America del Nord

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America del Nord
Stati 23
Superficie 24 256 000 km²
Abitanti 528 720 588[1] (2011)
Densità 21,78 ab./km²
Lingue inglese, francese, spagnolo
Fusi orari da UTC-10 a UTC+0
Nome abitanti nordamericani
Posizione dell'America del Nord nel mondo
Posizione dell'America del Nord nel mondo

L'America del Nord o Nord America (grafie alternative: "Nord-America", "Nordamerica")[2] o America Settentrionale e Centrale o Nord e Centro America[3][4] è un subcontinente,[5] della Terra. In particolare l'America del Nord rappresenta la parte maggioritaria dell'America (la parte minoritaria è rappresentata dall'America del Sud).

L'America del Nord è contenuta completamente nell'emisfero boreale ed è delimitata a nord dal Mare Glaciale Artico, a est dall'Oceano Atlantico, a sud-est dall'America del Sud e dal Mar dei Caraibi, a sud e a ovest dall'Oceano Pacifico. Copre una superficie di circa 24.709.000 km² che corrisponde al 4,8% circa della superficie terrestre e al 16,5% circa delle terre emerse. Nel luglio 2007 la sua popolazione è stata stimata in quasi 524,32 milioni di persone. Per superficie è il terzo continente del mondo (dopo l'Asia e l'Africa). Per popolazione è il quarto continente del mondo (dopo l'Asia, l'Africa e l'Europa).

Etimologia[modifica | modifica sorgente]

È comunemente accettato che Nordamerica e Sudamerica siano stati così nominati in onore dell'esploratore fiorentino Amerigo Vespucci dal cartografo tedesco Martin Waldseemüller. Vespucci fu il primo europeo a suggerire che le Americhe non fossero le Indie Orientali, ma un diverso territorio, precedentemente non ancora scoperto. Vespucci fu il primo a scoprire il Sudamerica, collegando le sue scoperte con quelle di Cristoforo Colombo. L'etimologia fu ulteriormente complicata dalla necessità dei cartografi di arrivare ad un nome che parallelamente a quello degli altri continenti fosse di genere femminile (ad esempio, Europa, Asia, ecc.). La convenzione era quella di usare il cognome per la denominazione delle scoperte, tranne nel caso dei diritti d'autore o quando una derivazione (come nel caso di Amerigo “Vespuccio") potesse presentarsi problematica.[6]

Storia[modifica | modifica sorgente]

Gli scienziati hanno varie teorie sulle origini dei primi umani che popolarono il Nordamerica. Le stesse popolazioni indigene del continente hanno tramandato molti miti, e alcune sostengono di essere state presenti fin dalla sua creazione.

Prima del contatto con gli europei, i nativi del Nordamerica si presentavano suddivisi in diverse realtà, che andavano da piccole tribù formate da alcuni nuclei familiari a veri e propri grandi imperi. La vastità del territorio e la varietà degli ecosistemi hanno contribuito a dare un certo grado di specializzazione a delle vere e proprie “aree culturali” che hanno fondato il proprio stile di vita sfruttando le risorse naturali presenti (ad esempio i cacciatori di bisonti nelle Grandi Pianure, o gli agricoltori della Mesoamerica). Le popolazioni native possono anche essere classificate secondo la loro famiglia linguistica (ad esempio Athapascan o Uto-Aztecan), ma è importante notare che popoli con linguaggi simili non sempre condivisero la stessa cultura materiale, né questo poteva significare che fossero alleati.

Gli scienziati[senza fonte] credono che i popoli Inuit, che si stanziò nell'artico, giunse nel Nordamerica molto più tardi rispetto ad altri gruppi nativi.

Durante i millenni nel popolamento del continente da parte dei nativi, ie varie culture cambiarono progressivamente ed andarono diffondendosi.

Le rovine di Chichén Itzá.

Ad alcune delle culture meridionali si deve tra l'altro l'aver coltivato alcuni prodotti agricoli tuttora fra i più importanti utilizzati a livello mondiale, quali i pomodori e il mais.

A seguito dello sviluppo dell'agricoltura nel sud, molti importanti progressi culturali furono possibili. La civiltà Maya mise a punto un sistema di scrittura, costruì enormi piramidi, si dotò di un calendario complesso, e sviluppò il concetto di zero circa intorno al 400, qualche centinaio di anni dopo le popolazioni mesopotamiche.[7] La cultura maya era ancora presente quando arrivarono gli spagnoli, ma politicamente la posizione dominante era stata presa dell'Impero Azteco più a nord.

In occasione dell'arrivo degli europei nel "Nuovo Mondo" la geografia umana del continente cambiò drasticamente. La portata dei cambiamenti culturali fu tale che diversi gruppi linguistici si estinsero, e altri si andarono profondamente mutando. I nomi e le culture che i primi europei scoprirono e registrarono pertanto furono sicuramente diverse rispetto a quelle delle generazioni che le avevano preceduti, e ancor più rispetto a quelle ancora presenti oggi.

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Stati Uniti d'America e Storia degli Stati Uniti d'America.
L'America del Nord vista dal satellite

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Geografia fisica[modifica | modifica sorgente]

Il Nordamerica occupa la parte settentrionale del territorio generalmente denominato Nuovo Mondo, le Americhe, o semplicemente l'America (che a volte è considerata un unico continente[8][9][10] e la porzione settentrionale, il Nordamerica, un subcontinente). L'America del Nord si lega con il Sudamerica presso il confine tra Colombia e Panamá secondo la maggior parte delle convenzioni. Altri individuano il confine presso il Canale di Panama. Prima che l'America Centrale fosse sollevata, la regione era sommersa e le isole delle Indie Orientali (Caraibi) delineavano un ponte di terra che collegava l'America del Nord con il Sudamerica attraverso la Florida e il Venezuela.

La costa continentale è lunga e irregolare. Il Golfo del Messico è il più grande corpo idrico che rientri nel continente, seguito dalla Baia di Hudson. Fra i principali si segnalano il Golfo di San Lorenzo e il Golfo di California.

Numerose sono le isole al largo delle coste del continente: principalmente l'Arcipelago artico canadese, le Grandi e le Piccole Antille, l'Arcipelago Alexander e le Isole Aleutine. La Groenlandia, sotto la corona danese, è l'isola più grande del mondo. Si trova nella stessa placca tettonica (la Placca nordamericana) e fa parte geograficamente del Nordamerica.

Placche tettoniche che interessano il Nordamerica

La maggioranza del Nordamerica poggia sulla Placca nordamericana. Parte della California e del Messico occidentale sono sul bordo con la Placca pacifica dove le principali zolle si incontrano lungo la Faglia di Sant'Andrea. La maggior parte della porzione meridionale del continente e delle isole caraibiche si trovano nella Placca caraibica, mentre lungo le coste sud-occidentali il bordo è segnato dalla Placca di Cocos.

Il continente può essere suddiviso in quattro grandi regioni (ciascuna delle quali diverse sotto-regioni): le Grandi Pianure che si estendono dal Golfo del Messico all'Artico canadese; le montagne geologicamente giovani dell'ovest, che comprendono le Montagne Rocciose, il Gran Bacino, California e Alaska; l'altopiano dello Scudo canadese; la variegata regione nord-orientale, che comprende i Monti Appalachi, la piana costiera lungo il litorale atlantico, e la penisola della Florida. Il Messico, con le sue lunghe cordigliere e altipiani, rientra in larga parte nella regione occidentale, anche se la piana costiera orientale si estende verso sud lungo il litorale del Golfo del Messico.

Le montagne occidentali divise a metà, dalle due catene principali: le Montagne Rocciose (più a est) e le catene costiere di California, Oregon, Washington, e Columbia Britannica. La vetta più alta è il Monte McKinley in Canada.

La United States Geographical Survey afferma che il centro geografico del Nordamerica è "10 km a ovest di Balta, nella Contea di Pierce nel Dakota del Nord" a circa 48°10′N 100°10′W / 48.166667°N 100.166667°W48.166667; -100.166667.

Geografia umana[modifica | modifica sorgente]

Vista di Los Angeles.
New York, la seconda città più popolata dell'America Settentrionale.
Toronto, la città più popolata del Canada.

Le lingue più diffuse nel Nordamerica sono inglese, spagnolo, e francese. Il termine Anglo-America è utilizzato per riferirsi ai paesi anglofoni delle Americhe: vale a dire il Canada (dove l'inglese e il francese sono lingue ufficiali) e gli Stati Uniti d'America. Talvolta vengono compresi il Belize e alcune isole dei Caraibi. L'America Latina è in riferimento a quella parte delle Americhe (generalmente a sud degli Stati Uniti) dove le lingue romanze derivate dal latino sono predominanti: per quanto concerne il Nordamerica ci si riferisce pertanto alle altre repubbliche dell'America Centrale, al Messico, e alla buona parte delle isole dei Caraibi (oltre naturalmente alla maggior parte del Sudamerica).

La lingua francese ha storicamente svolto un ruolo significativo nel Nord America e conserva una presenza distintiva in alcune regioni. Il Canada è ufficialmente bilingue; il francese è la lingua ufficiale della provincia canadese del Quebec ed è ufficiale assieme all'inglese nella provincia del New Brunswick. Il francese è lingua ufficiale anche in alcune isole delle Indie Occidentali (Haiti, Guadalupa, Martinica, Saint Barth, Saint Martin) e a Saint-Pierre e Miquelon, così come in Louisiana, dove il francese è ancora una lingua ufficiale.

Socialmente e culturalmente l'America del Nord presenta una ben definita entità. Il Canada anglofono e gli Stati Uniti hanno una cultura e tradizioni similari essendo state entrambe ex colonie britanniche. Una comunanza culturale e un'economica di mercato si è sviluppata tra le due nazioni, dettato dal potere economico e da legami storici. Analogie si possono riscontrare nella componente linguistica spagnola del Nordamerica. Anche qui si è condiviso un passato comune, come ex colonie della Spagna. In Messico e nei paesi centroamericani in cui la civiltà Maya si è sviluppata, le popolazioni indigene preservano ancora alcune tradizioni. Il Québec da parte sua costituisce una regione che presenta una cultura propria legata all'eredità coloniale francese ed è la capitale francofona del paese.

Economicamente il Canada e gli Stati Uniti sono le due nazioni più ricche e sviluppate del continente, seguite dal Messico, paese di nuova industrializzazione. I paesi dell'America Centrale e dei Caraibi si presentano molto meno sviluppati. I più importanti mercati comuni sono il Caribbean Community and Common Market (CARICOM) e il North American Free Trade Agreement (NAFTA). Recente dai paesi centro americani è stato firmato un accordo di libero scambio il CAFTA con l'intento di migliorare la loro situazione finanziaria.

Paesi e territori[modifica | modifica sorgente]

L'America del Nord è spesso suddivisa in sottoregioni, anche se sempre non unanimemente condivise. L'America Centrale comprende la regione meridionale del continente, ma la sua estremità settentrionale varia tra le fonti. Geograficamente la regione inizia con l'Istmo di Tehuantepec in Messico (vale a dire gli stati messicani di Campeche, Chiapas, Tabasco, Quintana Roo e Yucatán). Le Nazioni Unite includono il Messico nell'America Centrale (d'altro canto l'Unione Europea vi include sia il Messico che il Belize), ma Geopoliticamente il Messico non è spesso considerato parte del Centro America.

Il concetto di Nordamerica è anche utilizzato per fare riferimento ai paesi e ai territori più settentrionali: il Canada, gli Stati Uniti, la Groenlandia, Bermuda, e Saint Pierre e Miquelon. Vengono considerati distintamente dalle regioni meridionali delle Americhe, che comprende in gran parte l'America Latina.

Paese o
Territorio
Superficie
(km²)[11]
Popolazione
(luglio 2007)[11]
Densità
(ab/km²)
Capitale
Anguilla Anguilla (Gran Bretagna) 102 13 677 134,1 The Valley
Antigua e Barbuda Antigua e Barbuda 443 69 481 157,0 Saint John's
Aruba Aruba (Paesi Bassi) 193 100 018 518,2 Oranjestad
Bahamas Bahamas 13 940 305 655 21,9 Nassau
Barbados Barbados 431 280 946 651,8 Bridgetown
Belize Belize 22 966 294 385 12,8 Belmopan
Bermuda Bermuda (Gran Bretagna) 53 66 163 1241,3 Hamilton
Isole Vergini britanniche Isole Vergini britanniche (Gran Bretagna) 153 23 552 153,9 Road Town
Canada Canada 9 984 670 33 390 141 3,3 Ottawa
Isole Cayman Isole Cayman (Gran Bretagna) 262 46 600 177,9 George Town
Francia Clipperton (Francia) 9 0 0,0
Costa Rica Costa Rica 51 100 4 133 884 80,9 San José
Cuba Cuba 110 860 11 394 043 102,8 L'Avana
Dominica Dominica 754 72 386 96,0 Roseau
Rep. Dominicana Rep. Dominicana 48 730 9 365 818 192,2 Santo Domingo
El Salvador El Salvador 21 040 6 948 073 330,2 San Salvador
Groenlandia Groenlandia (Danimarca) 2 166 086 56 344 0,026 Nuuk
Grenada Grenada 344 89 971 261,5 St. George's
Guadalupa Guadalupa (Francia) 1 628 400 736 246,1 Basse-Terre
Guatemala Guatemala 108 890 12 728 111 116,9 Città del Guatemala
Haiti Haiti 27 750 8 706 497 313,7 Port-au-Prince
Honduras Honduras 112 090 7 483 763 66,8 Tegucigalpa
Giamaica Giamaica 10 991 2 780 132 252,9 Kingston
Martinica Martinica (Francia) 1 100[12] 436 131[12] 396,5 Fort-de-France
Messico Messico 1 972 550 108 700 891 55,1 Città del Messico
Montserrat Montserrat (Gran Bretagna) 102 9 538 93,5 Plymouth; Brades
Stati Uniti Navassa (Stati Uniti) 5 0 0,0
Antille Olandesi Antille Olandesi (Paesi Bassi) 960 223 652 233,0 Willemstad
Nicaragua Nicaragua 129 494 5 675 356 43,8 Managua
Panamá Panamá[13] 78 200 3 242 173 41,5 Panamá
Porto Rico Porto Rico (USA) 8 870 3 944 259 444,7 San Juan
Saint-Barthélemy Saint-Barthélemy (Francia) 21 6 852[14] 326,3 Gustavia
Saint Kitts e Nevis Saint Kitts e Nevis 261 39 349 150,8 Basseterre
Santa Lucia Santa Lucia 6,16 170 649 277,0 Castries
Saint-Martin Saint-Martin (Francia) 54 33 102[15] 608,5 Marigot
Saint-Pierre e Miquelon Saint-Pierre e Miquelon (Francia) 242 7 036 29,1 Saint-Pierre
Saint Vincent e Grenadine Saint Vincent e Grenadine 389 118 149 303,7 Kingstown
Trinidad e Tobago Trinidad e Tobago 51,28 1 056 608 206,0 Port of Spain
Turks e Caicos Turks e Caicos (Gran Bretagna) 430 21 746 50,6 Cockburn Town
Stati Uniti Stati Uniti[16] 9 826 630 301 139 947 30,6 Washington
Isole Vergini americane Isole Vergini americane (USA) 346 108 448 313,4 Charlotte Amalie
Totale 24 709 036 523 736 302 21,2

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) worldatlas.com
  2. ^ Le denominazioni "America del Nord" e "Nord America" (e sue grafie alternative) sono ambigue in quanto utilizzate anche per riferirsi solo all'America Settentrionale. Si veda ad esempio la voce "America" dell'enciclopedia Treccani.it: «Per il Nordamerica sussiste qualche problema di delimitazione e di denominazione perché spesso si tende a distinguere un'America Centrale formata dalla regione istmica e dalla regione insulare caribica».
  3. ^ Rispetto alle denominazioni "America del Nord" e "Nord America" (e sue grafie alternative), le denominazioni "America Settentrionale e Centrale" e "Nord e Centro America" permettono di evitare equivoci con l'America Settentrionale ma, per la loro maggiore lunghezza, sono meno utilizzate.
  4. ^ Altre espressioni utilizzate per riferirsi all'America del Nord sono le seguenti: "continente nord-americano", "continente nordamericano", "subcontinente nord-americano", "subcontinente nordamericano". Anche queste espressioni, come le denominazioni "America Settentrionale e Centrale" e "Nord e Centro America", permettono di evitare equivoci con l'America Settentrionale.
  5. ^ La definizione di "continente" (e di conseguenza quella di "subcontinente") è dibattuta nella comunità scientifica e questo è uno dei casi in cui emergono le divergenze. Secondo una parte della comunità scientifica infatti l'America è un continente e l'America del Nord un subcontinente. Secondo un'altra parte della comunità scientifica invece l'America è l'insieme di due continenti: l'America del Nord e l'America del Sud.
  6. ^ John Lloyd (John Mitchinson), The Book of General Ignorance, 2006 Harmony Books ISBN 978-0-307-39491-0 p. 95
  7. ^ What is the origin of zero? How did we indicate nothingness before zero? Robert Kaplan, Scientific American 19-02-2008
  8. ^ The Olympic symbols. International Olympic Committee. 2002. Lausanne: Olympic Museum and Studies Centre. I cinque cerchi della bandiera olimpica rappresentano i cinque continenti abitati che partecipano ai giochi (Africa, America, Asia, Europa, e Oceania).
  9. ^ Océano Uno, Diccionario Enciclopédico y Atlas Mundial, "Continente", p. 392, 1730. ISBN 84-494-0188-7
  10. ^ Los Cinco Continentes (The Five Continents), Planeta-De Agostini Editions, 1997. ISBN 84-395-6054-0
  11. ^ a b Territorio e popolazione è stimato dal The 2008 World Factbook che correntemente utilizza dati del luglio 2007
  12. ^ a b 2006
  13. ^ Panamá è generalmente considerato facente parte del continente Nordamericano (Centro America), tuttavia alcune fonti sono concordi porre il limite presso il Canale di Panama; superficie e popolazione sono riferite all'intero Paese.
  14. ^ Censimento del marzo 1999
  15. ^ Censimento dell'ottobre 2004
  16. ^ Incluso lo stato delle Hawaii e dei territori dell'Oceano Pacifico

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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