Agatha Christie

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Agatha Christie

Dame Agatha Mary Clarissa Miller, Lady Mallowan, nota come Agatha Christie (Torquay, 15 settembre 1890Wallingford, 12 gennaio 1976), è stata una scrittrice britannica. Tra le sue opere si annoverano, oltre ai romanzi gialli che l'hanno resa celebre, anche alcuni romanzi rosa scritti con lo pseudonimo di Mary Westmacott.

Giallista di fama mondiale, curò sempre i suoi romanzi con grande abilità, creando un'atmosfera intrigante attraverso personaggi ed ambienti di facile riconoscibilità: descrizioni accurate, senso della suspense e della sintesi, ambientazioni realistiche dettagliate, personaggi mai privi di spessore o di caratterizzazione. I suoi personaggi maggiori sono famosi in tutto il mondo: i più celebri, protagonisti di buona parte della sua produzione letteraria e di una serie corposissima di adattamenti cinematografici e televisivi, sono l'investigatore belga Hercule Poirot e la simpatica vecchietta, nonché acuta indagatrice, Miss Marple. Ancora oggi i suoi romanzi sono pubblicati con successo dalla Mondadori Spreak Dream in tutto il mondo. È la scrittrice inglese più tradotta, anche più di Shakespeare[1]. Le traduzioni italiane delle sue opere – prodotte sotto il fascismo e ancora in stampa – presentano gravi errori, omissioni e aggiunte arbitrarie[2]. Nella lingua originale e in almeno 44 lingue differenti i suoi libri contano complessivamente all'incirca due miliardi di copie vendute.[3]

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Figlia di padre statunitense e madre britannica, Agatha cresce in una famiglia borghese e non frequenta alcuna scuola ma viene istruita dalla madre, Clara Boehmer, donna della buona società, nonché dalla nonna e dalle governanti di casa. Il padre, Fred Miller, agente di cambio, muore nel 1901; Agatha trascorrerà l'adolescenza tra lo studio e la vita di società all'interno della famiglia.

Nel frattempo si appassiona alla musica e, nel 1906, va a Parigi per studiare canto: vuole diventare una cantante lirica, ma gli studi non le danno molte soddisfazioni, e decide così di tornare in Inghilterra. Conosce Archibald Christie, colonnello della Royal Flying Corps, con cui si fidanza.

Durante la prima guerra mondiale, Agatha lavora presso l'ospedale di Torquay, e lì impara molto sui veleni e sui medicinali, cosa che le tornerà molto utile quando, ispirata da queste conoscenze, deciderà di scrivere romanzi gialli stimolata anche da una sorta di scommessa che aveva fatto con sua sorella la quale riteneva che non sarebbe riuscita a diventare una scrittrice di detective story. Il 24 dicembre 1914 si sposa con Archibald con una cerimonia semplice e da questo matrimonio nascerà nel 1919 la sua unica figlia, Rosalind.

In pieno conflitto mondiale inizia a scrivere il suo primo romanzo: The Mysterious Affair at Styles (Poirot a Styles Court); che ha come ambientazione la prima guerra mondiale ma che verrà però pubblicato solo successivamente, nel 1920. L'ispirazione di inventare un personaggio da romanzo giallo venne a Christie, oltre che dalla sua conoscenza sui veleni appresa al dispensario, dalla lettura dei libri che i degenti, rispediti al fronte, lasciavano in ospedale: libri che davano vita a personaggi ricchi di suggestione come l'Arsenio Lupin di Maurice Leblanc o il giornalista-investigatore Joseph Rouletabille, uscito dalla penna di Gaston Leroux. Le venne così l'idea di inventare a sua volta un personaggio che fosse abile come lo Sherlock Holmes di Conan Doyle ma che non gli somigliasse troppo, sia nell'aspetto che nella conduzione delle indagini.

Con un finanziamento del British Museum nel 1923 parte insieme al marito per un viaggio intorno al mondo; nello stesso anno firma un contratto con la rivista "Sketch" per scrivere dodici racconti che abbiano come protagonista Hercule Poirot.

Lapide in onore di Agatha Christie nella sua città natale

Nel 1926 la vita di Christie è scossa da due eventi per certi versi traumatizzanti: muore sua madre e suo marito chiede il divorzio. Agatha improvvisamente scompare dalla sua casa, vagabondando in stato di amnesia (qualcuno però malignerà che potrebbe essersi trattato di una montatura pubblicitaria); il caso desta grande scalpore e dopo una decina di giorni Agatha, che viene ritrovata ad Harrogate, località termale dell'Inghilterra settentrionale, dove soggiornava in un albergo del posto registrata con il nome dell'amante del marito, non sa dare alcuna spiegazione al riguardo. Il suo biografo nel 2001 ha riscoperto un documento, secondo il quale Christie scappò e si nascose nell'hotel dove venne poi ritrovata, nella speranza che il marito Archie venisse incolpato dell'omicidio e dell'occultamento del cadavere della moglie; il tutto fatto perché Archie la tradiva con la sua segretaria.

Sempre nel 1926 parte per le isole Canarie con la figlia Rosalind. Dopo il divorzio Agatha conserverà comunque il cognome del marito, ma solo per ragioni commerciali.

Nei tre anni successivi la sua produzione letteraria sembra conoscere una certa stasi qualitativa e di vendite; poi, durante un viaggio in treno verso Bagdad, trova l'ispirazione per Assassinio sull'Orient Express, considerato uno dei suoi capolavori. Durante lo stesso viaggio fece la conoscenza dell'archeologo Max Mallowan, di molti anni più giovane, che sposerà poco tempo dopo (1930). Nell'hotel Pera Palace di Istanbul, la stanza in cui la Christie aveva alloggiato per qualche tempo durante il suo viaggio in Oriente è stata trasformata in un piccolo museo di cimeli e ricordi della scrittrice.

Nello stesso anno, Christie inizia anche la stesura di La morte nel villaggio, il primo romanzo con protagonista Miss Marple, una vecchietta tranquilla e assennata che vive nel paese in apparenza molto tranquillo di St. Mary Mead; fragile di aspetto, ma esperta di criminologia e di natura umana, Jane Marple alterna l'attività investigativa al lavoro a maglia.

Nel 1949 diventa di pubblico dominio lo pseudonimo di Mary Westmacott, col quale Christie firmò diversi romanzi di carattere sentimentale destinati, seppur di un certo interesse, a riscuotere un successo inferiore.

Dal 1952 viene ininterrottamente rappresentata in un teatro londinese una sua commedia, The Mousetrap (Trappola per topi), ispirata a un racconto della raccolta Three Blind Mice and Other Stories. Christie ha scritto altri diciassette lavori teatrali. L'ultimo romanzo che ha come protagonista Hercule Poirot (Sipario) venne pubblicato poco prima della morte dell'autrice; è proprio in quel romanzo che Agatha decide di far morire il suo famoso investigatore. La notizia della morte di Poirot era peraltro apparsa sulla prima pagina del Times il 6 agosto dello stesso anno.

Agatha Christie è scomparsa il 12 gennaio 1976 a Wallingford nella sua casa di campagna; verrà sepolta nel cimitero di Cholsey, nell'Oxfordshire. Nella stessa tomba, due anni dopo, verrà tumulata anche la salma del marito [4]. In vita Agatha Christie ha guadagnato più di 20 milioni di sterline.

Recentemente, utilizzando gli strumenti sperimentali di analisi testuali, alcuni ricercatori canadesi hanno suggerito che Christie abbia iniziato a soffrire della malattia di Alzheimer o comunque di demenza senile.[5][6][7][8]

Premi e altre note[modifica | modifica sorgente]

  • Il personaggio di Hercule Poirot è talmente famoso che persino in Nicaragua è stato emesso un francobollo con l'effigie del celebre investigatore.
  • Dai suoi romanzi sono stati tratti moltissimi film e sceneggiati televisivi, adattamenti che però Agatha, in alcuni casi, non ha mostrato di gradire.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Gialli[modifica | modifica sorgente]

  1. 1920 The Mysterious Affair at Styles (Poirot a Styles Court, in cui appaiono Hercule Poirot, il capitano Arthur Hastings e l'ispettore capo Japp)
  2. 1922 The Secret Adversary (Avversario segreto, in cui appare la coppia Tommy e Tuppence)
  3. 1923 The Murder on the Links (Aiuto, Poirot!)
  4. 1924 The Man in the Brown Suit (L'uomo vestito di marrone)
  5. 1925 The Secret of Chimneys (Il segreto di Chimneys)
  6. 1925 Poirot Investigates (Poirot indaga)
  7. 1926 The Murder of Roger Ackroyd (L'assassinio di Roger Ackroyd tradotto anche come Dalle nove alle dieci)
  8. 1927 The Big Four (Poirot e i quattro)
  9. 1928 The Mystery of the Blue Train (Il mistero del treno azzurro)
  10. 1929 Black Coffee (Caffè nero) (riadattamento di una piece teatrale)
  11. 1929 The Seven Dials Mystery (I sette quadranti)
  12. 1929 Partners in Crime (Tommy e Tuppence: in due s'indaga meglio)
  13. 1930 The Murder at the Vicarage (La morte nel villaggio o Omicidio su misura, in cui appare per la prima volta Miss Jane Marple)
  14. 1930 The Mysterious Mr Quin (Il misterioso signor Quin appare Mister Harley Quin)
  15. 1930 The Thirteen Problems (Miss Marple e i tredici problemi)
  16. 1931 The Sittaford Mystery (Un messaggio dagli spiriti)
  17. 1932 Peril at End House (Il pericolo senza nome)
  18. 1933 The Hound of Death (Il segugio della morte, 12 racconti in cui si cimenta col mondo degli spiriti, di cui era un'appassionata seguace)
  19. 1933 Lord Edgware Dies (Se morisse mio marito)
  20. 1934 Murder on the Orient Express (Assassinio sull'Orient-Express)
  21. 1934 Parker Pyne Investigates (Parker Pyne indaga, 12 racconti gialli brevi, in cui appare per la prima volta Parker Pyne)
  22. 1934 The Listerdale Mystery (Il mistero di lord Listerdale e altre storie, 12 racconti gialli brevi)
  23. 1935 Three Act Tragedy (Tragedia in tre atti)
  24. 1935 Why didn't they ask Evans? (Perché non l'hanno chiesto a Evans? tradotto anche come Ritratto d'ignota)
  25. 1935 Death in the Clouds (Delitto in cielo)
  26. 1936 The A.B.C. Murders (La serie infernale)
  27. 1936 Murder in Mesopotamia (Non c'è più scampo)
  28. 1936 Cards on the Table (Carte in tavola)
  29. 1937 Death on the Nile (Poirot sul Nilo)
  30. 1937 Dumb Witness (Due mesi dopo)
  31. 1937 Murder in the Mews (Quattro casi per Hercule Poirot)
  32. 1938 Appointment with Death (Appuntamento con la morte o anche La domatrice)
  33. 1939 And Then There Were None, pubblicato inizialmente come Ten Little Niggers e noto anche come Ten Little Indians (Dieci piccoli indiani oppure ...e poi non rimase nessuno)
  34. 1939 Murder is Easy (È troppo facile)
  35. 1939 Hercule Poirot's Christmas (Il Natale di Poirot)
  36. 1939 The Regatta Mystery and Other Stories (In tre contro il delitto)
  37. 1940 Sad Cypress (La parola alla difesa)
  38. 1941 Evil under the Sun (Corpi al sole)
  39. 1941 N or M? (Quinta colonna)
  40. 1941 One, Two, Buckle My Shoe (Poirot non sbaglia)
  41. 1942 The Body in the Library (C'è un cadavere in biblioteca)
  42. 1942 Five Little Pigs (Il ritratto di Elsa Greer)
  43. 1942 The Moving Finger (Il terrore viene per posta)
  44. 1944 Towards Zero (Verso l'ora zero)
  45. 1945 Sparkling Cyanide (Giorno dei morti)
  46. 1945 Death comes as the End (C'era una volta)
  47. 1946 The Hollow (Poirot e la salma)
  48. 1947 The Labours of Hercules (Le fatiche di Hercule, 12 racconti brevi con Hercule Poirot)
  49. 1948 Taken at the Flood (titolo negli USA, There is a Tide) (Alla deriva)
  50. 1949 Crooked House (È un problema)
  51. 1950 Three Blind Mice and Other Stories (Tre topolini ciechi e altre storie, nove racconti brevi scritti tra il 1923 e il 1948, di cui alcuni con protagonisti Miss Marple ed Hercule Poirot)
  52. 1950 A Murder is Announced (Un delitto avrà luogo)
  53. 1951 They came to Baghdad (Il mondo è in pericolo)
  54. 1951 The Under Dog and Other Stories (Il mondo di Hercule Poirot)
  55. 1952 Mrs McGinty's Dead (Fermate il boia)
  56. 1952 They do it with Mirrors (Miss Marple: giochi di prestigio)
  57. 1952 Mouse Trap' (Trappola per topi)
  58. 1953 A Pocketful of Rye (Polvere negli occhi)
  59. 1954 Spider's Web (La tela del ragno) (riadattamento di una piece teatrale)
  60. 1953 After the Funeral (Dopo le esequie)
  61. 1955 Hickory Dickory Dock (Poirot si annoia)
  62. 1955 Destination Unknown (Destinazione ignota)
  63. 1956 Dead Man's Folly (La sagra del delitto)
  64. 1957 4:50 from Paddington (Istantanea di un delitto)
  65. 1958 Unexpected Guest (*L'ospite inatteso) (riadattamento di una piece teatrale)
  66. 1957 Ordeal by Innocence (Le due verità)
  67. 1959 Cat Among the Pigeons (Macabro quiz)
  68. 1961 The Pale Horse[9] (Un cavallo per la strega)
  69. 1961 Double Sin (Appuntamento con la paura)
  70. 1962 The Mirror Crack'd from Side to Side[10] (Silenzio: si uccide o anche Assassinio allo specchio)
  71. 1963 The Clocks (Sfida a Poirot)
  72. 1964 A Caribbean Mystery (Miss Marple nei Caraibi)
  73. 1965 At Bertram's Hotel (Miss Marple al Bertram Hotel)
  74. 1966 Third Girl (Sono un'assassina?)
  75. 1967 Endless Night (Nella mia fine è il mio principio)
  76. 1968 By the Pricking of my Thumbs (Sento i pollici che prudono)
  77. 1969 Hallowe'en Party (Poirot e la strage degli innocenti)
  78. 1970 Passenger to Frankfurt (Passeggero per Francoforte)
  79. 1971 Nemesis (Miss Marple: Nemesi)
  80. 1972 Elephants Can Remember (Gli elefanti hanno buona memoria)
  81. 1973 Postern of Fate (Le porte di Damasco, di fatto l'ultimo caso di Tommy e Tuppence)
  82. 1974 Poirot's Early Cases (I primi casi di Poirot 18 brevi storie del mistero)
  83. 1975 Curtain, the last case of Poirot (Sipario, l'ultimo caso di Poirot, scritto quattro decadi prima)
  84. 1976 Sleeping Murder (Addio Miss Marple, l'ultimo caso di Miss Marple, scritto quattro decadi prima)
  85. 1977 While the light lasts (La casa dei sogni, raccolta di racconti pubblicati in un unico volume per la prima volta)

Gialli come co-autrice[modifica | modifica sorgente]

Romanzi rosa scritti come Mary Westmacott[modifica | modifica sorgente]

Poesie scritte come Agatha Christie Mallowan[modifica | modifica sorgente]

  • 1965 Star over Bethlehem and other stories (La Stella di Betlemme)

Autobiografia[modifica | modifica sorgente]

  • 1977 An Autobiography (La mia vita, racconto autobiografico pubblicato postumo)

Diario di viaggio[modifica | modifica sorgente]

  • 1946 Come, Tell Me How You Live (Viaggiare è il mio peccato, resoconto di viaggio in cui descrive i giorni in cui ha accompagnato il marito nelle sue spedizioni archeologiche in paesi come la Siria e l’Iraq)

Saggi[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico
— 1956
Dama di Commenda dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Dama di Commenda dell'Ordine dell'Impero Britannico
— 1971

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Stando all’Index Translationum dell'UNESCO, si colloca al primo posto fra gli autori più letti in lingua straniera.
  2. ^ Francesco Spurio, Censura e veleni fascisti: Le traduzioni di Agatha Christie degli anni Trenta in «Rivista tradurre».
  3. ^ Facts and trivia on Agatha Christie
  4. ^ tomba di Agatha Christie nel cimitero di St Mary Churchyard, Cholsey, Oxfordshire, Regno Unito
  5. ^ Kingston, Anne. "The ultimate whodunit", Maclean's. 2 April 2009. (Retrieved 28 August 2009.)
  6. ^ Boswell, Randy. "Study finds possible dementia for Agatha Christie", The Ottawa Citizen. 6 April 2009. (Retrieved 28 August 2009.)
  7. ^ Kate Devlin, Agatha Christie 'had Alzheimer's disease when she wrote final novels' in The Daily Telegraph (Londra), 4 aprile 2009. URL consultato il 28 agosto 2009.
  8. ^ Alison Flood, Study claims Agatha Christie had Alzheimer's in The Guardian (Londra), 3 aprile 2009. URL consultato il 28 agosto 2009 (archiviato il 1º agosto 2009).
  9. ^ Il cavallo pallido
  10. ^ Lo specchio si incrinò da parte a parte, un verso in The Lady of Shalott di Alfred Tennyson.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 71388952 LCCN: n79038407