San Francisco

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San Francisco
comune
City and County of San Francisco
San Francisco – Bandiera
San Francisco – Veduta
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Flag of California.svg California
Contea San Francisco
Amministrazione
Sindaco Edwin M. Lee (D) dall'11/01/2011
Data di istituzione 29 giugno 1776
Territorio
Coordinate 37°46′N 122°26′W / 37.766667°N 122.433333°W37.766667; -122.433333 (San Francisco)Coordinate: 37°46′N 122°26′W / 37.766667°N 122.433333°W37.766667; -122.433333 (San Francisco)
Altitudine 16 m s.l.m.
Superficie 122 km²
Abitanti 808 976 (2008)
Densità 6 630,95 ab./km²
Altre informazioni
Lingue inglese
Cod. postale 94101–94188
Prefisso 415
Fuso orario UTC-8
Nome abitanti San Franciscan
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
San Francisco
Localizzazione di San Francisco in California
Localizzazione di San Francisco in California
Sito istituzionale

San Francisco (pronuncia in Italiano: [ˌsan franˈsisko]; in Inglese: [ˌsæn frənˈsɪskoʊ]) è una città statunitense, la quarta della California per numero di abitanti (dopo Los Angeles, San Diego e San Jose), con una popolazione stimata nel 2008 di 808 976 abitanti,[1] stima che la colloca al dodicesimo posto fra le città più popolose degli Stati Uniti d'America e allo stesso tempo al secondo posto per densità di popolazione, dietro solo a New York.[2] La città fa parte di una vasta area metropolitana (circa 7 milioni di abitanti,[3] la quinta dell'intero Paese), la San Francisco Bay Area, di cui è sempre stata il centro economico-finanziario, culturale e turistico, anche se ha ormai perso il primato di popolazione.

Al giorno d'oggi, San Francisco è una popolare meta di molti turisti internazionali, ed è conosciuta per la sua fresca nebbia estiva, per le sue ripide colline, per la sua vivacità culturale e il suo eclettismo architettonico, che affianca stile vittoriano e architettura moderna, per i suoi famosi paesaggi, incluso il Golden Gate Bridge, per i suoi tram e per Chinatown. Per tutte queste caratteristiche è considerata tra le più "europee" delle metropoli americane.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La città nel 1851

Dalla preistoria alla fondazione della città[modifica | modifica wikitesto]

San Francisco rileva numerose tracce di frequentazione umana già a partire dal 3 000 a.C.[4] I primi abitanti conosciuti nella zona della Baia di San Francisco sono gli Oloni, popolazione indigena nota anche come il "popolo dell'ovest".

La città fu fondata nel 1776 dagli spagnoli col nome di La Misión de Nuestro Padre San Francisco de Asís (Missione del Nostro Padre San Francesco di Assisi). In seguito all'indipendenza dalla Spagna, l'area divenne parte del Messico. Nel 1835 l'inglese William Richardson guidò una prima significativa espansione urbana al di fuori delle immediate vicinanze della Missione: fu così che la città, chiamata allora Yerba Buena, cominciò ad attrarre una rilevante immigrazione di colonizzatori statunitensi.

XIX secolo[modifica | modifica wikitesto]

La città, come il resto del territorio dell'attuale California, fu strappata dagli Stati Uniti al Messico a seguito della guerra messicano-statunitense (1846-1848), e fu rinominata San Francisco. Fu la corsa all'oro californiana che seguì all'annessione americana a stimolare una rapida crescita dell'area, e la sua definitiva trasformazione da piccolo centro: dai 1000 abitanti nel 1848 si passò a 25000 nel dicembre del 1849. Nuovo impulso demografico diede la scoperta di miniere d'argento nel 1859; questa incontrollata crescita provocò anche una maggiore incidenza della criminalità nella città, ed alcuni quartieri divennero noti come paradiso per criminali, prostituzione e gioco d'azzardo.

La seconda metà dell'Ottocento vide il consolidarsi di una classe imprenditoriale che investì le ricchezze derivate dalla corsa all'oro; i settori principali di crescita furono quello bancario e ferroviario, quest'ultimo interessato dalla costruzione della First Transcontinental Railroad. Inoltre lo sviluppo del porto fece della città un importante centro per il commercio. Tutto ciò catalizzò un importante flusso di immigrazione che fece presto della città un centro multietnico: la Chinatown si formò dall'arrivo di cinesi impiegati nella costruzione delle ferrovie. Le prime cable cars entrarono in funzione nel 1873, e sempre in questo periodo prese forma il paesaggio architettonico urbano di residenze in stile vittoriano. All'inizio del secolo San Francisco era ormai conosciuta nel Paese per il suo stile ricco e signorile, nonché per la sua florida attività teatrale.

XX secolo[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Terremoto di San Francisco.
Market Street agli inizi del XX secolo

Nel 1906 un devastante terremoto, a cui seguì un incendio, distrusse buona parte della città, che fu però rapidamente ricostruita. Nove anni dopo fu in grado di ospitare l'Esposizione Internazionale di Panama e del Pacifico. Durante la Seconda guerra mondiale, San Francisco fu il punto di partenza per molti soldati diretti verso gli scenari del Pacifico. Dopo la guerra il ritorno di molti membri delle forze armate, una massiva immigrazione ed atteggiamenti liberali hanno permesso l'ascesa della Summer of Love e di altrettanti movimenti per i diritti degli omosessuali, rendendo così San Francisco uno dei bastioni liberali degli Stati Uniti.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

La Baia Di San Francisco

Territorio[modifica | modifica wikitesto]

San Francisco è situata all'estremità nord dell'omonima penisola che si estende dalla costa occidentale degli Stati Uniti con una superficie di 120,9 k costituente la parte più occidentale della più vasta regione geografica e urbana chiamata San Francisco Bay Area. La contea di San Francisco si estende anche su 479,7 k occupati dal mare ed include numerose isole, tra cui Alcatraz e Treasure Island. La penisola è bagnata ad ovest dalle acque dell'oceano Pacifico e ad est dalle acque della Baia di San Francisco. Due ponti, il Golden Gate Bridge e il Bay Bridge, collegano la città al resto della Bay Area rispettivamente a nord e a est.

Orografia[modifica | modifica wikitesto]

Una delle numerose colline su cui si estende San Francisco

Il territorio è per lo più collinare: si contano più di 50 colli,[5] e molti quartieri prendono il nome dai colli su cui sono situati, come Nob Hill, Pacific Heights, Russian Hill, Potrero Hill e Telegraph Hill. Vicino al centro geografico della città, a sud-ovest rispetto alla downtown, si trovano una serie di colline meno densamente popolate, dominate dal Monte Sutro, dove poggia la Sutro Tower, una grande antenna per trasmissioni televisive e radiofoniche. Il colle più alto della città è comunque Mount Davidson (282 m), ed è coronato da una croce alta 31,4 m costruita nel 1934.[6]

Sismicità[modifica | modifica wikitesto]

La regione è sottoposta ad un costante rischio sismico, dovuto ai movimenti della faglia di San Andreas e quella di Hayward, nonostante queste non attraversino la città. Furono i movimenti della faglia di San Andreas a causare i grandi terremoti del 1906 e del 1989, mentre eventi sismici minori si ripetono più di frequente. Il rischio di nuovi grandi terremoti ha stimolato una forte attenzione alla messa in pratica di misure strutturali nella costruzione di nuovi edifici e nella ristrutturazione dei vecchi.[7] Nonostante ciò, ci sono ancora migliaia di piccoli edifici che sono sempre vulnerabili a delle scosse di terremoto.[8]

Clima[modifica | modifica wikitesto]

Nebbia mattutina sul Golden Gate Bridge

Il clima di San Francisco è caratterizzato da inverni freschi e piovosi e da estati secche, fresche e nebbiose.[9] Un'erronea citazione, spesso attribuita a Mark Twain definisce l'estate di San Francisco come "l'inverno più freddo di tutta la mia vita".[10] In effetti tra giugno e agosto la Bay Area gode di un clima particolarmente fresco, con temperature che anche di giorno sovente non superano i 20 gradi. Nel contempo viene spesso a crearsi una fitta nebbia che avvolge a bassissima quota l'intera città, anche se la nebbia si nota di meno nei quartieri ad est, verso la fine dell'estate e durante tutto l'autunno, che sono i mesi più caldi dell'anno.

Il clima di San Francisco si potrebbe in un certo senso definire "oceanico-mediterraneo" poiché è caratterizzato da una componente marcatamente marittima, con escursioni termiche annue estremamente contenute (8 °C di differenza tra mese più freddo e mese più caldo) e giornaliere che variano, a seconda della stagione, dai 6 ai 10 gradi. È profondamente influenzato dalla Corrente della California, una corrente fredda che tiene bassa la temperatura del mare e che in estate, complice la presenza dell'alta pressione subtropicale oceanica che stabilizza l'atmosfera, favorisce il raffreddamento degli strati d'aria adiacenti alla superficie marina, con relativa condensazione in nebbia dell'umidità presente.

L'estate è la stagione delle nebbie, le precipitazioni sono quasi assenti e le temperature medie variano dai 13 gradi della notte ai 22 del giorno. Molto raramente in città si superano i 30 gradi, ma il record assoluto è di +40 °C. In questa stagione vi sono però marcate differenze tra i vari quartieri della città, tra le zone maggiormente influenzate dalle nebbie dell'oceano, quindi più fresche, e quelle meno influenzate, quindi più calde.

Settembre, con una temperatura media di +18 °C, è il mese più caldo e quello in cui spesso si raggiungono le temperature massime più elevate. Forma, insieme ad ottobre, il periodo denominato Indian Summer. A novembre le temperature cominciano rapidamente a scendere e, con il ritiro dell'anticiclone più a sud, inizia la stagione delle piogge. Tra novembre e marzo scendono 400 dei 500 mm di pioggia che complessivamente cadono sulla città durante l'anno.

Gennaio, con una temperatura media di 9,5 °C, è il mese più freddo. Le notti sono spesso fredde ma le gelate rarissime e la temperatura più bassa di sempre registrata in città è stata di −2 °C. Le nevicate sono eventi eccezionali, l'ultima di cui si abbia notizia risale al 1976. Da sottolineare tuttavia l'estrema ventosità della città, che determina percezioni di freddo intenso anche in presenza di temperature relativamente miti.[11]

A causa della sua topografia affilata e dell'influenza del mare, San Francisco mostra una serie di diversi microclimi. Le alte colline nel centro geografico della città sono responsabili di una differenza fino al venti per cento annuale delle precipitazioni nelle varie zone della città. Colline che allo stesso tempo proteggono i quartieri ad est dalla nebbia e dal fresco che invece sono presenti nel Sunset District; infatti per quelli che vivono nella zona est della città, San Francisco è più soleggiata, con una media di 260 giorni all'anno senza nuvole, e solo 105 giorni nuvolosi ad anno.[12]

Le precipitazioni annuali raggiungono un livello di 510 mm, precipitazioni che avvengono soprattutto durante i mesi più freddi dell'anno, fra novembre ed aprile. Ci sono mediamente 67 giorni piovosi.

San Francisco[13] Mesi Stagioni Anno
Gen Feb Mar Apr Mag Giu Lug Ago Set Ott Nov Dic Inv Pri Est Aut
T. max. mediaC) 14,5 16,3 16,9 18,1 18,6 19,8 20,1 20,7 21,8 21,3 17,8 14,8 15,2 17,9 20,2 20,3 18,4
T. min. mediaC) 8,0 9,2 9,6 10,1 10,8 11,8 12,4 13,1 13,4 12,6 10,4 8,2 8,5 10,2 12,4 12,1 10,8
Precipitazioni (mm) 103,1 74,9 78,0 32,8 6,4 3,8 1,0 1,8 6,6 32,0 81,5 78,7 256,7 117,2 6,6 120,1 500,6

Popolazione[modifica | modifica wikitesto]

Pagoda al Japanese Tea Garden

La popolazione di San Francisco a luglio 2008 conta 808 976 abitanti con un'età media di 36,5 anni.

Per quanto riguarda la conformazione etnica il 43,6% è composto da bianchi, il 19,6% da cinesi, il 14,1% da ispanici, il 7,8% da neri, il 5,2% da filippini.

I bianchi non ispanici sono di origine irlandese (8,9%), tedesca (7,7%), inglese (6,1%), italiana (5,0%), russa (2,8%), francese (2,8%).

Monumenti e luoghi di interesse[modifica | modifica wikitesto]

Quartieri[modifica | modifica wikitesto]

Porta d'accesso alla Chinatown

Chinatown[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Chinatown (San Francisco).

La Chinatown di San Francisco è il più antico ed uno dei più grandi tra i quartieri cinesi americani.[14] Fu costruita dal 1850 e si caratterizza per la notevole presenza di palazzi e monumenti costruiti secondo l'architettura cinese. Uno dei suoi simboli è la porta d'accesso (chiamata porta del drago) situata in Grant Avenue, anch'essa in stile cinese, composta da tre arcate e da due leoni collocati sui marciapiedi.

Haight-Ashbury[modifica | modifica wikitesto]

Case in stile vittoriano in Haight-Ashbury
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Haight-Ashbury.

Il nome ha origine dall'intersezione tra Haight Street e Ashbury Street. Questo quartiere è stato il centro del movimento hippie negli anni sessanta, che successe al Beatnik, movimento sorto nel quartiere di North Beach alcuni anni prima della famosa Summer of Love del 1967. La cultura hippie, tuttavia, è ancora presente, testimoniata dalle numerose luci psichedeliche che di sera illuminano le strade.

Castro[modifica | modifica wikitesto]

Vista di Castro Street
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Castro (San Francisco).

Questo quartiere conosciuto in tutto il mondo per essere il cuore della comunità gay (si stima che gli omosessuali rappresentino il 18% della popolazione di tutto il quartiere) di una delle città con la più alta concentrazione di omosessuali al mondo. Qui, inoltre, Harvey Milk, uno dei primi e maggiori esponenti del movimento gay, aprì il suo negozio di fotografia nel 1975.

Al centro di Castro Street, sorge il Castro Theatre, un esempio di architettura coloniale spagnola, costruito nel 1922 ed oggi monumento nazionale. Ospita rassegne di teatro e festival di cinema, in particolare legati alla cultura LGBT.

North Beach[modifica | modifica wikitesto]

Veduta della Cattedrale di San Pietro e Paolo
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi North Beach (San Francisco).

North Beach è la Little Italy di San Francisco, in cui si respira un'atmosfera Jazz e Blues passeggiando tra i locali notturni. Centro propulsore delle idee, del pensiero, e della letteratura Beat, è da considerarsi la popolare libreria City Lights (City Lights Bookstore), fondata dal poeta Lawrence Ferlinghetti negli anni cinquanta. Accanto al Bookstore, oltrepassato il Jack Kerouac Alley, il Cafè Vesuvio rappresenta un altro animato punto di riferimento dell'epoca Beat.

Dal punto di vista del culto religioso, la Chiesa dei Santi Pietro e Paolo, in Washington Square, rappresenta il luogo di congregazione della comunità italiana. Un altro simbolo di North Beach è la Coit Tower.

Fisherman's Wharf[modifica | modifica wikitesto]

Granchio di Dungeness venduto in una pescheria del quartiere
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Fisherman's Wharf.

Situato nella zona nord della città, Fisherman's Square è un'altra popolare attrazione turistica: al suo interno vi sono vari musei ed il centro commerciale Pier 39. Inoltre non è raro incontrare per le strade chioschi che vendono frutti di mare, tra cui le vongole ed il granchio di Dungeness. Dalla costa si possono prendere alcuni traghetti che conducono ad Alcatraz.

Mission District[modifica | modifica wikitesto]

Un palazzo nel quartiere di Mission District

Mission District è il quartiere più antico di San Francisco. Deve il suo nome alla prima missione spagnola del 1791 (Mission Dolores). La popolazione è molto variegata sotto il profilo economico ed etnico: la metà di essa è latina, un terzo è bianca e l'11% è asiatica.[15] Inoltre il tasso di criminalità è più alto rispetto al resto della città e vi è anche una forte speculazione sul prezzo degli appartamenti.

Financial District[modifica | modifica wikitesto]

Vista del Financial District

È Il quartiere dove avvengono i più grandi scambi economici e finanziari di San Francisco e di quasi l'intera Baia. La zona è ben riconoscibile anche da lontano perché è caratterizzata da un gruppo di grattacieli (il più grande dei quali è la Transamerica Pyramid, alta 260 metri), ed è confinante con la Chinatown e North Beach. Un tempo considerato il più importante centro finanziario della costa ovest degli Stati Uniti, dopo il terremoto del 1906 ha ceduto il primato a Los Angeles. Il Financial District, però, rimane la sede di importanti società e banche, come la Banca d'America e la Wells Fargo, importante gruppo finanziario americano.

Strade, piazze e ponti[modifica | modifica wikitesto]

Golden Gate Bridge[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Golden Gate Bridge.
Il Golden Gate Bridge visto di notte

Il Golden Gate Bridge è da anni il simbolo della città di San Francisco: si tratta di un ponte sospeso che sovrasta il Golden Gate, lo stretto che collega l'Oceano Pacifico con la Baia di San Francisco. Collega San Francisco, sulla punta settentrionale dell'omonima penisola, con la parte meridionale della Marin County.

Ultimato nel 1937, il tratto occupato dal ponte, includendo anche il tratto per salire e scendere dal ponte, è lungo 2,71 km; la distanza tra le torri ("campata principale") è 1 282 m e lo spazio disponibile sotto il ponte è di 67 m con condizioni medie di alta marea. L'altezza delle due torri è 225 m sopra il livello dell'acqua. Il diametro dei cavi della sospensione principale è 91,34 cm.

Ha una tonalità arancione, chiamata arancione internazionale, scelta anche perché lo rende più visibile nella nebbia.

Bay Bridge[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Bay Bridge.
Vista del Bay Bridge

Il San Francisco-Oakland Bay Bridge è un ponte sospeso della Interstate 80 freeway che attraversa la Baia di San Francisco, collegando la città di San Francisco con la città di Oakland e le contee di Contra Costa e Alameda, sulla sponda orientale della baia. Il ponte ha uno sviluppo di 8,5 miglia. Il progetto originale fu di Ralph Modjeski. Il ponte fu completato nel 1936 ed aperto al pubblico sei mesi prima del Golden Gate Bridge.

Union Square[modifica | modifica wikitesto]

Union Square

Union Square è la piazza centrale di San Francisco, collocata su Market Street. È conosciuta come il luogo dello shopping, degli hotel più facoltosi e di teatri prestigiosi. Il nome “Union Square” prende origine dalle numerose manifestazioni di supporto nei confronti dell'esercito nordista, che ebbero luogo al centro della piazza durante la guerra di secessione americana. Oggigiorno, essa rappresenta uno dei più grandi quartieri commerciali della California, per la quantità di negozi, boutique eleganti e saloni di bellezza, che rendono la piazza una delle mete più gettonate dai turisti che visitano la città.

Lombard Street[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lombard Street.
Vista di Lombard Street

Lombard Street è una strada molto conosciuta in città per via del tratto di Russian Hill, composto da otto ripidi tornanti. Questo tratto è stato istituito nel 1922, ed è nato per la necessità di ridurre la pendenza del 27% della collina; è lungo 400 m su una pavimentazione di mattoni rossi, ed è riservato solo per il transito delle vetture in discesa. Il limite di velocità consentito in questo tratto è di 8 km/h (5 mph).

Washington Square[modifica | modifica wikitesto]

Washington Square è una piazza nel quartiere di North Beach, meta di turisti e gente locale. La piazza è caratterizzata da un parco circondato da ristoranti e dalla Chiesa di San Pietro e Paolo. In questo luogo sono state girate le scene di alcuni film.

California Street[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi California Street.
Scorcio notturno di California Street

California Street è una delle più grandi ed importanti arterie della città: è lunga 8,4 km, effettua un percorso da est ad ovest e collega il Financial District all'angolo nord-ovest della città. Questa arteria è larga dalle quattro alle sei corsie ed è affiancata, da Market a Vann Ness Street, anche da una funivia.

Market Street[modifica | modifica wikitesto]

Market Street è una delle più antiche ed importanti vie di San Francisco. È lunga circa 5 km. Attualmente è una delle zone che più di altre riescono a produrre lavoro e grandi centri di commercio della città di San Francisco. Ospita anche molte linee tranviarie e del filobus.

Grattacieli[modifica | modifica wikitesto]

Transamerica Pyramid[modifica | modifica wikitesto]

Il Transamerica Pyramid
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Transamerica Pyramid.

Il Transamerica Pyramid è il più alto grattacielo di San Francisco (260 m), ed il secondo più alto che si trova ad ovest del Mississippi, dopo l'Aon Center di Los Angeles (262 metri). È situato nel quartiere finanziario ed è stato costruito nel 1972 su progetto di William Pereira. Si riconosce facilmente per la sua forma a piramide con base quadrata; si sviluppa su 48 piani. Il costo complessivo per la realizzazione dell'opera ammonta a 32 000 000 di dollari. Il nome del palazzo deriva dall'aver inizialmente ospitato gli uffici della Transamerica Corporation, e sebbene attualmente la costruzione non sia più di proprietà della compagnia, il nome originario è rimasto inalterato.

555 California Street[modifica | modifica wikitesto]

Il 555 California Street visto dalla strada

Precedentemente noto come Bank of America Center, questo è il secondo grattacielo più alto della città (237 metri) ed il punto focale del Financial District.[16] L'edificio è stato architettato dalle imprese Wurster, Benardi and Emmons e Skidmore, Owings and Merrill, con la consultazione dell'architetto Pietro Belluschi. La struttura ingegneristica è stata realizzata dalla società HJ Brunnier Associates di San Francisco. Completato nel 1969, è stato la sede della Bank of America fino al 1998, anno di fusione con la NationsBank. L'edificio viene chiamato spesso Triple Five Cal o Triple Nickel Cal (dal suo nome) dai postini in bicicletta che consegnano lì. L'edificio è stato lo scenario, ovviamente modificato con effetti speciali, del film L'inferno di cristallo, nel quale appariva con un'estetica diversa e molto più alto di quanto lo era in realtà, dal momento che nel copione era presentato come l'edificio più alto del mondo.

345 California Center[modifica | modifica wikitesto]

Il 345 California Center

Alto 212 metri (composto da 48 piani), è il terzo grattacielo più alto della città ed è situato nel cuore del quartiere finanziario. In origine è stato proposto di alzarlo di 30 metri,[17] tuttavia questo è il grattacielo più alto costruito nel 1980 a San Francisco.[18] Anche questo edificio è stato progettato dalla società Skidmore, Owings & Merrill.[17] La torre si trova in mezzo ad un blocco di quattro edifici storici che vanno a costituire i quattro angoli della struttura. Il Mandarin Oriental Hotel occupa la parte superiore della torre, costituita a sua volta da due torri collegate da ponti sospesi (che offrono una spettacolare vista sulla baia). In cima alla torre svettano due antenne.

Millennium Tower[modifica | modifica wikitesto]

Il Millennium Tower

Il Millennium Tower è un grattacielo di vetro grigio-blu, situato a sud del Financial District. Con i suoi 197 metri è il quarto edificio più alto della città ed è costato 350 milioni di dollari. La torre ha una forma slanciata, ogni piano (60 in tutto) è grande 1 300 .[19] Sotto il livello stradale, inoltre, ci sono 355 posti auto. Questo è il grattacielo più alto costruito ultimamente a San Francisco: dal 23 aprile 2009 è stato aperto ai residenti.

Parchi[modifica | modifica wikitesto]

Golden Gate Park[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Golden Gate Park.
Tramonto nel Golden Gate Park

Il Golden Gate Park è il più grande parco di San Francisco: si estende su un rettangolo di 4,1 k (è leggermente più grande anche del Central Park di New York), ed è il terzo parco più visitato negli Stati Uniti.[20] Fu aperto negli anni settanta dell'Ottocento. Conta oltre 10 km di piste ciclabili e più di un milione di alberi. Inoltre, al suo interno, vi sono vari musei, il Conservatorio dei fiori, una zona recintata in cui è custodita una mandria di bisonti, uno stadio, due laghi artificiali e un giardino nel caratteristico stile giapponese. Degno di nota all'interno del parco è la sede della California Academy of Sciences progettata nel 2008 dall'architetto italiano Renzo Piano. La struttura custodisce in sé tre attrazioni principali: il planetario, la ricostruzione della foresta pluviale e l'acquario Steinhart.

Altri parchi[modifica | modifica wikitesto]

Altro[modifica | modifica wikitesto]

Geografia antropica[modifica | modifica wikitesto]

Urbanistica[modifica | modifica wikitesto]

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Una panoramica notturna di San Francisco

Il centro storico di San Francisco è rappresentato dal quadrante nord-est della città, delimitato a sud da Market Street. È qui che si trova il Financial District, con la vicina piazza Union Square, importante distretto commerciale ed alberghiero. Da questa zona i caratteristici tram a trazione funicolare (cable cars) salgono fino alla sommità di Nob Hill, un tempo la zona residenziale dei più ricchi industriali e finanzieri, e da qui ridiscendono lungo l'altro versante, a nord, verso la zona portuale chiamata Fisherman's Wharf, dove è attiva un'intensiva attività di pesca. Sempre nel quadrante nord-est sono degni di nota Russian Hill, il quartiere residenziale in cui si trova la ripida Lombard Street (strada famosa per i suoi numerosi e stretti tornanti), North Beach, la Little Italy di San Francisco, e Telegraph Hill, dominata dalla Coit Tower. Vicino troviamo la Chinatown della città, stabilitasi qui negli anni sessanta dell'Ottocento. Nella parte più meridionale del quadrante, infine, troviamo il quartiere Tenderloin, noto per il suo alto tasso di criminalità.

Infrastrutture e trasporti[modifica | modifica wikitesto]

Strade[modifica | modifica wikitesto]

Vista notturna del Bay Bridge

A causa della sua conformazione geografica, San Francisco, come pochissime città americane, ha optato già a partire dagli anni cinquanta per un'organizzazione stradale in stile europeo, ovvero puntato sulla costruzione di una serie di larghe arterie urbane anziché di grandi autostrade tutt'intorno alla città.[21] Questo stile è stato riconfermato anche dopo il terremoto di Loma Prieta del 1989, quando i maggiori esponenti dell'amministrazione comunale hanno deciso di demolire la Embarcadero Freeway e gli elettori stessi hanno approvato la demolizione di un tratto della Central Freeway, costruendo al loro posto una serie di grandi viali.[21]

L'Interstate 80 inizia dall'innesto con il Bay Bridge ed è l'unico collegamento diretto automobilistico alla East Bay. L'U.S Route 101 prolunga l'Interstate 80 a sud lungo la Baia di San Francisco, in direzione della Silicon Valley. Nel tratto a sud, la 101 si sviluppa lungo le ampie arterie stradali di Van Ness Avenue e Lombard Street, che si dirigono verso il Golden Gate Bridge, l'unica strada che conduce direttamente da San Francisco a Marin County e alle altre zone a nord.

Anche l'Highway 1 entra a San Francisco dal Golden Gate Bridge, ma si distacca dalla Route 101, attraversando il lato ovest della città con l'arteria che prende il nome di 19th Avenue e congiungendosi con l'Interstate 280 al confine sud della città. L'Interstate 280 continua il percorso lungo la parte centrale della penisola a sud di San Jose. Da qui, svolta a nord e ad est e termina a sud di Market area. La State Route 35, che attraversa la maggior parte della penisola lungo il crinale dei Monti di Santa Cruz, entra nel sud della città prendendo il nome prima di Skyline Boulevard, e in seguito di altre strade cittadine, fino a quando arriva all'intersezione con la Highway 1.

La State Route 82 entra anch'essa dal sud di San Francisco prendendo il nome di Mission Street, dopo il percorso della storica El Camino Real, e termina poco dopo all'intersezione con la 280. Il capolinea occidentale della Lincoln's Highway è in Lincoln Park. Tra le principali vie che vanno da est a ovest vi sono Geary Boulevard, i corridoi Lincoln Way/Fell Street e Market Street/Portola Drive.

Mobilità urbana[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi San Francisco Municipal Railway.
Cable car
Tram milanese in circolazione sulle linee di San Francisco

Grazie alla sua estesa rete di autobus, metropolitane e tram, atipica per una città americana, San Francisco è considerata la città migliore degli Stati Uniti per quanto riguarda il sistema di trasporti pubblici[senza fonte]. Una corsa, valida su più linee per 90 minuti, costa generalmente 2 dollari. BART[22] (linee metropolitane), MUNI[23] (autobus e tram) e le quattro linee esistenti dei famosi "Cable-Car" trasportano giornalmente oltre 700 000 persone (quasi esclusivamente turisti) a 6,00 dollari a corsa.

Anche la bicicletta è un mezzo di trasporto molto usato per gli spostamenti all'interno della metropoli: 40 000 cittadini, infatti, dichiarano di recarsi a lavoro regolarmente con la propria bicicletta.[24]

Ferrovie[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi BART.

Il più efficiente sistema di trasporto pubblico su rotaia è il BART (acronimo di Bay Area Rapid Transit District), che effettua collegamenti in tutta la San Francisco Bay Area e raggiunge anche i più importanti scali aeroportuali. Attualmente il percorso dei binari del BART raggiungono i 167 km utilizzando uno scartamento inusuale per gli Stati Uniti di 1 676 mm. Le stazioni collegate sono 43[25] mentre i treni che percorrono la linea sono di lunghezza variabile da 3 a 10 elementi. La velocità massima dei convogli è di 129 km/h mentre quella media sull'intero percorso è di 53 km/h.

Le linee sono 5[26] con diversi tratti del percorso in comune e vengono percorse da treni mediamente ogni 15 minuti nei giorni lavorativi che salgono a 20 nei weekends e durante le festività. Il funzionamento è quasi completamente automatizzato e controllato dalla sede centrale.

La città è servita anche dal Caltrain, una rete ferroviaria che collega San Francisco con Girloy, passando per altre importanti città a sud di San Francisco tra cui San Mateo, Redwood City, Mountain View e San Jose. Ogni treno che percorre la tratta è sempre equipaggiato di almeno un vagone bici e il tempo di percorrenza da un capolinea all'altro è di circa 2 ore.

Porti[modifica | modifica wikitesto]

Il porto di San Francisco era un tempo il più grande attivo in tutta la costa occidentale. È caratterizzato da file di pontili perpendicolari alla riva, dove il carico di navi ormeggiate era gestito da gru o lavoro manuale e veniva trasportato ai magazzini vicini. Con l'avvento dei container il porto di San Francisco ha perso gran parte della sua importanza, dato che non è attrezzato per questo tipo di carico e attualmente il primato è detenuto dai porti di Los Angeles e Long Beach. Molti hangar, quindi, sono diventati obsoleti e recentemente, dopo anni di abbandondono, sono stati riconvertiti in uffici, centri commerciali e spazi espositivi. Tuttavia il porto è ancora attivo ed ospita traghetti e alcune navi da crociera.

Aeroporti[modifica | modifica wikitesto]

Esterno dell'aeroporto internazionale di San Francisco

L'Aeroporto Internazionale di San Francisco[27] è situato circa 21 km a sud della città, nella Contea di San Mateo, lungo la Baia di San Francisco. È il secondo aeroporto più grande della California, secondo solo a Los Angeles. Esso è collegato alla rete ferroviaria BART ed è raggiunto anche da alcuni bus navetta. Durante il boom economico alla fine degli anni novanta, quando la saturazione del traffico ha portato a frequenti ritardi, si è deciso di costruire un'ulteriore pista per alleggerire la pressione. Il traffico di passeggeri è diminuito nel 2000 e, nel 2006, l'aeroporto di San Francisco era al 14º posto negli Stati Uniti ed al 26º posto nel mondo per traffico di passeggeri, con il passaggio di 33,5 milioni di persone.[28]

Altri aeroporti importanti situati nell'area metropolitana sono l'aeroporto internazionale di Oakland, 32 km ad est di San Francisco e l'aeroporto internazionale Norman Y. Mineta di San Jose, situato 70 km a sud-ovest di San Francisco.

Cultura[modifica | modifica wikitesto]

San Francisco è una delle capitali culturali degli Stati Uniti. Ciò è determinato non solo dal numero di musei, teatri e sale da concerto, ma anche dalla tolleranza e dall'apertura mentale di gran parte dei suoi abitanti, favorevoli alle sperimentazioni ed alle novità in ogni campo.

Proprio per questa ragione, nel periodo storico che parte dalla fine della Seconda guerra mondiale, la città si è spesso trasformata in un centro della cultura alternativa. Sintomatici a questo proposito sono i movimenti letterari e poetici della Beat Generation e della San Francisco Renaissance negli anni cinquanta, oppure la Summer of Love che, nell'estate del 1967, consacrò San Francisco come capitale degli Hippie e degli oppositori alla Guerra del Vietnam. Anche il femminismo ed i militanti per i diritti dei gay hanno avuto nella città un punto di riferimento: i secondi, in particolare, fanno riferimento al quartiere di Castro, nel quale la popolazione LGBT raggiunge il 18% degli abitanti.

Scrittori legati a San Francisco[modifica | modifica wikitesto]

Università[modifica | modifica wikitesto]

Nell'area urbana si trovano, inoltre, due delle più prestigiose università degli Stati Uniti.

Musei[modifica | modifica wikitesto]

Palace of Fine Arts

Teatri[modifica | modifica wikitesto]

  • War Memorial Opera House, ospita la prestigiosa San Francisco Opera[34] e il San Francisco Ballet[35]
  • Davies Symphony Hall, ospita la San Francisco Symphony[36]
  • The Fillmore,[37] storica sala da concerto che dal 1952 ad oggi ha ospitato tutti i grandi della musica rock, blues e pop.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Nella città è stata girata la serie televisiva Detective Monk con la quale si può esplorare la città da ogni angolo grazie all'attenzione riportata nelle riprese e alla varietà di luoghi che sono stati scenari delle diverse situazioni.

Magia ed occultismo[modifica | modifica wikitesto]

Gli esperti di occultismo sostengono che San Francisco forma con Londra e Torino un triangolo magico per la magia nera.[38]

Economia[modifica | modifica wikitesto]

San Francisco e la parte nord della contea di San Mateo, dal satellite NASA Landsat 7

San Francisco è considerata una delle 10 Beta World Cities dal Globalization and World Cities Study Group & Network. Come diverse metropoli degli Stati Uniti, San Francisco vanta un importante settore turistico. Più in particolare, la città è una delle dieci maggiori destinazioni del paese ed una delle prime cinquanta al mondo. Secondo una stima dell'Economist Intelligence Unit quindici milioni di persone hanno visitato la città nel 2004, portando un fatturato di 6,7 miliardi di dollari.[39]

La Corsa all'oro ha trasformato San Francisco nel principale centro bancario della West Coast. Montgomery Street, nel financial district è conosciuta come "Wall Street of the West". In città ha sede il dodicesimo distretto della Federal Reserve (che ha competenza sui nove stati dell'Ovest) come un grosso impianto della Zecca degli Stati Uniti. A San Francisco (fino al 2002) aveva sede il Pacific Exchange, un importante mercato borsistico. In città hanno una sede anche le maggiori banche e società di venture capital del mondo, per servire il vicino e ricco mercato della Silicon Valley.

San Francisco si è recentemente anche affermata come primario centro per la ricerca nei settori della biotecnologia e del biomedicale. Nel maggio 2005, la città è stata scelta come sede del programma californiano di ricerca sulle cellule staminali. Gran parte delle attività connesse alla ricerca biomedica sono concentrate nella parte sud orientale della città e specialmente nella nuova zona di Mission Bay.

San Francisco è caratterizzata da un alto livello di imprenditorialità. Il 90% delle imprese cittadine ha meno di 100 dipendenti.

Amministrazione[modifica | modifica wikitesto]

La denominazione ufficiale della municipalità è City and County of San Francisco. Ciò indica che i confini di città e contea coincidono e che l'amministrazione locale opera ad entrambi i livelli. San Francisco è l'unico caso californiano di questo particolare tipo di governo locale, che viene definito metropolitan municipality.

Città gemellate[modifica | modifica wikitesto]

San Francisco è gemellata con le seguenti città:

Sport[modifica | modifica wikitesto]

Windsurf sull'oceano a San Francisco

San Francisco è rappresentata in due delle principali leghe professionistiche statunitensi:

I Golden State Warriors - NBA -, la cui sede attuale è Oakland (CA), il 22 maggio 2012 hanno annunciato che torneranno a San Francisco entro il 2017[senza fonte].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) U.S. Census Bureau, popolazione di San Francisco al 2008. URL consultato il 4 maggio 2009.
  2. ^ (EN) Lista delle città americane con più di 50 000 abitanti in ordine di popolosità. Dati riferiti al periodo 2000-2004. URL consultato il 25 luglio 2009.
  3. ^ (EN) Stime della popolazione residente nelle aree metropolitane americane. Dati riferiti dal 1º maggio 2000 al 1 luglio 2007 (csv). URL consultato il 29 luglio 2009.
  4. ^ (EN) Ricerche archeologiche nei dintorni della Baia di San Francisco (PDF). URL consultato il 25 luglio 2009.
  5. ^ (EN) Peak Experience in Hearst Communications. URL consultato il 5 aprile 2009.
  6. ^ (EN) Mount Davidson Cross Called Landmark by Panel in San Francisco Chronicle. URL consultato il 5 aprile 2009.
  7. ^ (EN) What San Francisco didn't learn from the '06 quake in San Francisco Chronicle. URL consultato il 5 aprile 2009.
  8. ^ (EN) S.F. leaders ignore weak buildings' quake risk in San Francisco Chronicle. URL consultato il 5 aprile 2009.
  9. ^ (EN) Descrizione narrativa del clima di San Francisco. URL consultato il 5 settembre 2006.
  10. ^ (EN) And Never the Twain Shall Tweet in Snopes.com. URL consultato il 9 aprile 2009.
  11. ^ (EN) Dati meteorologici storici per la città di San Francisco. URL consultato il 25 luglio 2009.
  12. ^ (EN) Informazioni storiche sul clima. URL consultato il 9 aprile 2009.
  13. ^ (EN) Dati climatici relativi alla città di San Francisco. URL consultato il 25 luglio 2009.
  14. ^ (EN) Sito della Chinatown di San Francisco. URL consultato il 31 luglio 2009.
  15. ^ (EN) Profilo socio-economico di Mission District. URL consultato il 31 luglio 2009.
  16. ^ (EN) Sito del 555 California Street. URL consultato il 1º agosto 2009.
  17. ^ a b (EN) Informazioni sul grattacielo. URL consultato il 1º agosto 2009.
  18. ^ (EN) Informazioni sul 345 California Center. URL consultato il 1º agosto 2009.
  19. ^ (EN) A chance to reach new heights in San Francisco Chronicle. URL consultato il 31 luglio 2009.
  20. ^ I parchi più visitati d'America. URL consultato il 1º agosto 2009.
  21. ^ a b (EN) Boulevard of dreams, the premiere in San Francisco Chronicle. URL consultato il 26 luglio 2009.
  22. ^ (EN) Bay Area Rapid Transit. URL consultato il 25 luglio 2009.
  23. ^ (EN) Sito della San Francisco Municipal Transportation Agency. URL consultato il 25 luglio 2009.
  24. ^ (EN) Bicyclists winning a war of lanes in San Francisco in The Cristian Science Monitor. URL consultato il 26 luglio 2009.
  25. ^ (EN) Storia di BART. URL consultato il 30 luglio 2009.
  26. ^ (EN) Mappa delle linee BART. URL consultato il 30 luglio 2009.
  27. ^ (EN) Sito dell'aeroporto di San Francisco. URL consultato il 30 luglio 2009.
  28. ^ (EN) Traffico passeggeri nel 2006. URL consultato il 28 luglio 2009.
  29. ^ (EN) Sito dell'Academy of Art University. URL consultato il 25 luglio 2009.
  30. ^ (EN) Sito del Legion of Honor Museum. URL consultato il 25 luglio 2009.
  31. ^ (EN) Sito dello Young Memorial Museum. URL consultato il 25 luglio 2009.
  32. ^ (EN) SIto dello SFMOMA. URL consultato il 25 luglio 2009.
  33. ^ (EN) Sito dell'Asian Art Museum. URL consultato il 25 luglio 2009.
  34. ^ (EN) Sito del War Memorial Opera House. URL consultato il 25 luglio 2009.
  35. ^ (EN) Sito del San Francisco Ballet. URL consultato il 25 luglio 2009.
  36. ^ (EN) Sito del Davies Simphony Hall. URL consultato il 25 luglio 2009.
  37. ^ (EN) Sito del The Fillmore. URL consultato il 25 luglio 2009.
  38. ^ Danilo Tacchino, Torino - Storia e misteri di una provincia magica, Edizioni Mediterranee, 2007, Roma; Renzo Rossotti, Torino Esoterica, Newton & Compton Editori, 2009, Roma; Curiosità e misteri di Torino Newton & Compton Editori, 2005, Roma.
  39. ^ (EN) Economist.com Cities Guide San Francisco Facts and figures. URL consultato il 6 marzo 2006.
  40. ^ UNITE THE TWO BAYS - Progetto del Teatro di San Carlo - Partnership per la cultura, il business e la formazione, 15 giugno / 25 ottobre 2013 in Sito istituzionale del Comune di Napoli. URL consultato il 10 agosto 2013.

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