Glasgow

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Glasgow
Area amministrativa, City
Glasgow
Glaschu
Glesga
Glasgow – Stemma
Glasgow – Veduta
Localizzazione
Stato Regno Unito Regno Unito
   Scozia Scozia
Territorio
Coordinate 55°51′28.8″N 4°15′32.4″W / 55.858°N 4.259°W55.858; -4.259 (Glasgow)Coordinate: 55°51′28.8″N 4°15′32.4″W / 55.858°N 4.259°W55.858; -4.259 (Glasgow)
Superficie 175,5 km²
Abitanti 592 000 (2010)
Densità 3 373,22 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale G1–G80
Prefisso +44(0)141
Fuso orario UTC+0
ISO 3166-2 GB-GLG
Codice ONS 00QS
Targa SA-SJ
Nome abitanti Glaswegian
Motto Let Glasgow Flourish
(Che Glasgow prosperi)
Cartografia

Glasgow – Localizzazione

Sito istituzionale

Glasgow (Glaschu in gaelico scozzese; Glesga in scots) è la più grande città della Scozia e una delle più grandi del Regno Unito e, come risulta dal censimento del 2011, è la città scozzese con la più alta densità di popolazione, con 3.395 persone per chilometro quadrato. Si trova sul fiume Clyde nelle Lowlands centro-occidentali del paese. Glasgow è la capitale economica della Scozia nonché la terza città britannica per numero di turisti stranieri dopo Londra ed Edimburgo. La Glasgow city è una delle 32 aree amministrative della Scozia dalla riforma del governo locale del 1999 (prima di tale riforma la città era il capoluogo della regione di Strathclyde). La Glasgow Central Station è tra le principali stazioni della Gran Bretagna. Gli abitanti della città sono indicati come Glaswegians.

Glasgow è cresciuto da un piccolo insediamento rurale sul fiume Clyde fino a diventare uno dei più grandi porti del mondo. Espandendosi da borgo vescovile e reale medievale, con la fondazione della quarta più antica università della Gran Bretagna, l'Università di Glasgow nel 1451, divenne un importante centro dell'Illuminismo scozzese nel XVIII secolo. Dal XVIII secolo la città è cresciuta anche come uno dei principali hub della Gran Bretagna per il commercio transatlantico con il Nord America e nelle Indie Occidentali.

Con l'inizio della rivoluzione industriale, la popolazione e l'economia di Glasgow e delle regioni circostanti si espansero rapidamente fino a diventare uno dei centri preminenti mondiali di prodotti chimici, tessili e d'ingegneria, in particolare nella cantieristica navale e industria ingegneristica navale, fabbricando molte navi innovative e famose. Glasgow fu conosciuta come la "seconda città dell'Impero Britannico" per gran parte dell'era vittoriana e del periodo edoardiano. Oggi è uno dei primi dieci centri finanziari d'Europa ed è sede di molte delle aziende leader della Scozia. Glasgow è anche classificata come la 57esima città più vivibile al mondo.

Tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo Glasgow è cresciuta in popolazione fino a raggiungere un picco di 1.128.473 nel 1939. Nel 1960, a seguito di progetti di rinnovo urbanistico vi è stato un grande trasferimento di persone a nuove città e sobborghi periferici, che hanno ridotto la popolazione attuale del Comune di Glasgow a 592.000, e con 1.199.629 persone che vivono nell'area urbana della Greater Glasgow. L'intera regione che circonda l'agglomerato urbano conta circa 2,3 milioni di persone, il 41% della popolazione della Scozia. Glasgow ospiterà i Giochi del Commonwealth del 2014. Glasgow è anche nota per la rivalità calcistica tra Celtic e Rangers.

Origine e significati del nome della città[modifica | modifica sorgente]

Abitualmente si fa derivare il nome Glasgow dall'antico Brittonico "Glas cau" o da un termine affine in Gaelico scozzese, che significa "piccola valle verde". L'insediamento aveva probabilmente un nome Cumbrico più antico, Cathures; il nome moderno appare per la prima volta nel periodo Gaelico (nel 1116), come Glasgu.

Tuttavia, viene anche ricordato che il sovrano del regno di Strathclyde, Rhydderch Hael, accolse San Mungo (Kentigern) e lo fece nominare vescovo del luogo intorno al 540. Per circa tredici anni Kentigern visse ed evangelizzò nella regione, costruendosi una chiesa lungo il torrente Molendinar Burn e convertendo molte persone con la sua santità e con la predicazione. Si sviluppò quindi intorno a lui una grande comunità di persone, che divenne famosa come "Glasgu" (che significa la "cara famiglia"). La confusione tra i termini: Cara famiglia, Cara valle verde, Piccola valle verde non è a tutt'oggi ancora pienamente risolta.

Il termine Cara valle verde (Glaschu) viene spesso erroneamente citato come una traduzione Gaelica del nome della città, ma in realtà esso deriva dalla descrizione che Daniel Defoe fece della città quando la visitò all'inizio del XVIII secolo; egli affermò anche che Glasgow era "il paradiso della Scozia e una delle città più pulite e meglio costruite in Gran Bretagna." Un altro scrittore dell'epoca disse parlando del fiume Clyde: "Non ho mai visto prima nessun fiume che possa rivaleggiare con il Clyde quanto a bellezza naturale. Mai un corso d'acqua scorse più gradevolmente verso l'oceano o attraverso una regione più graziosa." A quel tempo la popolazione della città assommava a circa 12.000 abitanti e i suoi edifici consistevano per lo più di strutture compatte in legno, nessuna delle quali è rimasta fino ad oggi.

Lo stemma[modifica | modifica sorgente]

Lo stemma di Glasgow risale al 1866 quando la Corte Araldica Scozzese ("the Court of the Lord Lyon") concesse per la prima volta alla città il privilegio di possederlo. Esso commemora il santo patrono di Glasgow, Kentigern, meglio conosciuto come San Mungo, e include quattro emblemi: un uccello, un albero, una campana e un pesce, specificamente un salmone, con un anello nella bocca. Gli emblemi rappresentano i quattro miracoli che si suppone abbia compiuto San Mungo e che sono ricordati nella seguente filastrocca tradizionale:

« Qui è l'uccello che non volò mai

Qui è il finocchio che non crebbe mai
Qui è la campana che non suonò mai
Qui è il pesce che non nuotò mai »

I sostegni sono due salmoni che portano un anello ciascuno, e lo scudo che riporta i quattro emblemi (nella forma dello "scudo francese antico") è sormontato da un castello (o talvolta da un elmo) sopra il quale si trova San Mungo stesso.

Il motto della città, tratto da una predica di San Mungo, è Che Glasgow prosperi, una versione accorciata dell'originale "Signore, che Glasgow prosperi per la predicazione della Parola e la glorificazione del tuo Nome". Il motto fu recentemente commemorato in una canzone dal titolo Mother Glasgow resa popolare dai Hue and Cry, un gruppo musicale della vicina città di Coatbridge.

Demografia[modifica | modifica sorgente]

Panorama di Glasgow dalla sommità del parco di Ruchill: si nota in particolare la zona di Park Circus

La città di Glasgow raggiunse il milione di persone già agli inizi del Novecento. Dopo gli anni '60 la popolazione si spostò in gran parte nella periferia della città in quella che oggi è chiamata area metropolitana di Glasgow. Oggi Glasgow ha una popolazione di 592.000 abitanti, secondo il censimento del 2001, e 2,2 milioni di persone vivono nella area metropolitana chiamata Greater Glasgow, cioè nell'area in un raggio di 15 miglia (24 km) dal centro della città. Se si considera la regione di Strathclyde (la valle del fiume clyde in gaelico scozzese) la popolazione supera i 2,6 milioni di abitanti, cioè oltre la metà della popolazione di tutta la Scozia.

Nucleo urbano Popolazione Area
(km²)
Densità
(/km²)
Area
(mi²)
Densità
(/mi²)
Glasgow City 592.000 175,49 3,293 67,75 8,528
Città di Glasgow 592.000 162,10 3,883 62,58 10,058
Cuore dell'area metropolitana 2.100.000 555,27 1,562 214,38 4,044
Greater Glasgow 2.600.000 368,46 3,171 142,26 8,212

Clima[modifica | modifica sorgente]

Buchanan street

La città ha il classico clima scozzese. Piogge molto frequenti durante l'arco dell'anno ma anche cambiamenti frequenti nel corso della stessa giornata, con alternanza di pioggia ed ampie schiarite. Durante l'estate (maggio-settembre) le giornate sono generalmente fredde e piovose con temperature relativamente basse. Gli inverni sono invece lunghi e grigi con poche giornate di sole. I venti sono generalmente occidentali e dovuti principalmente alla calda corrente del golfo.

Temperatura[modifica | modifica sorgente]

Mese Max (°C) Min (°C) Media (°C)
gennaio 6 1 4
febbraio 7 1 4
marzo 8 2 6
aprile 11 4 7
maggio 14 6 11
giugno 17 9 13
luglio 19 11 13
agosto 18 11 14
settembre 16 9 12
ottobre 12 7 9
novembre 9 4 6
dicembre 7 2 4

Riferimento: (EN) weather.com

Università di Glasgow

Storia[modifica | modifica sorgente]

La città sorge su di un antico insediamento dell'età del bronzo e la tradizione vuole che sia stata fondata da san Mungo nel VI secolo d.C. Al santo è dedicata la cattedrale cittadina, la St. Mungo's Cathedral. Anticamente veniva denominata Cleschu o Glaschu, il cui significato sembra essere quello di "cara familia", ovvero la "cara comunità" di san Mungo. Alla morte di san Mungo, intorno al 590 d.C., Glasgow non era più di un villaggio, ma, grazie all'espansione favorita dai re scozzesi, nel 1110 la sua importanza era tale da essere designata sede vescovile dal Papa.

Nel 1451 proprio un papa, Papa Nicola V emanò una bolla papale con la quale veniva istituita la University of Glasgow: fu la quarta università ad essere istituita in Gran Bretagna dopo quelle inglesi di Oxford e Cambridge e quella scozzese di St. Andrews. Divenne così anche un importante centro d'insegnamento e di ricerca.

Durante l'era vittoriana Glasgow era la "seconda città dell'Impero britannico" e possedeva anche il maggiore porto commerciale dell'oceano atlantico nonché il più grande cantiere navale al mondo, famoso per aver varato molti e rivoluzionari vascelli tra cui il Cunard liners Queen Mary, il QE2 od anche il Royal Yacht Britannia. Lo sviluppo industriale della città crebbe notevolmente fino a raggiungere l'apice agli inizi del Novecento.

Nei primi anni del '900 iniziò il declino della città che si accentuò soprattutto durante il periodo della grande depressione. Dopo gli anni sessanta la crisi coinvolse anche i maggiori cantieri navali del Clydbank e molti di essi furono costretti a chiudere, non prima però di aver varato l'ennesima nave simbolo del Regno Unito, la Queen Elizabeth 2.

La città negli ultimi anni si è trasformata in una città elegante e con uno spiccato senso della cultura tanto da essere nominata nel 1990 come città europea della cultura.

Degno di nota che Glasgow sia convenzionalmente considerata la città natale di uno dei personaggi immaginari più famosi e amati nel mondo: Paperon de' Paperoni.

Musei[modifica | modifica sorgente]

Vista invernale del fiume clyde nella zona dell'armadillo

Sport[modifica | modifica sorgente]

Glasgow science centre

Glasgow ha una lunga storia sportiva. Qui si giocò la prima partita di calcio internazionale nel 1872 all'Hamilton Crescent del Club di Cricket della Scozia occidentale nell'area Partick di Glasgow. L'incontro fu quello tra la nazionale scozzese e quella inglese e fini con il risultato di 0-0.

La città ha oggi 2 squadre di calcio importanti cioè il Celtic FC ed il Rangers FC e che hanno ottenuto ottimi risultati anche a livello internazionale come la vittoria del Celtic in Coppa dei Campioni del 1967 (2-1 contro l'Inter in finale). Le due squadre sono anche proprietarie di due tra i più grandi stadi della Scozia: il Celtic Park con 60.832 posti ed Ibrox Stadium con una capienza di 50.411 posti.

I Glasgow Warriors di rugby partecipano al Pro12, torneo riservato a dodici selezioni che rappresentano il meglio del rugby irlandese, gallese, scozzese, e italiano.

Trasporti[modifica | modifica sorgente]

Ad ovest della città è situato l'Aeroporto Internazionale di Glasgow. Nella vicina città di Prestwick è presente l'Aeroporto Internazionale di Glasgow Prestwick usato soprattutto dalle compagnie aeree low cost e dal traffico cargo. In città è presente una tra le più importanti stazioni ferroviarie della Gran Bretagna, la Glasgow Central Station.
Inoltre è presente anche la Glasgow Queen Street.

Metropolitana di Glasgow[modifica | modifica sorgente]

La Metropolitana di Glasgow (in inglese: Glasgow Underground, prima del 1936: Glasgow District Subway) è una delle più antiche al mondo essendo stata aperta il 14 dicembre 1896.

Città gemellate[modifica | modifica sorgente]

Glasgow è gemellata con varie città nel mondo[1] tra cui:

Persone legate a Glasgow[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Twin cities of Glasgow, glasgow.gov.uk, 3 agosto 2009. URL consultato il 30 giugno 2010.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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