Chi ha paura di Virginia Woolf?

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Chi ha paura di Virginia Woolf?
Opera teatrale in tre atti
Autore Edward Albee
Titolo originale Who’s afraid of Virginia Woolf?
Lingua originale Inglese
Composto nel 1962
Prima assoluta 13 ottobre 1962
Billy Rose Theatre, Broadway
Personaggi
  • George
  • Martha
  • Nick
  • Honey
Riduzioni cinematografiche Chi ha paura di Virginia Woolf?, film di Mike Nichols del 1966

Chi ha paura di Virginia Woolf? (Who's afraid of Virginia Woolf?) è un dramma teatrale che ha debuttato a Broadway nel 1962 ed è tuttora plurirappresentato in tutto il mondo.

Tra le opere del drammaturgo statunitense Edward Albee è sicuramente quella più conosciuta al grande pubblico, pur non avendo ricevuto, come invece altre successive, il Premio Pulitzer per la drammaturgia.

Nel 1966 ne è stato tratto un film, interpretato da Richard Burton ed Elizabeth Taylor nei ruoli dei protagonisti, per la regia di Mike Nichols.

La trama[modifica | modifica wikitesto]

Martha e George sono una coppia di mezza età che ha invitato a casa un giovane collega di lui, Nick, e sua moglie Honey. Tra un bicchiere e l'altro, complici l'ora tarda e i fumi dell'alcool, i quattro si addentrano in una specie di "gioco della verità" che porta le due coppie a mettere a nudo tutto di sé, soprattutto i padroni di casa. Martha sostanzialmente accusa George di essere un fallito portato in alto professionalmente dal padre di lei, George accusa Martha di essere una bambina viziata buona a nulla, entrambi approfittano dell'ingenuità dei loro due giovani ospiti per prendersi gioco di loro e dei loro problemi di coppia, quasi "invidiati" nella loro leggerezza di fronte ai cocci di un matrimonio ormai in pezzi come quello di Martha e George. In un crescendo di cupezza, Martha e George, lasciati soli dalla fuga dei loro ospiti, si ritrovano a piangere sul cadavere di un figlio immaginario, che George ha approfittato per far "morire". Ma, chissà, forse è l'inizio di un nuovo equilibrio...

Il ruolo di Virginia Woolf[modifica | modifica wikitesto]

La figura di Virginia Woolf non ha alcuna attinenza con il dramma: il titolo è un gioco di parole con la canzoncina Chi ha paura del grande lupo cattivo? (Who's Afraid of the Big Bad Wolf?), che George e Martha canticchiano di quando in quando, evocando con essa il "lupo cattivo" presente nella loro esistenza, e al contempo la "Virginia Woolf" che c'è in loro, squilibrata e suicida come il loro matrimonio, anche se talora la coppia più giovane pare essere una rappresentazione onirica, una versione di Martha e George, partorita solo ed esclusivamente dalla mente dei due.

Rappresentazioni[modifica | modifica wikitesto]

A Broadway[modifica | modifica wikitesto]

Who's afraid of Virginia Woolf? debuttò al Billy Rose Theatre il 13 ottobre 1962 e rimase in scena per 664 repliche. Alan Schneider curava la regia e il cast originale era composto da Uta Hagen (Martha), Arthur Hill (George), Melinda Dillon (Honey) e George Grizzard (Nick). Data la durata del dramma (oltre 3 ore), questo cast non recitava anche nelle due pomeridiane, ma appariva soltanto nei sei spettacoli serali settimanali; il cast della matinee comprendeva: Kate Reid (Martha), Shepperd Strudwick (George),  Avra Petrides (Honey) e Bill Berger (Nick). Il dramma rimase in scena per oltre un anno, fino al 16 maggio 1964, e nel corso delle repliche vennero effettuate alcune sostituzioni: Henderson Forsythe sostituì Hill nel ruolo di George, mentre Mercedes McCambridge ed Elaine Stritch seguirono le orme della Hagen nella parte di Martha. Il dramma fu candidato a sei Tony Award, vincendone cinque: migliore opera di prosa, miglior attore protagonista (Hill), miglior attrice protagonista (Hagen), miglior attrice non protagonista (Dillon) e miglior regia (Shneider).[1]

Nel 1976, lo stesso Albee diresse il primo revival di Broadway del suo dramma. Il nuovo allestimento, debuttato al Music Box Theatre, rimase in scena per 120 repliche dal 30 marzo all'11 luglio. Facevano parte del cast: Colleen Dewhurst (Martha), Ben Gazzara (George), Maureen Anderman (Honey), Richard Kelton (Nick). Gazzara e Dewhurst furono candidati al Tony Award per le loro interpretazioni, mentre Albee fu candidato al Drama Desk Award al miglior regista.[2]

Il secondo revival di Virginia Woolf? debuttò il 20 marzo 2005 al Longcare Theatre, dove rimase in scena per 177 repliche fino al 4 settembre dello stesso anno. Anthony Page dirigeva un cast composto da Kathleen Turner (Martha), Bill Irwin (George), David Harbour (Nick) e Mireille Enos (Honey). Tutti e quattro gli attori furono candidati al Tony Award ed Irwin vinse il Tony Award al miglior attore protagonista in uno spettacolo.[3]

Pam MacKinnon ha diretto il terzo revival del dramma, andato in scena al Booth Theatre per 142 repliche tra il 13 ottobre 2012 e il 3 marzo 2013. Tracy Letts interpretava George, Amy Morton Marta, Carrie Coon Honey e Madison Dirks Nick. MacKinnon fu premiata con il Tony Award per la sua regia, mentre Letts vinse il Tony Award al miglior attore protagonista in uno spettacolo.[4]

A Londra[modifica | modifica wikitesto]

Who's Afraid of Virginia Woolf? debuttò a Londra nel 1965, con Uta Hagen ed Arthur Hill nei ruoli del debutto di Broadway, prima che la Hagen venisse sostituita da Constance Cummings.

Nel 1996 Howard Davies diresse il primo revival londinese del dramma all'Almeida Theatre. La produzione, debuttata il 25 settembre, si dimostrò un enorme successo di critica e pubblico, grazie anche alle apprezzate interpretazioni di David Suchet (George), Diana Rigg (Martha), Lloyd Owen (Nick) e Clare Holman (Honey).[5] Con l'eccezione di Owen, l'intero cast fu candidato al Laurence Olivier Award.

Il 31 gennaio 2006 la produzione di Broadway diretta da Anthony Page debuttò all'Apollo Theatre per una stagione limitata che si concluse il 13 maggio; l'intero cast tornò a recitare il proprio ruolo: Kathleen Turner (Martha), Bill Irwin (George), David Harbour (Nick) e Mireille Enos (Honey).

il 21 febbraio 2017 un terzo revival di Virginia Woolf? è andato in scena a Londra, questa volta all'Harold Pinter Theatre. Il regista James Macdonald ha diretto il cast composto da Imelda Staunton (Marta), Conleth Hill (George), Luke Treadaway (Nick) e Imogen Poots (Honey). Il revival ha chiuso il 27 maggio.

In Italia[modifica | modifica wikitesto]

La prima rappresentazione a Broadway fu diretta da Alan Schneider e vide in scena Uta Hagen (Martha), Arthur Hill (George), George Grizzard (Nick) e Melinda Dillon (Martha).[6]

La prima rappresentazione in Italia fu un grande evento culturale e di costume: la regia era del già affermato Franco Zeffirelli e gli interpreti della coppia matura erano due grandi personalità del nostro teatro: Enrico Maria Salerno (che fu premiato come miglior attore teatrale della stagione) e Sarah Ferrati, affiancati da Umberto Orsini e Manuela Andrei.

Rimarchevole nella stagione 1985-'86 la messa in scena che vide come protagonisti Anna Proclemer e Gabriele Ferzetti (versione italiana di Franco Brusati) per la regia di Mario Missiroli, con Susanna Javicoli e Roberto Alpi nei ruoli giovanili.

Un altro importante allestimento del dramma in Italia, giocato in chiave grottesca, portò la firma di Gabriele Lavia, impegnato anche nella parte di George, accompagnato da Mariangela Melato nelle vesti di Martha. Con loro Agnese Nano (Honey) ed Emiliano Iovine (Nick). Lo spettacolo debuttò al Teatro Verdi di Pisa il 3 febbraio 2005. Da ricordare la messa in scena di Ileana Ghione del 2003 e quella in cui Alberto Lupo cadde vittima della sua malattia.

Il testo è stato ripreso nella stagione 2015-2016 da Arturo Cirillo, con una lettura originale che l'ha visto anche protagonista, insieme a Milvia Marigliano (Martha), Valentina Picello (Honey) ed Edoardo Ribatto (Nick).

Altre produzioni[modifica | modifica wikitesto]

Mike Nichols, il regista dell'acclamata trasposizione cinematografica, ha interpretato George in una produzione del dramma in scena al Long Wharf Theatre di New Haven nel 1980, con Elaine May (Martha), Swoosie Kurtz (Honey) e James Naughton (Nick).

Nel 1989 Edward Albee ha diretto un nuovo allestimento del suo dramma, con Glenda Jackson (Martha), John Lithgow (George), Cynthia Nixon (Honey) e Brian Kerwin (Nick). La produzione, accolta tiepidamente, è andata in scena per dieci settimane al Doolittle Theatre di Los Angeles.

Nell'inverno 1992, una produzione diretta da Paul Weidner è andata in scena all'Hartford Stage Company di Hartford, con Marlo Thomas (Martha), Robert Foxworth (George), Burke Moses (Nick), Heather Ehlers (Honey).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Who's Afraid of Virginia Woolf? Broadway @ Billy Rose Theatre - Tickets and Discounts | Playbill, su Playbill. URL consultato il 13 settembre 2017.
  2. ^ (EN) Who's Afraid of Virginia Woolf? Broadway @ Music Box Theatre - Tickets and Discounts | Playbill, su Playbill. URL consultato il 13 settembre 2017.
  3. ^ (EN) Who's Afraid of Virginia Woolf? Broadway @ Longacre Theatre - Tickets and Discounts | Playbill, su Playbill. URL consultato il 13 settembre 2017.
  4. ^ (EN) Who's Afraid of Virginia Woolf? Broadway @ Booth Theatre - Tickets and Discounts | Playbill, su Playbill. URL consultato il 13 settembre 2017.
  5. ^ (EN) London Not Afraid of Virgina Woolf | Playbill, su Playbill. URL consultato il 13 settembre 2017.
  6. ^ Edward Albee, Chi ha paura di Virginia Woolf?, prima ed. Bompiani nella collana "Pegaso Teatrale", 1963
Controllo di autorità GND: (DE4263556-1 · BNF: (FRcb12048924p (data)
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