers, Edna May Oliver, Marion Davies e Justine Johnstone spostandosi poi al Casino Theatre a Broadway arrivando a 463 repliche; al Kingsway Theatre di Londra dal 1919 con Powers e Beatrice Lillie arriva a 167 repliche
  • Maytime di Romberg ha la prima assoluta allo Shubert Theatre nel 1917 spostandosi poi al 44th Street Theatre, al Broadhurst Theatre ed al Lyric Theatre a Broadway con Peggy Wood arrivando a 492 repliche
  • Going Up di Louis Hirsch ha la prima assoluta con Ed Begley e Marion Sunshine al Liberty Theatre a Broadway nel 1917 ed arriva a 351 repliche e dal 1918 al Gaiety Theatre di Londra dove arriva a 574 repliche
  • Leave It to Jane di Kern ha la prima assoluta al Longacre Theatre a Broadway nel 1917 ed arriva a 167 repliche
  • The Better 'Ole di Herman Darewski ha la prima assoluta nel 1917 all'Oxford Music Hall di Londra e raggiunge 811 repliche e dal 1918 arriva al Cort Theatre e poi al Booth Theatre a Broadway con Charles Coburn arrivando a 353 repliche
  • The Boy di Monckton e Talbot ha la prima assoluta nel 1917 all'Adelphi Theatre di Londra ed arriva a 801 repliche e come Good Morning, Judge ha la prima allo Shubert Theatre con Charles King a Broadway dal 1919 con 140 repliche
  • Yes, Uncle! di Nat D. Ayer ha la prima assoluta al Prince of Wales Theatre di Londra nel 1917 con Henson e nelle repliche Cyril Ritchard ed arriva a 626 repliche
  • Oh, Lady! Lady!! di Kern va in scena nel 1918 al Princess Theatre a Broadway ed arriva a 219 repliche spostandosi al Casino Theatre; nel 1927 Pelham Grenville Wodehouse ne trae spunto per il romanzo Il piccolo scapolo
  • Sinbad di Romberg ha la prima assoluta al Winter Garden Theatre a Broadway nel 1918 con Al Jolson ed arriva a 388 repliche; nelle musiche contiene Rock-a-Bye Your Baby with a Dixie Melody di Jean Schwartz che verrà portata nella prima posizione nella classifica delle vendite da Jolson, My Mammy di Walter Donaldson e Swanee di George Gershwin che arriva prima in classifica per 18 settimane con Jolson
  • Irene di Harry Tierney ha la prima assoluta nel 1919 nel Vanderbilt Theatre a Broadway e raggiunge 670 repliche e portato al Empire Theatre di Londra arriva a 399 repliche; da questo spettacolo è tratto il film del 1926 Irene non ti spogliare! con Colleen Moore; nel 1973 viene ripreso nel Minskoff Theatre a Broadway con Debbie Reynolds, Monte Markham, Ruth Warrick e Carrie Fisher ed arriva a 594 repliche.

Anni ruggenti[modifica | modifica wikitesto]

Già negli anni venti alcuni spettacoli di Broadway cominciano a raggiungere i teatri del West End a Londra la quale diventerà la grande capitale europea di questo genere teatrale.

In particolare:

  • dal 1920 The Shop Girl ritorna al Gaiety Theatre con 327 repliche (nel 1895 aveva avuto la prima anche a Broadway arrivando a 72 repliche)
  • è la volta di Sally e di The Night Boat di Kern che ha la prima assoluta al Liberty Theatre a Broadway con Ernest Torrence arrivando a 313 repliche
  • nel 1922 Little Nellie Kelly di George M. Cohan ha la prima al Liberty Theatre a Broadway con Charles King arrivando a 276 repliche e dal 1923 al New Oxford Theatre di Londra raggiunge 255 repliche
  • nel 1923 Little Jessie James di Harry Archer ha la prima assoluta con Miriam Hopkins ed Allen Kearns al Longacre Theatre spostandosi a Little Theatre a Broadway arrivando 385 repliche
  • Poppy di Stephen Jones ed Arthur Samuels che all'Apollo Theater di New York con W. C. Fields arriva a 346 repliche e promuove il film Zingaresca del 1925 di David Wark Griffith con Carol Dempster
  • nel 1924 è la volta di Lady, Be Good
  • nel 1925 è la volta di The Cocoanuts, di No, No, Nanette di Vincent Youmans (Tea for Two) che va in scena al Palace Theatre di Londra ed ebbe 665 rappresentazioni
  • Dearest Enemy di Richard Rodgers ha la prima assoluta al Knickerbocker Theatre a Broadway arrivando a 286 repliche
  • Tip-Toes di Gershwin ha la prima assoluta al Liberty Theatre a Broadway con Kearns e Jeanette MacDonald arrivando a 192 repliche e dal 1926 al Winter Garden Theatre di Londra con Kearns arriva a 182 repliche
  • nel 1926 è la volta di Oh, Kay!
  • Peggy-Ann di Rodgers al Vanderbilt Theatre a Broadway arriva a 333 repliche e dal 1927 al Daly's Theatre di Londra arriva a 130 repliche
  • Castles in the Air di Percy Wenrich ha la prima assoluta al Selwyn Theatre con J. Harold Murray e poi al Century Theatre a Broadway arriva a 160 repliche
  • nel 1927 è la volta di Show Boat, Rio Rita, Funny Face
  • Good News di Ray Henderson che al The 46th Street Theatre a Broadway arriva a 557 repliche
  • A Connecticut Yankee di Rodgers che al Vanderbilt Theatre a Broadway con Busby Berkeley arriva a 421 repliche; nel 1943 torna al Martin Beck Theatre a Broadway con Dick Foran e Vera Ellen arrivando a 135 repliche e promuove il film La corte di re Artù con Bing Crosby del 1949
  • sempre nel 1927 Hit the Deck di Vincent Youmans al Belasco Theatre a Broadway con Charles King arriva a 352 repliche e nello stesso anno all'Hippodrome di Londra con Stanley Holloway arriva a 277 repliche promuovendo il film Tutti in coperta del 1955 con Jane Powell e Tony Martin
  • nel 1928 è la volta di Whoopee! con Ruth Etting, di Animal Crackers e di Paris
  • Hold Everything! di Henderson ha la prima assoluta al Broadhurst Theatre a Broadway con Bert Lahr, Ona Munson e Victor Moore arrivando a 409 repliche
  • Rosalie di Gershwin e Romberg ha la prima assoluta al New Amsterdam Theatre a Broadway con Marilyn Miller e Frank Morgan arrivando a 335 repliche promuovendo il film Rosalie con musiche di Cole Porter
  • The Three Musketeers di Rudolf Friml al Lyric Theatre di New York con Dennis King e Reginald Owen arriva a 318 repliche ed al Drury Lane di Londra dal 1930 arriva a 242 repliche
  • Present Arms di Rodgers ha la prima assoluta al Lew Fields' Mansfield Theatre a Broadway con Charles King e Berkeley arrivando a 155 repliche
  • nel 1929 Follow Thru di Henderson ha la prima assoluta al Chanin's 46th St. Theatre a Broadway con Jack Haley ed Eleanor Powell arrivando a 401 repliche
  • Fifty Million Frenchmen di Cole Porter ha la prima assoluta al Lyric Theatre a Broadway con Genevieve Tobin arrivando a 254 repliche
  • Mr. Cinders di Vivian Ellis e Richard Myers all'Adelphi Theatre e spostandosi al London Hippodrome di Londra arrivando a 528 repliche, contiene la canzone Spread a Little Happiness che nel 1982 viene cantata da Sting nell'album Brimstone and Treacle dal film Le due facce del male e viene ripreso nel 1983 al Fortune Theatre di Londra con Lonnie Donegan arrivando a 527 repliche

Grande depressione[modifica | modifica wikitesto]

In questo periodo invece abbiamo:

Il musical si diffonderà successivamente in altre città d'Europa anche se risulta difficoltoso farlo conoscere ai paesi di lingua non anglosassone. Per far fronte a questo in alcune opere si è ricorso alla traduzione dei testi, mentre in altri casi sono stati utilizzati sottotitoli. Questo ha permesso di non perdere comunque la capacità tipica dello spettacolo di rendersi comprensibile al pubblico per la sua forma peculiare.

Bisogna riconoscere che la diffusione del musical è stata agevolata dalle versioni cinematografiche di Hollywood, che hanno contribuito alla maggiore conoscenza e popolarità di questo genere. In Italia non va trascurato il ruolo di divulgazione e promozione svolto implicitamente dall'animazione turistica. In quasi tutti i villaggi, infatti, gli spettacoli principali traggono ispirazione dalle grandi produzioni internazionali. Questa azione ha contribuito decisamente al diffondersi di una cultura e di una sensibilità verso questa forma d'arte che ha creato un clima favorevole alla nascita di significative produzioni anche in Italia.

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