Werner Jaeger

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Werner Wilhelm Jaeger

Werner Wilhelm Jaeger (Lobberich, 30 luglio 1888Cambridge, 19 ottobre 1961) è stato un filologo tedesco, uno dei più grandi classicisti del XX secolo.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Jaeger nacque a Lobberich, nella Prussia renana. Qui fu allievo per quattro anni di una scuola elementare cattolica maschile; frequentò il Gymnasium Thomaeum di Kempen, dove conseguì la maturità. Studiò alle Università di Marburgo e Berlino, dove nel 1911 ottenne il dottorato con la tesi sulla Metafisica di Aristotele. La sua abilitazione accademica verté su Nemesio di Emesa.

A ventisei anni, nel 1914 fu chiamato all'Università di Basilea in Svizzera a ricoprire la cattedra che era stata di Nietzsche. L'anno dopo divenne professore ordinario a Kiel, e nel 1921 come successore di Wilamowitz all'Università di Berlino, dove insegnò per 16 anni. Nel corso di questi anni apparvero numerose edizioni critiche, trattazioni e monografie, come Aristotele (1923), La posizione di Platone nella costruzione della cultura greca (1928) e il suo capolavoro Paideia (dal 1934).

Espose velatamente disapprovazione per il regime di Hitler, scatenando le ire dei seguaci nazisti, e, anche per aver sposato un'ebrea, fu rimosso dal suo incarico universitario. Jaeger dovette abbandonare anche la direzione della rivista Gnomon, carica che ricopriva sin dalla fondazione di quella nel 1925. Nel 1936 emigrò negli Stati Uniti, insegnò dapprima all'Università di Chicago, e dal 1939 ad Harvard, a Cambridge (Massachusetts), dove il 19 ottobre 1961 morì.

L'opera[modifica | modifica wikitesto]

Werner Jaeger vide la civiltà greca classica come la chiave per interpretare il presente. Tutta sua opera è pervasa dall'idea che il pensiero non deve mai venire scisso dall'agire, ma essere messo in stretta integrazione con la prassi.

I suoi lavori su Aristotele sono esemplari per l'applicazione del metodo genetico: Jaeger si sforza di rintracciare l'evoluzione del pensiero di Aristotele, sostenendo che lo Stagirita sia stato all'inizio platonico, per poi distaccarsi progressivamente da Platone e dall'Accademia; l'idea di Jaeger è quella di ricostruire l'evoluzione del pensiero di Aristotele provando ad attribuire, sulla base di allusioni (o presunte tali) a fatti contemporanei, le varie parti delle sue opere a diversi momenti della sua vita. La base da cui egli parte è lo scarto concettuale tra i frammenti dei dialoghi, che sembrano talora in contraddizione con gli scritti acroamatici, e lo stato in cui questi ultimi sono stati tramandati a noi sin dal primo editore, Andronico di Rodi: essi sembrano infatti formare un blocco di pensiero tutto sommato omogeneo, senza ripensamenti o correzioni. Questa posizione avrà un'influenza considerevole sulla storiografia della filosofia greca nel XX secolo. G. E. L. Owen avverserà questa tesi per sostenere che Aristotele si sia dapprima opposto alla dottrina del maestro e che in seguito si sia riaccostato al platonismo.

Centrale nell'opera di Jaeger è anche l'attenzione per la problematica educativa, a cui egli dedica non solo lo scritto maggiore, ma anche un'operetta meno conosciuta, su quanto i primi cristiani presero del modello classico di paideia (v. infra). Paideia, in tre volumi, rappresenta lo sviluppo del mondo spirituale greco da Omero attraverso Platone sino a Demostene in modo globale ed imponente. Si tratta di un'ampia trattazione sia dei metodi educativi più antichi sia delle successive riflessioni filosofiche sulla natura culturale dell'educazione nella Grecia antica; educazione che Jaeger sperava potesse riportare la decaduta Europa del XX secolo ai valori delle sue origini elleniche.

Da ricordare, a proposito del suo interesse per il Cristianesimo dei primi secoli, che Jaeger fu il maggior curatore dell'edizione delle opere di San Gregorio di Nissa.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • Emendationum Aristotearum specimen (1911)
  • Studien zur Entstehungsgeschichte der Metaphysik des Aristoteles (1911)
  • Nemesios von Emesa. Quellenforschung zum Neuplatonismus und seinen Anfaengen bei Poseidonios (1914)
  • Gregorii Nysseni Opera, vol I-X (1921-2009)
  • Aristotele. Prime linee di una storia della sua evoluzione culturale (Aristoteles. Grundlegung einer Geschichte seiner Entwicklung, 1923), traduzione di Guido Calogero, Firenze, La Nuova Italia, 1935. - Introduzione di Enrico Berti, Firenze, Sansoni, 2004.
  • Platons Stellung im Aufbau der griechischen Bildung (1928)
  • Paideia. La formazione dell'uomo greco (Paideia. Die Formung des griechischen Menschen, 1934), traduzione di Luigi Emery, Firenze, La Nuova Italia, 1936. - Introduzione di Giovanni Reale, Collana Il pensiero occidentale, Milano, Bompiani, 2003.
  • Humanistische Reden und Vortraege (1937)
  • Demostene (Demosthenes, 1939), Biblioteca di cultura storica n.16, Torino, Einaudi, 1942.
  • Umanesimo e teologia (Humanism and Theology, 1943), Edizioni Corsia dei Servi, 1958.
  • La teologia dei primi pensatori greci (Die Theologie der frühen griechischen Denker, ed. ted. 1953; trad. inglese di Edward S. Robinson dal tedesco, Oxford, Clarendon Press, 1947), traduzione di Ervino Pocar, Firenze, La Nuova Italia, 1961.
  • Two Rediscovered Works of Ancient Christian Literature: Gregory of Nyssa and Macarius (1954)
  • Scripta Minora (2 voll.), Roma, Edizioni di Storia e Letteratura, 1960.
  • Cristianesimo primitivo e paideia greca (Early Christianity and Greek Paideia, 1961), traduzione di S. Boscherini, Firenze, Sansoni, 1991. - A cura di Alfredo Valvo, Collana Il pensiero occidentale, Milano, Bompiani, 2013.
  • Gregor von Nyssa's Lehre vom Heiligen Geist (1966)

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