Under Pressure

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Under Pressure
Queen & David Bowie - Under Pressure.jpeg
ArtistaQueen, David Bowie
Tipo albumSingolo
Pubblicazione26 ottobre 1981
Durata4:07
GenerePop rock
Glam rock
EtichettaEMI (Regno Unito)
Elektra Records (Stati Uniti)
ProduttoreQueen
RegistrazioneNei Mountain Studios di Montreux (Svizzera)
Certificazioni
Dischi d'oroRegno Unito Regno Unito[1]
(vendite: 400 000+)
Dischi di platinoItalia Italia[2]
(vendite: 50 000+)
Queen - cronologia
Singolo precedente
(1980)
Singolo successivo
(1982)

Under Pressure è una canzone dei Queen con David Bowie. La canzone fu pubblicata nel 1981 e poi inserita nell'album Hot Space del 1982. Fu la prima collaborazione della band con un altro grande artista.

Il brano[modifica | modifica wikitesto]

I Queen avevano accennato un pezzo in studio dal titolo provvisorio di Feel Like ma non erano rimasti soddisfatti.[3][4] Inizialmente, né la band né Bowie avevano in programma di rimettersi a lavorare sulla traccia, perché il cantante avrebbe dovuto solamente partecipare ai cori nella canzone Cool Cat, sempre contenuta nel disco Hot Space. Quando finirono le registrazioni, Bowie non fu contento del risultato e chiese che il suo contributo venisse cancellato; così lui e Freddie Mercury decisero di mettersi a lavorare su un nuovo brano partendo proprio dall'incompiuta Feel Like che sarebbe diventata Under Pressure. La versione finale della canzone nacque da una jam session che la band fece con Bowie nello studio di Montreux, Svizzera; per questo come autori del brano furono accreditati tutti e cinque i musicisti.

Il ritmo del basso fu inizialmente attribuito da John Deacon a David Bowie, ma in un'intervista a Brian May e Roger Taylor, i due componenti dei Queen dissero che l'idea era stata esclusivamente dello stesso Deacon.

La canzone inizialmente fu chiamata People On Streets, ma poi il titolo venne cambiato in Under Pressure.

Il brano è presente in tutti i greatest hits della band: in versione dal vivo come bonus track nell'edizione del 2004 di Greatest Hits, editata su Greatest Hits II e remixata su Greatest Hits III. Le versioni live del brano sono leggermente più veloci rispetto a quella originale.

Esecuzioni live[modifica | modifica wikitesto]

Il brano, seppur frutto di un progetto comune, fu inizialmente suonato dal vivo solo dai Queen. Bowie scelse di non eseguire il brano in pubblico fino al Freddie Mercury Tribute Concert nel 1992, con Annie Lennox nella parte di Mercury. Tuttavia, dopo la morte di Mercury, Bowie eseguì il brano praticamente in tutti i suoi spettacoli dal vivo dell'Outside Tour del 1995 in duetto con la bassista Gail Ann Dorsey. La canzone è apparsa anche nelle registrazioni del A Reality Tour realizzate da Bowie nel 2004, in cui dedica il brano a Freddie Mercury. La canzone è stata recentemente eseguita dal vivo anche dai Queen con Paul Rodgers.

Video[modifica | modifica wikitesto]

Il videoclip della canzone non vide la presenza dei Queen e nemmeno di David Bowie a causa dell'impegno in tour degli artisti.[5] Spinto dalla necessità di produrre un video al più presto per accompagnare il lancio del singolo, il regista David Mallet montò insieme varie immagini di esplosioni, treni stipati di passeggeri, disordini, auto distrutte e spezzoni di film muti degli anni venti, tra i quali La corazzata Potëmkin di Sergej Michajlovič Ėjzenštejn, Dr. Jekyll & Mr. Hyde con John Barrymore, e Nosferatu il vampiro di Friedrich Wilhelm Murnau, capolavoro dell'espressionismo tedesco.[5][6] Il video celebra la mentalità sotto pressione di una società improntata ai consumi e al profitto, ma allo stesso tempo la gioia di vivere e di divertirsi: nel filmato ci sono anche scene di concerti con pubblico festante e parecchie scene di baci in bianco e nero.[6]

Altre versioni[modifica | modifica wikitesto]

In Greatest Hits II la canzone è stata editata e termina a 3:56: nel finale la frase This Is Our Last Dance che dovrebbe essere cantata 2 volte viene cantata una volta sola ed è stato tagliato parte dello schioccare di dita dei secondi finali del brano.
Nel Greatest Hits III la canzone è stata remixata ed è uscita nel 1999 come singolo sotto il titolo di Under Pressure Rah Mix.

In Live Magic del 1986 è inclusa la versione del brano eseguita live il 27 luglio 1986 al Nepstadion di Budapest, Ungheria, durante il loro ultimo tour con Freddie Mercury, il Magic Tour. Tale versione venne inoltre pubblicata nella VHS del 1987 Live in Budapest.

Nel 1999, come B-Side dell'omonimo singolo nuovamente rilanciato in versione Rah Mix, venne inclusa per la prima volta la versione live del brano suonato al Knebworth Park di Londra, il 9 agosto del 1986, l'ultimo concerto della band con Freddie Mercury.

Uscita e accoglienza[modifica | modifica wikitesto]

Il singolo venne pubblicato il 26 ottobre 1981 in tutto il mondo, ma non venne inserito in nessun album fino alla pubblicazione di Hot Space dei Queen il 21 maggio 1982.

Nel giro di una settimana il disco entrò nella classifica britannica dei 45 giri direttamente in 8ª posizione, per poi raggiungere il primo posto durante le due settimane successive.[7] Non andò altrettanto bene negli Stati Uniti dove si fermò al 29º posto della Billboard Hot 100.[8] Nel gennaio 2016, dopo la morte di David Bowie la canzone ha guadagnato nuova popolarità ed ha nuovamente fatto ingresso nelle classifiche di molti Paesi, oltre a piazzarsi al 13º posto su iTunes l'11 gennaio.[9]

Classifiche[modifica | modifica wikitesto]

Paese Anno Posizione Classifica
Australia
1982
6
Kent Music Report[10]
2016
42
Top 100 Singles Chart[11]
Austria
1982
10
Ö3 Austria Top 40[12]
2016
37
Belgio
1982
5
Ultratop 50 Singles (Fiandre)[13]
Canada
1982
3
RPM[14]
Francia
2016
20
SNEP[15]
Germania
1981
21
Top 100 Single-Charts[16]
Irlanda
1981
2
Irish Singles Chart[17]
Italia
2016
29
FIMI[18]
Norvegia
1981
5
VG-lista[19]
Nuova Zelanda
1982
6
RIANZ[20]
Paesi Bassi
1981
1
Single Top 100[21]
Regno Unito
1981
1
UK Singles Chart[7]
1999
14
2016
43
Spagna
2016
28
Top 50[22]
Stati Uniti
1982
29
Billboard Hot 100[8]
2016
45
Svezia
1981
10
Sverigetopplistan[23]
Svizzera
1982
10
Top 75 Singles[24]

Cover[modifica | modifica wikitesto]

  • Royal Philharmonic Orchestra - The Queen Collection (1982)
  • La canzone è stata eseguita da Queen, David Bowie e Annie Lennox al Freddie Mercury Tribute Concert
  • Il rapper Vanilla Ice usufruì del brano per la sua Ice Ice Baby
  • La canzone è stata ricantata da Small Brown Bike e The Casket Lottery su un EP
  • London Symphony Orchestra - Plays the Music of Queen (1994)
  • Culture Beat - Queen Dance Traxx I (1996)
  • Kween - Rhapsody from Heaven (1996)
  • Fobia - Presionando - Tributo a Queen, Los Grandes del Rock en Español (1997)
  • The Flaming Lips - registrato in live
  • The Blood Brothers - registrato in live
  • Joss Stone - Killer Queen: A Tribute to Queen (2005)
  • Bobby Flynn - Australian Idol 4 (2006)
  • Keane - Under Pressure nel singolo The Night Sky (2007)
  • Xiu Xiu feat. Michael Gira - Woman as Lovers (2008)
  • Ben Harper & Eddie Vedder (Pearl Jam) - registrato in live
  • Nella sesta puntata del reality show The Glee Project i concorrenti registrano un mash-up di questa canzone e Ice Ice Baby

Cover dei My Chemical Romance e dei The Used[modifica | modifica wikitesto]

Under Pressure
ArtistaMy Chemical Romance, The Used
Tipo albumSingolo
Pubblicazione12 aprile 2005[25]
Durata3:31
GenereRock alternativo
EtichettaReprise Records
ProduttoreHoward Benson
My Chemical Romance - cronologia
Singolo precedente
(2005)
Singolo successivo
(2005)
The Used - cronologia
Singolo precedente
(2005)
Singolo successivo
(2007)

Nel 2005 i gruppi musicali statunitensi My Chemical Romance e The Used hanno realizzato una cover del brano, pubblicandola come singolo in collaborazione con il programma di donazioni per lo tsunami in Giappone della società benefica Music for Relief. Il brano è stato in seguito pubblicato come traccia bonus dell'edizione deluxe del secondo album dei The Used, In Love and Death.

Classifiche[modifica | modifica wikitesto]

Classifica (2005) Posizione
massima
Stati Uniti[26] 41
Stati Uniti (alternative)[26] 28
Stati Uniti (pop)[26] 28

Riferimenti nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BPI Awards, British Phonographic Industry. URL consultato il 3 gennaio 2018. Digitare "Under Pressure" in "Search BPI Awards" e premere Invio.
  2. ^ Certificazioni, Federazione Industria Musicale Italiana. URL consultato il 3 gennaio 2018.
  3. ^ Unreleased Queen Tracks – Feel Like Ultimate Queen.
  4. ^ Queen – Feel Like demo (pre-Under Pressure)
  5. ^ a b Queen Promo Videos – Under Pressure Ultimate Queen.
  6. ^ a b Queen and David Bowie, "Under Pressure" (David Mallet and Andy Morahan) Slant Magazine.
  7. ^ a b Official Singles Chart, www.officialcharts.com. URL consultato il 26 agosto 2016.
  8. ^ a b Queen Chart History - Billboard Hot 100, www.billboard.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  9. ^ Worldwide iTunes Song Chart 2016/01/11, www.kworb.net. URL consultato il 21 agosto 2016.
  10. ^ David Kent, Australian Chart Book 1970-1992, St Ives, N.S.W., Australian Chart Book, 1993, p. 243, ISBN 0-646-11917-6.
  11. ^ ARIA Charts, www.australian-charts.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  12. ^ Ö3 Austria Top 40, www.austriancharts.at. URL consultato il 21 agosto 2016.
  13. ^ Ultratop 50 Singles, www.ultratop.be. URL consultato il 21 agosto 2016.
  14. ^ Top Singles - Volume 35, No. 23 Jan 16, 1982, RPM. URL consultato il 21 agosto 2016.
  15. ^ SNEP, www.lescharts.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  16. ^ Offizielle Deutsche Charts, www.offiziellecharts.de. URL consultato il 21 agosto 2016.
  17. ^ Irish Singles Charts, www.irishcharts.ie. URL consultato il 21 agosto 2016.
  18. ^ FIMI, www.italiancharts.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  19. ^ VG-lista, www.norwegiancharts.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  20. ^ RIANZ, www.charts.org.nz. URL consultato il 21 agosto 2016.
  21. ^ Single Top 100, www.dutchcharts.nl. URL consultato il 21 agosto 2016.
  22. ^ Canciones Top 50, www.spanishcharts.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  23. ^ Sverigetopplistan, www.swedishcharts.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  24. ^ Top 75 Singles, www.swisscharts.com. URL consultato il 21 agosto 2016.
  25. ^ (EN) Under Pressure - Single by My Chemical Romance & The Used, iTunes. URL consultato il 21 aprile 2015.
  26. ^ a b c (EN) My Chemical Romance - Chart history, Billboard. URL consultato il 1º aprile 2014.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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