British Museum

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British Museum
La facciata d'ingresso del museo
La facciata d'ingresso del museo
Data fondazione 1753
Fondatori Hans Sloane
Indirizzo Great Russell Street, Londra, WC1, Inghilterra
Sito http://www.britishmuseum.org/

Il British Museum (Museo Britannico) è uno dei più grandi ed importanti musei della storia del mondo. È stato fondato nel 1753 da sir Hans Sloane, un medico e scienziato che ha collezionato un patrimonio letterario ed artistico nel suo nucleo originario: la biblioteca di Montague House a Londra. Questa è stata acquistata dal governo britannico per ventimila sterline ed aperta al pubblico il 15 gennaio 1759. L'attuale presidente è sir John Boyd.

Il museo ospita circa otto milioni di oggetti che testimoniano la storia e la cultura materiale dell'umanità dalle origini ad oggi, ma molti di questi sono ammassati negli scantinati per mancanza di spazio. Si trova in Great Russell Street, a Londra.

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Sir Hans Sloane, fondatore del British Museum[modifica | modifica wikitesto]

Il fondatore del museo: Sir Hans Sloane

Anche se oggi il museo è principalmente incentrato sull'antichità e la storia delle culture, alla nascita il British Museum venne pensato come "museo universale". La sua nascita è dovuta al volere del medico e naturalista Sir Hans Sloane (1660-1753). Durante la sua vita Sloane riunì una invidiabile collezione di curiosità ed oggetti e, non volendo che venisse smembrata alla sua morte, ne fece dono a Re Giorgio II per la cifra di 20.000 sterline.

La collezione di Sloane consisteva a quel tempo di circa 71.000 oggetti di ogni tipo, inclusi circa 40.000 libri stampati, 7.000 manoscritti, un'ampia collezione di esempi di storia naturale inclusi 337 volumi di piante essiccate, stampe e disegni tra cui quelli di Albrecht Dürer e antichità dall'Egitto, Grecia, Roma, dal Vicino Oriente antico, dall'estremo oriente e dalle Americhe e dall'Asia

La fondazione del museo (1753)[modifica | modifica wikitesto]

Il 7 giugno 1753 Giorgio II diede il suo assenso formale alla legge che creava il British Museum. L'atto di fondazione univa due biblioteche alla iniziale collezione di Sloane: la Cottonian Library, riunita da Sir Robert Bruce Cotton e risalente all'età elisabettiana, e la biblioteca Harleiana, riunita dai conti di Oxford. A queste venne aggiunta nel 1757 la Royal Library, composta dai libri acquisiti da diversi monarchi britannici. Queste quattro "collezioni fondative" includevano molti dei preziosi libri ora trasferiti presso la British Library, incluso l'evangeliario di Lindisfarne e l'unica copia sopravvissuta di Beowulf.

Il British Museum fu il primo museo di nuovo tipo; nazionale, non di proprietà ecclesiastica o del Re, aperto al pubblico gratuitamente e teso a conservare tutte le produzioni umane. Le variegate collezioni riunite da Sloane, rispecchiavano i suoi peculiari interessi. L'aggiunta delle biblioteche Cottoniana e Harleiana introdussero elementi letterari e antiquari, facendo del museo anche la biblioteca della nazione.

Le "Stanze delle Meraviglie" (1753-78)[modifica | modifica wikitesto]

Venne deciso di stabilire la sede nel museo in un palazzo del XVII secolo convertito per l'uso, Montagu House, che venne comprato dalla omonima famiglia per 20.000 sterline. Venne invece rifiutata Buckingham House, nel sito ora occupato da Buckingham Palace, a causa del costo eccessivo e della località poco conveniente.

Con l'acquisizione di Montagu House le prime gallerie e la stanza di lettura per gli studenti vennero aperte il 15 gennaio 1759. Nel 1757 Giorgio II aveva ceduto la Old Royal Library e con essa il diritto a ricevere una copia di ogni libro pubblicato nel regno, assicurando così la crescita perpetua della biblioteca. Il predominio di oggetti correlati alla storia naturale, libri e manoscritti iniziò a diminuire quando nel 1772 il museo acquisì i primi pezzi antichi degni di nota, ovvero la collezione di ceramica greca di William Hamilton. Durante i primi anni di attività il museo ricevette altre donazioni, tra cui la Collezione Thomason di opuscoli risalenti alla guerra civile inglese e la biblioteca di David Garrick, formata da circa 1.000 opere teatrali a stampa, ma iniziando anche a contenere oggetti antichi tuttora visibili ai visitatori del museo.

Indolenza ed energia (1778-1800)[modifica | modifica wikitesto]

Dal 1778 vennero esposti una serie di oggetti provenienti dai "Mari del Sud", portati in Inghilterra dai viaggi intorno al mondo di vari esploratori britannici tra cui James Cook. La vista di questi oggetti affascinò i visitatori mostrando le culture di terre prima sconosciute. L'acquisizione di una collezione di libri, gemme intagliate, monete, stampe e disegni da Clayton Mordaunt Cracherode aumentò ulteriormente l'importanza del museo e iniziò a rendere evidente la necessità di una sede nuova e più ampia per contenere le collezioni di recente acquisizione e il crescente numero di visitatori.

William Hamilton, ambasciatore britannico presso il Regno di Napoli, vendette altri reperti al museo nel 1784, tra cui un colossale piede di Apollo in marmo. Era uno dei due pezzi riprodotti per Hamilton da Francesco Progenie, allievo di Pietro Fabris, che offrì anche una serie di disegni del Vesuvio inviati alla Royal Society.

Crescita e cambiamenti (1800-25)[modifica | modifica wikitesto]

La stele di Rosetta esposta al British Museum.

All'inizio del XIX secolo iniziò ad aumentare l'interesse per le collezioni greche, romane ed egizie, che iniziaronono a dominare gli spazi espositivi. Dopo la fine della Campagna d'Egitto guidata da Napoleone e la sconfitta francese nella battaglia del Nilo del 1801 il museo iniziò ad acquisire numerosi pezzi di scultura egiziana e nel 1802 re Giorgio III presentò la stele di Rosetta, chiave per la comprensione della scrittura geroglifica. Doni e acquisti da Henry Salt, console generale in Egitto, portarono al museo opere come la statua colossale di Ramesse II, acquisita nel 1818, segnarono la nascita della collezione di scultura egiziana. Nel 1805 era stata acquisita la collezione di Charles Townley, composta prevalentemente di sculture romane. Nel 1806 Thomas Bruce, ambasciatore presso l'Impero ottomano tra il 1799 ed il 1803, rimosse le sopravvissute sculture marmoree del Partenone, sull'Acropoli di Atene, trasferendole quindi in patria. Nel 1816 questi pezzi vennero acquisiti dal British Museum in seguito ad una apposita legge ed esposti nel museo. A questi si aggiunsero i fregi del Tempio di Apollo Epicurio, parte della antica città greca di Phigalia. La raccolta di una collezione riguardante il medio oriente antico iniziò nel 1825, con l'acquisto di antichità Assire e Babilonesi dalla vedova di Claudius James Rich.

Nel 1802 si iniziò a studiare una possibile espansione del museo, resa in seguito più urgente dalla donazione della King's Library, la biblioteca personale del Re Giorgio III, ricca di 65.000 volumi, 19.000 Pamphlet, mappe, carte e disegni topografici. All'architetto neoclassico Robert Smirke venne richiesto un progetto per ampliare il museo nella zona ad est "... per accogliere la Royal Library e una galleria di pittura sopra di essa...", oltre ad ulteriori disegni per l'edificio quadrangolare attualmente ancora visibile. La vecchia Montagu House venne demolita e i lavori per la King's Library iniziarono nel 1823. L'ala est venne completata nel 1831 anche se, con la fondazione della National Gallery avvenuta nel 1824, l'idea di utilizzare un piano per esporre opere pittoriche venne abbandonata, e lo spazio utilizzato per esporre le collezioni di storia naturale.

Il museo in costruzione e le spedizioni archeologiche (1825-1850)[modifica | modifica wikitesto]

La zona divenne quindi un grande cantiere, dal quale emerse lentamente il grande edificio neoclassico progettato da Smirke. La King's Library venne dislocata al piano terra dell'ala orientale dal 1827, anche se non venne aperta liberamente al pubblico fino al 1857, fatta eccezione per la Esposizione Universale del 1851, durante la quale vennero effettuate delle aperture straordinarie. Durante questo periodo, le collezioni del museo continuarono comunque a crescere.

Nel 1840 infatti il museo partecipò per la prima volta ad una spedizione di scavi all'estero, la missione di Charles Fellows a Xanthos, in Asia minore, da dove vennero riportati in patria i resti delle tombe dei governanti dell'antica Licia, tra il Monumento delle Nereidi e la tomba di Payava. Nel 1857 Charles Thomas Newton scoprì il mausoleo di Alicarnasso, una delle Sette meraviglie del mondo antico. Tra gli anni 40 e gli anni 50 del secolo il museo sovvenzionò ulteriori scavi in Assiria eseguiti da Austen Henry Layard e in antichi siti come Nimrud e Ninive. Di particolare interesse fu la scoperta della grande biblioteca di tavolette cuneiformi di Sardanapalo, che rese il museo un centro mondiale di studi sull'antica Assiria.

Sir Thomas Grenville, membro del consiglio di amministrazione del museo dal 1830, riunì durante la sua vita una biblioteca di 20.240 volumi, che in seguito passò al museo secondo le sue volontà testamentarie. I libri, giunti nel gennaio 1847, vennero quindi disposti in un'unica stanza rimasta libera e inizialmente pensata come deposito per i manoscritti, dove sono rimasti fino alla nascita della British Library a St Pancras nel 1998.

Il nuovo edificio e la crescita delle collezioni (1850-75)[modifica | modifica wikitesto]

Alcuni esperti mentre esaminano la Stele di Rosetta durante il International Congress of Orientalists del 1874.

L'apertura dell'ingresso principale nel 1852 segnò la fine dei lavori di costruzione del nuovo edificio in base al progetto di Smirke elaborato nel 1823. Nonostante ciò furono necessari nuovi lavori per alloggiare le collezioni in costante crescita. Le Infill galleries vennero costruite per contenere le sculture assire e la sala di lettura circolare di Sydney Smirke, pensata per contenere un milione di volumi, venne aperta nel 1857. A causa della eccessiva fame di spazio delle collezioni, venne deciso di spostare i reperti di storia naturale in un nuovo edificio a South Kensington, che sarebbe poi diventato il Natural History Museum.

Durante gli anni in cui venne costruito il nuovo edificio iniziò la carriera di Antonio Panizzi, l'italiano spesso ricordato come il "secondo fondatore" del British Museum. Sotto la sua guida, la biblioteca quintuplicò la sua grandezza, diventando un'istituzione ben organizzata e utilizzabile dagli studiosi, oltre ad essere la seconda biblioteca del mondo dopo la Bibliothèque nationale de France di Parigi. Lo spazio quadrato al centro del nuovo edificio venne ampiamente utilizzato per le collezioni, con la creazione della già citata sala di lettura circolare con la volta in ferro.

Fino alla metà del XIX secolo le collezioni possedute rimasero relativamente circoscritte ma dal 1851, con l'ingresso al museo di Augustus Wollaston Franks come curatore, il museo iniziò per la prima volta a raccogliere reperti ed oggetti medievali britannici ed europei, ritrovamenti preistorici e antichità provenienti dall'Asia. Venne anche ampliata e diversificata la collezione etnografica. Nel frattempo continuarono le spedizioni archeologiche all'estero, in una delle quali John Turtle Wood scoprì il Tempio di Artemide ad Efeso, risalente al IV secolo e anch'esso una delle meraviglie del mondo antico.

Innovazioni e lasciti (1875-1900)[modifica | modifica wikitesto]

Le collezioni di storia naturale rimasero parte integrante del museo fino al loro trasferimento, avvenuto nel 1887, nel nuovo British Museum of Natural History, oggi il Natural History Museum. Con questa divisione ed il completamento della nuova ala affacciata su Montague Street nel 1884, lo spazio disponibile per le antichità, le collezioni etnografiche e la biblioteca si espanse. In questo periodo vennero introdotte innovazioni come l'illuminazione elettrica nella Reading Room e nelle gallerie.

Nel 1882 il museo partecipò alla creazione dell'indipendente Egypt Exploration Fund, la prima istituzione britannica deputata allo studio dell'egittologia. Un lascito da parte di Emma Turner nel 1892 premise di finanziare una campagna di scavi a Cipro. Nel 1897 la morte del grande collezionista e curatore A.W. Franks, venne seguita dalla donazione della sua immensa collezione, comprendente 3.300 anelli, 153 boccali, 512 pezzi di porcellana, 1.500 netsuke, 850 Inrō, 30.000 ex libris e oggetti vari di gioielleria, tra cui il tesoro di Oxus.

Nel 1898 il barone Ferdinand James von Rothschild Ferdinand de Rothschild donò il contenuto della sua nuova sala da fumo di Waddesdon Manor, consistente in circa 300 objets d'art et de vertu tra cui importanti esempi di gioielleria, piatti, smalti, sculture, vetri e maioliche, nella tradizione delle antiche "stanze delle meraviglie" rinascimentali. Nel testamento, il barone fissò con molta precisione le condizioni della donazione, specificando che gli oggetti:

« vengano posti in una stanza speciale da chiamarsi "Waddeston Bequest Room", separata e distinta dagli altri contenuti del museo e mantenuti in questa condizione in futuro, nella stessa stanza o in un'altra in sostituzione. »

Nuovo secolo, nuovo edificio (1900-1925)[modifica | modifica wikitesto]

La Elgin Room

Negli ultimi anni del diciannovesimo secolo, con il continuo incremento delle collezioni, si iniziò a sentire il bisogno di una nuova espansione del museo. Nel 1895 vennero acquistate 69 case confinanti con l'intento di demolirle e di costruire nuove ali dell'edificio ad est, nord e ovest. Il primo passo fu la costruzione dell'ala nord, iniziata nel 1906.

Nel frattempo l'attività archeologica e le acquisizioni non si fermarono. Emily Torday incrementò le collezioni centrafricane, Aurel Stein operò nell'Asia centrale, David George Hogarth, Leonard Woolley e Thomas Edward Lawrence eseguirono scavi a Karkemiš.

Nel 1918, vista la minaccia di bombardamenti sulla città, alcuni oggetti della collezione vennero evacuati in una stazione della ferrovia postale sotterranea a Holborn, presso la National Library of Wales e in una casa di campagna vicino a Malvern. Al loro ritorno, venne notato che alcuni pezzi si erano deteriorati. Per il restauro venne allestito un laboratorio temporaneo nel maggio 1920, divenuto poi un dipartimento permanente nel 1931. Ad oggi è il più antico laboratorio di conservazione esistente al mondo. Nel 1923 il British Museum ospitò più di un milione di visitatori.

Distruzione e ricostruzione (1925-50)[modifica | modifica wikitesto]

La Galleria Duveen, riaperta nel 1962

. Nel 1931 il commerciante d'arte Sir Joseph Duveen offrì dei finanziamenti per costruire una galleria per le Sculture del Partenone. Progettata dall'architetto americano John Russell Pope, fu completata nel 1938. L'aspetto delle gallerie espositive iniziò a cambiare quando le cupe tonalità di rosso dell'epoca vittoriana lasciarono il posto a delle tinte pastello più moderne. Comunque, nell'agosto 1939, a causa dell'imminenza della guerra e della probabilità di attacchi aerei, le sculture del Partenone, insieme alle collezioni più preziose del museo, furono riposte in rifugi sicuri in case di campagna, nella stazione della metropolitana di Aldwych e nella National Library of Wales. L'evacuazione fu opportuna, poiché nel 1940 la galleria Duveen fu pesantemente danneggiata dai bombardamenti. Il museo continuò a raccogliere opere da ogni secolo e nazione: tra le acquisizioni più spettacolari ci fu il tesoro di Ur, del 2600 a.C., scoperto durante gli scavi che Leonard Woolley condusse dal 1922 al 1934. Corredi funebri in oro, argento e granato dalla nave funeraria anglosassone di Sutton Hoo e oggetti d'arredamento Romani in argento da Mildenhall. Nel dopoguerra le collezioni ritornarono al museo, il quale fu ristrutturato dopo i bombardamenti su Londra. Iniziò inoltre l'opera di ristrutturazione della galleria Duveen.

Un nuovo aspetto (1950-75)[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1953 il museo celebrò il bicentenario a cui seguirono molti cambiamenti: nel '68 venne fondata l'associazione "Amici del British Museum", nel '70 venne attivato un Servizio a scopo educativo (Education Service) ed una casa editrice nel 1973. Nel 1963, una nuova legge parlamentare, introdusse nuove riforme amministrative. Divenne molto più semplice donare oggetti e la Costituzione della "Camera dei Filantropi" venne cambiata, cosicché il Museo di storia naturale divenne completamente indipendente. Nel 1959 venne ricostruita e riaperta la Sala delle monete e delle medaglie che era stata completamente distrutta durante la prima guerra mondiale prestando attenzione all'impatto che la moderna struttura non contrastasse con le gallerie classiche dell'architetto Robert Smirke.[1] Nel 1962 la Galleria Duveen venne completamente restaurata e i fregi del Partenone vennero spostati nuovamente al suo interno, ancora una volta nel cuore del museo.

Il museo subì ulteriori espansioni durante gli anni '70. Vennero introdotti nuovi servizi per il pubblico, ed il numero dei visitatori crebbe, grazie soprattutto alla mostra temporarnea dei "Tesori di Tutankhamun" del 1972, che contò 1,694,117 presenze e fu l'esposizione di maggior successo nella storia dell'Inghilterra. Lo stesso anno, inoltre, un Atto Parlamentare approvò la costruzione della British Library, che avrebbe contenuto i manoscritti e libri stampati presenti nel museo. Quindi nel British Museum rimasero i reperti storici, le monete e banconote antiche, le medaglie, i vari dipinti e le etnografie. Ciò comportò anche la ricerca di uno spazio extra su cui costruire tale biblioteca, che richiede ogni anno fino a 2 km di nuovi scaffali in cui collocare i libri. Il governo propose di ubicarla a St. Pancras, ma i libri non lasciarono il museo fino al 1997.

La nascita della Great Court (1975-2000)[modifica | modifica wikitesto]

Grandangolo rettilineare della Great Court

Lo spostamento della British Library a St. Pancras si concluse solo nel 1998 e finalmente si ebbe lo spazio necessario in cui archiviare i libri. Ciò permise di sfruttare lo spazio lasciato libero nel museo nella più grande piazza coperta d'Europa, la Queen Elizabeth Great court, che venne inaugurata nel 2000.

Le collezioni etnografiche, che erano state alloggiate nel Museo di Mankind nel 1970, tornarono quindi nel British Museum nelle nuove gallerie.

Il museo venne riadattato nuovamente per accogliere nuovi oggetti: dipinti, disegni, medaglie, ... La sezione etnografica venne arricchita di lavori che provengono da Nuova Guinea, Madagascar, Romania, Guatemala e Indonesia e c'erano reperti provenienti dal Vicino Oriente, Egitto, Sudan e Gran Bretagna. La Weston Gallery of Roman Britain, aperta nel 1997, mostrava una certa quantità di reperti da poco ritrovati che mostravano la ricchezza di quella che fino a poco tempo prima era considerata una zona poco importante dell'impero romano. Il museo godette di fondi privati per gli edifici, le acquisizioni e altro.[2]

Il Museo oggi[modifica | modifica wikitesto]

Giardino africano - la facciata del British Museum - creata dal programma della BBC Ground Force

Oggi non vi sono più collezioni di storia naturale, e i libri e i manoscritti sono parte della British Library. Il museo mantiene comunque il suo carattere universalistico grazie alla collezione di artefatti rappresentanti le culture del mondo, antiche e moderne. La collezione originale del 1753 è cresciuta fino a raggiungere più di 30 milioni di oggetti solo al British Museum, altri 70 al Natural History Museum e 150 alla British Library.

La British Museum Reading Room, progettata dall'architetto Sydney Smirke, venne aperta nel 1857. Per quasi 150 anni i ricercatori giunsero qui a consultare la sterminata biblioteca del museo. La Reading Room venne chiusa nel 1997, quando la biblioteca nazionale (la British Library) si trasferì al Leonore Annenberg Centre. Qui si trova anche la biblioteca di Paul Hamlyn riguardante le collezioni del museo, attualmente visitabile.[3]

Essendosi così liberato il cortile centrale del museo, il processo di demolizione finalizzato alla costruzione della Great Court pensata da Lord Foster poté iniziare. La Great Court, aperta nel 2000, mentre certamente fece aumentare il flusso dei visitatori, venne però criticata in quanto lasciava libero uno spazio in un periodo in cui il museo versava in gravi problemi finanziari e molte gallerie venivano chiuse al pubblico. Nello stesso periodo, le collezioni africane e dell'Oceania, temporaneamente situate nei sei Burlington Gardens, ricevettero nuova collocazione nel North Wing, fondato dalla famiglia David Sainsbury, grazie ad una donazione di 25 milioni di sterline.[4]

L'edificio ed il costo della visita[modifica | modifica wikitesto]

Il primo ampliamento avviene tra il 1823 e il 1847 a cui seguirono altre modifiche, fino alla più recente che ha riguardato la grande corte centrale.

La nuova Great Court

La Great Court della Regina Elisabetta II è un grande cortile quadrato, che ha le dimensioni di una piazza al centro del museo. Coperta da una grandiosa cupola di vetro progettata dallo studio di Norman Foster ed aperta nel dicembre del 2000, è oggi la più grande piazza coperta d'Europa. La struttura in acciaio sostiene 1.656 pannelli di vetro, tutti diversi per forma e dimensione. Al centro della Great Court si trova la sala di lettura liberata dalla British Library dopo il suo trasferimento, ora aperta gratuitamente al pubblico che vuole qui leggere e consultare.

Eccetto un periodo di pochi mesi del 1972, l'ingresso al British Museum è sempre stato gratuito; tuttavia qualche mostra temporanea, separata dal museo principale, richiede il biglietto d'ingresso. Nel corso del 2002 ha sopportato serie difficoltà finanziarie ed è stato persino chiuso per sciopero contro la proposta di riduzione del personale. Poche settimane dopo avvenne il furto di una piccola statua greca, imputato alla carenza di personale di sorveglianza.

Opere principali[modifica | modifica wikitesto]

Sezioni[modifica | modifica wikitesto]

Dipartimento Antico Egitto & Sudan[modifica | modifica wikitesto]

Sala 4 – Testa colossale in granito rosso di Amenofi III (1350 AC)

Il British Museum ospita la maggiore collezione al mondo di reperti dell'antico Egitto (con più di 100,000[5] pezzi catalogati) dopo quella del museo egizio del Cairo. Si tratta di una collezione di enorme importanza storica per la sua vastità e qualità, che include reperti risalenti a tutti i periodi delle dinastie egizie e della storia del Sudan. Insieme essi illustrano ogni aspetto delle culture presenti nella valle del Nilo (inclusa la Nubia), dal periodo neolitico predinastico (c. 10,000 A.C.) all'epoca dei cristiani coopti (XXII secolo D.C.), un lasso di tempo di più di 11,000 anni.

I reperti archeologici dell'antico Egitto hanno fatto parte della collezione del British Museum sin dalla sua fondazione nel 1753 quando il museo ricevette 160 oggetti egizi da Sir Hans Sloane. Dopo la sconfitta nel 1801 della Francia di Napoleone nella Battaglia del Nilo, le antichità egizie lì custodite furono confiscate dalle truppe britanniche e portate al British Museum nel 1803. Queste opere, compresa la celebre stele di Rosetta, furono il primo gruppo importante di sculture acquisite dalla struttura. Inoltre, la Gran Bretagna designò console d'Egitto Henry Salt, il quale si occupò di ammassare una grande quantità di preziosi reperti archeologici. La maggior parte della collezione di Salt venne acquistata dal British Museum e dal museo del Louvre. Nel 1866 la collezione consisteva in circa 10,000 oggetti. Altri reperti provenienti da vari scavi iniziarono a giungere al museo verso la fine del 19° secolo come risultato del lavoro svolto dalla Fondazione Egypt Exploration sotto la direzione di E.A. Wallis Budge. Nel 1924 la collezione aveva ormai raggiunto i 57,000 pezzi. Un attivo supporto da parte del Museum per l'effettuazione di nuovi scavi in Egitto continuò lungo tutto il 20° secolo permettendo l'acquisizione di ulteriori reperti fino a quando il cambiamento della legge in Egitto sui reperti archeologici portò ad una sospensione forzata dell'importazione di antichità. Attualmente la collezione del museo consta più di 110,000 reperti egizi.[6]

Nell'autunno del 2001 la collezione totale di otto milioni di pezzi del museo è stata ampliata ulteriormente con l'aggiunta di altri sei milioni di oggetti provenienti dalla collezione Wendorf di antichi manufatti egizi e sudanesi.[7] Essi furono donati dal Professor Fred Wendorf della Southern Methodist University del Texas, e comprendono l'intera collezione di reperti provenienti dai suoi scavi effettuati tra il 1963 e il 1997.

Sala 4 – Busto colossale di Ramesse II (1250 AC)

La settima galleria egizia permanente al British Museum, che include lo spazio espositivo più grande (la sala numero 4 riservata alle sculture monumentali), sarebbe in grado di esporre solo il 4% di tutti i reperti egizi in possesso del museo. Le gallerie al secondo piano hanno una selezione di 140 mummie e sarcofaghi, la più grande dopo quella del Cairo.

Le opere più importanti della collezione includono:

Periodo predinastico

  • La mummia di "Ginger" risalente al 3300 AC circa
  • Un coltello di selce con manico d'avorio ("Pit-Rivers Knife"), Sheikh Hamada, Egitto, circa 3100 AC
  • La "Battlefield Palette" e la "Hunters Palette", due tavole in pietra raffiguranti scene di battaglia e di caccia databili tra il 3500 e il 3000 AC

Antico regno (2690–2181 AC)

  • Manufatti dalla tomba del Re Khasekhemwy della II dinastia, (2690 AC)
  • Statua in granito di Ankhwa, il costruttore di navi, Saqqara, Egitto, III dinastia, (circa 2650 AC)
  • Svariate pietre provenienti dalla Piramide di Cheope, una delle sette meraviglie del mondo antico (circa 2570 AC)
  • Statua di Nenkheftka da Deshasha, IV dinastia (2500 AC)
  • Falsa porta in pietra calcarea di Ptahshepses (2380 AC)
  • Statua in legno della tomba di Tjeti, dalla V alla VI dinastia (circa 2345-2181 AC)

I° periodo intermedio (2134–1690 AC)

  • Feretro interno ed esterno di Sebekhetepi, Beni Hasan, (circa 2125-1795 AC)
  • Stele in pietra calcarea di Heqaib, Abydos, Egitto, XII dinastia, (1990-1750 AC)
  • Statua di Ankhrekhu, XII dinastia, (1985-1795 AC)
  • Statua in granito di Sesostri III (1850 AC)
  • Statua e stele di Sahathor, XII dinastia, regno di Amenemhat II, (circa 1922-1878 AC)
  • Statua e stele provenienti dalla cappella votiva di Inyotef, Abydos, XII dinastia, (circa 1920 AC)

Nuovo regno (1549–1069 AC)

  • Frammenti della barba della Grande Sfinge di Giza, (XIV secolo AC)
  • Statua colossale in granito rosso di Amenofi III (1350 AC)
  • Testa di una colossale statua di Amenofi III (1350 AC)
  • Busto colossale di Amenofi III (1350 AC)
  • Statua di moglie e marito (1300 AC)
  • Tavolette di Amarna (1350 AC)[8]
  • Busto colossale di Ramesse II (1250 AC)
  • Lista dei Faraoni d'Egitto proveniente dal tempio di Ramesse II (1250 AC)
  • La stele a parole crociate di Paser, una stele egizia in calcare risalente alla XX dinastia, costruita da Paser, durante il regno di Ramses VI (circa 1150 AC)

III° periodo intermedio (1069–653 AC)

  • Pietra di Shabaka da Menfi, Egitto, XXV dinastia, (circa 700 AC)
  • Statue di Amon in forma di montone protettore del Re Taharqa, (683 AC)
  • Feretro interno ed esterno del sacerdote Hor, Deir el-Bahari, Tebe, XXV dinastia, (circa 680 AC)
  • Statua in granito della Sfinge di Taharqa, (680 AC)

Tardo periodo (672–332 AC)

  • Sarcofago di Satsobek, primo ministro del Nord Egitto sotto il regno di Psammetico I, (664-610 AC)
  • Figure in bronzo di Isis e Horus, Nord Saqqara, Egitto, (600 AC)
  • Sarcofago di Hapmen, Cairo, XXVI dinastia o successiva, (600-300 AC)
  • Obelisco del Faraone Nectanebo II, (360–343 AC)
  • Sarcofago di Nectanebo II, Alessandria d'Egitto, XXX dinastia, (343 AC)

Dinastia Tolemaica

  • Stele di Rosetta (196 AC)
  • Scultura gigante di uno scarabeo, (32-30 AC)
  • Frammento del piedistallo della statua di Tolomeo I, (305-283 AC)
  • Mummia di Hornedjitef (feretro interno), Tebe, (terzo secolo AC)

Periodo romano

  • Stele di Hamadab del Regno di Kush ritrovata vicino all'antico sito di Meroë in Sudan, 24 AC
  • Coperchio del sarcofago di Soter e Cleopatra da Qurna, Tebe, (inizio II secolo DC)
  • Mummia di Artemidorus il giovane, Tebe, (100-200 DC)

Dipartimento greco-romano[modifica | modifica wikitesto]

Sala 17 – Ricostruzione del Monumento delle Nereidi, circa 390 AC
Sala 18 – Sculture ornamentali del Partenone dall'Acropoli di Atene, 447 AC
Sala 21 – Mausoleo di Alicarnasso, metà IV secolo AC, una delle sette meraviglie del mondo antico

Il British Museum possiede una della più grandi collezioni di reperti archeologici dell'età classica, con circa 100,000 oggetti. Questi risalgono dall'inizio dell'età del bronzo greca (circa 3200 AC) al regno dell'Imperatore romano Costantino I nel IV secolo DC.

Le culture ciclade, minoica e micenea sono rappresentate nella sezione Grecia antica dove sono incluse importanti sculture del Partenone di Atene, ed elementi di due delle sette meraviglie del mondo antico, il Mausoleo di Alicarnasso e il Tempio di Artemide a Efeso.

Il dipartimento ospita inoltre svariati reperti archeologici di antiche popolazioni italiche ed etrusche oltre a manufatti dell'antica Cipro. Di particolare rilievo la collezione di bronzi e gioielli antichi, vasi greci ed anfore romane.

Le opere principali incluse in questa sezione comprendono:

Acropoli di Atene

  • Una delle sei cariatidi rimanenti
  • Una colonna superstite
  • Alcuni fregi superstiti
  • Ventitre blocchi di fregi provenienti dall'interno del tempio.
  • Due colossali statue identificate come Maussollos e sua moglie Artemisia.
  • Parte della statua di un cavallo facente parte di un gruppo scultoreo raffigurante un carro da guerra che adornava la sommità del mausoleo
  • Fregio templare di Amazzonomachia – Una estesa sezione di fregi in rilievo raffiguranti una battaglia tra greci e amazzoni.
  • Una delle colonne decorate del basamento
  • Reperti provenienti da Knidos in Asia Minore

Asia Minore

Wider Museum Collection

  • Grecia preistorica
  • Un vasto numero di figure cicladi provenienti dalle isole del Mar Egeo, Grecia (3300-2000 AC)
  • Materiali provenienti dal Palazzo di Cnosso (1900-1100 AC)
  • Tesoro minoico di Egina (1850-1550 AC)
  • Statuetta in bronzo raffigurante acrobata con toro da Rethymnon, Creta (1600BC-1450 AC)
  • Segmenti delle colonne e degli architravi del Tesoro di Atreo (1350-1250 AC)
  • Etruschi
  • Alcuni degli artefatti provenienti dalla tomba Castellani a Palestrina (VIII-VI secolo AC)
  • Vari oggetti incluse due piccole statue in terracotta provenienti dalla "Tomba delle cinque sedie" a Cerveteri (625-600 AC)
  • Contenuto della Tomba Isis di Vulci (570-560 AC)
  • Placche dipinte in terracotta (le placche "Boccanera") da una tomba di Cerveteri (560-550 AC)
  • Pannelli d'argento decorati provenienti da Castel San Marino, vicino Perugia (540–520 AC)
  • Tavola Osca (detta "Tavola di Agnone"), una tavoletta di bronzo, munita di una maniglia; una delle più importanti iscrizioni pervenutaci in osco (300-100 AC)
  • Sarcofago di Thanunia Seianti, Chiusi (150-140 AC)
  • Antica Grecia
  • Apollo Chatsworth, Tamassos, Cipro (460 AC)
  • Fibula ornamentale in oro che riflette le influenze celtiche e greche (III° secolo AC)
  • Iscrizione in pietra dedicata ad Alessandro Magno, Priene, Turchia (330 AC)
  • Testa della statua colossale dell'Asclepio di Milo, Milo, Grecia (325-300 AC)
  • Tavoletta in oro di Petelia proveniente da un santuario orfico dell'Italia del sud (III°-II° secolo AC)
  • Testa e mano in bronzo della statua dell'Afrodite di Satala (I° secolo AC)
  • Statuette in bronzo da Paramythia (II° secolo DC)
  • Antica Roma

Dipartimento mediorientale[modifica | modifica wikitesto]

Sala 9 – Ricostruzione del palazzo di Ninive
Sala 6 – Due sculture raffiguranti leoni alati con testa d'uomo da Nimrud con sullo sfondo i "Cancelli di Balawat"

Ex "Department of the Ancient Near East", con una collezione di circa 330,000 opere,[10] il British Museum possiede la più vasta quantità di reperti archeologici della Mesopotamia al di fuori dell'Iraq. Si tratta di una collezione di importanza incalcolabile, grazie alla presenza di preziosi reperti assiri, babilonesi e sumeri.

La collezione illustra le civiltà dell'antico Medio Oriente e delle aree circostanti. Esse includono la Mesopotamia, la Persia, la penisola araba, l'Anatolia, il Caucaso, parti dell'Asia centrale, la Siria, la Palestina e gli insediamenti fenici nel mediterraneo occidentale dal periodo preistorico fino all'ascesa dell'Islam nel VII° secolo. La collezione include sei statue alate di leoni con testa umana provenienti da Nimrud e Khorsabad. Bassorilievi in pietra, inclusa la celebre scena della caccia reale al leone (Sala 10), rinvenuti nei palazzi reali assiri di Nimrud e Ninive. La biblioteca reale di Ashurbanipal di Ninive e i tesori sumeri del cimitero reale di Ur.

I primi oggetti mesopotamici a giungere al British Museum furono i reperti acquistati dal museo nel 1772 da Sir William Hamilton. Circa nello stesso periodo, il Museum acquisì anche un certo numero di sculture provenienti da Persepoli. Le successive aggiunte di notevole importanza si ebbero nel 1825 grazie all'acquisizione della collezione di Claudius James Rich. Tra il 1845 e il 1851 la quantità di reperti si arricchì di ulteriori oggetti grazie agli scavi compiuti da A. H. Layard nei siti assiri di Nimrud e Ninive.

Dipartimento stampe e disegni[modifica | modifica wikitesto]

Il dipartimento delle stampe e dei disegni possiede una delle maggiori e meglio conservate raccolte di arte antica con circa 50,000 disegni e più di due milioni di stampe. La collezione dei disegni copre il periodo dal 14° secolo ad oggi, ed include molte opere importanti di rinomati artisti europei, tra i quali: Leonardo da Vinci, Raffaello Sanzio, Michelangelo Buonarroti, Dürer, Peter Paul Rubens, Rembrandt, Claude Lorrain, Pablo Picasso, Watteau, Goya, Hogarth, Sandby, Turner, Girtin, Constable, Cotman, Gillray, Rowlandson e Cruikshank.

Dipartimento preistoria & Europa[modifica | modifica wikitesto]

Il dipartimento include alcuni dei primi manufatti creati da mano umana nell'Africa dell'Est più di 2 milioni di anni fa, oltre a vari oggetti preistorici e neolitici provenienti da altre parti del mondo. Inoltre è qui presente una vasta collezione di orologi provenienti da epoche differenti.

Dipartimento asiatico[modifica | modifica wikitesto]

Lo scopo di questa sezione del museo è estremamente ampio, la sua collezione di circa 75,000 pezzi si prefigge lo scopo di illustrare le culture dell'intero continente asiatico (dall'est, al sud, dal centro al sud-est asiatico) dal Neolitico al presente.[11][12][13]

Dipartimento di Africa, Oceania e delle Americhe[modifica | modifica wikitesto]

Il British Museum ospita una delle maggiori collezioni di reperti provenienti dall'Africa, dall'Oceania e dalle Americhe, rappresentando le culture delle popolazioni indigene. Più di 350,000 manufatti[14] sparsi in un lasso di tempo di due milioni di anni raccontano la storia del genere umano.

Dipartimento delle monete & medaglie[modifica | modifica wikitesto]

Comprende una delle più grandi collezioni numismatiche del mondo, con circa 1 milione di pezzi, dal XVII secolo AC ad oggi. Sono presenti circa 9,000 articoli tra monete, medaglie e banconote.[15]

Dipartimento di conservazione & ricerca scientifica[modifica | modifica wikitesto]

Questo dipartimento venne fondato nel 1920. La sezione "Conservazione" ha 6 aree specialistiche: ceramiche e vetro; metalli; materiali organici (inclusi tessuti); pietre, pitture murarie e mosaici. Il dipartimento scientifico[16] è in continuo sviluppo grazie alla creazione di nuove tecniche per la datazione dei reperti, l'analisi e l'identificazione dei materiali utilizzati per essi, e delle tecniche usate nella loro creazione.

Biblioteca ed archivi[modifica | modifica wikitesto]

Questo dipartimento si occupa di tutti i livelli di educazione, dai visitatori occasionali, alle scuole, di livello base, universitario ed oltre. La vasta biblioteca del museo consta di circa 350,000 libri, giornali e pamphlet che coprono tutte le aree delle collezioni del museo. Oltre agli archivi generali del British Museum, fondati nel 1753; esistono archivi individuali specifici per ogni dipartimento del museo, che possono essere consultati su richiesta. La biblioteca antropologica è particolarmente ricca, con circa 120,000 volumi.[17] Tuttavia, la biblioteca Paul Hamlyn, che era diventata la biblioteca centrale di riferimento del British Museum ed era l'unica consultabile gratuitamente dai visitatori, ha chiuso i battenti nell'agosto 2011.[18]

Informazioni[modifica | modifica wikitesto]

L'ingresso al museo è libero per tutti i visitatori. La visita a mostre temporanee potrebbe essere a pagamento. L'entrata del museo è dalle 10 alle 17.30 dal sabato al giovedì, mentre la chiusura è posticipata fino alle 20.30 il venerdì. La Great Court è invece aperta tutti i giorni dalle 9, con la chiusura prevista alle 18 dalla domenica al mercoledì, mentre è dal giovedì al sabato che si può accedere fino alle 23.

Il museo è facilmente raggiungibile a piedi dalle fermate della metropolitana di Holborn, Tottenham Court Road, Russell Square e Goodge Street e dalle fermate di numerosi autobus (New Oxford Street: 7, 8, 19, 22b, 25, 38, 55, 98; Tottenham Court Road, direzione nord, e Gower Street, direzione sud: 10, 24, 29, 73, 134; Southampton Row: 68, 91, 188).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Wilson, David, M. (2002). The British Museum: A History. London: The British Museum Press, pg 270
  2. ^ Wilson, David, M. (2002). The British Museum: A History. London: The British Museum Press, pg 327
  3. ^ Paul Hamlyn Lybrary. URL consultato il 14 luglio 2012.
  4. ^ Room 25: Africa, British Museum, 14 giugno 2010. URL consultato il 4 luglio 2010.
  5. ^ Development since World War II (1945 – ) in British Museum. URL consultato il 26 marzo 2013.
  6. ^ A British Museum Egyptologist's View: The Return of Egyptian Antiquities is Not an Issue, Touregypt. URL consultato il 4 luglio 2010.
  7. ^ Ancient Egypt and Sudan in British Museum, 14 giugno 2010. URL consultato il 4 luglio 2010.
  8. ^ Amarna cuneiform tablets, UCL. URL consultato il 4 luglio 2010.
  9. ^ Tony Kitto, "The celebrated connoisseur: Charles Townley, 1737–1805" Minerva Magazine May/June 2005, in connection with a British Museum exhibition celebrating the bicentennial of the Townley purchase. Townley marbles [collegamento interrotto] Burnley
  10. ^ British Museum – Research
  11. ^ Babs.Guthrie, Collection page, Untold London. URL consultato il 4 luglio 2010.
  12. ^ Embassy of Japan in the UK, Japan Embassy. URL consultato il 4 luglio 2010.
  13. ^ Department of Asia in British Museum, 14 giugno 2010. URL consultato il 4 luglio 2010.
  14. ^ Africa, Oceania and the Americas in British Museum, 14 giugno 2010. URL consultato il 4 luglio 2010.
  15. ^ Coins and Medals Study Room in British Museum, 14 giugno 2010. URL consultato il 4 luglio 2010.
  16. ^ British Museum – Conservation and Scientific Research
  17. ^ Anthropology Library
  18. ^ Paul Hamlyn Library in British Museum. URL consultato il 22 ottobre 2011.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]