John Mills (attore)

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Sir Lewis Ernest Watts "John" Mills (North Elmham, 22 febbraio 1908Denham, 23 aprile 2005) è stato un attore britannico, premio Oscar al miglior attore non protagonista nel 1971 per La figlia di Ryan.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Educato alla Norwich School High School for Boys, Mills si appassionò fin da giovane alla recitazione, incoraggiato dalla madre, ex amministratrice dell'Haymarket Theatre[1]. Trasferitosi a Londra, entrò in una compagnia di giro, facendo il suo debutto teatrale nel 1929 al London Hippodrome nella pièce The Five O'Clock Girl, e fu notato dal celebre commediografo Noel Coward[1]. Dopo aver recitato nella pièce di Coward Cavalcade, si affermò definitivamente come interprete e iniziò a ricevere proposte anche per il grande schermo[1]. La sua prima apparizione cinematografica risale al 1932 nella pellicola The Midshipmaid, ma il suo primo ruolo di una certa rilevanza fu nel film Addio, Mr. Chips! (1939), versione cinematografica dell'omonimo romanzo di James Hilton.

Durante gli annni quaranta, Mills fu un idolo delle platee cinematografiche inglesi, grazie a una serie di ruoli da militare e di personaggi dal carattere fermo e risoluto, ma anche capaci di sensibilità e umanità[1]. In tale veste interpretò diversi film, anche di propaganda bellica, tra i quali sono da ricordare Eroi del mare (1942) di David Lean e Ritorno (1944) di Sidney Gilliat[1]. Notevole fu la sua interpretazione del giovane Pip nel film Grandi speranze (1946), sempre per la regia di David Lean, pellicola che ottenne grande accoglienza e consenso[1].

Passato progressivamente fin dagli anni sessanta a ruoli di caratterista[2], all'apice della carriera, vinse il premio Oscar al miglior attore non protagonista interpretando l'infelice scemo del villaggio nel film La figlia di Ryan (1970) di David Lean, personaggio assai lontano dai suoi registri abituali.

Nel 1979 interpretò il celebre personaggio del professor Bernard Quatermass, nel quarto episodio televisivo della saga creata da Nigel Kneale, Quatermass Conclusion - La Terra esplode, successivamente distribuito anche al cinema in un condensato dal titolo The Quatermass Conclusion (1979).

Capostipite di una famiglia di artisti[1], padre delle attrici Hayley Mills e Juliet Mills, e nonno di Crispian Mills, cantante e chitarrista dei Kula Shaker, tra le sue ultime apparizioni vanno ricordate quelle in Cats (1998), versione filmata del celebre musical omonimo di Andrew Lloyd Webber, e quella dell'anziano maestro di scuola in una versione teatrale di Addio Mr. Chips (1982). Nell'ultima parte della sua vita fu afflitto da seri problemi alla vista, ma continuò a lavorare, concentrandosi su personaggi afflitti dalla cecità[2].

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatori italiani[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f g Il chi è del cinema, De Agostini, 1984, Vol. II, pag. 357
  2. ^ a b Le Garzantine - Cinema, Garzanti, 2002, pag. 781

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