Dopo le esequie

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Dopo le esequie
Titolo originale After the funeral
Autore Agatha Christie
1ª ed. originale 1953
Genere Romanzo
Sottogenere giallo
Lingua originale inglese
Serie Hercule Poirot
Preceduto da Fermate il boia
Seguito da Poirot si annoia

Dopo le esequie è uno dei romanzi gialli di Agatha Christie pubblicato per la prima volta nel 1953, e stampato per la prima volta in Italia dalla Arnoldo Mondadori Editore nella collana Il giallo Mondadori al numero 286. Dal romanzo è stato tratto il film Assassinio al galoppatoio dove Poirot viene sostituito da Miss Marple. Il libro contiene una citazione ad una precedente avventura di Poirot, precisamente si tratta di Se morisse mio marito.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Dopo il funerale del ricco Richard Abernethie, i suoi familiari si riuniscono per la lettura del testamento. La morte, sebbene improvvisa, non era inaspettata e sul certificato di morte è stata notificata come dovuta a cause naturali. Nonostante tutto, dopo che Cora, la sorella del morto, senza molto tatto, dice "Diamine, è stato ucciso, no?" l'avvocato di famiglia, Mr Entwhistle, comincia ad indagare.

Ritornata a casa, dopo essere stata al funerale di suo fratello, Cora Lansquenet viene uccisa nel sonno a colpi di accetta. L'omicidio non sembra essere stato commesso per rapina, e l’eredità che lascia ad una sua parente, Susan Banks, è abbastanza misera, dato che tutto il patrimonio degli Abernethie ce l’aveva suo fratello Richard. Il motivo per questo assassinio sembra essere piuttosto quello che Richard aveva detto a Cora prima di morire, cioè che sospettava di venire avvelenato, secondo quanto origliato dalla dama di compagnia di Cora, Miss Gilchrist.

Entwhistle convoca Poirot, che chiede al suo vecchio amico, Mr Goby, di indagare sulla famiglia. Mr Goby scopre tutta una serie di motivi per cui Richard avrebbe potuto essere avvelenato, dato che svariati membri della famiglia avevano difficoltà economiche. Poirot avverte Entwhistle che Miss Gilchrist potrebbe essere in pericolo.

Cora era stata un'artista e una collezionista di dipinti presi alle vendite locali. Susan Banks, una delle sospettate, sta facendo pulizia tra tutte queste tele quando nota che Cora copiava i disegni dalle cartoline: uno di questi, che Miss Gilchrist afferma fosse stato fatto dal vero, rappresenta un faro distrutto in guerra. Nel frattempo, arriva un critico d'arte di nome Alexander Guthrie a dare un'occhiata agli ultimi acquisti di Cora, ma non trova niente di interessante. Poco dopo, Miss Gilchrist viene quasi uccisa dall'arsenico contenuto in un pezzo di torta che le era arrivato tramite posta. L'unica ragione per cui la donna non è rimasta uccisa è che, seguendo una vecchia superstizione, ha messo gran parte della fetta sotto il suo cuscino, mangiandone solo un piccolo pezzetto.

Poirot si concentra sugli Abernethie, e a questo punto molti nodi si sciolgono. Rosamund Shane, una delle ereditiere, è una donna determinata e inflessibile che sembra avere qualcosa da nascondere (che scopriremo essere l'infedeltà di suo marito e una gravidanza). Il marito di Susan Banks, Gregory, è un farmacista che sembra aver procurato, deliberatamente, un'overdose di medicinali ad un cliente difficile. Gregory confessa persino, verso la fine del romanzo, di essere stato lui ad uccidere Richard Abernethie, ma si scoprirà che l'uomo soffre di una patologia compulsiva che lo spinge a essere punito per crimini di cui è innocente. Timothy Abernethie, un invalido poco simpatico che sembra fingere di essere malato per essere al centro dell'attenzione, potrebbe essere stato in grado di uccidere Cora, così come la sua sospettosa moglie, Maude. Forse la scoperta dell'omicida è legata al ritrovamento di una suora, che Miss Gilchrist afferma di aver notato? Ma tutto questo cosa può entrarci con un mazzo di fiori di cera a cui Poirot presta molta attenzione?

Helen Abernethie telefona a Entwhistle per dirgli che ha capito alcune cose riguardo l'assassino, ma prima di poter aggiungere altro la donna viene colpita selvaggiamente alla testa.

La spiegazione di Poirot nello scioglimento finale del romanzo è davvero mozzafiato. Cora non si è mai recata al funerale; ci è andata Miss Gilchrist, travestita dalla Lansquenet, in modo da insinuare nella mente di tutti il dubbio che Richard fosse stato ucciso. Dato che nessuno aveva visto Cora negli ultimi anni, e che Miss Gilchrist imitava alla perfezione i suoi atteggiamenti caratteristici, era improbabile che la sostituzione venisse scoperta, però la donna ha commesso un errore allenandosi allo specchio a fare un verso colla testa che Cora faceva spesso, non pensando che il riflesso l'avrebbe invertito. Infatti quando la donna l'ha rifatto al funerale, ha girato la testa dalla parte sbagliata. Helen aveva avuto la sensazione che ci fosse qualcosa di strano quando "Cora" aveva fatto la sua insinuazione, ma non aveva capito subito che si trattava del gesto proposto in modo sbagliato. Miss Gilchrist si è tradita poi quando ha parlato dei fiori di cera; questi ultimi erano dei regali del giorno della lettura del testamento ma erano stati messi via quando Miss Gilchrist (nei panni di sé stessa) aveva conosciuto la famiglia.

Miss Gilchrist doveva insinuare il sospetto che la morte di Richard fosse avvenuta per avvelenamento in modo da poter poi uccidere Cora, senza che nessuno poi avesse dei sospetti su di lei. Miss Gilchrist, infatti, voleva a tutti i costi un dipinto che Cora aveva comprato a una vendita e che lei aveva riconosciuto come un Vermeer autentico. Miss Gilchrist, dopo l'omicidio, aveva dipinto sopra il Vermeer un paesaggio tratto da una cartolina, in modo da ingannare gli interessati ai quadri, che sarebbero andati tutti a lei, visto il volere di Cora.

Alla fine del romanzo, si scopre che Miss Gilchrist è stata dichiarata pazza.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Hercule Poirot, famoso investigatore
  • Richard Abernethie, ricco industriale
  • Timothy Abernethie, fratello di Richard
  • Cora Lansquenet, sorella di Richard
  • Maude Abernethie, moglie di Timothy
  • Helen Abernethie, cognata di Richard
  • Susan Banks, nipote di Richard
  • Gregory Banks, marito di Susan
  • Rosamund Shane, nipote di Richard
  • Michael Shane, marito di Rosamund
  • George Crossfield, nipote di Richard
  • Signorina Gilchrist, governante di Cora
  • Lanscombe, maggiordomo di casa Abernethie
  • Entwhistle, legale della famiglia Abernethie

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

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