Debunker

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Un debunker (in italiano demistificatore) è un individuo che mette in dubbio e smaschera affermazioni false, esagerate, anti-scientifiche o pretenziose. I debunker spesso focalizzano la loro attenzione sui fenomeni ufologici, affermazioni sul paranormale, medicina alternativa, eventi miracolistici, ricerche compiute al di fuori del metodo scientifico o solamente pseudoscientifiche.

Il termine debunker è attribuito a chi esplica la propria attività di "smascheratore" attraverso ricerche, scritti (articoli o libri), conferenze e seminari, o si cimenta comunque in attività con lo specifico intento di appurare la validità di affermazioni dubbie, strane o anomale.

Debunking è l'atto del confutare, basandosi generalmente su metodologie scientifiche, un'affermazione o ipotesi.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il termine debunk è un neologismo nato nel 1923, quando il romanziere americano William Woodward (1874-1950) usò tale termine con il significato di "take the bunk out of things.".

Spesso l'uso della parola "debunkery" non è limitata all'ambito della validità scientifica, ma è anche usata in senso più generale, come "tentativo di screditare un punto di vista opposto al proprio", ad esempio nel dibattito politico. "Debunkify" è invece una variante di "debunk", introdotta nel lessico inglese di recente dall'Ohio Tobacco Prevention Foundation, nel significato di smascherare quanto di "mitico" è associato al tabacco.[1]

Critiche[modifica | modifica wikitesto]

Le critiche dei debunker a volte possono offendere coloro che credono in determinate teorie considerate pseudoscientifiche.

Alcuni studiosi, come Marcello Truzzi[2], sostengono che alcuni scettici vanno troppo oltre, facendo anche asserzioni negative. Secondo Truzzi, che definisce tale atteggiamento "pseudoscettico"[3], i veri scettici sono neutrali o agnostici, spesso critici verso affermazioni straordinarie e mai portati a fare critiche negative a priori. Piuttosto lo scettico, di fronte a tali affermazioni, deve richiedere prove fuori dal comune[4]. Questo assunto è spesso reso con la frase: "affermazioni straordinarie (fuori dal comune) richiedono prove straordinarie".

Noti debunker[modifica | modifica wikitesto]

Tra i più noti debunker, vi sono:

In Italia, tra i più noti debunker, vi sono:

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Debunkify in Ohio tobacco prevention foundation. URL consultato il 26 settembre 2007.
  2. ^ professore di sociologia alla Eastern Michigan University, che si definisce scettico
  3. ^ (EN) On Pseudo-Skepticism: A Commentary by Marcello Truzzi from Zetetic Scholar, #12-13, 1987
  4. ^ (EN) Marcello Truzzi: "And when such claims are extraordinary, that is, revolutionary in their implications for established scientific generalizations already accumulated and verified, we must demand extraordinary proof." Editorial in The Zetetic (Vol. 1, No.1, Fall/Winter 1976, p 4).

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]