Joan Crawford

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Joan Crawford, pseudonimo di Lucille Le Sueur (San Antonio, 23 marzo 1904New York, 10 maggio 1977), è stata un'attrice statunitense.

Considerata una fra le più celebri star del periodo d'oro di Hollywood, iniziò la sua carriera negli anni 20, all'epoca del muto, ma ottenne il grande successo soprattutto negli anni Trenta e Quaranta, in film come Grand Hotel (1932), La danza di Venere (1933) e Donne (1939) in cui impersonò una nuova generazione di giovani donne americane, ambiziose, autonome e determinate, diventando una delle dive più popolari e pagate della sua epoca. Dopo un periodo di minor fortuna, nella seconda parte della sua carriera si distinse in ruoli più drammatici e maturi, regalando altre interpretazioni memorabili in film come Il romanzo di Mildred (1945), che le valse il premio Oscar alla miglior attrice protagonista nel 1946, Johnny Guitar (1954), e il cult movie Che fine ha fatto Baby Jane? (1962).

L'American Film Institute ha inserito la Crawford al decimo posto tra le più grandi star della storia del cinema.[1]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

L'infanzia e gli inizi con la danza (1904-1926)[modifica | modifica wikitesto]

Joan Crawford nel 1928

Nata come Lucille Fay LeSueur a San Antonio, in Texas, era la più giovane e terza figlia di Thomas E. LeSueur, un lavandaio e Anna Bell Johnson. La madre era di origini inglesi, francesi ugonotte, svedesi e irlandesi. I fratelli maggiori di Crawford erano la sorella Daisy LeSueur, che morì prima della nascita di Lucille, e il fratello Hal LeSueur. Il padre di Joan abbandonò la famiglia pochi mesi prima della sua nascita, riapparendo nel 1930 ad Abilene, in Texas, dove a quanto si dice lavorava come operaio edile.

Dopo l'abbandono del padre, la madre di Crawford sposò Henry J. Cassin. Il matrimonio è elencato nel censimento come primo matrimonio della madre della Crawford. Joan viveva con sua madre, il patrigno e i fratelli a Lawton, in Oklahoma. Lì, il patrigno era un piccolo impresario, gestiva la Ramsey Opera House, lavorando con artisti diversi e noti come Anna Pavlova e Eva Tanguay. A quel tempo, Joan era all'oscuro del fatto che Cassin, che lei chiamava "papà", non era il suo padre biologico fino a quando suo fratello Hal non le disse la verità. Cassin, secondo i racconti della Crawford, iniziò ad abusare sessualmente di lei quando aveva undici anni; l'abuso continuò fino a quando lei andò all'Accademia di S. Agnese, una scuola cattolica. Crawford preferì il soprannome di "Billie" da bambina e si divertiva ad assistere a spettacoli di vaudeville e ad esibirsi sul palcoscenico del teatro del patrigno. L'instabilità economica della famiglia influenzò negativamente l'infanzia e l'istruzione di Joan, impedendole di proseguire gli studi oltre la scuola elementare.

La prima ambizione artistica di Joan era di diventare una ballerina. Un giorno, tuttavia, nel tentativo di sfuggire alle lezioni di piano per poter giocare con gli amici, saltò fuori dalla veranda di casa sua e si tagliò gravemente il piede su una bottiglia del latte rotta. Di conseguenza, subì tre interventi chirurgici e non fu in grado di frequentare la scuola elementare o continuare con lezioni di ballo per 18 mesi.

Mentre risiedeva ancora a Lawton, il patrigno fu accusato di appropriazione indebita. Nonostante fosse stato assolto, venne inserito nella lista nera di Lawton e la famiglia si trasferì a Kansas City, nel Missouri, verso il 1916. A seguito del loro trasferimento, Cassin, cattolico, iscrisse Joan all'Accademia di St. Agnes a Kansas City. Quando sua madre e il suo patrigno si separarono, Joan rimase a St. Agnes come studentessa lavoratrice, dove trascorse molto più tempo a lavorare come cuoca e domestica, che a studiare. Successivamente frequentò la Rockingham Academy, anche qui come studentessa lavoratrice, e intraprese la sua prima relazione sentimentale seria, con il trombettista Ray Sterling. Nel 1922 si iscrisse allo Stephens College Columbia, nel Missouri, indicando come anno di nascita 1906. Frequentò la Stephens solo per alcuni mesi prima di ritirarsi dopo essersi resa conto che non era pronta per il college.

Sotto il nome di Lucille LeSueur, Crawford iniziò a ballare in compagnie itineranti e fu notata a Detroit dal produttore Jacob J. Shubert, che la scritturò come ballerina di fila per il suo spettacolo del 1924, Innocent Eyes, al Winter Garden Theatre, Broadway, New York City. Mentre appariva in Innocent Eyes, Crawford incontrò il sassofonista James Welton. Probabilmente i due si sposarono nel 1924 e vissero insieme per diversi mesi, anche se questo presunto matrimonio non fu mai menzionato dalla Crawford. Desiderosa di ottenere maggiori ingaggi, Joan si avvicinò alla catena di teatri Loews di Nils Granlund, che le assicurò una posizione di rilievo con il cantante Harry Richman e le fece fare un provino cinematografico che inviò al produttore Harry Rapf a Hollywood. Secondo voci mai confermate, per aumentare il suo reddito Joan sarebbe comparsa in gioventù in spettacoli di addio al celibato e in film di genere soft-pornografico, anche se queste circostanze sono fortemente contestate dagli studiosi e furono sempre respinte dalla Crawford stessa.

Il 24 dicembre 1924 Rapf notificò a Granlund che la Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) aveva offerto a Crawford un contratto di $ 75 a settimana. Tornata nel frattempo a casa di sua madre a Kansas City, Joan rispose alla chiamata di Grunland, prese in prestito $ 400 per le spese di viaggio e lasciò Kansas City il 26 dicembre 1924, arrivando a Culver City, in California, il 1º gennaio 1925. Accreditata come Lucille LeSueur, apparve nel suo primo film, Lady of the Night, come comparsa della più famosa star femminile della MGM, Norma Shearer. Nello stesso anno apparve anche in The Circle e La mosca nera (entrambi nel 1925), con l'attrice comica ZaSu Pitts. Si seguirono altri piccoli ruoli non accreditati in altri due film del 1925, The Only Thing e La vedova allegra.

Pete Smith, responsabile della pubblicità della MGM, riconobbe le possibilità di Joan di diventare una grande star, a patto di cambiare nome; disse al capo dello studio Louis B. Mayer che il cognome LeSueur, gli ricordava una fogna. Smith organizzò un concorso chiamato "Name the Star" sulla rivista Movie Weekly, per consentire ai lettori di selezionare il nuovo nome d'arte, dietro premio in denaro. La scelta iniziale fu "Joan Arden" ma, dopo che un'altra attrice era stata ribattezzata con tale nome, il cognome alternativo "Crawford" divenne la scelta finale. Joan in seguito disse che voleva che il suo nome fosse pronunciato "Jo-Anne", e odiava il cognome Crawford perché suonava come "pesce persico", ma ammise anche che le piaceva il senso di sicurezza che evocava tale nome.

L'arrivo a Hollywood (1926-1932)[modifica | modifica wikitesto]

Sentendosi sempre più frustrata per la consistenza e la qualità delle parti che le venivano assegnate, Joan intraprese una campagna di auto-promozione. La sceneggiatrice della MGM Frederica Sagor Maas ha ricordato: «Nessuno ha deciso di far diventare Joan Crawford una star, Joan Crawford è diventata una star perché Joan Crawford ha deciso di diventare una star. Ha iniziato a partecipare a gare di ballo nei pomeriggi e nelle sere negli hotel nei dintorni di Hollywood, dove ha vinto spesso gare di ballo con le sue esibizioni di Charleston e Black Bottom». La sua strategia funzionò e la MGM le offrì una parte rilevante nel film Sally, Irene and Mary (1925), che impressionò favorevolmente il pubblico. Dall'inizio della sua carriera, Crawford considerava Norma Shearer, l'attrice più popolare dello studio, la sua nemesi professionale. Shearer era sposata con il produttore Irving Thalberg e aveva quindi la prima scelta sulle sceneggiature e un forte controllo creativo. Si diceva che Joan avesse detto: «Come posso competere con Norma? Dorme con il capo!»

Nel 1926 Joan fu nominata una delle WAMPAS Baby Stars insieme a Mary Astor, Dolores del Río, Janet Gaynor e Fay Wray. Nello stesso anno, recitò in Paris, con Charles Ray. Nel giro di pochi anni, divenne la romantica coprotagonista femminile di molte delle migliori star maschili della MGM, tra cui Ramón Novarro, John Gilbert, William Haines e Tim McCoy. La Crawford apparve inoltre in Lo sconosciuto (1927), interpretato da Lon Chaney nel ruolo di Alonzo, un lanciatore di coltelli senza braccia. Joan interpretò la giovane e avvenente assistente di Alonzo, desiderosa di sposarlo. Dichiarò di aver imparato di più dalla recitazione guardando il lavoro di Chaney che da chiunque altro nella sua carriera. "Fu allora," disse, "per la prima volta mi resi conto della differenza tra stare di fronte a una telecamera e recitare". Sempre nel 1927, apparve accanto al suo amico intimo, William Haines, in Spring Fever, che fu il primo di tre film realizzati dalla coppia.

Nel 1928, Joan recitò al fianco di Ramón Novarro in Amore e mare, ma fu il ruolo di Diana Medford in Le nostre sorelle di danza (1928) ad assicurarle la celebrità e a fare di lei il nuovo simbolo di una femminilità moderna dei ruggenti anni 20, una sorta di risposta della MGM a Clara Bow, la It Girl originale della Paramount. Seguendo il filone aperto con Le nostre sorelle di danza, la Crawford apparve in altri due film del genere incarnando per i fan (molti dei quali erano donne) una visione idealizzata della ragazza americana libera e spigliata.

Il 3 giugno 1929 Crawford sposò Douglas Fairbanks Jr. presso la chiesa cattolica di Saint Malachy (nota come "la cappella degli attori" a causa della sua vicinanza ai teatri di Broadway) a Manhattan, sebbene nessuno dei due fosse cattolico. Fairbanks era il figlio di Douglas Fairbanks e il figliastro di Mary Pickford, che erano considerati i reali di Hollywood. Fairbanks Sr. e Pickford erano contrari al matrimonio e - negli otto mesi successivi alla cerimonia - non invitarono la coppia nella loro residenza, Pickfair. I rapporti tra Joan e Fairbanks Sr. alla fine migliorarono; lei lo chiamava "Zio Doug" e lui la chiamava "Billie", il soprannome della sua infanzia. Lei e Mary Pickford, tuttavia, continuarono a disprezzarsi a vicenda. In seguito al primo invito, Crawford e Fairbanks Jr. divennero ospiti più frequenti a Pickfair. Mentre i due Fairbanks giocavano a golf insieme, Joan veniva lasciata con la Pickford, che si ritirava nei suoi alloggi, o semplicemente lasciava Joan da sola a passare il tempo lavorando a maglia.

Joan Crawford negli anni 30

Il successo e il declino (1932-1943)[modifica | modifica wikitesto]

Per liberarsi del suo accento del sud-ovest, Joan si esercitò instancabilmente in dizione. Dopo l'uscita di Il cantante di jazz nel 1927 - il primo lungometraggio con alcuni dialoghi sonori - i film parlati stavano diventando di gran moda, benché il passaggio dal muto al sonoro avesse messo a dura prova l'industria cinematografica; molte star del cinema muto si trovarono disoccupate a causa delle loro voci inadatte, degli accenti difficili da capire o semplicemente per il loro rifiuto di passare al sonoro. Molti studi e stelle evitarono il più a lungo possibile di affrontare la transizione, specialmente la MGM, che fu l'ultimo studio a passare al suono. Hollywood che canta - La grande festa (1929) fu uno dei primi film sonori, che mostrò tutte le star della MGM (tranne Greta Garbo) nel tentativo di dar prova della loro abilità nel passaggio dal muto al sonoro. Joan era tra le stelle MGM incluse nel film, nel quale cantò il motivo Got a Feeling for You durante la prima parte della pellicola.

Joan passò con successo al sonoro. Il suo primo ruolo da protagonista in un lungometraggio fu in L'indomabile nel 1929, con Robert Montgomery. Nonostante il successo del film al botteghino, ricevette recensioni contrastanti da parte della critica, che notò come l'attrice sembrasse nervosa nel compiere il passaggio, ma che in ogni caso stava diventando una delle attrici più popolari al mondo. Un marito fuori posto (1930), dove Joan interpretò una ragazza viziata domata nel selvaggio West, la affiancò a Johnny Mack Brown e Ricardo Cortez. Anche se il film ebbe problemi con la censura, ottenne un grande successo al momento della sua uscita. Ragazze che sognano (1930), con Robert Montgomery e Anita Page, fu l'ultimo film del cosiddetto filone Our Dancing Daughters e rappresentò il maggior successo fino ad allora ottenuto da Joan, sia dal punto di vista critico che finanziario, rispetto ai suoi precedenti film parlati, diventando anche uno dei suoi film preferiti. Il film rappresentava anche il tramonto della generazione della maschietta anni '20.

Nel settembre 1930 iniziò la lavorazione di Great Day, un musical di Vincent Youmans, tratto da un lavoro in scena a Broadway. Joan era stata proposta da Irving Thalberg, che credeva nella possibilità di fare di lei una star del musical, ma Joan non ne era affatto convinta. Stanca di interpretare ruoli da ingenua, fece visionare i giornalieri a Mayer stesso, che fu d'accordo con la diva di accantonare il progetto del film, che fu poi proposto per Jeanette MacDonald, ma non venne mai realizzato.

Joan voleva passare al dramma vero e proprio, senza musica e danze sfrenate. Il suo successivo film fu Debito d'odio (1930), con Robert Armstrong, che costituì un cambiamento netto rispetto al passato, malgrado Mayer fosse poco convinto di affidare una parte così audace a Joan, ma alla fine dovette cedere in quanto Norma Shearer, destinata per il ruolo, era incinta. Il film si rivelò un grande successo al botteghino, affermando Joan come interprete sofisticata e drammatica. Nel 1931, la MGM la ingaggiò per cinque film. Tre di loro la videro al fianco della più grande stella maschile dello studio, il “re di Hollywood” Clark Gable. La via del male, uscito nel febbraio del 1931, fu il primo film della coppia Crawford e Gable e si rivelò un grande successo al botteghino. Mayer intuì che il successo non era dovuto solo alle scene del bagno notturno con una Crawford in biancheria intima, ma dalla chimica tra Gable e Crawford. Il loro secondo film insieme, Laughing Sinners, uscito nel maggio del 1931, fu diretto da Harry Beaumont e co-interpretato da Neil Hamilton. Gable fu inserito all'ultimo minuto, e furono girate delle nuove scene con la coppia.

Il più grande successo della coppia Crawford-Gable fu L'amante, il loro terzo film insieme, uscito in ottobre e diretto da Clarence Brown. Il film definì il personaggio che la Crawford avrebbe interpretato in molti successivi film, la giovane lavoratrice che raggiunge il benessere economico e la stabilità sentimentale. L'amante risentiva anche della libertà della produzione realizzata in epoca antecedente all'entrata in vigore del Codice Hays; nel film veniva infatti mostrata una coppia non unita nel vincolo del matrimonio, ma che viveva liberamente il rapporto sentimentale. Per questo motivo il film ebbe problemi con la censura in Inghilterra. Questi film furono immensamente popolari presso il pubblico e vennero generalmente ben accolti dalla critica, rendendo Joan una delle migliori stelle femminili del decennio della MGM, insieme a Norma Shearer, Greta Garbo e Jean Harlow.

Il suo unico altro film degno di nota del 1931, This Modern Age, uscì ad agosto e, nonostante le recensioni sfavorevoli, fu un discreto successo. La MGM la scritturò per il film Grand Hotel, diretto da Edmund Goulding. In questa prima produzione all-star dello studio, la Crawford recitò, tra gli altri, al fianco di Greta Garbo, John Barrymore e Wallace Beery. Interpretava una stenografa della classe media per il direttore generale di controllo Beery. Crawford in seguito dichiarò di essere stata nervosa durante le riprese del film, perché lavorava con "star molto grandi", e che era delusa dal fatto che non avesse scene con la "divina Garbo". Grand Hotel uscì nell'aprile 1932 con successo di critica e commerciale. Fu uno dei film di maggior successo dell'anno e vinse l'Oscar come Miglior film.

Joan continuò con successo la sua carriera con Ritorno (1932). Poco dopo l'uscita di questo film, una causa di plagio costrinse la MGM a ritirare la pellicola che, per molti anni, non fu mai trasmesso in televisione, né reso disponibile su home video ed è quindi considerato il film "perduto" di Joan. L'abito con le grandi maniche a volant, disegnato da Adrian, che Crawford indossava nel film, divenne un modello molto popolare, e fu persino copiato da Macy's.

In prestito alla United Artists, Crawford interpretò la prostituta Sadie Thompson in Pioggia (1932), una versione cinematografica della commedia del 1923 di John Colton. Il personaggio era già stato interpretato sul palcoscenico da Jeanne Eagels e Gloria Swanson lo aveva interpretato sullo schermo nella versione cinematografica del 1928. Il fu accolto sfavorevolmente dalla critica e dal pubblico, e Joan riceveva lettere da fan indignati delusi del ruolo “dozzinale” e “volgare”. Delusa, Joan si prese una vacanza con Fairbanks Jr., una sorta di seconda luna di miele per recuperare il rapporto con il marito. Il film Pioggia fu in seguito rivalutato dagli studiosi e dalla critica, che definì l'interpretazione come la più impegnativa della carriera di Joan, evidenziando un lavoro profondo sul personaggio.

Nel 1932, l'uscita di Top Ten Money Making Stars Poll spinse Crawford al terzo posto al botteghino, dietro a Marie Dressler e Janet Gaynor. Nel maggio del 1933, Crawford divorziò da Douglas Fairbanks Jr. per "crudeltà mentale", sostenendo che Fairbanks aveva "un atteggiamento geloso e sospettoso" nei confronti dei suoi amici e che avevano "atteggiamenti violenti su questioni banali" che duravano "fino a tarda notte". Dopo il divorzio, fu nuovamente affiancata da Clark Gable, insieme a Franchot Tone e Fred Astaire, nel film di successo La danza di Venere (1933). Fu il primo film in coppia con Tone, attore teatrale di New York, con il quale i rapporti furono inizialmente ostili, ma Tone rimase colpito dall'intelligenza e dal fascino di Joan. Tone e Joan erano apparsi per la prima volta insieme in Rivalità eroica (1933), ma la Crawford era esitante a intraprendere una nuova relazione così presto dopo la sua separazione da Fairbanks. Successivamente l'attrice interpretò il ruolo principale in Tormento (1934) al fianco di Tone e Gene Raymond. Recitò con Clark Gable per la quinta volta in Incatenata (1934) e per la sesta volta in La donna è mobile (1934). I film di Joan di quest'epoca furono i film più popolari e di maggior incasso della metà degli anni Trenta.

Nel 1935, Crawford sposò Franchot Tone, che pianificò di utilizzare i suoi guadagni cinematografici per finanziare il suo gruppo teatrale. La coppia costruì un piccolo teatro nella casa della Crawford a Brentwood e mise in scena produzioni di classici per gruppi selezionati di amici. Tone intuiva che Joan aveva un grande talento e avvicinò la moglie al mondo della radio, recitando insieme in alcuni spettacoli radiofonici classici del teatro, da Lucrezia Borgia ad Antonio e Cleopatra. Il marito cercò di convincere Joan a salire su un palcoscenico, ma l’attrice era troppo timorosa di affrontare il pubblico dal vivo. Prima e durante il loro matrimonio, Joan lavorò per promuovere la carriera di Hollywood di Tone, i cui ruoli erano generalmente quelli del secondo corteggiatore sconfitto nei film della moglie. L'attore non era comunque così interessato ad essere una star del cinema, i suoi rapporti con Mayer erano ostili (Tone aveva simpatie comuniste), e preferiva il teatro. Dopo che Tone cominciò a bere e divenne fisicamente violento, Crawford chiese il divorzio, che fu concesso nel 1939. Crawford e Tone molto più tardi ricostruirono la loro amicizia e Tone le propose nel 1964 di risposarlo. Quando morì nel 1968, Crawford ordinò che venisse cremato e le sue ceneri sparse a Muskoka Lakes, in Canada.

Joan continuò la sua carriera ai vertici della popolarità fino alla metà degli anni Trenta. Non più signore (1935), cointerpretato con Robert Montgomery e l'allora marito Franchot Tone, fu un successo. Crawford aveva a lungo pregato il capo della MGM, Louis B. Mayer, di affidarle ruoli più drammatici e, sebbene fosse riluttante, il produttore la scelse per il sofisticato dramma comico Io vivo la mia vita (1935), diretto da W.S. Van Dyke. Nel film, ispirato al successo di Accadde una notte, Joan interpreta una viziata ereditiera che importuna un cinico archeologo interpretato Brian Aherne. Il film si rivelò un grande successo, anche se non aggiungeva nulla di nuovo alla produzione di quell'anno, e in più Joan non si rivelò adatta al genere della screwball comedy.

Successivamente recitò in Troppo amata (1936), con Robert Taylor, Lionel Barrymore e Tone, un successo di critica e di botteghino, uno dei maggiori di Crawford del decennio. Unico film in costume di Joan Crawford, fu apprezzato dalla critica, che però trovò l’interpretazione della Crawford troppo sofistica, rispetto alla realtà del personaggio storico da lei interpretato. Su questo film girarono molti pettegolezzi maligni, tra cui la Crawford che si era portata a letto l'intero cast maschile, sotto gli occhi di Tone. Amore in corsa (1936), una commedia romantica diretta da W.S. Van Dyke, fu il suo settimo film con Clark Gable. Al momento della sua uscita, venne definito "un sacco di sciocchezze felici" dalla critica, ma fu comunque un successo finanziario.

Anche se Joan è rimasta una rispettata attrice della MGM e i suoi film hanno comunque guadagnato al botteghino, la sua popolarità è diminuita alla fine degli anni Trenta. Nel 1937, la Crawford fu proclamata la prima "regina dei film" dalla rivista Life. Inaspettatamente scivolò dal settimo al sedicesimo posto al botteghino quell'anno, e anche la sua popolarità pubblica cominciò a calare. Recitò nel dramma comico di Richard Boleslawski La fine della signora Cheyney (1937) al fianco di William Powell nel loro unico film insieme. Il film è stato anche l'ultimo successo al botteghino di Joan prima dell'inizio del suo periodo "Box-Office Poison".

Ha recitato al fianco di Franchot Tone per la settima e ultima volta in La sposa vestiva di rosa (1937). Il film è stato generalmente recensito in modo sfavorevole dalla maggior parte dei critici, un critico lo definisce "la solita storia risciacquata" che Joan aveva fatto per anni. Ha anche subito una perdita finanziaria, diventando uno dei più grandi fallimenti dell'anno. Joan lavorò con l’unica regista femminile di Hollywood Dorothy Arzner; il film all'origine era molto diverso, fu inizialmente scelta Luise Rainer che poi abbandonò la parte senza un motivo chiaro, e raccontava la storia di redenzione di una prostituta. Joan era motivata nell'interpretare la parte, ma Mayer per tutelare la sua favorita, fece cambiare la trama rendendolo un film standard alla Joan Crawford, lasciando senza parole Joan e la regista.

La donna che voglio aveva il compito, come dichiarato dal New York Times, di "ripristinare Joan al suo trono come regina delle ragazze lavoratrici". Fu affiancata a Spencer Tracy, i rapporti tra i due non furono dei migliori. Tracy recitò senza particolare interesse, ma risultò agli occhi della critica il più convincente e spontaneo. La maggior parte delle altre recensioni sono state positive e il film è riuscito a generare un piccolo profitto, ma non ha fatto rivivere la popolarità di Joan. Frank S. Nugent scrisse sul New York Times: “Abbiamo avuto l’impressione che gli sceneggiatori avessero invertito i ruoli e cioè che Mr Tracy fosse il bravo ragazzo lavoratore e Miss Crawford la plutocrate”

Il 3 maggio 1938, la Crawford - insieme a Greta Garbo, Norma Shearer, Luise Rainer e John Barrymore, Katharine Hepburn, Fred Astaire, Dolores del Río e altri - fu soprannominata "Box Office Poison" in una lettera aperta nell'Independent Journal. La lista è stata presentata da Harry Brandt, presidente della Independent Theatre Owners Association of America. Brandt ha dichiarato che mentre queste stelle avevano abilità drammatiche "indiscusse", ma i loro alti stipendi non riflettevano le vendite dei loro biglietti, ferendo così gli attori cinematografici coinvolti.

Il suo film successivo, Ossessione del passato (1938), interpretato da Margaret Sullavan e Melvyn Douglas, e scelto dalla stessa Crawford durante un viaggio a New York alla ricerca di parti interessanti nei teatri di Broadway, ebbe la possibilità di scegliere il cast originale dello spettacolo, è stato ben accolto dalla critica, ma è stato un flop al botteghino. Joan fu valutata per interpretare Rossella O’Hara in Via col vento. Selznik pensava di puntare sulla chimica Gable e Crawford. Ma alla fine Joan non fece mai un provino per la parte.

George Cukor, grande amico di Joan, la volle nel 1939 con il ruolo Crystal Allen in Donne; nel film avrebbe affrontato la sua nemesi professionale, Norma Shearer. Fu il primo film con un cast completamente femminile. Mayer, preoccupato che il personaggio ne uscisse completamente sconfitto, impose una riscrittura della scena finale, con una battuta finale d’effetto per Joan. Joan non aveva le simpatie del pubblico in questo film, ma le risate per la battuta finale “Tra l’altro ci sarebbe un nome per voi signore, ma non si usa nell'alta società... ma nelle vaccherie” consolò Mayer.

Un anno dopo ha interpretando un ruolo non glamour in L'isola del diavolo (1940), il suo ottavo e ultimo film con Clark Gable. Il film su caratterizzato da una disputa fuori dal set tra Gable e Crawford per chi dovesse avere il primo nome sul cartellone. I rapporti tra i due erano diventati molti freddi già dopo il matrimonio di Gable con la Lombard, ma anche quando Gable le propose un ruolo in Parnell, Joan si era rifiutata di essere il secondo nome in cartellone. Alla fine la disputa venne risolta da Mayer, Gable ebbe il cartellone e Joan i titoli di testa.

Joan Crawford in Donne (1939)

In seguito recitò come ricattatrice sfigurata in Volto di donna (1941), un remake del film svedese En kvinnas ansikte recitato dalla Bergman nel ruolo principale tre anni prima. Mentre il film era solo un moderato successo al botteghino, la sua performance è stata apprezzata da molti critici e Joan attribuì il successo della sua interpretazione a George Cukor.

Nel 1942 aveva recitato in Tutti baciarono la sposa, della Columbia, nel ruolo assegnato a Carole Lombard che però morì prematuramente in un incidente aereo. Joan decise di devolvere il suo compenso a varie opere di carità in memoria della Lombard. Ma l’interpretazione risentì dello stato d’animo di Joan, una donna in carriera che tende più alla strega castrante che non alla femminista comica e irruente come avrebbe voluto probabilmente la Lombard.

Seguirono i film ad ambientazione bellica, La grande fiamma (1942) con John Wayne, rappresentando l’occupazione nazista a Parigi, seguito da Al di sopra di ogni sospetto (1943) con Fred MacMurray, in cui i due interpretano una coppia coinvolta dal servizio segreto britannico in una missione spionistica in Germania. Il film ebbe problemi con la censura, in quanto veniva mostrata la morte di un agente nazista e il crimine rimaneva “impunito”. La reazione della censura mostrava l’atteggiamento di Hollywood nei confronti della guerra.

Dopo diciotto anni, il contratto con la MGM è stato risolto di comune accordo il 29 giugno 1943. Al posto dell'ultimo film rimasto sotto il suo contratto, MGM ha pagato $ 100.000 come buona uscita. Durante la seconda guerra mondiale è stata membro dei servizi volontari delle donne americane.

Joan ha adottato il suo primo figlio, una bambina, nel 1940. Poiché era nubile, la legge della California le ha impedito di adottare la bambina, quindi ha organizzato l'adozione tramite un'agenzia a Las Vegas. La bambina fu temporaneamente chiamata Joan finché Crawford non cambiò il suo nome in Christina. Joan sposò l'attore Phillip Terry il 21 luglio 1942 dopo un corteggiamento di sei mesi. Insieme, la coppia adottò un figlio che chiamarono Christopher, ma la sua madre naturale reclamò il bambino. Christina in Mammina cara raccontò quel poco che ricordava di quel momento, in particolar modo le urla di rabbia di Joan contro la madre naturale del bambino. La coppia adottò successivamente un altro bambino, che chiamarono Phillip Terry, Jr. Dopo che il matrimonio terminò nel 1946, la Crawford cambiò il nome del bambino in Christopher Crawford.

L'Oscar e il rilancio (1945-1959)[modifica | modifica wikitesto]

Joan Crawford nel trailer del film Mildred Pierce (1945), con cui vinse il suo unico premio Oscar

Per $ 500.000, la Crawford firmò con la Warner Brothers per un contratto di tre film e fu messa sul libro paga il 1º luglio 1943. Il suo primo film per lo studio fu Hollywood Canteen (1944), un film all-star a sostegno delle truppe americane, e unì con molte altre stelle del cinema del momento. La Crawford dichiarò che uno dei motivi principali per cui firmò per la Warner Brothers era perché voleva interpretare il personaggio "Mattie" in una versione cinematografica del romanzo di Edith Wharton Ethan Frome (1911). Joan aveva desiderato di fare il film insieme a Bette Davis, ma la Davis rifiutò categoricamente di fare la parte della vecchia moglie tradita. Il film non venne mai prodotto.

Joan aveva mostrato interesse per il ruolo principale de Il romanzo di Mildred (1945), ma Bette Davis fu la prima scelta dello studio. Tuttavia, Davis rifiutò il ruolo. Il regista Michael Curtiz non voleva che la Crawford recitasse la parte, esercitando pressioni per Barbara Stanwyck. La Warner Bros andò contro Curtiz e ingaggio la Crawford per il film. Durante tutta la produzione del film, Curtiz criticò la Crawford, dicendo a Jack L. Warner: "Viene qui con le sue arie e le sue maledette spalline... perché dovrei sprecare il mio tempo dirigendo il passato?". Curtiz chiese a Crawford di dimostrare la sua idoneità facendo un provino. Lei era d'accordo. Dopo il provino, Curtiz accettò Joan Crawford. Il romanzo di Mildred è stato un clamoroso successo critico e commerciale, riassumendo lo stile visivo noir e la sensibilità del dramma femminile che ha definito i film della Warner Bros della fine degli anni Quaranta. Con questo film, Joan vinse il premio Oscar per la migliore attrice in un ruolo principale.

Il successo di Il romanzo di Mildred rianimò la carriera cinematografica di Joan, diventando la preferita di Jack Warner. Joan aveva i copioni migliori a discapito di Bette Davis. Bette iniziò un declino qualitativo dei film fino alla rinascita con Eva contro Eva. Joan per diversi anni ha recitato in quelli che sono stati definiti "una serie di melodrammi di prim'ordine". Il suo successivo film è stato Perdutamente (1946), interpretato con John Garfield, un dramma romantico su una storia d'amore tra un giovane violinista e una donna dell’alta società. Il film fu molto apprezzato dalla critica per la regia e la fotografia. La scena finale è descritta come “impregnata di morte e dignità”

Ha recitato accanto a Van Heflin in Anime in delirio (1947), per il quale ha ricevuto una seconda nomination all'Oscar, anche se non ha vinto. In L'amante immortale (1947) apparve al fianco di Dana Andrews e Henry Fonda, in Viale Flamingo (1949) il suo personaggio ha una faida mortale con uno sceriffo del sud corrotto interpretato da Sydney Greenstreet. Ha fatto un cameo in L'amore non può attendere (1949), prendendo in giro la propria immagine cinematografica. Nel 1950, recitò nel film noir I dannati non piangono e in Sola col suo rimorso.

Dopo il completamento di Perdono (1952), un film che definì il "peggiore", chiese lo scioglimento del suo contratto con la Warner Brothers. In quel momento sentì che la Warner stava perdendo interesse per lei e decise che era ora di andare avanti. Joan decise di non legarsi con una casa di produzione, iniziando una carriera come attrice freelance. Nello stesso anno, ha ricevuto la sua terza e ultima nomination agli Oscar per So che mi ucciderai della RKO Radio Pictures. Da questo film in poi i lineamenti della Crawford si fecero più duri e maschili, portandola ad assomigliare al padre. La Crawford adottò altri due bambini nel 1947, due ragazze che chiamò Cindy e Cathy, soprannominate “le gemelle”

Verso il tramonto (1960-1970)[modifica | modifica wikitesto]

Joan Crawford nel film Che fine ha fatto Baby Jane? (1962), il suo ultimo successo di pubblico

La Crawford sposò il suo quarto e ultimo marito, Alfred Steele, al Flamingo Hotel di Las Vegas il 10 maggio 1955. La Crawford e Steele si incontrarono a una festa nel 1950 quando Steele era un dirigente della PepsiCo. Si sono rincontrati a una festa di capodanno nel 1954. Steele a quel tempo era diventato presidente della Pepsi Cola. Alfred Steele sarebbe stato in seguito nominato presidente del consiglio di amministrazione e amministratore delegato di Pepsi Cola. Ha viaggiato molto per conto di Pepsi dopo il matrimonio. Ha stimato di aver percorso oltre 100.000 miglia per la compagnia.

Quando Steele morì di infarto nell'aprile del 1959, inizialmente Crawford fu avvisata che i suoi servizi non erano più necessari. Dopo aver raccontato la storia a Louella Parsons, la Pepsi ha invertito la sua decisione e la Crawford è stata eletta per occupare il posto vacante nel consiglio di amministrazione. Joan Crawford divenne il volto pubblicitario e pubblico dell’azienda.

Ha ricevuto il sesto "Pally Award" annuale, che aveva la forma di una bottiglia di bronzo Pepsi. Premio che veniva assegnato al dipendente che ha dato il contributo più significativo alle vendite dell'azienda. Nel 1973, la Crawford fu costretta a ritirarsi dalla compagnia per volere del dirigente della compagnia Don Kendall. Anche se la Crawford si ritirò dalla Pepsi, continuò a ricevere uno stipendio simbolico.

Dopo la sua nomination all'Oscar nel 1952 per So che mi ucciderai, la Crawford ha continuato a lavorare costantemente per il resto del decennio. Dopo un'assenza di dieci anni, è tornata alla MGM per recitare in La maschera e il cuore (1953), un dramma musicale incentrato sulla vita impegnativa di una stella del palcoscenico che si innamora di un pianista cieco, interpretato da Michael Wilding. I rapporti con il co-protagonista non furono molto cordiali e la Crawford non apprezzava l’humour inglese di Wilding. Anche se il film è stato molto pubblicizzato come il grande ritorno di Joan Crawford, alla fine è stato un fallimento critico e finanziario, noto per essere l’unico film in cui portava i capelli rossi. Nel 1954, ha recitato nel film cult western Johnny Guitar, co-interpretato da Sterling Hayden e Mercedes McCambridge; i diritti del romanzo furono comprati dalla stessa Crawford, il film fu finanziato dalla Republic Pictures specializzata in film western.

Il film fu un discreto successo negli Stati Uniti, ma in Europa e in particolare modo in Francia divenne uno dei film prediletti della Nuovelle Vague per l’estetica visiva del regista Nicholas Ray, citato anche da Truffaut. Ha anche recitato in Delitto sulla spiaggia (1955) con Jeff Chandler e in L'ape regina (1955) al fianco di John Ireland. L'ape regina, un melodramma ambientato nel sud, riscosse un discreto successo. Christina Crawford nel romanzo disse che in questo film sua madre recitò sé stessa, una donna subdola e manipolatrice.

L'anno seguente recita al fianco di un giovane Cliff Robertson in Foglie d'autunno (1956), un film troppo audace che mostra un amore tra una donna matura e un giovane uomo. Ha interpretato un ruolo da protagonista in La storia di Esther Costello (1957), con protagonista Rossano Brazzi. Joan, che era rimasta quasi senza un soldo dopo la morte di Alfred Steele accettò un piccolo ruolo in Donne in cerca d'amore (1959). Sebbene non fosse la protagonista del film, ha ricevuto recensioni positive. In seguito la Crawford lo avrebbe definito uno dei suoi ruoli preferiti. Tuttavia, all'inizio degli anni sessanta, le offerte di lavoro furono notevolmente diminuite.

La Crawford ha recitato nei panni di Blanche Hudson, una vecchia star del cinema costretta su una sedia a rotelle, che vive nella paura della sorella psicotica Jane, nel thriller psicologico di grande successo Che fine ha fatto Baby Jane? (1962). Nonostante le tensioni delle attrici durante la lavorazione, fu la Crawford a suggerire Bette Davis per il ruolo di Jane. Le due stelle sostenevano pubblicamente che non c'era nessuna faida tra di loro. Il regista, Robert Aldrich, ha spiegato che Davis e Crawford erano consapevoli dell'importanza del film per le rispettive carriere e ha commentato: "È giusto dire che si sono davvero detestate a vicenda, ma si sono comportate in modo assolutamente perfetto"

Dopo che le riprese furono completate, i loro commenti pubblici l'una contro l'altra le spinsero ad una faida che durerà per tutta la vita. Il film ha riscosso un enorme successo, recuperando i costi entro 11 giorni dalla sua uscita nazionale e ripristinando temporaneamente la carriera di Joan. Davis è stata nominata per un Academy Award per la sua interpretazione di Jane Hudson. La Crawford ha contattato segretamente tutti gli altri candidati all'Oscar nella categoria (Katharine Hepburn, Lee Remick, Geraldine Page e Anne Bancroft, tutte attrici della East Coast), per far sapere a loro che se non potevano partecipare alla cerimonia, lei sarebbe stata felice di accettare l'Oscar per loro conto; tutti furono d'accordo. Sia Davis che Crawford erano nel backstage quando Anne Bancroft fu annunciata come vincitrice, e la Crawford ha accettato il premio per suo conto. Davis ha sostenuto per il resto della sua vita che la Crawford aveva fatto una campagna contro di lei, un'accusa che Joan ha sempre negato.

Nello stesso anno, Crawford interpretò Lucy Harbin nel film horror di William Castle 5 corpi senza testa (1964). Robert Aldrich ha ingaggiato la Crawford e Davis in Piano... piano, dolce Carlotta (1964). Dopo una presunta campagna di molestie da parte della Davis in Louisiana, Bette Davis per accettare di recitare di nuovo con la Crawford chiese di essere produttore esecutivo del film. La Crawford tornò a Hollywood ed entrò in un ospedale, secondo il racconto, quando scoprì che un suo monologo fu tagliato. Dopo una prolungata assenza, durante la quale Crawford fu accusata di fingere una malattia, Aldrich fu costretto a sostituirla con Olivia de Havilland. La Crawford ha affermato di essere stata devastata dalla notizia, dicendo: "Ho sentito la notizia della mia sostituzione alla radio, sdraiata nel mio letto d'ospedale... ho pianto per nove ore".

Crawford nutri rancori contro Davis e Aldrich per il resto della sua vita, dicendo di Aldrich: "È un uomo che ama le cose cattive, orrende e vili", al che Aldrich rispose: "Se la scarpa si adatta, indossala e io sono molto affezionato a Miss Crawford." Nonostante sia stata sostituita, un breve filmato di Joan Crawford è entrato nel film, quando è vista seduta in un taxi in un campo largo. Nel 1965 interpretò Amy Nelson in Gli occhi degli altri (1965), altro film di William Castle. Ha interpretato Monica Rivers nel film thriller dell'orrore di Herman Cohen, Il cerchio di sangue (1967). Dopo l'uscita del film, è stata guest star in The Lucy Show. L'episodio, "Lucy and the Lost Star", è stato trasmesso per la prima volta il 26 febbraio 1968. Crawford ha faticato durante le prove il suo alcolismo nel corso del tempo era peggiorato, la protagonista della serie Lucille Ball suggerì di sostituirla con Gloria Swanson.

Tuttavia, Crawford era sobria per il giorno dello spettacolo, si esibì nel Charleston, e ricevette due standing ovation dal pubblico dello studio. Nell'ottobre del 1968, la figlia di Crawford, Christina (che allora recitava a New York nella soap opera della CBS The Secret Storm), necessitava di cure mediche immediate per un tumore ovarico. Nonostante il personaggio di Christina avesse 28 anni e la Crawford avesse sessant'anni, Joan si è offerta di interpretare il suo ruolo fino a quando Christina non si sarebbe ristabilita, e il produttore Gloria Monty ha prontamente accettato. Sebbene Crawford abbia fatto delle prove eccellenti, durante la registrazione, come racconta Christina, era “ubriaca fradicia”.

Fece l’apparizione nel film televisivo del 1969 Night Gallery (che servì da pilota per la serie che seguì), segnò uno dei primi lavori di regia per Steven Spielberg. Ha fatto un'apparizione cameo nel primo episodio di The Tim Conway Show, in onda il 30 gennaio 1970. Ha recitato sul grande schermo un'ultima volta, interpretando il Dr. Brockton nel film horror di fantascienza di Freddie Francis Il terrore di Londra (1970), completando una carriera che durava da 45 anni e più di ottanta film. La Crawford fece altre tre apparizioni televisive, come Stephanie White in un episodio del 1970 ("The Nightmare") di The Virginian e come Joan Fairchild (la sua performance finale) in un episodio del 1972 ("Cara Joan: stiamo per spaventarti a morte") di The Sixth Sense.

Gli ultimi anni e la morte (1970-1977)[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1970, la Crawford ha presentato il Cecil B. DeMille Award con John Wayne ai Golden Globes, trasmesso da Coconut Grove presso l'Ambassador Hotel di Los Angeles. Ha anche parlato allo Stephens College, dove è stata studentessa per due mesi nel 1922.

Joan Crawford pubblicò la sua autobiografia, A Portrait of Joan, co-scritta con Jane Kesner Ardmore, nel 1962 per la casa editrice Doubleday. Il successivo libro di Crawford, My Way of Life, è stato pubblicato nel 1971 da Simon & Schuster. Quelli che si aspettavano un eccitante racconto sono rimasti delusi, anche se i meticolosi modi di Joan Crawford si sono rivelati nei consigli sulla toeletta, guardaroba, esercizio e persino conservazione di cibo. L’uscita della serie tv Feud e il suo relativo successo, ha portato alla ristampa dei libri dell’attrice, mettendoli per la prima volta a disposizione in formato digitale per ebook.

Alla sua morte furono trovate fotografie dell'appartamento di John F. Kennedy, per il quale aveva votato nelle elezioni presidenziali del 1960. Nel settembre del 1973, Crawford si trasferì dall'appartamento 22-G in un appartamento più piccolo accanto (22-H) presso l'Imperial House, 150 East 69th Street.

La sua ultima apparizione pubblica è stata il 23 settembre 1974, durante una festa in onore del suo vecchia amica Rosalind Russell alla Rainbow Room di New York. La Russell soffriva a quel tempo di cancro al seno e artrite. Quando la Crawford vide le foto poco lusinghiere che apparvero sui giornali il giorno dopo, disse: "Se è così che mi vedono, allora non mi vedranno più". La Crawford cancellò tutte le apparizioni pubbliche, iniziò a declinare le interviste e uscì dal suo appartamento sempre meno.

Le problematiche legate all'odontoiatria, compresi alcuni interventi che le aveva dato con bisogno di cure infermieristiche 24 ore su 24, la afflissero dal 1972 fino alla metà del 1975. Durante questo periodo divenne dipendente dagli antibiotici e tale circostanza, aggiungendosi al problema dell'alcolismo, nell'ottobre del 1974 le causò uno svenimento e scivolando colpì la faccia. L'incidente la spaventò abbastanza da smettere di bere, anche se ha insistito sul fatto che fosse dovuto al suo ritorno alla Christian Science. L'incidente è registrato in una serie di lettere inviate alla sua compagnia di assicurazioni detenute nei file di stack al 3º piano della New York Public Library for the Performing Arts; è stato anche documentato da Carl Johnnes nella sua biografia sull'attrice, Joan Crawford: The Last Years.

Quando si trattava di politica personale, la Crawford si era schierata come democratica che sosteneva e ammirava molto le amministrazioni di John F. Kennedy e Franklin D. Roosevelt. Nella vita privata Joan Crawford non parlava di politica, non esponeva in maniera aperta opinioni sulla guerra e i diritti civili. Christina Crawford in Mammina cara raccontò che era molto difficile parlare di politica con la madre, e per molto tempo non sapeva se fosse democratica o repubblicana.

L'8 maggio 1977, Crawford regalò il suo amato Shih Tzu, "Principessa Lotus Blossom", essendo troppo debole per prendersi cura di lei. La Crawford morì due giorni dopo nel suo appartamento di New York per un infarto. Il funerale fu tenuto a Campbell Funeral Home, New York, il 13 maggio 1977. Nel suo testamento, firmato il 28 ottobre 1976, la Crawford lasciò in eredità alle due figile più piccole, Cindy e Cathy, 77.500 dollari ciascuno da lei e $ 2,000,000 di proprietà.

Ha diseredato esplicitamente le due primogeniti, Christina e Christopher: "È mia intenzione non fare alcuna disposizione per mio figlio, Christopher, o mia figlia, Christina, per ragioni che sono ben note a loro". Ella non lasciò in eredità nulla a sua nipote, Joan Lowe (1933-1999, all'anagrafe Joan Crawford LeSueur, l'unica figlia del fratello Hal). La Crawford ha lasciato dei soldi alle sue opere di beneficenza preferite: l'USO di New York, la Motion Picture Home, l'American Cancer Society, la Muscular Dystrophy Association, l'American Heart Association e la Wiltwyck School for Boys.

Il 16 maggio 1977, presso la chiesa unitaria di All Souls, a New York, in Lexington Avenue, si è tenuta una cerimonia commemorativa, alla quale ha partecipato, tra gli altri, la sua vecchia amica di Hollywood, Myrna Loy. Un altro servizio commemorativo, organizzato da George Cukor, si è tenuto il 24 giugno nel Samuel Goldwyn Theatre presso l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences a Beverly Hills. La Crawford fu cremata e le sue ceneri furono collocate in una cripta con il suo quarto e ultimo marito, Alfred Steele, nel cimitero di Ferncliff , Hartsdale, New York.

Le impronte delle mani e dei piedi di Joan Crawford sono immortalate nel piazzale del Grauman's Chinese Theatre su Hollywood Boulevard a Hollywood. Ha una stella sulla Hollywood Walk of Fame nel 1752 Vine Street per i suoi contributi all'industria cinematografica. Playboy ha elencato Joan Crawford come #84 delle "100 donne più sexy del XX secolo". La Crawford è stato anche votato come decima maggior protagonista femminile del cinema americano classico dall'American Film Institute.

Premi[modifica | modifica wikitesto]

Premio Oscar[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Manifesto per Donne (1939), di George Cukor

Film e documentari su Joan Crawford[modifica | modifica wikitesto]

Omaggi e citazioni[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • Tina Lattanzi in L'isola del diavolo, Ossessione del passato, Viale Flamingo, Tutti baciarono la sposa, Quando le signore si incontrano, Il romanzo di Mildred, Perdutamente, Peccatrici folli, Anime in delirio, La maschera e il cuore, Al di sopra di ogni sospetto, I dannati non piangono, La danza di Venere, Sola col suo rimorso, Delitto sulla spiaggia, Donne, Ho baciato una stella, Perdono
  • Lydia Simoneschi in So che mi ucciderai, Foglie d'autunno, Donne in cerca d'amore, L'ape regina, La storia di Esther Costello, Che fine ha fatto Baby Jane?, Gli occhi degli altri, Johnny Guitar, Donne inquiete, 5 corpi senza testa, Il cerchio di sangue e negli spezzoni di Tormento mostrati in Che fine ha fatto Baby Jane?
  • Rosina Galli in Ritorno, Volto di donna
  • Nella Maria Bonora in La grande fiamma
  • Adriana De Roberto ne Il terrore di Londra
  • Gemma Griarotti in Grand Hotel (ridoppiaggio 1952)
  • Vittoria Febbi in La donna è mobile (ridoppiaggio), L'isola del diavolo (ridoppiaggio)
  • Elettra Bisetti in Rivalità eroica (ridoppiaggio)
  • Claudia Giannotti in La donna che voglio (ridoppiaggio)
  • Fabrizia Castagnoli in Anime in delirio (ridoppiaggio non più utilizzato)
  • Daniela Gatti in L'amante immortale (ridoppiaggio 1983)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) AFI's 50 Greatest American Screen Legends, American Film Institute. URL consultato il 16 novembre 2014.
  2. ^ (EN) Il était une fois…Walt Disney – Artistic Sources Exhibition - Animated Views, su animatedviews.com. URL consultato il 28 luglio 2017.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Lawrence J. Quirk, The Films of Joan Crawford, The Citadel Press, Secaucus, New Jersey, 1968 ISBN 0-8065-0008-5
  • (EN) Shaun Considine, Bette & Joan: The Divine Feud, Frederick Muller 1989 - ISBN 0091741920

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