Old Firm

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Un derby della Old Firm nel 2008

Il nome Old Firm (o anche Auld Firm) è un termine collettivo per indicare le due principali squadre di calcio di Glasgow: Rangers e Celtic. Nell'uso moderno generalmente ha una connotazione neutra ed è usato per indicare le due squadre, ad esempio quando si descrivono le partite del loro derby. Il termine (Old Firm significa Vecchia Azienda.

Celtic e Rangers sono di gran lunga le due squadre di maggior successo in Scozia, avendo vinto complessivamente 67 coppe nazionali e 94 campionati scozzesi. Interruzioni al loro predominio sono avvenute raramente, l'ultima volta con la sfida della New Firm tra Aberdeen e Dundee United nella prima metà degli anni ottanta. L'ultima stagione in cui una delle due squadre dell'Old Firm non si è trovata nei primi due posti della Scottish Premier League, tralasciando le stagioni in cui i Rangers non hanno partecipato al campionato in seguito al fallimento per debiti e alla rifondazione partita dalla Third Division, è stata quella 2005-2006, quando l'Hearts of Midlothian si classificò al secondo posto, alle spalle del Celtic, mentre i Rangers dovettero accontentarsi della terza piazza. Alcuni sostengono che la combinazione tra il largo supporto di cui godono le due squadre, di molto superiore a quello di altri club scozzesi, e gli introiti che derivano dalla partecipazione regolare alle competizioni europee (soprattutto la Champions League), hanno reso la Scottish Premier League un campionato più sbilanciato e meno competitivo che mai.

Il risultato del predominio delle due squadre nel calcio scozzese, e della loro importanza in termini sociali, culturali e politici, è che sia Celtic sia Rangers sono importanti istituzioni di vita, ad un livello che va oltre quello che ci si attende dalle grosse squadre di calcio in altre parti della Gran Bretagna.

Il fallimento dei Rangers nel 2012 e la conseguente rifondazione del club a partire dalla Third Division, ha fatto sì che l'Old Firm, in campionato, non si giocherà almeno fino al 2015.

Rivalità[modifica | modifica sorgente]

Tifoserie avverse durante un derby della Old Firm: a sinistra in verde-bianco-oro i tifosi del Celtic con esposte bandiere irlandesi, a destra i sostenitori dei Rangers coi colori tipici della propria squadra e britannici, blu-rosso-bianco

La competizione tra le due squadre affonda le sue radici in più di una semplice rivalità sportiva. È infarcita di una serie di complesse dispute incentrate sulla religione (cattolica e protestante) e sulla politica (indipendentisti e unionisti). Il risultato è stata una perdurante inimicizia tra le due tifoserie, che si è estesa oltre la tradizionale rivalità tra squadre della stessa città in situazioni dove i due club dominano la scena calcistica di una nazione. Ciò si è manifestato in una storia carica di violenza settaria, che talvolta ha portato a delle morti.

Sempre più, in anni recenti, entrambi i club hanno partecipato a iniziative e campagne, assieme alle organizzazioni religiose e all'esecutivo scozzese, dirette a rimuovere le fazioni settarie. Ad ogni modo, i disaccordi su cosa costituisca un comportamento settario hanno minato i progressi in questo campo, e il consenso su quale tipo di cori e bandiere siano accettabili rimane difficile da ottenere.

Le due squadre normalmente si affrontano quattro volte all'anno nella Scottish Premier League (SPL) e vengono spesso sorteggiate l'una contro l'altra nelle varie coppe nazionali.

Derby disputati[modifica | modifica sorgente]

Il derby è stato disputato 399 volte in totale (304 volte in campionato, 48 volte in Coppa di Scozia e 47 volte in Coppa di lega). Nella fattispecie:

  • 159 vittorie dei Rangers (119 in campionato, 16 in Coppa di Scozia e 24 in Coppa di lega)
  • 96 pareggi (85 in campionato, 9 in Coppa di Scozia e 2 in Coppa di lega)
  • 144 vittorie del Celtic (100 in campionato, 23 in Coppa di Scozia e 21 in Coppa di lega)

La Scozia e l'Old Firm[modifica | modifica sorgente]

Le altre squadre del calcio scozzese hanno tradizionalmente avuto meno successi (eccetto un breve periodo negli anni ottanta), tifosi e soldi dell'Old Firm. Questo ha portato a qualche acrimonia tra l'Old Firm e le altre squadre. Comunque è stato valutato che la presenza di Rangers e Celtic vale 120 milioni di sterline per l'economia scozzese[1], e se le due squadre lasciassero la Scottish Premier League (vedi sotto), i club e la Scozia nel suo insieme avrebbero molto da perdere.

I progetti dell'Old Firm per entrare nella Premier League inglese[modifica | modifica sorgente]

Sia Celtic sia Rangers hanno espresso il desiderio di lasciare la lega scozzese e diventare parte della Premiership inglese. Entrambi i club al momento ricevono dai diritti televisivi meno soldi di molte squadre inglesi con una base di sostenitori più piccola. Uno spostamento nella Premiership darebbe a entrambe le squadre dell'Old Firm un significativo miglioramento finanziario. Questo, comunque, non è auspicato da molte delle squadre della Premiership: quelle più piccole temono di uscirne fuori, con la conseguente perdita di incassi; quelle più grandi temono un ridotto potenziale di qualificazione per le competizioni europee. Alcune squadre del Football League Championship hanno argomentato a sfavore del trasferimento, sulla base del fatto che questo ridurrebbe le loro possibilità di promozione nella Premiership.

Secondo alcuni rapporti[senza fonte] le squadre della Premiership nel 2004 votarono 20 a 0 per respingere l'ammissione dell'Old Firm alla Premiership. Altri rapporti hanno suggerito una maggiore disponibilità, soprattutto da parte delle squadre più grandi, nel reclutare l'Old Firm, principalmente come mezzo per rendere più redditizi i diritti televisivi. Comunque, indipendentemente dal livello di supporto da parte delle squadre inglesi, il vero ostacolo è che entrambe le federazioni calcistiche nazionali, (la Scottish Football Association e la The Football Association), oltre all'organo di governo europeo (l'UEFA), devono accettare il passaggio. Sotto questa luce, è improbabile che Rangers o Celtic giochino nella Premiership nell'immediato futuro.

L'unica speranza per i due club, a quanto pare, è che l'attuale detentore dei diritti televisivi, Sky Television, possa in futuro sostenere che l'Old Firm aumenterebbe l'attrattività della Premiership per gli spettatori, e chiedere che le due squadre si spostino nel campionato inglese. Data la loro dipendenza dai denari provenienti dalla vendita dei diritti televisivi, gli attuali club della Premiership potrebbero probabilmente avere qualche difficoltà nel resistere all'apertura all'Old Firm, se Sky Television portasse avanti questo argomento. Comunque, la continua profittevolezza della Premiership inglese senza le squadre dell'Old Firm rende poco probabile questa prospettiva, tenendo conto anche del largo dissenso tra i tifosi delle due squadre, soprattutto quelli del Celtic di antico stampo indipendentista, che porterebbe a forti proteste e ad un relativo calo di audience.

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