Bette Davis

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Jump to navigation Jump to search

Bette Davis, pseudonimo di Ruth Elizabeth Davis (Lowell, 5 aprile 1908Neuilly-sur-Seine, 6 ottobre 1989), è stata un'attrice statunitense.

Autografo di Bette Davis

Considerata una delle maggiori attrici della storia del cinema hollywoodiano, la Davis esordì a Broadway, per poi approdare a Hollywood nei primi anni trenta. Nel 1934, grazie alla sua interpretazione nel film Schiavo d'amore, riuscì ad imporsi come stella di prima grandezza, scandendo il resto del decennio e la prima metà degli anni quaranta con grandissimi trionfi. A partire dalla seconda metà del decennio, la Davis alternò momenti di grande successo cinematografico a fasi di appannamento, durante le quali si dedicò maggiormente al teatro. A partire dalla metà degli anni sessanta, cominciò ad alternare regolarmente cinema, teatro e televisione con un certo successo, aggiudicandosi anche un Emmy Award per la sua interpretazione nella miniserie L'abisso - Storia di una madre e di una figlia (1979). Negli anni settanta le fu dedicata la canzone Bette Davis Eyes, interpretata da Jackie DeShannon, ma portata al successo da Kim Carnes nel 1981.

Bette Davis è stata la prima donna a venire eletta presidente dell'Academy, e la prima attrice della storia a raggiungere il record di dieci nomination all'Oscar, premio che ha vinto due volte come miglior attrice: nel 1936 per la sua performance in Paura d'amare (1935) e nel 1939 per il film Figlia del vento (1938). Gli altri film per cui è stata candidata sono: Tramonto (1939), Ombre malesi (1940), Piccole volpi (1941), Perdutamente tua (1942), La signora Skeffington (1944), Eva contro Eva (1950) per cui vinse, fra gli altri premi, il prix d'intérpretation féminine al Festival di Cannes, La diva (1952) e Che fine ha fatto Baby Jane? (1962). Altri celebri film da lei interpretati sono: Il conte di Essex (1939), L'amica (1943), Peccato (1949), Angeli con la pistola (1961), Piano... piano, dolce Carlotta (1964), Lo scopone scientifico (1972) e Le balene d'agosto (1987).

Nel 1999 l'American Film Institute ha inserito la Davis al secondo posto, dietro Katharine Hepburn, nella classifica delle più grandi star della storia del cinema[1].

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Ruth Elizabeth Davis, conosciuta fin dall'infanzia come "Betty", nacque il 5 aprile 1908 a Lowell, nel Massachusetts, figlia di Harlow Morrell Davis (1885-1938), studente di legge di Augusta, nel Maine, e Ruth Augusta (nata Favour, 1885-1961), da Tyngsboro, nel Massachusetts. La sorella minore di Betty era Barbara Harriet. Venne soprannominata Bette dalla madre, che aveva letto il romanzo La cugina Bette di Honoré de Balzac. Nel 1915, i genitori si separarono e Betty frequentò un convitto spartano chiamato Crestalban a Lanesborough nel Berkshire. Nel 1921 Ruth Davis si trasferì a New York City con le sue figlie, dove lavorò come fotografa ritrattista. In questo periodo iniziò a studiare danza con la celebre coreografa e ballerina Martha Graham, e ben presto scoprì una grande passione per la recitazione.

Promessa del teatro[modifica | modifica wikitesto]

Frequentò la Cushing Academy, un collegio di Ashburnham, nel Massachusetts, dove incontrò il suo futuro marito, Harmon O. Nelson, noto come "Ham". Nel 1926, a diciotto anni, vide una produzione di Henrik Ibsen L'anitra selvatica con Blanche Yurka e Peg Entwistle. In seguito, ricorderà ad Al Cohn di Newsday : "La ragione per cui volevo andare in teatro era a causa di un'attrice di nome Peg Entwistle". Non riuscì ad essere ammessa alla scuola di recitazione "Eva Le Galienne's Manahattan Civic Repertory"[2]. Che ha descritto il suo atteggiamento come "insincero" e "frivolo".

Passò così alla "John Murray Anderson's Dramatic School" e, per pagarsi gli studi, posò nuda per la scultrice Anna Coleman Ladd, trovando anche un lavoretto come cameriera. Davis fece allora un provino per la compagnia teatrale di George Cukor a Rochester, New York, il quale, anche se non ne fu molto colpito, le diede il suo primo ruolo a pagamento; per il periodo di una settimana interpretò la parte di una chorus girl nella commedia Broadway.

Il primo ruolo importante fu in una produzione del 1929 dei Provincetown Players di Virgil Geddes in The Earth Between ; tuttavia, la produzione venne posticipata di un anno. Nel 1929, Davis fu scelta da Blanche Yurka per interpretare Hedwig, il personaggio che aveva visto interpretare alla Entwistle in L'anitra selvatica. Dopo essersi esibita a Philadelphia, Washington e Boston, debuttò a Broadway nel 1929 in Broken Dishes e ln seguito con Solid South. I successi teatrali la portarono finalmente a Hollywood. Tra le sue compagne di corso c'erano all'epoca Katharine Hepburn e Lucille Ball.

1930-1936: primi anni a Hollywood[modifica | modifica wikitesto]

Bette Davis nel suo primo film, The Bad Sister (1931)

«Hai il fascino di Stanlio e Ollio messi assieme, ma ti prendo per il tuo talento»

(Jack Warner)

Nel 1930, a 22 anni, si trasferì a Hollywood per fare il provino per gli Universal Studios. Bette Davis e sua madre viaggiarono in treno fino a Hollywood; successivamente racconterà la sua sorpresa che nessuno dello studio era lì per incontrarla. In effetti, un dipendente dello studio l'aveva aspettata, ma se n'era andato perché non vedeva nessuno che "sembrava un'attrice". Fallito il suo primo screen test, fu utilizzata in diversi screen test per altri attori. In un'intervista del 1971 con Dick Cavett, riferirà così la sua esperienza: "Ero la vergine più yankee dell'est, la più modesta che abbia mai camminato sulla terra, mi hanno messo su un divano e ho testato quindici uomini... tutti doveva giacere sopra di me e darmi un bacio appassionato. Oh, pensavo che sarei morta. Pensavo solo che sarei morta".

Un secondo test fu organizzato per il film del 1931 La sposa nella tempesta. Vestita in fretta in un costume non adatto con una scollatura bassa, venne respinta dal regista William Wyler, che commentò ad alta voce "Cosa ne pensi di queste dame che mostrano il loro petto e pensano di poter ottenere un lavoro?". Carl Laemmle, a capo degli Universal Studios, pensò di interrompere il contratto, ma il direttore della fotografia Karl Freund gli disse che aveva "occhi deliziosi" e sarebbe stata adatta per The Bad Sister (1931), in cui fece il suo debutto cinematografico.

Il suo nervosismo si aggravò quando per caso sentì il capo della produzione, Carl Laemmle, Jr., commentare ad un altro dirigente che aveva "tanto sex appeal quanto Slim Summerville", uno dei co-protagonisti del film. Il film non fu un successo, e il suo ruolo seguente in Il richiamo dei figli (1931) fu troppo breve per attirare l'attenzione. Gli Universal Studios le rinnovarono il contratto per tre mesi, e apparve in un piccolo ruolo in La donna che non si deve amare (Waterloo Bridge) (1931), prima di essere prestata alla Columbia Pictures per The Menace e alla Capital Films per Hell's House (tutti nel 1932). Dopo un anno e sei film senza successo, Laemmle scelse di non rinnovare il contratto.

La Davis si stava preparando a tornare a New York quando l'attore George Arliss la scelse per il ruolo di protagonista femminile nella film della Warner Bros. The Man Who Played God (1932), per il resto della sua vita, Bette Davis lo accreditò come colui che contribuì alla fine del periodo di “pausa” della sua carriera. Il Saturday Evening Post scrisse: "Lei non è solo bella, ma lei fa le bolle con fascino" e la paragonò a Constance Bennett e Olive Borden. La Warner Bros. le fece firmare per un contratto di cinque anni, e rimase con lo studio per i successivi 18 anni.

Sposò Harmon Oscar Nelson il 18 agosto 1932, a Yuma, in Arizona. Il loro matrimonio fu presto nel mirino della stampa, che non mancò di sottolineare i guadagni da $ 100 a settimana del marito rispetto a quelli di lei con un reddito di $ 1.000 a settimana. La Davis affrontò la questione in un'intervista, sottolineando che molte mogli di Hollywood guadagnavano più dei loro mariti, ma la situazione si era rivelata difficile per Nelson, che non consentì alla Davis di acquistare una casa fino a quando non avrebbe potuto permettersi di pagarlo lui stesso. Durante questo primo matrimonio, come confessò nella sua autobiografia, ebbe un aborto.

Bette Davis in Three on a Match (1932)

Dopo oltre 20 ruoli cinematografici, il ruolo della feroce e sciatta Mildred Rogers nella produzione RKO Radio di Schiavo d'amore (1934), un adattamento cinematografico del romanzo di W. Somerset Maugham, le fece guadagnare il suo primo grande successo di critica e pubblico. Molte attrici temevano di interpretare personaggi cattivi, e molte avevano rifiutato il ruolo, ma la Davis lo considerava un'opportunità per mostrare la gamma delle sue capacità recitative. Il suo co-protagonista, Leslie Howard, all'inizio fu sprezzante nei suoi confronti, ma mentre le riprese procedevano, il suo atteggiamento cambiò e in seguito parlò molto delle sue capacità professionali. Il regista John Cromwell le lasciò una grande libertà: "Ho lasciato che Bette avesse la testa, mi sono fidato del suo istinto". E insistendo sul fatto che non fosse truccata nella scena della sua morte: "Le ultime fasi di consumo, povertà e abbandono non sono carine, e volevo essere convincente."

Il film fu un successo, ricevette elogi dalla critica, e Life scrisse che ha dato "probabilmente la migliore performance mai registrata sullo schermo da un'attrice statunitense". La Davis sperava che il successo del film avrebbe incoraggiato la Warner Bros. ad affidarle ruoli più importanti, e fu delusa quando Jack L. Warner si rifiutò di prestarla alla Columbia Studios per apparire in Accadde una notte, e invece venne scritturata nel melodramma Housewife . Quando Davis non fu nominata per un Academy Award per Schiavo d'amore, l'Hollywood Citizen News mise in dubbio l'omissione, e Norma Shearer, lei stessa nominata, si unì a una campagna per una candidatura per Bette. Ciò finì col suscitare un annuncio da parte del presidente dell'Academy, Howard Estabrook, il quale affermò che, date le circostanze, "qualsiasi elettore... potrebbe scrivere sul voto la sua scelta personale per i vincitori", consentendo così un'unica volta nella storia dell'Academy, la considerazione di un candidato non ufficialmente nominato per un premio.

Il trambusto portò, tuttavia, a un cambiamento nelle procedure di voto dell'Academy, l'anno successivo, le nomine erano determinate dai voti di membri idonei di una particolare branca, piuttosto che da un comitato più ristretto, con risultati indipendentemente tabulati da la ditta di contabilità Price Waterhouse. Apparve poi in Paura d’amare (1935) nel ruolo di una giovane attrice alcolizzata salvata da un architetto interpretato da Franchot Tone, ricevendo ottime recensioni. E. Arnot Robertson scrisse in Picture Post : "Penso che Bette Davis sarebbe stata probabilmente bruciata come strega se avesse vissuto due o trecento anni prima. Lei dà la curiosa sensazione di essere carica di un potere che non trova sbocchi ordinari".

Durante le riprese, si innamorò ricambiata di Tone, vedendo in lui un partner cinematografico ideale, dato che provenivano entrambi dal mondo del teatro e condividevano le stesse idee politiche. Ma Tone era corteggiato anche da Joan Crawford. Da questo triangolo né usci vincitrice la Crawford che sposò Tone in quello stesso anno; un fatto che la Davis non le perdonò mai e contribuì all'inizio delle loro ostilità. Il New York Times la presentava come "una delle attrici più interessanti di tutte le attrici cinematografiche". Vinse l'Academy Award come miglior attrice per il ruolo in Paura d’amare, ma commentò che era stato un riconoscimento tardivo per Schiavo d’amore, definendo il premio come un "premio di consolazione".

Per il resto della sua vita, sostenne inoltre di aver dato lei alla statua il suo nome familiare di "Oscar" perché il suo posteriore assomigliava a quello di suo marito, il cui secondo nome era Oscar, sebbene, l'Academy abbia sempre fatto ufficialmente riferimento ad un'altra storia. Nel suo successivo film, La foresta pietrificata (1936), la Davis recitò insieme per la seconda volta con Leslie Howard e per la prima con Humphrey Bogart del quale riconobbe subito il grande talento, come ricorderà poi molti anni dopo.

Un clamoroso caso legale[modifica | modifica wikitesto]

Bette Davis in Schiavo d'amore (1934)

Convinta che la sua carriera fosse danneggiata da una serie di film mediocri, nel 1936 accettò un'offerta per apparire in due film in Gran Bretagna. Sapendo che così avrebbe violato il suo contratto con la Warner Bros., fuggì in Canada; alla fine portò il suo caso in tribunale in Gran Bretagna, sperando di ottenere il suo contratto.

Successivamente ricordò la dichiarazione di apertura dell'avvocato, Patrick Hastings, che rappresentava la Warner Bros. e che invitò la corte a "giungere alla conclusione che questa è una signorina piuttosto birichina, e che quello che vuole è più denaro", deridendo la descrizione di Davis del suo contratto come "schiavitù" affermando, erroneamente, che le venivano pagati 1.350 dollari a settimana. E osservò che, "se qualcuno vuole mettermi in servitù perpetua sulla base di tale remunerazione, mi preparerò a considerarlo". La stampa britannica offriva poco sostegno e la ritraeva come strapagata e ingrata.

La Davis spiegò così il suo punto di vista a un giornalista: "Sapevo che, se avessi continuato a recitare in altri film mediocri, non avrei lasciato nessuna carriera per cui valesse la pena di lottare". Il suo avvocato presentò come reclami che poteva essere sospesa senza paga per aver rifiutato una parte, con il periodo di sospensione aggiunto al suo contratto, non poteva essere chiamata a svolgere qualsiasi ruolo, indipendentemente dalle sue convinzioni personali potrebbe essere obbligata a sostenere un partito politico contro le sue convinzioni e che la sua immagine potrebbero essere mostrata in qualsiasi modo ritenuta adeguata dallo studio.

L'attrice perse il caso e tornò a Hollywood, con le spese legali a suo carico e senza reddito, per riprendere la sua carriera. Olivia de Havilland montò un caso simile nel 1943 e vinse.

Anni quaranta e cinquanta: il successo e il declino[modifica | modifica wikitesto]

Bette Davis nel trailer del film Ombre malesi (1940)

Ritornata alla Warner, rimase colpita dalla parte che le venne offerta in Le cinque schiave (1937) di Lloyd Bacon, ovvero una prostituta che finisce sfregiata in un dramma di gangster ispirato al caso di Lucky Luciano. Per la sua interpretazione, venne premiata con la Coppa Volpi al Festival di Venezia del 1937.

Accettò, con grande sorpresa della critica cinematografica, un piccolo ma incisivo ruolo in L'uomo di bronzo (1937) di Michael Curtiz, di nuovo accanto ad Humphrey Bogart. Nello stesso anno recitò in Vivo per il mio amore di Edmund Goulding, remake cinematografico del film di Gloria Swanson L’intrusa, e Avventura a mezzanotte di Archie L. Mayo, recitando per l’ultima volta a fianco di Leslie Howard e per la prima con la futura amica Olivia de Havilland.

Il successivo film fu Figlia del vento (Jezebel) (1938), un dramma che era stato interpretato a teatro da Miriam Hopkins senza riscuotere gran successo; la Hopkins aveva l'esclusiva per la versione cinematografica, ma fu rimpiazzata da Bette Davis, che in tale occasione recitò accanto ad Henry Fonda. Durante la produzione ebbe una relazione con il regista William Wyler, che più tardi descrisse come "l'amore della mia vita", e disse che fare il film con lui era "il momento della mia vita e della mia felicità più perfetto". Il film fu un successo, e la performance valse alla Davis il secondo Oscar come migliore attrice.

Il successo nel ruolo di viziata bella del sud portò la stampa a speculare sul fatto che l'attrice sarebbe stata scelta per interpretare Scarlett O'Hara in Via col vento. Il ruolo era stato promesso alla Davis quando i diritti del romanzo appartenevano alla Warner Brothers, ma l’attrice - che doveva accettare un ruolo nel film La legge della foresta (1937) di William Keighley - si rifiutò; ciò portò alla sospensione della produzione fino alla causa legale. Successivamente l'attrice espresse il suo desiderio di interpretare il ruolo della protagonista, e mentre David O. Selznick stava conducendo una ricerca per quel personaggio, un sondaggio radio la definì la favorita del pubblico. Warner offrì i suoi servizi a Selznick come parte di un accordo che comprendeva anche Errol Flynn e Olivia de Havilland, ma Selznick non considerava la Davis adatta e rifiutò l'offerta, mentre quest'ultima peraltro non voleva recitare con Flynn.

Alla fine Vivien Leigh venne scelta per impersonare Scarlett O'Hara, e la de Havilland ottenne il ruolo di Melania: entrambe furono nominate agli Oscar, e Leigh fu la vincitrice. Figlia del vento segnò l'inizio della fase di maggior successo della sua carriera, e negli anni successivi la Davis venne inserita nell'annuale Quigley Poll come una delle dieci migliori stelle, redatta con i voti dei gestori di sale cinematografiche negli Stati Uniti per le star che avevano garantito più entrate nei loro cinema rispetto all'anno precedente.

In contrasto con il successo professionale, suo marito Ham Nelson non era riuscito a stabilire una carriera per sé stesso e la loro relazione entrò profondamente in crisi. Nel 1938 Nelson ottenne le prove che era impegnata in una relazione con Howard Hughes, e successivamente presentò domanda di divorzio, citando la Davis come "crudele e disumana". L'attrice era molto segnata emotivamente durante le riprese del film Tramonto (1939) di Edmund Goulding, e pensò di abbandonare le riprese finché il produttore Hal B. Wallis non la convinse a canalizzare la sua disperazione nella recitazione.

Il film divenne uno dei film di maggior successo dell'anno e il ruolo di Judith Traherne le procurò una nomination all'Oscar. Negli anni successivi, la Davis citò questa performance come la sua preferita personale. Nel 1939 apparve in altri tre film di successo: Il grande amore di Edmund Goulding, con Miriam Hopkins (che ostacolò il lavoro della Davis durante la lavorazione), Il conquistatore del Messico di William Dieterle, con Paul Muni, e Il conte di Essex di Michael Curtiz, con Errol Flynn, che fu il suo primo film a colori e il suo unico film a colori durante l'apice della sua carriera. Per interpretare l'anziana Elisabetta I d'Inghilterra, si rasò l'attaccatura dei capelli e le sopracciglia.

A questo punto, era ormai la "stella più redditizia” della Warner Bros., divenuta la diva assoluta della Major. La sua immagine venne considerata con più attenzione; continuò a recitare in ruoli drammatici, e venne spesso ripresa in primi piani che sottolineavano i suoi occhi distintivi. Paradiso proibito (1940) di Anatole Litvak fu il film di maggior successo finanziario della sua carriera. Ombre malesi (1940) di William Wyler venne considerato "uno dei migliori film dell'anno" da The Hollywood Reporter, e la Davis conquistò l'ammirazione unanime per il suo ritratto di un'assassina adultera, un ruolo portato al successo in precedenza da Katharine Cornell.

Durante questo periodo ebbe una relazione con il suo partner cinematografico George Brent (recitarono insieme in ben otto film), che le propose il matrimonio. Ma la Davis rifiutò, avendo incontrato Arthur Farnsworth, nel New England. La Davis e Farnsworth si sposarono nel ranch di lui, a Rimrock, in Arizona, nel dicembre 1940. Nel gennaio 1941 la Davis divenne la prima donna presidente dell'Academy of Motion Picture Arts and Sciences, ma si oppose ai membri del comitato, respingendo in particolare l'idea che lei fosse solo "un'immagine rappresentativa". Di fronte alla disapprovazione e alla resistenza del comitato, si dimise e gli succedette il suo predecessore Walter Wanger.

In quell'anno recitò in tre film: il primo fu La grande menzogna di Edmund Goulding, con George Brent, in un ruolo molto diverso, dal momento che interpretava un personaggio gentile e comprensivo. La Davis contribuì a rendere più incisivo e dominante il ruolo di Mary Astor che vinse l'Oscar come migliore attrice non protagonista, dedicando il premio alla Davis. La Warner, preoccupata che il pubblico si potesse stancare della Davis attrice drammatica, le propose la commedia Sposa contro assegno di William Keighley: la Davis trovò il ruolo un piacevole diversivo e James Cagney un partner ideale e divertente. In seguito fu molto dispiaciuta di non aver più lavorato con Cagney.

Wyler la diresse per una terza volta nel dramma di Lillian Hellman Piccole volpi (1941), ma i due si scontrarono per l'interpretazione di Regina Giddens, un ruolo originariamente interpretato a Broadway da Tallulah Bankhead (la Davis aveva già interpretato ruoli che furono della Bankhead sul palcoscenico: Tramonto e Figlia del vento). Il regista la incoraggiò ad emulare l'interpretazione della Bankhead, ma Davis voleva interpretarlo a suo modo. Ricevette un'altra nomination all'Oscar per la sua interpretazione, ma non lavorò più con Wyler.

Dopo l'attacco a Pearl Harbor trascorse i primi mesi del 1942 a vendere i titoli di guerra: in tutto vendette titoli per 2 milioni di dollari in due giorni, oltre a una foto di sé stessa a Figlia del vento per $ 250.000. Si esibì anche per reggimenti afroamericani come unico membro bianco di una compagnia formata da Hattie McDaniel, che comprendeva anche Lena Horne ed Ethel Waters. Su suggerimento di John Garfield, inaugurò un club di militari a Hollywood - con l'aiuto di Warner, Cary Grant e Jule Styne - e trasformò un vecchio nightclub nella Hollywood Canteen, che aprì il 3 ottobre 1942.

Le stelle più importanti di Hollywood fecero volontariato per intrattenere i militari. Si assicurò che in ogni serata fossero presenti "nomi" importanti per intrattenere i soldati in congedo. Apparve come sé stessa nel film Ho baciato una stella (1944) di Delmer Daves, che usava il ritrovo come ambientazione per una storia di fantasia. Come commentò in seguito: "Ci sono pochi risultati nella mia vita di cui sono sinceramente fiera: l'Hollywood Canteen è una di queste". Nel 1980 ricevette la Distinguished Civilian Service Medal, il massimo riconoscimento civile del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti per il suo lavoro con l’Hollywood Canteen.

Mostrò poco interesse per il film Perdutamente tua (1942) di Irving Rapper, finché Hal B. Wallis non le consigliò che il pubblico femminile aveva bisogno di drammi romantici per distrarsi dalle notizie di guerra. Divenne così uno dei suoi più noti "ritratti femminili". In una delle scene più imitate del film Paul Henreid accende due sigarette mentre fissa gli occhi di Bette Davis e ne passa una a lei. I critici cinematografici si complimentarono per la sua performance, la National Board of Review commentò che Bette Davis diede al film "una dignità non pienamente garantita dalla sceneggiatura".

Durante i primi anni Quaranta, molte delle scelte cinematografiche furono influenzate dalla guerra, come Quando il giorno verrà (1943), da Lillian Hellman, e Thank Your Lucky Stars (1943), un musical all-star spensierato, in cui le star presenti donarono le loro quote all'Hollywood Canteen. Eseguì anche una canzone, "They're E Too Young o Too Old", che diventò una hit dopo l'uscita del film.

L'amica (1943) di Vincent Sherman la riunì con Miriam Hopkins in una storia di due vecchie amiche che affrontano le tensioni create quando uno di loro diventa una scrittrice di successo. Bette Davis ritenne che la Hopkins avesse cercato di dare più risalto al suo personaggio per tutto il film. Il regista Vincent Sherman ricordò invece l'intensa competizione e l'astio tra le due attrici, e in seguito Bette ha spesso scherzato sul fatto che non aveva trattenuto nulla in una scena in cui le era stato richiesto di scuotere fortemente la Hopkins, in un impeto di rabbia.

Nell'agosto del 1943 suo marito Arthur Farnsworth ebbe una caduta mentre camminava lungo una strada di Hollywood, e morì due giorni dopo. Un'autopsia rivelò che la sua caduta era stata causata da una frattura del cranio causata due settimane prima. La Davis testimoniò in un'inchiesta che non conosceva la causa della ferita. Alla fine, la morte fu riconosciuta come accidentale. Sconvolta dalla tragedia, tentò di lasciare le riprese del suo film seguente, La signora Skeffington (1944) di Vincent Sherman, ma Jack Warner, che aveva interrotto la produzione dopo la morte di Farnsworth, la convinse a terminare le riprese.

Anche se si era guadagnata la reputazione di artista schietta ed esigente, il suo comportamento durante le riprese di La signora Skeffington fu irregolare: litigò con Vincent Sherman, rifiutando di filmare alcune scene e insistendo sul fatto che alcuni set venissero ricostruiti; improvvisò dialoghi, causando confusione tra gli altri attori, e fece infuriare lo scrittore, Julius Epstein, chiamato a riscrivere le scene secondo il suo capriccio. In seguito spiegò le sue azioni con l'osservazione: "Quando ero molto infelice, mi scagliavo, piuttosto che piagnucolare". Alcuni recensori la criticarono per l'eccesso della sua interpretazione; James Agee scrisse che "dimostra gli orrori dell'egocentrismo su vasta scala".

Nel 1945 sposò l'artista William Grant Sherry, che lavorava anche come massaggiatore. Era stata attratta da lui dopo averlo sentito affermare di non aver mai sentito parlare di lei e quindi non era intimidito. Lo stesso anno rifiutò il ruolo di protagonista in Il romanzo di Mildred (1945) di Michael Curtiz, un ruolo per il quale Joan Crawford vinse un Oscar, mentre invece realizzò Il grano è verde (1945) di Irving Rapper, basato su una commedia di Emlyn Williams. In quest'ultimo film interpretò Miss Moffat, un'insegnante inglese di mezza età che salva un giovane minatore gallese (John Dall) da una vita nelle miniere di carbone, offrendogli un’istruzione. La parte era stata interpretata a teatro da Ethel Barrymore, ma la Warner Bros. riteneva che la versione cinematografica dovesse avere una protagonista più giovane.

La Davis non fu d'accordo, e insistette per interpretare la parte come era scritta, indossando una parrucca grigia e curò altri particolari per creare un aspetto invecchiato e sciatto. Il film fu ben accolto dalla critica e realizzò un profitto di 2,2 milioni di dollari. Il critico E. Arnot Robertson osservò: "Solo Bette Davis... avrebbe potuto combattere con successo l'ovvia intenzione degli adattatori del testo teatrale di rendere il sesso come punto dell'interesse del personaggio principale per il giovane minatore..." e concluse che "la sottile interpretazione su cui ha insistito" ha focalizzato l'attenzione sulla "pura gioia nell'insegnare la conoscenza".

Il film successivo, L'anima e il volto (1946) di Curtis Bernhardt, fu l'unico realizzato dalla Davis con la sua società di produzione, BD Productions: interpretava due ruoli, come gemelle. Il film ricevette recensioni negative, e fu descritto da Bosley Crowther come "un pezzo angosciosamente vuoto"; ma, con un profitto di $ 2,5 milioni, è stato uno dei suoi più grandi successi al botteghino del 1946. Il film seguente, Il prezzo dell'inganno (1946) di Irving Rapper, fu invece il primo dei suoi film a perdere soldi.

Anime in delirio (1947) era stato creato su misura per lei, dopo Il prezzo dell'inganno. Bette, tuttavia, scoprì di essere incinta e andò in congedo di maternità. La rivale Joan Crawford fu così chiamata ad interpretare il suo ruolo, e venne nominata per un Oscar come miglior attrice. Nel 1947, all'età di 39 anni, diede alla luce la figlia Barbara Davis Sherry (nota come BD) e in seguito scrisse nel suo libro di memorie che l'esperienza della maternità la assorbì completamente e che pensò di porre fine alla sua carriera. Mentre continuava a fare film, tuttavia, il suo rapporto con la figlia BD iniziò a peggiorare, e la sua popolarità con il pubblico entrò in un progressivo declino.

Tra i ruoli cinematografici offerti a Davis dopo il suo ritorno al cinema vi fu anche la Rose Sayer in La regina d'Africa (1951) di John Huston. Una volta informata che avrebbe avuto come partner John Mills e che il film sarebbe stato girato in Africa, l'attrice decise di rifiutare la parte; Katharine Hepburn interpretò il ruolo, e fu nominata all'Oscar come miglior attrice. Alla Davis venne offerto un ruolo in una versione cinematografica nel dramma carcerario di Virginia Kellogg Women Without Men. Originariamente era stato concepito per accoppiare la Davis con Joan Crawford, ma la Davis chiarì che non sarebbe apparsa in nessun "film dyke", che venne poi realizzato con il titolo di Prima colpa (1950), con la regia di John Cromwell ed i ruoli principali affidati a Eleanor Parker (nominata per un Oscar come migliore attrice) ed Agnes Moorehead.

Nel 1948 fu scelta per il melodramma L'uomo proibito. Sebbene inizialmente fosse entusiasta, apprese presto che Jack Warner aveva predisposto un'illuminazione "più morbida" per mascherare la sua età. Ricordò di aver visto la stessa tecnica di illuminazione "sui set di Ruth Chatterton e Kay Francis, e sapevo cosa volevano dire". Alla delusione iniziale si aggiunse l'insicurezza sulle capacità del coprotagonista: Jim Davis era al suo primo ruolo sullo schermo; in disaccordo con le modifiche apportate alla sceneggiatura a causa delle restrizioni della censura, scoprì che molti degli aspetti del ruolo che inizialmente aveva approvato erano stati tagliati. Il film fu poi descritto da Bosley Crowther come "interminabile", notando che "di tutti i miserabili dilemmi in cui è coinvolta Miss Davis... questa è probabilmente la peggiore". Fu un fallimento al botteghino e lo studio perse quasi $ 1 milione.

Mentre girava Vorrei sposare (1948) di Bretaigne Windust, l'attrice si scontrò con il coprotagonista Robert Montgomery, che in seguito descrisse come "un versione maschile di Miriam Hopkins... un attore eccellente, ma dedito al rubarti la scena". Il film fu la sua prima commedia dopo diversi anni, e le valse alcune recensioni positive, ma non fu particolarmente apprezzato dal pubblico. Nonostante le scarse entrate al botteghino dai suoi film più recenti, nel 1949, negoziò un nuovo contratto di quattro film con la Warner Bros. con la paga di $ 10,285 a settimana, rendendola l'attrice più pagata negli Stati Uniti.

Tuttavia Jack Warner si era rifiutato di concedere l'approvazione della sceneggiature da parte della Davis e l'aveva scelta per Peccato (1949) di King Vidor. A quanto riferito, la Davis, che odiava la sceneggiatura, pregò Warner di modificare il ruolo, ma ottenne un rifiuto. Dopo che il film venne completato, la sua richiesta di rottura del contratto fu onorata. Le recensioni del film furono pungenti. Dorothy Manners, scrivendo per il Los Angeles Examiner, lo descrisse il film come "uno sfortunato finale della sua brillante carriera".

Hedda Hopper aggiunse: "Se Bette avesse intenzionalmente deciso di distruggere la sua carriera, non avrebbe potuto scegliere un veicolo più appropriato". Il film divenne celebre per la battuta “Che topaia!” (What a dump!), che venne associata alla Davis dopo il riferimento nel dramma teatrale di Edward Albee Chi ha paura di Virginia Wolf?. Bette Davis lasciò dopo diciotto anni il suo studio cinematografico, che aveva contribuito, dopo una dura lotta, a renderla una delle massime stelle hollywoodiane negli anni Quaranta.

Recitò in The Story of a Divorce distribuito dalla RKO Radio Pictures e in L’ambiziosa (1951) di Curtis Bernhardt. Poco prima che le riprese di questo film fossero completate, il produttore Darryl F. Zanuck le offrì il ruolo (inizialmente previsto per Claudette Colbert e proposto anche ad Ingrid Bergman) dell'attrice teatrale Margo Channing in Eva contro Eva (1950). Letta la sceneggiatura, tratta dal racconto The Wisdom of Eve di Mary Orr del 1946, la Davis la descrisse come la migliore che avesse mai ricevuto ed accettò la parte. In pochi giorni si unì al cast a San Francisco per iniziare le riprese. Durante la produzione stabilì quella che sarebbe diventata una lunga amicizia con la sua coprotagonista Anne Baxter (acerrima nemica nel film) e una relazione personale con il coprotagonista Gary Merrill, che la portò al matrimonio una volta terminate le riprese. Il regista del film Joseph L. Mankiewicz disse: "Bette era una lettera perfetta, era una sillaba perfetta, il sogno del regista: l'attrice preparata".

Impronte di Bette Davis al Chinese Theatre di Los Angeles

I critici si complimentarono per questa interpretazione e molte delle sue battute, nel tempo, sono diventate famose, in particolare “Prendete il salvagente... Questa sera c'è aria di burrasca!”. Venne nuovamente nominata per l'Oscar quale migliore attrice protagonista, e critici come Gene Ringgold descrissero la sua Margo come la sua "migliore performance di tutti i tempi". Pauline Kael scrisse che gran parte della visione di Mankiewicz del "teatro" era "assurda", ma lodava la Davis, scrivendo "[il film è] salvato da una performance reale: Bette Davis è al suo istinto più. La sua attrice, vana, spaventata, una donna che si spinge troppo oltre le sue reazioni e le sue emozioni, fa sì che tutto si avveri ".

Vinse il premio come migliore attrice al Festival di Cannes e il New York Film Critics Circle Award, ricevendo anche il San Francisco Film Critics Circle come miglior attrice, dopo essere stata nominata la peggiore attrice del 1949 per Peccato. Durante questo periodo fu invitata a lasciare le sue impronte al Grauman's Chinese Theatre. Il 3 luglio 1950 il divorzio da William Sherry venne concluso, e il 28 luglio sposò Gary Merrill. Con il consenso di Sherry, Merrill adottò Barbara, la figlia di Davis con Sherry. Nel gennaio del 1951, la Davis e il nuovo consorte adottarono una bambina di appena cinque giorni e che chiamarono Margot Mosher Merrill, in ricordo di Margo Channing.

La Davis e Merrill vivevano con i loro tre figli in una tenuta sulla costa di Cape Elizabeth, nel Maine. Dopo il suo semi-pensionamento a metà degli anni Cinquanta, recitò nuovamente in diversi film durante il suo periodo nel Maine, tra cui Il favorito della grande regina (1955) di Henry Koster, in cui interpretava per la seconda volta la regina Elisabetta I. La famiglia viaggiò in Inghilterra, dove recitò insieme al marito nel film giallo La fossa dei peccati (1952) di Irving Rapper. Ricevette recensioni tiepide, con scarsi risultati al botteghino, e i giornalisti di Hollywood scrissero che il grande ritorno di Bette Davis era svanito; ebbe una nuova nomination all'Oscar per La diva (1952) di Stuart Heisler, recitato accanto a Sterling Hayden, che però non fermò il suo declino artistico.

In quel periodo la Davis e Merrill adottarono un altro bambino, Michael (nato il 5 gennaio 1952), e nel 1952 l'attrice apparve nella rivista di Broadway Two's Company diretta da Jules Dassin. Era a disagio a lavorare fuori dal cinema; non era mai stata un'artista musicale e la sua limitata esperienza teatrale risaliva a più di 20 anni prima. Era anche gravemente malata e fu operata per osteomielite della mandibola. Alla figlia Margot fu diagnosticata una grave lesione al cervello a causa di una ferita subita durante o poco dopo la sua nascita, e fu collocata in istituto di cura intorno ai tre anni; la vicenda segnò profondamente l’attrice che fu comunque molto presente per la figlia, chiamandola e visitandola spesso. Durante questo periodo la Davis e Merrill iniziarono a discutere frequentemente, e BD in seguito ricordò episodi di abuso di alcol e violenza domestica.

Bette Davis e Catherine Spaak in una pausa sul set de La noia (1963)

Pochi dei suoi film negli anni cinquanta ebbero successo e molte delle sue interpretazioni vennero giudicate negativamente dalla critica. The Hollywood Reporter parlò di manierismi "che ci si aspetterebbe di trovare in un'imitazione di nightclub di [Davis]", mentre il critico londinese, Richard Winninger, ha scritto: “La signorina Davis, con più parole rispetto alla maggior parte delle stelle riguardo a quali film produce, sembra essere caduta nell'egoismo. Il criterio per la sua scelta del film sembra essere che nulla deve competere con la sua piena esposizione di ogni aspetto della sua arte. Solo i film cattivi sono abbastanza buoni per lei.”

I non molti film di questo periodo comprendono anche Pranzo di nozze (1956) di Richard Brooks e Al centro dell'uragano (1956) di Daniel Taradash, ove l'attrice venne giudicata fuori parte; ottenne solo ruoli marginali nelle pellicole, entrambe di scarso successo, Il capro espiatorio (1958) di Robert Hamer e Il grande capitano (1959) di John Farrow, ove i protagonisti erano rispettivamente Alec Guinness e Robert Stack. In parallelo alla sua carriera che declinava, anche il suo matrimonio continuò a deteriorarsi, fino a quando non ottenne il divorzio da Merril nel 1960. L'anno seguente sua madre morì. Nello stesso periodo lavorò in televisione, apparendo in tre episodi del popolare NBC Carovane verso il West con tre diversi personaggi nel 1959 e nel 1961; la sua prima apparizione in TV era avvenne il 25 febbraio 1956 nella serie General Electric Theatre.

Nel 1960 la Davis, che era una democratica tesserata, apparve alla Convention nazionale dei democratici di Los Angeles, dove incontrò il futuro presidente John F. Kennedy, che ammirava molto. Al di fuori della recitazione e della politica, era un'attiva e praticante di fede episcopale.

Una singolare inserzione e un ritorno "sanguinario" nel 1962[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1961 Bette Davis fece ritorno in teatro con la produzione di Broadway La notte dell'iguana di Tennessee Williams, che si rivelò piuttosto mediocre, ma lasciò il palcoscenico dopo soli sei mesi di repliche a causa di "malattie croniche", facendosi sostituire da Shelley Winters. Subito dopo si unì a Glenn Ford, Hope Lange e all'esordiente Ann-Margret per prendere parte al film Angeli con la pistola (1961) di Frank Capra, un remake della pellicola Signora per un giorno diretta dallo stesso Capra nel 1933 e basata su una storia di Damon Runyon. La pellicola, uscita nel periodo delle vacanze natalizie, ebbe un grande successo di pubblico e consentì alla Davis di divertirsi, come disse lei stessa, apparendo nel contempo nel ruolo di una vecchia stracciona e di una matura signora del bel mondo.

Durante le recite in teatro di La notte dell’iguana Bette Davis fu avvicinata da Joan Crawford, che le propose il ruolo di coprotagonista in un film tratto del romanzo What Ever Happened to Baby Jane? di Henry Farrell pubblicato nel 1960 e con la regia di Robert Aldrich. Bette Davis non era convinta di accettare la parte, data anche la notoria antipatia proprio verso la Crawford, ma dopo aver letto il romanzo accettò il ruolo: con Che fine ha fatto Baby Jane? (1962) l'attrice si convinse che il film potesse fare colpo sullo stesso pubblico che due anni prima aveva fatto di Psycho di Alfred Hitchcock un enorme successo. Dopo molti anni la Davis ritornò a lavorare per una produzione della Warner, negoziando un contratto che le assicurava il 10 per cento dei profitti lordi mondiali oltre al suo stipendio. Il film si rivelò uno dei più grandi successi di quell'anno: la Davis e la Crawford interpretavano due attempate sorelle, rispettivamente Jane e Blanche Hudson, ex celebri attrici degli anni trenta, ora semidimenticate e costrette dalle circostanze a condividere una villa in rovina di Hollywood.

Il regista Robert Aldrich spiegò che entrambe le star erano ben consapevoli dell'importanza del film per le rispettive carriere in quel momento, e commentò: "È giusto dire che si sono davvero detestate a vicenda, ma si sono comportate perfettamente". La produzione si rivelò in realtà molto travagliata: Joan si sentiva minacciata dal talento di Bette, e tra le due iniziò una guerra tra dispetti e ripicche. Dopo che le riprese furono completate, i loro commenti pubblici l'una contro l'altra permisero che la loro tensione si trasformasse in una faida destinata a durare per tutta la vita. Il culmine arrivò in occasione della notte degli Oscar del 1963: solo la Davis fu nominata per un Academy Award come migliore attrice protagonista. A quel punto la Crawford ebbe l'idea di contattare le altre candidate come migliore attrice, offrendosi personalmente di accettare il premio per loro conto, nel caso in cui avessero vinto, parlandone prima con Geraldine Page (candidata per La dolce ala della giovinezza) che non accettò, mentre invece Anne Bancroft (candidata per Anna dei miracoli) si mostrò molto comprensiva, capendo le sue ragioni e sostenendo che anche la Crawford avrebbe dovuto avere una nomination. Quando la Bancroft fu annunciata come vincitrice la Crawford si presentò sul palco ed accettò il premio per suo conto. La Davis ricevette una nomination al BAFTA Award per questa performance; la figlia Barbara (accreditata come BD Merrill) ebbe un piccolo ruolo nel film come figlia della signora Bates (interpretata da Anna Lee), e quando Bette partecipò al Festival di Cannes per promuoverlo la figlia incontrò Jeremy Hyman, un dirigente della Seven Arts Productions; dopo un breve corteggiamento sposò Hyman, all'età di 16 anni e con il permesso della madre, ma con un matrimonio che rimase al momento segreto.

Nell'ottobre del 1962 fu annunciata la sua partecipazione in quattro episodi della serie della CBS-TV Perry Mason, ove avrebbe preso parte come guest star. Bette Davis era una fan del personaggio e fu la prima delle guest star apparse nella serie: "Il caso di Constant Doyle" iniziò le riprese il 12 dicembre 1962 e venne trasmesso il 31 gennaio 1963.

Nel settembre del 1962 la Davis aveva intanto fatto pubblicare un clamoroso annuncio sulla rivista Variety sotto il titolo «Madre di tre bambini di 10, 11 e 15 anni, divorziata, americana, trent'anni di esperienza come attrice cinematografica, versatile e più affabile di quanto si dica, cerca impiego stabile a Hollywood. Bette Davis, c/o Martin Baum, G.A.C.[3] Referenze a richiesta». Recitò poco dopo in Chi giace nella mia bara? (1964) di Paul Henreid, un melodramma poliziesco in cui interpretava due gemelle, e remake della versione messicana del film interpretato da Dolores del Rio. In Quando l'amore se n'è andato (1964) di Edward Dmytryk, un melodramma romantico basato su un romanzo di Harold Robbins, interpretò la madre di Susan Hayward (che in realtà aveva solo una decina d'anni di meno), ma le riprese furono ostacolate da accese discussioni tra la due attrici. Nel 1963 si recò a Roma per partecipare al film La noia di Damiano Damiani, ove interpretava la ricca madre americana di Horst Buchholz, ma la pellicola non ebbe buoni riscontri di critica e pubblico e deluse molto la stessa Davis.

Nel 1964 tornò a lavorare per Robert Aldrich in occasione del film Piano... piano, dolce Carlotta. Il regista aveva pianificato di riunire la Davis e la Crawford, e all'inizio sembrava esserci riuscito, ma subito dopo l'inizio delle riprese la Davis pretese di essere accreditata come produttrice esecutiva e di avere il controllo artistico della pellicola: fu questa la sua vendetta personale nei confronti di Joan Crawford. La Davis tagliò diverse scene della collega e la costrinse a rigirarne altre. A quel punto, la Crawford si fece ricoverare in ospedale e abbandonò il film; Aldrich cercò di farla tornare sul set, ma a causa delle sue pretese venne alla fine sostituita da Olivia de Havilland, suggerita dalla stessa Davis, di cui era vecchia amica, e con la quale non vi fu alcun problema sul set. Il film ebbe un buon successo e destò una rinnovata attenzione nei confronti di un cast di vecchie glorie che comprendeva anche Joseph Cotten, Mary Astor, Agnes Moorehead (candidata al premio Oscar come migliore attrice non protagonista) e Cecil Kellaway. Nonostante tutto, la Davis non riuscì a bissare il successo del film del 1962.

L'anno successivo la Davis venne scelta come protagonista della sitcom The Decorator prodotta da Aaron Spelling; un episodio pilota era stato filmato, ma il progetto venne poi accantonato. Non accettò le proposte di partecipare ai film I 4 del Texas (1963), ove sarebbe stata diretta ancora da Aldrich, Ciao, ciao Birdie (1963) di George Sidney, nuovamente accanto ad Ann-Margret, e Nick mano fredda (1967) di Stuart Rosenberg, ove doveva interpretare il ruolo della anziana madre di Paul Newman, poi assegnato a Jo Van Fleet. Nel 1967 venne fatto anche il nome della Davis per sostituire Judy Garland in La valle delle bambole di Mark Robson, ma la parte venne poi affidata a Susan Hayward. Nel 1968 le fu proposto il ruolo della protagonista, accanto a Susannah York, in L'assassinio di Sister George, sempre con la direzione di Aldrich, ma per quella parte venne riconfermata l'attrice britannica Beryl Reid, che l'aveva interpretata con successo in teatro l'anno prima.

Dopo la cocente delusione per non avere ottenuto le ambìte parti al cinema di Maxine Faulk in La notte dell'iguana (1964) di John Huston e di Marta in Chi ha paura di Virginia Woolf? (1966) di Mike Nichols, assegnate rispettivamente ad Ava Gardner ed Elizabeth Taylor, l'attrice decise di recitare in tre film di produzione inglese: con Nanny, la governante (1965) di Seth Holt ritornò al genere horror ma con poco successo, mentre andò meglio con il bizzarro L'anniversario (1968) di Roy Ward Baker, una commedia nera in cui l'attrice interpretava una terribile matriarca manipolatrice e con un occhio bendato, che viene considerato dai fan il suo film migliore della maturità. In Connecting Rooms (1969) di Franklin Gollings, rifacimento di una vecchia opera teatrale e fatto uscire solo nel 1971, la Davis interpretò un'insegnante di musica coinvolta in una relazione con il suo giovane studente, ma desiderosa di mettersi con un uomo della sua età (interpretato da Michael Redgrave), e alla fine veniva ostacolata dal suo giovane amante; il film fu un flop e la sua carriera subì un'ulteriore battuta d'arresto.

Nel 1971 apparve accanto ad Ernest Borgnine in Provaci ancora mamma di Gerd Oswald, che non ebbe molto successo e che provocò anche una causa intentata dalla Davis e dal regista nei confronti della casa produttrice. Nel 1972 tornò in Italia per girare Lo scopone scientifico di Luigi Comencini, con Alberto Sordi, Silvana Mangano ed ancora Joseph Cotten: l'attrice non aveva troppa fiducia nei metodi di lavorazione del cinema italiano, come sperimentato già con il film di Damiani del 1963, ed in particolare i suoi rapporti con Sordi non furono affatto semplici, tanto che la Davis lo definì antipatico, maleducato e provinciale[3]. L'attrice, inoltre, ebbe più tardi a dichiarare: Alberto Sordi lo avevo soprannominato Alberto Sordido. Ho trovato imperdonabile il suo rifiuto di parlare in inglese con me, visto e considerato che parlava un ottimo inglese[4]. Nello stesso anno fece coppia con Robert Wagner nel film per la TV Agente segreto al servizio di madame Sin di David Greene.

Negli anni successivi la Davis intensificò le sue partecipazioni nelle produzioni televisive, ma con l'indomabile energia che la rese famosa nel tempo e, pur in età matura, le sue capacità recitative ancora intatte apparve talora anche sul grande schermo, come nei film Ballata macabra (1976) di Dan Curtis, Ritorno dall'ignoto (1978) di John Hough, Assassinio sul Nilo (1978) di John Guillermin e Le balene d'agosto (1987) di Lindsay Anderson, toccante ed apprezzata pellicola ove ebbe la rara occasione di recitare insieme alle vecchie glorie del cinema Lillian Gish, Vincent Price e Ann Sothern. Per la sua notevole interpretazione, accanto a Gena Rowlands, nel film televisivo L'abisso - Storia di una madre e di una figlia (1979) di Milton Katselas vinse il il Premio Emmy come migliore attrice. Nel 1989, poco prima di morire, partecipò al film Strega per un giorno di Larry Cohen, nel ruolo di Miranda, una vecchia strega.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Bette Davis con Elizabeth Taylor durante una premiazione nel 1981

Bette Davis si è sposata quattro volte:

Nel 1985 la figlia Barbara pubblicò il libro My Mother's Keeper, descrivendo la madre come « [...] un'isterica alcolizzata». La Davis rimase molto colpita e nel 1987 replicò a sua volta, quasi come in risposta, pubblicando l'autobiografico This'n'That (Questo e quello), in collaborazione con Michael Herskowitz. Sulla sua solitudine di donna, e spesso anche di artista, nel 1962 la Davis aveva già fatto pubblicare una prima autobiografia, The Lonely Life: an Autobiography[5].

Ultimi anni[modifica | modifica wikitesto]

Nell'ultimo periodo della sua vita la Davis fu afflitta da diversi problemi di salute: dapprima sviluppò una osteomielite, che riuscì a curare; nel 1983 venne operata di un tumore al seno, mentre in rapida successione fu colpita da un ictus e poi da una infarto. Morì a Parigi il 6 ottobre 1989, all'età di 81 anni, per l'aggravarsi del suo male. Pochi giorni prima aveva ritirato un premio alla carriera al Festival cinematografico di San Sebastian. Le sue spoglie riposano presso il Forest Lawn Memorial Park "Hollywood Hills" di Los Angeles[6].

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Bette Davis nel suo ultimo film Strega per un giorno (1989)

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Omaggi e citazioni[modifica | modifica wikitesto]

A Bette Davis è stata dedicata la canzone Bette Davis Eyes, scritta nel 1974 da Donna Weiss e Jackie DeShannon e portata al successo nel 1981 dalla cantante Kim Carnes.

È inoltre menzionata nella canzone di Bob Dylan Desolation Row e nella sua traduzione Via della povertà di Fabrizio De André.

Il suo nome è citato anche nella canzone Vogue di Madonna.

Premi e nomination[modifica | modifica wikitesto]

Kennedy Center Honors - nastrino per uniforme ordinaria Kennedy Center Honors
— 1987

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • Lydia Simoneschi in La fossa dei peccati, L'uomo proibito, Vorrei sposare, Telefonata a tre mogli, Ho baciato una stella, Sposa contro assegno, Perdutamente tua, La signora Skeffington, L'anima e il volto, Peccato, Eva contro Eva, La diva, Il favorito della grande regina, Pranzo di nozze, Al centro dell'uragano, Il grande capitano, Angeli con la pistola, Quando l'amore se n'è andato, Piano... piano, dolce Carlotta, Alfred Hitchcock presenta
  • Andreina Pagnani in Il conquistatore del Messico, Il conte di Essex, Figlia del vento, Il grande amore, Quando il giorno verrà, L'amica, Ombre malesi, Il prezzo dell'inganno, Il signore resta a pranzo
  • Eva Ricca in Miss prima pagina, Nebbia a San Francisco, La foresta pietrificata (ridoppiaggio), Perdutamente tua (ridoppiaggio), L'ambiziosa (ridoppiaggio)
  • Elsa Camarda in Nanny la governante, Le balene d'agosto, La casa, L'abisso - Storia di una madre e di una figlia
  • Anna Miserocchi in Assassinio sul Nilo, L'ombra di Jennifer, Bentornata, zia Elisabeth!, Assassinio allo specchio
  • Gabriella Genta in Chi giace nella mia bara?, Ritorno dall'ignoto, Gli occhi del parco
  • Wanda Tettoni in Il grano è verde, Agente segreto al servizio di madame Sin
  • Rina Morelli in Che fine ha fatto Baby Jane?, La noia
  • Paola Mannoni in L'anniversario, Schiavo d'amore (ridoppiaggio)
  • Serena Verdirosi in Jimmy il gentiluomo
  • Margherita Bellini in Tramonto
  • Giovanna Scotto in La grande menzogna
  • Evi Maltagliati in Piccole volpi
  • Tina Lattanzi in In questa nostra vita
  • Cesarina Gheraldi ne Il capro espiatorio
  • Lia Zoppelli in Lo scopone scientifico
  • Adriana De Roberto in Ballata macabra
  • Clara Bindi in Gloria Vanderbilt
  • Paola Bacci in Figlia del vento (ridoppiaggio)
  • Mila Vannucci in Io ti aspetterò (ridoppiaggio)
  • Ada Maria Serra Zanetti in Il conte di Essex (ridoppiaggio)
  • Maria Pia Di Meo in Paradiso proibito (ridoppiaggio)
  • Valeria Valeri in Piccole volpi (ridoppiaggio)
  • Stefania Patruno in Il signore resta a pranzo (ridoppiaggio)
  • Roberta Greganti in L'amica (ridoppiaggio)
  • Manuela Andrei in Il grano è verde (ridoppiaggio)
  • Paola Giannetti ne Il prezzo dell'inganno (ridoppiaggio)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) AFI's 50 Greatest American Screen Legends, American Film Institute. URL consultato il 16 novembre 2014.
  2. ^ « [...] la Le Galienne aveva la sensazione che, per garantire la mia presenza nella sua scuola, non fossi abbastanza seria nel mio approccio al teatro...» (Bette Davis, Lo schermo della solitudine, pp. 45-46)
  3. ^ La Repubblica, 26/06/1988, Bette in cerca d'autore
  4. ^ Mother Goddam di Whitney Stine, con il commento di Bette Davis, Hawthorn Books, 1974, pp. 333-34 (ISBN 0-8015-5184-6)
  5. ^ Tradotto in italiano con il titolo: Lo schermo della solitudine dal Dott. Filippo Kulberg Taub e dal Prof. Maurizio De Benedictis ( Bette Davis, Lo schermo della solitudine, Roma, Lithos, 2011.)
  6. ^ http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=258 tomba di Bette Davis a Forest Lawn Memorial Park (Hollywood Hills) Los Angeles, California, Stati Uniti d'America

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Gene Ringgold, The Films of Bette Davis, The Citadel Press - Secaucus, New Jersey 1966 - ISBN 0-8065-0000-X
  • Bette Davis, Lo schermo della solitudine, Roma, Lithos, 2011. ISBN 978-88-97414-02-5.
  • (EN) Shaun Considine, Bette & Joan: The Divine Feud, Frederick Muller 1989 - ISBN 0091741920

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN73883840 · ISNI (EN0000 0003 6864 426X · LCCN (ENn50035515 · GND (DE118524038 · BNF (FRcb12107559b (data) · NLA (EN35033818 · WorldCat Identities (ENn50-035515