Peace on Earth/Little Drummer Boy

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Peace on Earth/Little Drummer Boy
ArtistaDavid Bowie, Bing Crosby
Tipo albumSingolo
Pubblicazione27 novembre 1982
Durata4:23 (UK)
2:32 (US)
GenereCanto di Natale
EtichettaRCA Records
ProduttoreDavid Bowie
RegistrazioneElstree Studios, Londra, 11 settembre 1977
Formati7"
NoteLato B: Fantastic Voyage David Bowie
David Bowie - cronologia
Singolo successivo
(1983)
Bing Crosby - cronologia
Singolo precedente
(1977)
Singolo successivo
(1983)

Peace on Earth/Little Drummer Boy è un canto natalizio interpretato da David Bowie e Bing Crosby, pubblicato dalla RCA il 27 novembre 1982. È composto dai brani The Little Drummer Boy, scritto nel 1941 da Katherine Kennicott Davis, e da Peace on Earth, scritto appositamente da Ian Fraser, Larry Grossman e Alan Kohan per l'incisione di Bowie e Crosby.[1]

Il 45 giri ebbe un buon successo commerciale e raggiunse il 3º posto della UK Singles Chart; divenne uno dei singoli più venduti di Bowie e si stima che solo nel Regno Unito ne siano state vendute più di 400.000 copie.[2] Diventata un classico di Natale negli Stati Uniti, Canada e Regno Unito, la canzone è stata definita uno dei duetti di maggior successo nella storia della musica.[1]

Registrazione[modifica | modifica wikitesto]

Crosby si trovava in Gran Bretagna per una serie di concerti e fu invitato negli Elstree Studios per condurre lo speciale televisivo Bing Crosby's Merrie Olde Christmas sul tema "Natale in Inghilterra". Bowie fu uno dei personaggi invitati a partecipare anche perché gli studi si trovavano vicino alla sua casa londinese. Nella trasmissione Crosby presentò anche il video di "Heroes", l'ultimo singolo di Bowie pubblicato il 23 settembre di quell'anno.[1]

La scena del duetto fu registrata l'11 settembre 1977 in esclusiva per lo speciale televisivo di Crosby, che sarebbe morto il mese dopo. L'apparizione di Bowie alla trasmissione fu vista come surreale perché avvenne in un momento in cui il musicista inglese stava cercando di normalizzare la propria carriera.[3] Fu quindi una sorpresa l'accostamento di Crosby, tradizionale icona delle canzoni natalizie, in particolare White Christmas, con una stella del rock come Bowie,[1] che avrebbe in seguito ammesso di essere intervenuto perché sapeva che avrebbe fatto piacere a sua madre.[4]

Qualche ora prima di andare in onda, fu proposto a Bowie di cantare The Little Drummer Boy ma questi rispose che la odiava e si rifiutò, chiedendo gli sottoponessero qualcos'altro. In breve tempo un gruppo di musicisti presenti negli studi scrisse il nuovo testo Peace on Earth e arrangiarono la musica di The Little Drummer Boy in modo che si adattasse al nuovo testo. Bowie si convinse e la cantò, mentre Crosby lo accompagnò in contrappunto con una parte del vecchio testo per unirsi a cantare ad una voce in alcuni tratti. I due la registrarono dopo aver provato una sola ora.[1]

Crosby, che si disse soddisfatto di Bowie e del suo contributo,[5] sarebbe morto il 14 ottobre successivo. Lo spettacolo fu mandato in onda con la presentazione della vedova di Crosby, negli Stati Uniti il 30 novembre 1977 dalla CBS e nel Regno Unito la vigilia di Natale dello stesso anno dalla ITV.

Pubblicazione e accoglienza[modifica | modifica wikitesto]

Il brano fu per alcuni anni disponibile in un bootleg con "Heroes" sull'altro lato.[6] Fu pubblicato nel 1982 dalla RCA Records, completo del dialogo tra Bowie e Crosby prima della canzone, e sul lato B fu posto Fantastic Voyage, traccia d'apertura dell'album Lodger di Bowie del 1979. Bowie non fu soddisfatto di questa scelta, che acuì le già esistenti tensioni tra il cantante e la casa discografica, e lasciò la RCA poco dopo.[4]

Il singolo entrò nella classifica britannica nel novembre 1982 e arrivò al 3º posto, diventando uno dei 45 giri di Bowie venduti più velocemente, con oltre 250.000 copie il primo mese e con un totale stimato di 445.424 nel Regno Unito, nonché uno dei suoi 45 più venduti in assoluto.[2] Da allora è stato ripetutamente inserito nelle compilation britanniche di canzoni natalizie e in molte trasmissioni televisive. Negli USA e in Canada è stato regolarmente mandato in onda durante le feste natalizie e nel novembre 1995 la Oglio Records ne pubblicò un CD speciale contenente l'intera versione audio e l'intero video.

Nel 1998 il singolo raggiunse la 2ª posizione nelle classifiche canadesi. Nel novembre 2010, la Collector's Choice Music pubblicò negli Stati Uniti un 45 giri in vinile rosso a tiratura limitata a 2.000 copie di Peace on Earth/Little Drummer Boy recante sul lato B il duetto tra Bing Crosby e Ella Fitzgerald della canzone White Christmas registrata nel 1953..[7]

Tracce[modifica | modifica wikitesto]

  1. Peace on Earth/Little Drummer Boy (David Bowie, Larry Grossman, Ian Fraser, Buz Kohan / Katherine K. Davis, Henry Onorati, Harry Simeone) – 4:23
  2. Fantastic Voyage (David Bowie) – 2:55

Musicisti[modifica | modifica wikitesto]

  • David Bowie: canto, piano in Fantastic Voyage
  • Bing Crosby: canto
  • Musicisti non accreditati in Peace on Earth/Little Drummer Boy
  • Adrian Belew: mandolino in Fantastic Voyage
  • Dennis Davis: percussioni in Fantastic Voyage
  • Tony Visconti: controvoce e mandolino in Fantastic Voyage
  • Brian Eno: ambient drone in Fantastic Voyage
  • Simon House: mandolino in Fantastic Voyage
  • Sean Mayes: piano in Fantastic Voyage

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Classifiche di vendita[modifica | modifica wikitesto]

Classifica Posizione raggiunta
Canadian Singles Chart (1998) 2[11]
UK Singles Chart (1982) 3[12]
Billboard Hot 100 (2003) 43

Certificazioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e (EN) Paul Farhi, Bing and Bowie: An Odd Story of Holiday Harmony, The Washington Post, 20 dicembre 2006. URL consultato il 6 gennaio 2018.
  2. ^ a b (EN) Official Charts Analysis: David Bowie's UK chart life, Music Week, 6 ottobre 2016. URL consultato il 6 gennaio 2016 (archiviato dall'url originale il 15 aprile 2016).
  3. ^ (EN) David Buckley, Strange Fascination - David Bowie: The Definitive Story, 1999, pp. 327–328.
  4. ^ a b (EN) Nicholas Pegg, The Complete David Bowie, 2000, p. 161.
  5. ^ (EN) The Accidental Classic, su Yuleblog.us (archiviato dall'url originale l'8 aprile 2016).
  6. ^ (EN) Roy Carr e Charles Shaar Murray, Bowie: An Illustrated Record, 1981, p.117
  7. ^ (EN) Bing Crosby, David Bowie 'The Little Drummer Boy / Peace on Earth' -- New Vinyl, aolradioblog.com.
  8. ^ (EN) Peace On Earth/Little Drummer Boy 2010 (with Jack Black and Jason Segel), su collegehumor.com. URL consultato il 7 gennaio 2018 (archiviato dall'url originale il 7 dicembre 2010).
  9. ^ (EN) Peace on Earth/Little Drummer Boy with Will Ferrell & John C. Reilly from Owen Burk, Funnyordie.com.
  10. ^ (EN) WATCH: Jack Black Gets Messy Singing Carols With Jimmy Fallon, HuffPost.
  11. ^ (EN) David Bowie | Awards, AllMusic.
  12. ^ (EN) Peace on Earth/Little Drummer Boy | full Official Chart History, Official Charts Company.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]