Microsoft Windows

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Windows
Logo
Sviluppatore Microsoft Corporation
Famiglia SO Windows NT
Modello del sorgente Closed source
Release iniziale Windows 1.0 (1.01) (20 novembre 1985)
Release corrente Windows 10 (29 luglio 2015)
Tipo di kernel * 1.0, 2.0 e 3.x: 8/16 bit
Piattaforme supportate IA-32, x86-64, IA-64, ARM
Metodo di aggiornamento Windows Update
Licenza Proprietario (MS-EULA)
Stadio di sviluppo In produzione
Predecessore MS-DOS
Sito web Home Page di Windows

Microsoft Windows (abbreviazioni comunemente utilizzate: "Windows" o "Win") è una famiglia di ambienti operativi e sistemi operativi dedicati ai personal computer, alle workstation, ai server e agli smartphone. Il sistema operativo si chiama così per via della sua interfaccia di programmazione di un'applicazione a finestre (che si chiamano "windows" in lingua inglese).

In particolare Microsoft Windows nasce come ambiente operativo per i sistemi operativi MS-DOS e PC DOS (dedicati ai personal computer), e diventa sistema operativo con Windows NT (dedicato alle workstation e ai server) e Windows 95 (dedicato ai personal computer). È software proprietario della Microsoft Corporation che lo rende disponibile esclusivamente a pagamento. In particolare attualmente Microsoft Corporation commercializza solo sistemi operativi appartenenti alla famiglia Microsoft Windows: Windows 8.1 per i personal computer e le workstation, Windows Server 2012 per i server, Windows Phone 8.1 per gli smartphone, e Windows CE per i Pocket PC e i Portable Media Center.

Il 30 settembre 2014 Microsoft ha annunciato e presentato il successore di Windows 8.1, Windows 10. Quest'ultimo è ufficialmente disponibile dal 29 luglio 2015 attraverso la piattaforma Windows Update, ma la versione Insider Preview era già disponibile dal 1º ottobre 2014 al download.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Storia di Microsoft Windows.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Windows è un sistema operativo concepito fin dall'inizio per essere portabile su differenti architetture, sebbene si sia diffuso quasi esclusivamente su computer con processori con architettura x86 (in passato sono state prodotte alcune versioni di Windows NT per DEC Alpha, MIPS, PowerPC e SPARC, oggi non più supportate). Attualmente sono supportate anche le nuove piattaforme a 64 bit di Intel e AMD. Dall'avvento di Windows 8, Windows ha anche una versione per ARM, i processori più diffusi nei dispositivi portatili (tablet e smartphone). La tipologia del kernel è di tipo ibrido. Windows necessita di partizione primaria in fase di installazione per essere eseguito sin dal suo start-up. I file system spesso utilizzati sono di tipo fat, fat32 e NTFS. Il sistema è multitasking e multiutente seriale. La cartella di sistema è notoriamente Windows 32, protetta nelle modifiche ai normali utenti. Il sistema è noto per avere il cosiddetto registro di sistema come base dati per le impostazioni, opzioni del sistema nonché come riferimento per le applicazioni installate. Le periferiche di sistema vengono etichettate dal sistema con il termine Unità (es. C, D, E). Il sistema necessita di antivirus in quanto facilmente vulnerabile a malware.

Architettura del sistema[modifica | modifica wikitesto]

Le varie famiglie di Windows hanno caratteristiche tecniche molto diverse fra loro:

Ciò che rende uniformi tutti i sistemi Windows è l'interfaccia ad alto livello al programmatore, costituita dalle Windows API che hanno mantenuto una forma sostanzialmente immutata dalla prima versione di Windows ad oggi.

L'interfaccia grafica (GUI, graphic user interface)[modifica | modifica wikitesto]

Windows è sin dall'origine un sistema operativo grafico, pensato per essere utilizzato con il mouse, e a differenza dei sistemi Unix l'interfaccia grafica è un componente essenziale non opzionale. Solo nelle prime versioni di Windows NT il sottosistema grafico operava in user mode, ma a partire dalla versione 4.0 è stato portato a livello kernel per motivi di prestazioni. Si tratta di un'interfaccia a finestra che implementa la cosiddetta metafora della scrivania (Desktop Environment) con icone, pulsanti (tra cui il pusante Start), wallpaper, barra delle applicazioni ecc...

Microsoft venne accusata di avere copiato l'interfaccia di Windows dal sistema operativo del Macintosh di Apple, il Mac OS, a sua volta ispirata a quella sviluppata dalla Xerox; Apple, tuttavia, aveva stipulato un regolare contratto con Xerox per poter utilizzare le sue risorse all'interno del progetto Macintosh. Per distribuire la prima versione di Windows, Microsoft ottenne una licenza da Apple con alcune limitazioni. Tale versione infatti non disponeva della possibilità di avere finestre affiancate: per questo in Windows 1.0 le finestre occupavano sempre tutto lo schermo, consentendo di utilizzare un solo programma per volta. In Windows 2.0 Microsoft introdusse le finestre affiancate e Apple citò in giudizio Microsoft. La causa legale si risolse, molti anni dopo, con una trattativa privata, i cui dettagli non sono completamente noti al pubblico[senza fonte].

La shell di Windows fino alla versione 3.1 era divisa in diversi programmi: Executive nelle prime versioni e in seguito Program Manager e File Manager. Il grande passo avanti si ebbe con la shell Explorer di Windows 95 (in italiano Gestione risorse), caratterizzata in particolare dalla barra delle applicazioni e dal menu Start. Era inoltre presente un moderno desktop, come quello presente da anni in altri sistemi operativi.

Componenti[modifica | modifica wikitesto]

Tra i componenti di Windows in dotazione al sistema si ricorda il cestino, il blocco note, la calcolatrice, Paint, Windows Firewall. Windows offre la possibilità di installare la nota suite software di Microsoft Office come software di utilità personale e aziendale. Spesso in dotazione sono anche alcuni semplici videogiochi.

Amministrazione[modifica | modifica wikitesto]

L'amministrazione del sistema da parte dell'utente è attuata attraverso il noto Pannello di controllo, il Windows Task Manager e il Desktop remoto. È inoltre possibile utilizzare il prompt dei comandi di Windows di eredità del vecchio MS-DOS come interfaccia a riga di comando. Altri tool utili sono il ripristino configurazione di sistema e msconfig. Per la manutenzione disco rigido è presente lo scandisk, la pulizia disco e la deframmentazione del disco.

Reti Windows[modifica | modifica wikitesto]

In ambito aziendale sono diffuse reti dati che collegano tra loro computer client di tipo Windows spesso connesse a server con sistema operativo Windows Server.

Famiglie di Microsoft Windows[modifica | modifica wikitesto]

Prima di Windows XP, Microsoft commercializzava due linee separate di sistemi operativi. La prima (rappresentata da Windows 95, Windows 98 e Windows ME) era progettata per computer monoutente, quindi tipicamente domestici e per le piccole aziende. Disponeva di una buona compatibilità con i programmi sviluppati per MS-DOS, e poteva funzionare anche su quelli di fascia più bassa.

L'altra linea (rappresentata da Windows NT e Windows 2000) era pensata, fin dalla struttura del file system, per computer multiutente. Microsoft indirizzò queste versioni alle aziende e ai server, e al prezzo di maggiori richieste in fatto di potenza di calcolo e di memoria e di una ridotta compatibilità con i software MS-DOS. Era caratterizzata da una stabilità solitamente maggiore e disponeva di caratteristiche pensate per le grandi aziende.

Con l'aumento vertiginoso e a buon mercato della potenza di calcolo, non sussistevano più le ragioni per proseguire con due linee di prodotti separate. Windows XP è il tentativo di offrire un'unica piattaforma client, sia per gli utenti privati che per le piccole e grandi aziende. Solo la linea server, pur essendo basata essenzialmente sullo stesso kernel e sullo stesso codice sorgente, è commercializzata come prodotto distinto col nome di Windows Server 2003.

Gli ambienti operativi e i sistemi operativi Microsoft Windows possono essere raggruppati in alcune grandi famiglie.

Ambienti operativi a 16 bit[modifica | modifica wikitesto]

Questi forniscono semplicemente un'interfaccia grafica, detta desktop e richiedono un sistema operativo separato per i servizi essenziali (come l'accesso ai dischi, il monitoraggio della tastiera per l'input, e così via) che usualmente era MS-DOS della stessa Microsoft.

Sistemi operativi ibridi 16/32 bit[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Windows 9x.

I servizi del sistema operativo DOS vengono integrati in Windows. Questi sistemi operativi vengono spesso indicati con il nome "Windows 9x".

Sistemi operativi a 32 bit[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Windows NT.

Originariamente progettati per il mercato professionale con il progetto di un sistema operativo completamente nuovo, compongono la famiglia Windows NT.

Sistemi operativi a 64 bit per architetture EM64T e AMD64[modifica | modifica wikitesto]

Lo sviluppo tecnologico portò allo sviluppo di tecnologie quali Intel EM64T e AMD AMD64, che estendono il set tradizionale di istruzioni a 32 bit X86. Il supporto a questa nuova architettura nacque inizialmente con le versioni x64 di Windows XP e Windows Server, per poi estendersi a tutte le versioni successive di Windows. Dopo Windows XP, ogni sistema operativo avrà la sua versione a 64 bit.

Sistemi operativi per Smartphone e Tablet basati su architettura ARM[modifica | modifica wikitesto]

Sistemi operativi a 64 bit per architettura IA-64[modifica | modifica wikitesto]

Già alla fine degli anni ottanta e nei primi anni novanta, Hewlett-Packard si rese conto della limitazione dell'architettura X86 che dominava il mercato. Dallo sforzo per migliorare questa tecnologia, nacquero prima EPIC e poi, con la collaborazione di Intel, la versione definitiva dell'architettura, IA-64. Questa nuova architettura si pone come successore di x86 e delle architetture RISC, rinnovando completamente il set di istruzioni e basandosi soprattutto sul parallelismo di istruzioni. Al momento IA-64 è limitata al campo server e probabilmente non ne saranno più sviluppati.

Sistemi operativi per sistemi embedded e altri[modifica | modifica wikitesto]

Sistemi operativi beta o cancellati[modifica | modifica wikitesto]

Tabella riassuntiva delle versioni di Windows e relazione tra versione consumer, professional e server[modifica | modifica wikitesto]

Nome Versione Anno Architettura Edizione
Consumer Professionale Server Cellulare (ARM) Tablet Altro
Windows 1.0 1.0 1985 16 bit Windows 1.0 - - - - -
Windows 2.0 2.0 1987 Windows 2.0 - - - - -
Windows 3.0 3.0 1990 Windows 3.x - - - - -
Windows 3.1 3.1 1992 Windows 3.1 Windows for Workgroups 3.11

Windows NT 3.1

Windows NT 3.1 Advanced Server - - -
Windows 3.11 3.11 1993 Windows 3.11
Windows NT 3.5 3.5 1994 32 bit Windows NT 3.51 Workstation Windows NT 3.51 Server - - -
Windows 95 4 1995 16/32 bit (9x)

32 bit (NT)

Windows 95 Windows NT 4.0 Workstation Windows NT 4.0 Server - - -
Windows 98 4.1 (98)

4.0 (NT)

1998 Windows 98 - - -
Windows 98 SE 1999 Windows 98 SE - - -
Windows ME 4.9 (ME)

5.0 (2000)

2000 Windows ME Windows 2000 Professional Windows 2000 Server Family - - -
Windows XP 5.1 2001 32 / 64 bit Windows XP Home Edition Windows XP Professional

Windows XP 64 bit Edition

Windows Server 2003 - Windows XP Tablet PC Edition Windows XP Media Center Edition

Windows FLP

Windows XP Embedded

Windows Embedded Standard 2009

Windows Vista 6.0 2006 Windows Vista Home Basic
Windows Vista Home Premium
Windows Vista Ultimate
Windows Vista Business
Windows Vista Enterprise
Windows Vista Ultimate
Windows Server 2008Windows Home Server - - -
Windows 7 6.1 2009 Windows 7 Home Premium
Windows 7 Ultimate
Windows 7 Professional
Windows 7 Enterprise
Windows 7 Ultimate
Windows Server 2008 R2 Windows Home Server 2011 Windows Phone 7

Windows Phone 7.5

Windows Phone 7.8

- Windows Thin PC
Windows 8 6.2 2012 Windows 8 Windows 8 Pro Windows Server 2012 Windows Phone 8 Windows RT (ARM) -
Windows 8.1 6.3 2013 Windows 8.1 Windows 8.1 Pro Windows Server 2012 R2 Windows Phone 8.1 -
Windows 10 10 2015 Windows 10 Windows 10 Pro

Windows 10 Education

Windows 10 Enterprise Windows 10 Mobile (ARM)

Windows 10 Mobile Enterprise

Windows 10 ioT core

Loghi[modifica | modifica wikitesto]

Aggiornamento[modifica | modifica wikitesto]

La Microsoft consente l'aggiornamento, ossia la possibilità di installare una versione più recente di Windows semplicemente eseguendo il programma di installazione da una versione più vecchia, senza alcuna perdita di dati e di impostazioni.

Non è però possibile eseguire l'aggiornamento per tutte le versioni, e di seguito vengono riportati i criteri per determinare se è possibile aggiornare.

Criteri attuali (da Windows XP)[modifica | modifica wikitesto]

A partire da Windows XP, il primo sistema operativo della linea Windows NT destinato sia per un pubblico "consumer" che "professional", il criterio principale per determinare se è possibile eseguire l'aggiornamento è l'edizione installata nel PC:

  • Se si ha l'edizione "Professional", è possibile aggiornare solo verso l'edizione "Professional" o "Ultimate" della versione successiva.
  • Nel caso in cui si ha l'edizione "Home", è possibile aggiornarlo verso l'edizione "Home", oppure verso l'edizione "Professional", in quanto essa ha caratteristiche superiori dell'edizione "Home", oppure verso l'edizione "Ultimate".
  • Se invece si ha l'edizione "Ultimate", è possibile aggiornare solo verso l'edizione "Ultimate" del sistema operativo successivo oppure verso l'edizione "Professional" (Pro) di un altro sistema operativo.

L'unica eccezione si ha se si desidera aggiornare Windows Vista a 7, visto che non è consentito l'aggiornamento da Windows Vista Home Basic/Home Premium a 7 Professional, in quanto quest'ultima manca di alcune caratteristiche multimediali tipiche dell'edizione home (es. il Media Center).

Aggiornamento a Windows XP[modifica | modifica wikitesto]

Un criterio simile viene utilizzato per l'aggiornamento a Windows XP:

  • È possibile aggiornare Windows NT 4.0 e 2000 Professional solo verso XP Professional, in quanto 2000 è un sistema operativo destinato ad un pubblico professionale.
  • È possibile aggiornare Windows 98 e ME verso XP Home Edition oppure XP Professional.

Aggiornamento a Windows 2000[modifica | modifica wikitesto]

È possibile aggiornare tutti i sistemi operativi Windows 9x e Windows NT 4.0 a 2000 Professional. Da notare la possibilità di aggiornare Windows ME ad Windows 2000, malgrado ME sia stato pubblicato dopo Windows 2000 ed abbia molte caratteristiche, prevalentemente multimediali, che 2000 non possiede.

Prima di Windows 2000[modifica | modifica wikitesto]

È possibile aggiornare i sistemi operativi della linea Windows 9x alle loro versioni più recenti, solo se si possiede la versione "aggiornamento".

Se si prova invece ad eseguire il programma di installazione di una versione di Windows 9x su una versione di Windows NT, anche se pubblicata anni dopo (es. si esegue su Windows NT 4.0 l'installazione di Windows ME), si riceve un messaggio di errore che impedisce l'installazione. L'"aggiornamento" da Windows NT a Windows 9x è vietato perché la Microsoft è consapevole del fatto che il kernel di Windows NT è più nuovo e più stabile di quello vecchio e monolitico delle versioni Windows 9x, basato su MS-DOS, e quindi sarebbe come effettuare un downgrade.

Problemi di sicurezza[modifica | modifica wikitesto]

I sistemi operativi della Microsoft sono il principale obiettivo degli scrittori di virus informatici, a causa dell'effetto combinato della grandissima diffusione e dalle scarsissime conoscenze, da parte dell'utente medio, dei pericoli di sicurezza derivanti dalla connessione di un PC ad una rete di estensione mondiale come Internet.

Negli ultimi anni con l'avvento di Internet e la crescita ulteriore della base di computer installati, tanto la produzione di virus, quanto l'ampiezza del danno che possono provocare è cresciuta: è richiesto un bagaglio relativamente basilare di nozioni per creare epidemie in grado di rallentare significativamente le strutture informatiche di tutto il mondo, con conseguenze calcolate da alcuni in migliaia di ore di lavoro perso. Alla luce di tutto ciò la sicurezza è tornata ad essere un tema primario per governi, analisti, sviluppatori e aziende: per la stessa Microsoft è diventata una delle priorità principali. Infatti, molti aggiornamenti distribuiti per i propri sistemi operativi sono dedicati alla sicurezza, come quelli atti a "chiudere" le falle scoperte nel sistema o come il tool Strumento di rimozione malware di Windows.

Parallelamente si è sviluppato il dibattito se la garanzia di programmi sicuri sia meglio assicurata dalla trasparenza nel rendere pubblici i bachi e le vulnerabilità scoperti o invece dal mantenere questo tipo di informazioni riservate fino alla risoluzione del problema. Dibattito che si intreccia con quello sulla diffusione o meno del codice sorgente. Microsoft, che è un proponente del secondo approccio, ha risposto alla crescente richiesta da parte di pubbliche amministrazioni e grosse aziende di poter visionare il codice che utilizzano, varando l'iniziativa denominata Shared source, la quale consente a pagamento (ma gratuitamente per le pubbliche amministrazioni) di avere accesso ai sorgenti. Ironicamente, una falla di sicurezza del sito della società delegata a gestire gli accessi al codice sorgente ha causato nel febbraio del 2004 la diffusione di una parte del sorgente di una versione preliminare di Windows 2000 (circa 200 MB di codice), da cui derivano anche Windows XP e Windows Server 2003.

Quota di mercato[modifica | modifica wikitesto]

Con Microsoft Windows attualmente la Microsoft Corporation detiene la maggior parte del mercato dei sistemi operativi: a gennaio 2014 la quota di mercato relativa a Microsoft Windows in tale settore commerciale era pari al 76,21%.[1] La quota di mercato sale al 90,72% se si considera solo i sistemi operativi per desktop e laptop computer.[2]

Cronologia delle versioni[modifica | modifica wikitesto]

Legenda:

Colore Significato
Rosso Sistema operativo precedentemente supportato
Arancio Sistema operativo con supporto vicino al termine
Giallo Sistema operativo con supporto esteso
Verde Sistema operativo attualmente supportato
Data pubblicazione Nome sistema Versione Tipo di supporto
20 novembre 1985 Windows 1.01 1.01 terminato il 31 dicembre 2001
9 dicembre 1987 Windows 2.03 2.03
27 maggio 1988 Windows/386 2.11
22 maggio 1990 Windows 3.0 3.0
18 marzo 1992 Windows 3.1 3.1
1º ottobre 1992 Windows For Workgroups 3.1
27 luglio 1993 Windows NT 3.1 NT 3.1
30 settembre 1993 Windows 3.11 3.11
21 settembre 1994 Windows NT 3.5 NT 3.5 terminato il 30 settembre 2002
30 maggio 1995 Windows NT 3.51 NT 3.51
24 agosto 1995 Windows 95 4.0.950
24 agosto 1996 Windows NT 4.0 NT 4.0.1381 terminato il 28 dicembre 2004
25 giugno 1998 Windows 98 4.10.1998 terminato il 28 agosto 2006
5 maggio 1999 Windows 98 SE 4.10.2222
26 novembre 1999 Windows 2000 NT 5.0.2195 terminato il 13 luglio 2010
14 settembre 2000 Windows ME 4.90.3000 terminato il 30 giugno 2007
25 ottobre 2001 Windows XP SP3 NT 5.1.2600 terminato l'8 aprile 2014
28 marzo 2003 Windows XP 64-bit Edition 2003 NT 5.2.3790 terminato a luglio 2005
24 aprile 2003 Windows Server 2003 terminato il 14 luglio 2015
25 aprile 2005 Windows XP Professional x64 Edition terminato l'8 aprile 2014
8 luglio 2006 Windows Fundamentals for Legacy PCs NT 5.1.2600
30 gennaio 2007 Windows Vista SP2 NT 6.0.6000, NT 6.0.6001 e NT 6.0.6002 esteso fino all'11 aprile 2017
27 febbraio 2008 Windows Server 2008 NT 6.0.6001 o NT 6.0.6002 (2008 std 64 bit) esteso fino al 14 gennaio 2020
22 ottobre 2009 Windows 7 SP1 NT 6.1.7600 o NT 6.1.7601 con Service Pack 1
Windows Server 2008 R2 NT 6.1.7600
1º luglio 2011 Windows Thin PC NT 6.1.7601
26 ottobre 2012 Windows 8 NT 6.2.9200 attuale fino al 9 gennaio 2018
Windows Server 2012
Windows RT attuale fino all'11 aprile 2017
17 ottobre 2013 Windows 8.1 NT 6.3.9600 attuale fino al 9 gennaio 2018
29 luglio 2015 Windows 10 NT 10.0.10240 attuale fino al 13 ottobre 2020

Cronologia delle varie linee[modifica | modifica wikitesto]

Ambienti operativi per MS-DOS Sistemi Windows 9x Sistemi Windows NT (linea client) Sistemi Windows NT (linea server)
1985 Windows 1.0 inesistente inesistente
1987 Windows 2.0
1990 Windows 3.0
1992 Windows 3.1 1993 Windows NT 3.1 1993 Windows NT 3.1 Advanced Server
1993 Windows 3.11 1994 Windows NT 3.5 Workstation 1994 Windows NT 3.5 Server
fuori produzione
(successore ufficiale:
Windows 95)
1995 Windows 95 1995 Windows NT 3.51 Workstation 1995 Windows NT 3.51 Server
1998 Windows 98 1996 Windows NT 4.0 Workstation 1996 Windows NT 4.0 Server
2000 Windows ME 1999 Windows 2000 Professional 1999 Windows 2000 Server Family
fuori produzione
(successore ufficiale:
Windows XP)
2001 Windows XP 2003 Windows Server 2003
2006 Windows Vista 2008 Windows Server 2008
2009 Windows 7 2009 Windows Server 2008 R2
2012 Windows 8 2012 Windows Server 2012
2013 Windows 8.1 2013 Windows Server 2012 R2
2015 Windows 10 TBR Windows Enterprise 10
Evoluzione dei sistemi Windows

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Operating Systems Market Share, NetMarketShare. URL consultato il 18 febbraio 2014.
  2. ^ (EN) Operating System Market Share, NetMarketShare. URL consultato il 18 febbraio 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità GND: (DE4192183-5