Pizza connection

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Pizza Connection fu un'inchiesta giudiziaria sul traffico di droga condotta negli Stati Uniti d'America dal Federal Bureau of Investigation (FBI) tra il 1979 e il 1984.[1]

Gaetano Badalamenti, principale imputato di pizza connection.

All'indagine collaborarono a più riprese anche alcuni appartenenti alla magistratura italiana, tra i quali vanno ricordati in particolare modo i magistrati Giovanni Falcone e Giusto Sciacchitano, già membri del pool antimafia a Palermo[2].

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il traffico di droga[modifica | modifica wikitesto]

Nella seconda metà degli anni settanta i mafiosi palermitani Nunzio La Mattina, Tommaso Spadaro e Giuseppe Savoca acquistavano grosse partite di morfina in Svizzera dal trafficante turco Musullulu Yasar Avni per conto delle altre Famiglie mafiose[3][4] e la trasportavano, via mare o via terra, a Palermo e nelle vicinanze, dove erano attive numerose raffinerie illegali di eroina comuni a tutte le Famiglie[5]: nel 1980 gli inquirenti ne scoprirono per la prima volta una in contrada Piraineto di Punta Raisi e un'altra a Trabia, gestite dal mafioso Gerlando Alberti, che venne arrestato insieme a tre chimici marsigliesi che lavoravano per lui[6]; nel 1982 sarà scoperta un'altra raffineria, a Palermo, in via Messina Marine, gestita dal mafioso Pietro Vernengo[7][8]. Secondo il collaboratore di giustizia Leonardo Messina, se Famiglie o mandamenti di più province dovevano intervenire finanziariamente nel traffico di stupefacenti, "la gestione era dei palermitani"[9]: «[...] il mandamento chiama la Famiglia alla quale domanda se vuole partecipare al traffico [...] Qualcuno ha partecipato a titolo personale. [...] Le Famiglie mettono i soldi, per traffici che avvengono a Palermo, a Roma, a New York, e via dicendo. [...] Ci sono persone che hanno messo 200 milioni ed oggi hanno 200 miliardi [di lire[10].

La rete di distribuzione e il riciclaggio del denaro[modifica | modifica wikitesto]

L'eroina prodotta veniva mandata in Nordamerica e in Europa: secondo dati ufficiali, in quel periodo i mafiosi siciliani avevano il controllo della raffinazione, spedizione e distribuzione di circa il 30% dell'eroina consumata negli Stati Uniti[11]. Tutte le transazioni economiche che riguardavano il traffico di eroina si svolgevano presso banche a Lugano e a Zurigo, dove il denaro ricavato, attraverso conti correnti, veniva trasferito dagli Stati Uniti ed incassato dai mafiosi siciliani, che lo rendevano disponibile per altri acquisti di morfina base[3][12]: i responsabili del riciclaggio dei profitti in Svizzera erano i mafiosi Leonardo Greco, Alfonso Caruana e Pasquale Cuntrera, che si servivano di insospettabili imprenditori, agenti di cambio e consulenti finanziari (Vito Roberto Palazzolo, Adriano Corti, Franco Della Corte, Oliviero Tognoli e Salvatore Amendolito), i quali aprivano società e conti bancari in territorio elvetico per il trasferimento del denaro sporco[13][14][15].

La rete di distribuzione dell'eroina negli Stati Uniti era pure costituita da alcuni mafiosi siciliani emigrati durante gli anni sessanta e settanta, che vennero reclutati da Carmine Galante, boss della Famiglia Bonanno, che li usò per rilevare pizzerie e ristoranti italiani, che svolgevano un ruolo centrale nel coprire l'importazione dell'eroina da Palermo[12]. I membri di spicco tra questi siciliani erano Salvatore Catalano[16], Cesare Bonventre[17] e Baldassare “Baldo” Amato, che formavano la fazione siciliana della Famiglia Bonanno, ed erano chiamati "zips" dagli esponenti di cosa nostra statunitense di basso rango perché parlavano così velocemente in siciliano. Molti di loro si stabilirono a Knickerbocker Avenue, una strada di Brooklyn, territorio controllato da Pietro Licata, capodecina della Famiglia Bonanno. Nel 1976 Salvatore Catalano divenne un capodecina dopo aver assassinato Licata, il quale vietava ai suoi uomini di partecipare al traffico di droga: gli "zips", guidati da Catalano, avevano preso il sopravvento a Knickerbocker Avenue[18]; nel 1979 gli "zips" parteciparono anche all'assassinio di Carmine Galante perché il boss era diventato particolarmente avido nei loro confronti[19]. Dopo l'omicidio di Galante, Catalano divenne per breve tempo il capo ad interim della Famiglia Bonanno ma venne sostituito perché gli riusciva difficile svolgere il suo lavoro in inglese[16].

I legami all'interno di cosa nostra[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1978 il boss Gaetano Badalamenti fu espulso dalla "Commissione" di Cosa Nostra e si trasferì in Brasile, soggiornando a San Paolo[20], da dove continuò ad inviare negli Stati Uniti eroina da Palermo e cocaina dal Sudamerica[1][21], in stretto collegamento con Salvatore Catalano[16]. Dopo la seconda guerra di mafia (1981-82), il traffico di eroina venne gestito da mafiosi appartenenti alle Famiglie perdenti che, con il benestare del clan dei corleonesi, erano in affari con la Famiglia Gambino di Brooklyn[22].

Le indagini dell'FBI[modifica | modifica wikitesto]

Una foto scattata dall'FBI durante un pedinamento: gli agenti infiltrati Joseph Pistone (alias Donnie Brasco, a sinistra) ed Edgar Robbs (alias Tony Rossi, a destra) insieme a Benjamin "Lefty" Ruggiero (al centro), un pregiudicato della Famiglia Bonanno.

Dopo l'assassinio di Carmine Galante, il Federal Bureau of Investigation iniziò le indagini[23], partendo dal ritrovamento all'aeroporto J.F. Kennedy di New York di alcune valigie piene di eroina provenienti da Palermo e alla precedente scoperta di due valigette contenenti 500.000 dollari all'aeroporto di Palermo-Punta Raisi: i due ritrovamenti erano avvenuti a distanza di qualche giorno nel giugno 1979[24][25][26]. Infatti si avviò una collaborazione con la polizia italiana e con i giudici Giovanni Falcone e Giusto Sciacchitano (che avviarono numerose rogatorie per sentire testimoni e acquisire prove[2][27][28]) e furono sorvegliati decine di mafiosi, anche ricorrendo agli agenti infiltrati Joseph Pistone ed Edgar Robbs (che agivano sotto copertura con i falsi nomi di Donnie Brasco e Tony Rossi)[12]: si trattò dell'indagine più complessa mai intrapresa dall'FBI, la quale svelò che gli "zips" usavano le loro pizzerie e ristoranti come terminale del traffico di eroina[29]. L'FBI intercettò anche migliaia di conversazioni telefoniche, effettuate spesso da cabine telefoniche pubbliche, e dovette ricorrere ad un team di traduttori esperti perché la maggior parte dei dialoghi avvenivano in siciliano[30]: vennero intercettate anche le telefonate di Gaetano Badalamenti, che allora si trovava in Brasile, il quale parlava in codice con alcuni "zips", riferendosi all'acquisto di spedizioni di cocaina ed eroina[31].

Nel 1984, sempre attraverso intercettazioni telefoniche, l'FBI scoprì che Badalamenti aveva programmato un incontro a Madrid con il nipote Pietro "Pete" Alfano, proprietario di una pizzeria ad Oregon, in Illinois, e considerato il "punto di contatto principale negli Stati Uniti" per il traffico di eroina[12][32]. L'8 aprile 1984 a Madrid gli agenti dell'FBI e quelli delle polizie italiana e spagnola arrestarono Badalamenti e il figlio Vito insieme a Pietro Alfano[33]; il 15 novembre gli arrestati furono estradati negli Stati Uniti.[34] Il 9 aprile vennero arrestati 27 presunti criminali appartenenti al gruppo degli "zips" negli Stati Uniti, altri sette mafiosi vennero presi in Italia e due (Adriano Corti e Franco Della Torre, le menti finanziarie dell'organizzazione) in Svizzera, coinvolti in quello che divenne noto come il caso "Pizza Connection".[12][21][14]

I processi[modifica | modifica wikitesto]

Il processo di New York[modifica | modifica wikitesto]

Il processo contro Badalamenti e gli altri 18 imputati[35] iniziò il 24 ottobre 1985 a New York[34]. Prima e durante il processo, cosa nostra statunitense scatenò una vendetta contro gli "zips" imputati, da loro particolarmente odiati: il 16 aprile 1984 Cesare Bonventre venne ucciso e fatto a pezzi nel New Jersey[17]; il 26 novembre 1986 scomparve il mafioso siciliano Gaetano "Tommy" Mazzara, accusato di essere uno dei terminali statunitensi del traffico di eroina[36], e venne ritrovato soltanto il 2 dicembre in una strada di Brooklyn, chiuso in un sacco della spazzatura, con due fori di proiettile sulla nuca e il corpo orrendamente sfigurato[35]; l'11 febbraio 1987 Pietro Alfano venne ferito gravemente a colpi di armi da fuoco nel quartiere Greenwich Village di New York e rimarrà paralizzato[34].

Il processo durò quasi due anni ed è stato il più lungo nella storia giudiziaria degli Stati Uniti[35]; furono ascoltati oltre 250 testimoni[35] e l'accusa presentò conversazioni intercettate, migliaia di documenti, parecchi chili di eroina sequestrata e una serie di armi che gli agenti federali avevano sequestrato quando arrestarono gli imputati[37]. I testimoni più importanti furono i mafiosi pentiti Tommaso Buscetta e Salvatore Contorno, fatti venire dall'Italia a seguito di un accordo con i magistrati italiani[38][39], i quali descrissero Cosa Nostra e il suo ruolo nel traffico di droga; in particolare Contorno testimoniò che nel 1980 era presente ad una riunione tenutasi a Bagheria per organizzare la spedizione di una grande quantità di eroina negli Stati Uniti[40], e tra i presenti c'erano anche alcuni degli imputati al processo: Salvatore Greco (fratello del boss di Bagheria Leonardo), Giuseppe Ganci, Gaetano Mazzara, Salvatore Catalano e Francesco Castronovo[41].

Il pubblico ministero del processo fu il procuratore Louis J. Freeh, che diverrà direttore del Federal Bureau of Investigation[29], coordinato al procuratore federale Rudolph Giuliani[31].

Il processo terminò il 22 giugno 1987[34]. Poco prima di riunirsi in camera di consiglio per il verdetto, uno dei giurati chiese e ottenne di abbandonare l'incarico, perché la sua famiglia aveva ricevuto telefonate minatorie, nonostante l'identità dei dodici giudici popolari fosse stata tenuta segreta per tutto il procedimento[35]. Gaetano Badalamenti e Salvatore Catalano vennero condannati a 45 anni di carcere[42] mentre Joseph Lamberti a 30 anni, Salvatore Mazzurco a 20 anni per traffico di droga e a 15 per conspiracy (associazione a delinquere), Sam Evola e Pietro Alfano a 15 anni, Emanuele Palazzolo a 12 anni[34]. L'unico assolto di tutti gli imputati fu Vito Badalamenti, il figlio di Gaetano[35].

Il processo di Palermo[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Maxiprocesso di Palermo.

Il caso "Pizza connection" venne inserito nella sentenza-ordinanza del procedimento "Abbate Giovanni + 706" (il cosiddetto "Maxiprocesso di Palermo") con cui il pool antimafia di Palermo rinviava a giudizio numerosi imputati dell'inchiesta americana: Pietro Alfano, Salvatore e Onofrio Catalano, Giovanni Cangialosi, Francesco Castronovo, Lorenzo De Vardo, Calogero Lauricella, Salvatore Mazzurco e Francesco Polizzi[43].

Il 16 dicembre 1987 venne pronunciata la sentenza di primo grado del Maxiprocesso, che condannava Pietro Alfano a 5 anni di carcere, Salvatore e Onofrio Catalano e Francesco Castronovo a 17 anni mentre Lorenzo De Vardo venne assolto[15].

Il processo di Roma[modifica | modifica wikitesto]

Uno stralcio d'indagine della "Pizza connection" portò ad un processo che si aprì a Roma nel settembre 1984, che vedeva imputati boss mafiosi e riciclatori di denaro sporco che si muovevano tra Sicilia, Lombardia, Svizzera e Stati Uniti[44]: i siciliani Giuseppe e Alfredo Bono, Nicolò ed Antonino Salamone, Salvatore ed Antonino Enea, il napoletano Michele Zaza e Salvatore Amendolito, uno degli "addetti" al riciclaggio in Svizzera che stava collaborando con le autorità americane[45][46]; vennero tutti condannati a pene fino a 15 anni di reclusione[47]

Il processo di Lugano[modifica | modifica wikitesto]

Un altro processo alla "Pizza connection" si aprì a Lugano l'8 settembre 1985, che vedeva imputati i principali riciclatori di denaro sporco in Svizzera: i ticinesi Adriano Corti, Franco Della Torre ed Enrico Rossini, il turco Musululu Yasar Avni e il boss mafioso Vito Roberto Palazzolo, considerato "il cassiere di Cosa Nostra"[48][49], il quale venne condannato a tre anni di prigione[50].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Acquitted in 'Pizza Connection' Trial, Man Remains in Prison - New York Times
  2. ^ a b L' EROINA SPA SBARCA A MADRID Un' alleanza italo spagnola contro i mer - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 21 febbraio 2021.
  3. ^ a b NARCOTRAFFICO E RICICLAGGIO E' LA 'SVIZZERA CONNECTION' - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 5 ottobre 2021.
  4. ^ 'TRAFFICAVO IN DOLLARI E DROGA MA ERO D' ACCORDO CON L' FBI' - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 5 ottobre 2021.
  5. ^ SULLA VIA DEL TABACCO ADESSO SCORRE UN FIUME D'EROINA - la Repubblica.it
  6. ^ LA PRIMA VOLTA IN CUI SALVO VARCO' LA PORTA DELLA QUESTURA - la Repubblica.it
  7. ^ Quando la 'pasta' li fece tutti ricchi - la Repubblica.it
  8. ^ un signore dell'eroina accusato di 100 omicidi, condannato per uno solo Archiviostorico.corriere.it
  9. ^ Sentenza di primo grado per gli omicidi Reina-Mattarella-La Torre (PDF).
  10. ^ Testimonianza di Leonardo Messina dinanzi alla Commissione Parlamentare Antimafia - IX Legislatura
  11. ^ Giovanni Falcone e Marcelle Padovani, Cose di Cosa Nostra, 1991
  12. ^ a b c d e QUELLA SANTISSIMA ALLEANZA IN NOME DEL BUSINESS EROINA - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 21 febbraio 2021.
  13. ^ Il boss finanziere della mafia | Articoli Arretrati Archiviato il 4 aprile 2012 in Internet Archive.
  14. ^ a b CON I NARCODOLLARI SOCIETA' COMMERCIALI - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  15. ^ a b DAGLI USA ALLA SVIZZERA COSI' LA MAFIA RICICLAVA I PROVENTI DELL' EROI - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  16. ^ a b c lacndb.com::American Mafia
  17. ^ a b lacndb.com::American Mafia
  18. ^ How the Sicilian Mafia flooded the US with heroin - Gangsters Inc
  19. ^ lacndb.com::American Mafia
  20. ^ Nuova pagina 1
  21. ^ a b AmericanMafia.com - Feature Articles 271
  22. ^ OPERAZIONE IRON TOWER, ALLA SBARRA 69 MAFIOSI - la Repubblica.it
  23. ^ BLITZ ANTIMAFIA NELLE BANCHE DI ZURIGO SEQUESTRATI QUARANTA MILIARDI, - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 21 febbraio 2021.
  24. ^ Boris Giuliano, il segugio che scoprì la Pizza Connection | Palermo la Repubblica.it
  25. ^ Traffico di droga, caso Sindona e omicidio De Mauro dietro la morte di Giuliano? | Articoli Arretrati Archiviato il 6 gennaio 2014 in Internet Archive.
  26. ^ Antieroi antimafia: Boris Giuliano, lo sceriffo - Giornalettismo
  27. ^ FBI — Remembering Giovanni Falcone
  28. ^ GAETANO BADALEMENTI ESTRADATO IN ITALIA - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 21 febbraio 2021.
  29. ^ a b FBI — Louis J. Freeh
  30. ^ (EN) The Pizza Connection, su Federal Bureau of Investigation. URL consultato il 24 febbraio 2021.
  31. ^ a b Gaetano Badalamenti, 80; Led Pizza Connection Ring - New York Times
  32. ^ Extra Cheese - TIME
  33. ^ Gaetano Badalamenti Si Rifiuta Di Rispondere Al Magistrato - La Repubblica.It
  34. ^ a b c d e impastato-cronologia le vicende del processo
  35. ^ a b c d e f LA FINE DI ' PIZZA CONNECTION' - la Repubblica.it
  36. ^ Buscetta Ai Giudici Usa Racconta Il Suo Falcone - La Repubblica.It
  37. ^ 17 FOUND GUILTY IN 'PIZZA' TRIAL OF A DRUG RING - New York Times
  38. ^ L' ITALIA PRESTERA' BUSCETTA AGLI USA - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  39. ^ la Repubblica.it
  40. ^ (EN) Arnold H. Lubasch, SUMMATIONS BEGIN IN THE 'PIZZA CONNECTION' TRIAL (Published 1987), in The New York Times, 28 gennaio 1987. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  41. ^ USA, ARRESTATO IL LATITANTE SALVATORE GRECO - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  42. ^ 'PIZZA CONNECTION' BADALAMENTI CONDANNATO A 45 ANNI - Repubblica.it » Ricerca
  43. ^ Sentenza-ordinanza di rinvio a giudizio contro Abbate Giovanni + 706
  44. ^ Un patto tra mafia e camorra. Dal Brasile via Usa il traffico di droga - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 25 settembre 2021.
  45. ^ ZAZA PRESTO A GIUDIZIO CON ALTRI 39 CAMORRISTI - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  46. ^ NEL CANTON TICINO C' E' IL 'PENTITO' DEL NARCODOLLARO - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  47. ^ CASSAZIONE ANNULLA LA SENTENZA PER 'PIZZA CONNECTION' - la Repubblica.it, su Archivio - la Repubblica.it. URL consultato il 20 febbraio 2021.
  48. ^ Arrestato in Thailandia il boss Palazzolo Bloccato all'aeroporto, voleva lasciare il Paese - Il Fatto Quotidiano
  49. ^ IN TRIBUNALE LA 'PIZZA CONNECTION' - la Repubblica.it
  50. ^ Archivio - LASTAMPA.it Archiviato il 4 aprile 2012 in Internet Archive.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]